Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

COVID Update #35: To keep everyone safe, we need paid sick days NOW

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This week, in the midst of rising COVID19 positive cases, Ottawa Public Health invoked a self-isolation order for people demonstrating symptoms of COVID19. Those who don’t comply could be fined $5000 per day. 

This is a serious matter. For months we worked hard to flatten the curve, but now we must ensure that commitment holds fast. Dr. Vera Etches and the OPH team are making this clear, and I’m thankful for their leadership. 

Having said that, consider the awful choice facing people right now without sick day protection at work. For months, we have insisted that Ontario create a paid sick day program so people can stay home, and avoid spreading the virus. 

But as per his habit, Premier Ford waited for the federal government to act. The government he leads has done nothing to expand sick day protection. In fact, his legacy was to strip away the minimal two paid sick days enacted by the previous government

Later this month, the federal government will roll out a paid sick day program through Employment Insurance, but we still don’t know the details: who will qualify, and how long people will wait for financial support.

And what else do we know about where COVID19 has hit hardest in Ottawa? 

As Naini Cloutier from Somerset West Community Health Centre notes, 66 percent of COVID19 cases are in low income, racialized communities, where folks are more likely to hold precarious jobs without paid sick days. Like Personal Support Workers, cleaners, or grocery clerks.

These folks, Premier Ford says, are our “heroes”, but they don’t have his support when it matters. This is unacceptable. We need paid sick days to stay home right now.   

Yes, I can already hear folks lamenting COVID19 spending to date. To those people I say this: What’s the cost of losing people from marginalized communities to this awful pandemic? The cost of inaction is far too high. 

If you need paid sick days, or if you know someone who does, tell them to contact us at [email protected]. We will make sure their story is heard by the Ford Government. 

My very best,


New Provincial COVID Restrictions

The province has announced new public health measures in response to rising COVID-19 cases which will come into effect at 12:01 AM Saturday, September 26th. This includes:

  • Prohibiting the sale of alcohol after 11pm at restaurants, bars and nightclubs, prohibiting the consumption of alcohol on the premises after 12:00 a.m. until 9:00 a.m. (including employees), and requiring establishments to close by 12:00 a.m. and remain closed until 5:00 a.m. except for takeout or delivery.
  • Closing all strip clubs across the province.

Updated Testing Guidelines 

Ontario has updated its testing guidelines to define who should get tested. Effective immediately, Ontarians should only seek testing at assessment centres if you are:

  • Showing COVID-19 symptoms;
  • Have been exposed to a confirmed case of the virus, as informed by your public health unit or exposure notification through the COVID Alert app;
  • A resident or work in a setting that has a COVID-19 outbreak, as identified and informed by your local public health unit; and
  • Eligible for testing as part of a targeted testing initiative directed by the Ministry of Health or the Ministry of Long-Term Care.

Pharmacy Testing in Ottawa 

A list of 13 pharmacies offering COVID-19 tests in Ottawa has been released. Pharmacy tests are by appointment only and will be offered to people who are not experiencing COVID symptoms. You can view the full list of pharmacies here. 

In Ottawa Centre, the Shoppers Drug Mart at Bank and Gladstone Street will be offering testing.

Long-Term Care Homes 

Dr. Vera Etches, Medical Officer of Health for Ottawa Public Health, has ordered the Ottawa Hospital to take over management of Laurier Manor and West End Villa, where 11 residents have died from COVID-19. Both homes are operated by Extendicare. 

This is the correct decision to keep workers and residents safe. We have been calling on the Ford government to take this step and are pleased that Dr. Etches has acted in the absence of a provincial order. 

COVID in Schools 

Ottawa Public Health has a robust plan to address COVID in our schools and how we can our students safe while keeping schools open. 

Public health nurses have now been hired and dispatched to schools. If an individual in a school setting tests positive for COVID-19, OPH and the public health nurse will: 

  • Identify close contacts, including staff and students
  • Send broad communications to each school community and notify all close contact within 24 hrs
  • Inform close contacts once their isolation period is over
  • Confirm with schools' which students should not attend schools because they are close contacts or have been diagnosed with COVID-19

Municipal Updates

Earlier this week, Vera Etches provided an update on the OPH response to COVID19. This includes the issuance of the Class 22 order I mentioned above that requires any person that: 

  • tests positive for COVID-19
  • has signs and symptoms of COVID-19
  • is a close contact of someone who has tested positive for COVID-19
  • has been tested for COVID-19 and awaiting a test result or 
  • otherwise has reasonable grounds to believe they have COVID-19 

must self-isolate without delay or face a $5,000 fine. 

She also provided updates on OPH’s recommendations to the province on testing capacity and improvements, a new version of the daily COVID dashboard, the OPH response to school outbreaks, long-term care homes and a new campaign to promote safe practices for businesses. 

You can read the full statement here. 

Town Hall on Social Assistance tomorrow 

We are looking forward to a great conversation tomorrow with advocates and people with lived experience on social assistance on how this pandemic has affected them, and what we can do as a community to fight for better support for folks on ODSP and OW. 

Join us tomorrow at 1 PM on our Facebook to watch the conversation and engage live with others. 

If you would like to speak for 2-3 minutes and share your story at the town hall, please send us an email and we can schedule you in. 

Cette semaine, au plein milieu de l'augmentation des cas positifs du COVID19, Santé publique Ottawa (SPO) a mis en place une ordonnance d'auto-isolement pour les personnes présentant des symptômes de COVID19. Ceux qui ne se conforment pas pourraient être condamnés à une amende de 5 000 $ par jour.

Ceci est une situation sérieuse. Pendant des mois, nous avons travaillé de toutes nos forces pour aplatir la courbe, mais maintenant nous devons nous assurer que ce travail continue. La Dre Vera Etches et l’équipe de SPO le disent clairement, et je suis reconnaissant de leur leadership.

Cela dit, considérez le choix horrible auquel sont actuellement confrontés les gens sans la protection des jours de congés de maladie payés. Pendant des mois, nous insistons pour que l'Ontario crée un programme de jours de congés de maladie payés afin que les gens puissent rester à la maison et éviter de propager le virus.

Mais selon son habitude, le premier ministre Ford a attendu que le gouvernement fédéral agisse. Le gouvernement qu'il dirige n'a rien fait pour augmenter les jours de congés de maladie payés garantis. Au contraire, le premier ministre Ford a supprimé les deux jours de congé de maladie payés au minimum adoptés  par le gouvernement précédent.

Plus tard ce mois-ci, le gouvernement fédéral lancera un programme jours de congé de maladie payés à travers l’assurance-emploi, mais nous ne connaissons toujours pas les détails: qui sera admissible et combien de temps les gens vont attendre une aide financière?

Et que savons-nous des populations que COVID19 a dévasté le plus cruellement à Ottawa?

Comme le note Naini Cloutier du Somerset West Community Health Centre, 66% des cas de COVID19 se trouvent dans des communautés à faible revenu et racisées, où les gens sont plus susceptibles d'occuper des emplois précaires sans jours de congé de maladie payés, tels que les préposés aux services de soutien personnel (PSSP), les nettoyeurs, ou les commis d'épicerie.

Ces gens, dit le premier ministre Ford, sont nos «héros», mais ils n’ont pas son soutien quand cela compte. C'est inacceptable. Ils ont besoin de jours de congé de maladie payés tout de suite.

Oui, j'entends déjà les gens se plaindre des dépenses COVID19 à ce jour. À ces personnes, je dis ceci: quel est le coût de la perte de personnes des communautés marginalisées à cause de cette terrible pandémie? Le coût de l'inaction est beaucoup trop élevé.

Si vous avez besoin jours de congé de maladie payés ou si vous connaissez quelqu'un qui en a besoin, dites-lui de nous contacter à [email protected]. Nous veillerons à ce que leur histoire soit entendue par le gouvernement Ford.

Mes meilleures salutations, 


Nouvelles restrictions provinciales relatives au COVID

La province a annoncé de nouvelles mesures de santé publique en réponse à l'augmentation des cas de COVID-19 qui entreront en vigueur à 00 h 01 le samedi 26 septembre. Ceci comprend:

Interdire la vente d'alcool après 23h dans les restaurants, bars et boîtes de nuit, interdire la consommation d'alcool sur les lieux après 12h00 jusqu'à 9h00 (y compris les employés) et obliger les établissements à fermer avant 12h00 et à rester fermés jusqu'à 5h00 sauf pour emporter ou livraison.

Fermeture de tous les bars de danseuses de la province.

Mise à jour sur les lignes directrices pour les tests de dépistage de la COVID-19

Le gouvernement provincial de l'Ontario a mis à jour ses lignes directrices sur les tests pour définir qui devrait se faire tester. À compter de maintenant, les Ontariennes et les Ontariens doivent se déplacer dans un centre d'évaluation pour passer un test de dépistage uniquement dans les cas suivants :

  • ils présentent des symptômes de la COVID-19;
  • ils ont été informés par leur bureau de santé publique ou par une notification d'exposition de l'application Alerte COVID qu'ils ont été exposés à un cas confirmé du virus;
  • ils résident ou travaillent dans un milieu où sévit une éclosion de COVID-19 identifiée par le bureau de santé publique local qui les en a informés;
  • ils sont admissibles à un test de dépistage dans le cadre d'une initiative de dépistage ciblé mise en place par le ministère de la Santé ou le ministère des Soins de longue durée.

Tests de dépistage en pharmacie à Ottawa

Une liste de 13 pharmacies offrant des tests COVID-19 à Ottawa a été publiée. Les tests en pharmacie sont uniquement sur rendez-vous et sont proposés aux personnes qui ne présentent pas de symptômes de COVID. Vous pouvez consulter la liste complète des pharmacies ici.

À Ottawa-Centre, le Shoppers Drug Mart de Bank et Gladstone offrira des tests.

Foyers de soins de longue durée

La Dre Vera Etches, médecin hygiéniste de Santé publique Ottawa, a ordonné à l'Hôpital d'Ottawa de prendre en charge la gestion du Manoir Laurier et de la Villa West End, où 11 résidents sont décédés des suites du COVID-19. Les deux maisons sont exploitées par Extendicare.

C'est la bonne décision pour assurer la sécurité des travailleurs et des résidents. Nous avons demandé au gouvernement Ford de franchir cette étape et nous sommes heureux que Dre. Etches ait agi en l'absence d'un ordre provincial.

COVID dans les écoles

Santé publique Ottawa a un plan solide pour lutter contre le COVID dans nos écoles pour assurer la sécurité de nos élèves tout en gardant les écoles ouvertes.

Au 22 septembre, 47 personnes ont été testées positives dans 34 écoles d'Ottawa qui ont été testées positives pour le COVID-19 alors qu'elles fréquentaient l'école. SPO signale deux éclosions dans les écoles.

Des infirmières en santé publique ont été embauchées et envoyées dans les écoles. Si une personne en milieu scolaire est testée positive pour le COVID-19, SPO et l'infirmière de la santé publique vont:

  • Identifier les contacts proches, y compris le personnel et les étudiants
  • Envoyer des communications générales à chaque communauté scolaire et informer tous les contacts étroits dans les 24 heures
  • Informer les contacts proches une fois leur période d'isolement termine
  • Confirmer avec les écoles quels élèves ne devraient pas fréquenter les écoles parce qu'ils sont en contacts avec des cas de COVID-19 ou ont eux-même été diagnostiqués avec COVID-19

Mises à jour municipales

Plus tôt cette semaine, Vera Etches a fourni une mise à jour sur la réponse de l'SPO au COVID19. Cela comprend la délivrance de l'ordonnance de classe 22 qui exige que toutes les personnes résidant ou présentes dans la Ville d’Ottawa qui :

  • sont identifiées comme ayant reçu un diagnostic de COVID-19;
  • présentent les signes et les symptômes de la COVID-19, ont été testés pour la COVID-19 et attendent les résultats de leur test;
  • ont par ailleurs des motifs raisonnables de croire qu’ils présentent un ou
  • plusieurs symptômes de la COVID-19 ou
  • sont un contact étroit* d’une personne identifiée aux points a), b) ou c).

doit s'auto-isoler sans délai ou faire face à une amende de 5 000 $.

Elle a également fourni des mises à jour sur les recommandations de SPO à la province sur la capacité de dépistage et les améliorations, une nouvelle version du tableau de bord quotidien du COVID, la réponse de SPO aux éclosions dans les écoles, les foyers de soins de longue durée et une nouvelle campagne pour promouvoir des pratiques sécuritaires pour les entreprises.

Vous pouvez lire la déclaration complète ici.

Demain: Assemblée publique sur l'aide sociale 

Nous attendons avec impatience une excellente conversation demain avec des activistes et des personnes ayant une expérience vécue de l'aide sociale sur la façon dont cette pandémie les a touchés et sur ce que nous pouvons faire en tant que communauté pour lutter pour un meilleur soutien aux personnes du POSPH et d'OT.

Rejoignez-nous demain à 13 heures sur notre Facebook pour écouter la conversation et échanger en direct avec les autres.

Si vous souhaitez parler pendant 2-3 minutes et partager votre histoire, envoyez-nous un e-mail et nous pourrons vous inscrire.