Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

COVID Update 36: We must protect our most vulnerable in the second wave


The news coming from Dr. Vera Etches today should concern us. 

Our city’s health care system is in crisis, with hospitals and long-term care homes stretched to capacity. We are currently in the second wave, and we need to brace for the impact of this to be worse, especially on our province’s most vulnerable. Rest assured, we will keep pushing this government to spend the money we need to stave off tragedy before it’s too late. 

With that in mind, today I want to highlight some of the “caremongering” efforts in Ottawa Centre, that started as a result of our community coming together in the first wave, and will now be more needed than ever in this second wave. 

One of those projects is Cooking for a Cause Ottawa, an initiative that unites restaurants, caterers, bakeries and community agencies in efforts to support those who are food insecure in our city, run in partnership with the great folks at Parkdale Food Centre. 

Cooking for a Cause Ottawa was started by the Ottawa Community Food Partnership (OCFP), and it leverages the expertise of small businesses in the food sector facing financial crisis now, and community agencies who work with people who are marginalized on a daily basis. 

The Wellington Gastropub and the Red Apron, for example, have made nutritious soups and meals for isolated seniors served by community nurses from the Somerset West Community Health Centre, while Urban Element makes 400 hot meals a week for their harm reduction services. 

The results have been tremendous according to Erica Braunovan, who works as OFCP’s Coordinator: 

“Within one week of the Covid-19 shutdown we were offering food businesses the opportunity to keep working by paying for their incredible talents. Today, Cooking for a Cause Ottawa delivers 4,000 healthy, delicious, culturally appropriate meals a week across the city.”

We know access to good food is a key determinant of health. It is now more important than ever for us to ensure those in our city who are food insecure or may face food insecurity in this second wave are taken care of. 

We must also all do our part in limiting our close contacts, staying home when sick and being COVIDWise so organizations doing critical care work like the Ottawa Community Food Partnership and their staff can continue to work safely in the community. 

Click here if you’d like to find out more about the Ottawa Community Food Partnership or support their work

My very best,


New Provincial Restrictions and Social Circles 

Ontario has announced new restrictions today to help limit the spread of COVID-19. 

Effective Saturday, October 3rd, Ottawa, Toronto and Peel region will have targeted measures implemented, which include capacity limits in bars, restaurants and clubs, as well as group fitness classes, athletic facilities and meeting and banquet facilities. 

Additionally, the government is pausing social circles, and asking all Ontarians to only have close contact with people living in their own households and maintain two meters physical distance from everyone else. Individuals who live alone may consider having close contact with another household. 

New Testing Measures 

To limit the testing lineups, starting Tuesday, October 6th, all testing centres in Ontario will be by appointment only, and walk-in testing will stop as of Sunday, October 4th. If you have a test scheduled already, those will be honoured. 

Motion for Made-in-Ontario Paid Sick Days 

This week in the Legislature, I tabled a motion that would provide paid sick days for every worker in Ontario, permanently. As I noted in last week’s newsletter, we need paid sick days for Ontarians so workers can stay home when feeling sick, and avoid spreading the virus.

The motion calls on the government to bring in a provincial paid sick days program accessible to everyone not covered by the federal government’s paid sick leave program, and I am calling on all my colleagues from across the aisle and Doug Ford to support the motion. 

Additional Funding for PSWs 

After months of calling frontline health workers “heroes”, the Ford government finally announced yesterday that they will be temporarily enhancing the hourly wages of personal support workers by $2-$3, to be effective from October 1st to March 31st, 2021. 

However, we know PSWs are run off their feet, doing incredibly challenging work. Their jobs take a massive physical, mental and emotional toll and they deserve a permanent wage increase, full-time jobs, and benefits. The official opposition is calling on the Ford government to do all of this. If you are a PSW and are not receiving the additional hourly increase that you should be, please write to us. 

New Screening Guidance for Kids and OPH Attestation Letter

The government has updated its COVID-19 school and childcare screening guidance, which helps parents determine when they should get their kids tested for COVID-19. 

The have added a new set of questions which asks about symptoms that are commonly associated with other illnesses, such as a runny nose or headache. Children with only one of these symptoms will be advised to stay home for 24 hours, after which they can return to school or child care if their symptoms are improving.

The screening tool can be found here: 

We have also heard that many schools and childcare centres are not allowing children to enter their space if they have non-COVID related symptoms. Ottawa Public Health has repeatedly stated that they do not recommend this, and in response have made available a standardized Attestation for Return to School for Students Following Illness template letter for families with children returning to school following symptoms of illness. 

The letter can be downloaded by parents and guardians on the OPH Supporting Schools during COVID-19 webpage and, if one of the four conditions is met, can be used to allow their child to return to school .

Fall Preparedness Plan 

The government has released it’s “Fall Preparedness Plan for Health, Long-Term Care and Education”, which as the Official Opposition stated, has come months too late. 

You can read the plan here.

Updated COVID-19 Modeling in Ontario 

Ontario Health has released its updated modelling data for COVID-19 in Ontario, which shows that cases are doubling every 10-12 days and we could see days with 1,000 cases by mid-October. The modelling has also shown that cases are now impacting and rising in all age groups, not just people between the ages of 20-39. 

This serves as a stark reminder for us all that we are not over this pandemic, and we must all do our part. 

Les nouvelles du Dr. Vera Etches aujourd'hui devraient nous inquiéter.

Le système de santé de notre ville est en crise, les hôpitaux et les maisons de soins de longue durée étant épuisés. Nous sommes actuellement dans la deuxième vague et nous devons nous préparer à ce que l’impact de cette situation s’aggrave, en particulier l’impact sur les plus vulnérables de notre province. Rassurez-vous, nous continuerons à pousser ce gouvernement à dépenser l’argent dont nous avons besoin pour éviter la tragédie avant qu’il ne soit trop tard.

Dans cet esprit, je tiens aujourd'hui à souligner certains des efforts de solidarité à Ottawa-Centre, qui ont commencé à la suite du regroupement de notre communauté lors de la première vague, et qui seront maintenant plus nécessaires que jamais dans cette deuxième vague.

L'un de ces projets est « Cooking for a Cause Ottawa », une initiative qui réunit des restaurants, des traiteurs, des boulangeries et des organismes communautaires dans le but de soutenir les personnes en situation d'insécurité alimentaire dans notre ville, menée en partenariat avec l’équipe formidable du Parkdale Food Centre.

« Cooking for a Cause Ottawa » a été lancé par le Partenariat alimentaire communautaire d'Ottawa (PACO), et il profite de l'expertise des petites entreprises du secteur alimentaire confrontées à une crise financière actuellement, et des agences communautaires qui travaillent avec des personnes marginalisées au quotidien.

Le Wellington Gastropub et le Red Apron, par exemple, ont préparé des soupes et des repas nutritifs pour les personnes âgées isolées servis par des infirmières communautaires du Somerset West Community Health Centre, tandis qu'Urban Element prépare 400 repas chauds par semaine pour SWCHC.

Les résultats ont été formidables selon Erica Braunovan, qui travaille en tant que coordinatrice du PACO :

« Moins d'une semaine après le confinement de Covid-19, nous offrions aux entreprises du secteur alimentaire la possibilité de continuer à travailler en payant pour leurs incroyables talents. Aujourd'hui, Cooking for a Cause Ottawa offre 4 000 repas sains, délicieux et culturellement appropriés par semaine dans toute la ville ».

Nous savons que l'accès à une bonne alimentation est un déterminant clé de la santé. Il est maintenant plus important que jamais pour nous de veiller à ce que les habitants de notre ville qui souffrent d'insécurité alimentaire ou qui pourraient être confrontés à l'insécurité alimentaire au cours de cette deuxième vague soient aider.

Nous devons également tous faire notre part pour limiter nos contacts étroits, rester à la maison en cas de maladie et être COVID avisé (COVIDWise). afin que les organisations qui effectuent des soins intensifs comme le Partenariat alimentaire communautaire d'Ottawa et leur personnel puissent continuer à travailler en toute sécurité dans la communauté.

Cliquez ici si vous souhaitez en savoir plus sur le Partenariat alimentaire communautaire d'Ottawa ou soutenir son travail.

Mes meilleures salutations, 


Nouvelles restrictions provinciales et cercles sociaux

L'Ontario a annoncé aujourd'hui de nouvelles restrictions pour aider à limiter la propagation du COVID-19.

À compter du samedi 3 octobre, Ottawa, Toronto et la région de Peel auront des mesures ciblées mises en œuvre, notamment des limites de capacité dans les bars, restaurants et clubs, ainsi que des gymnases, des installations sportives et des salles de réunion et de banquet.

De plus, le gouvernement met en pause les cercles sociaux et demande à tous les Ontariens et Ontariennes de n'avoir des contacts étroits qu'avec les personnes vivant dans leur propre maison et de maintenir une distance physique de deux mètres de tout le monde. Les personnes qui vivent seules peuvent envisager d'avoir des contacts étroits avec une autre maison.

Nouvelles mesures de depistage

Pour limiter les files d'attente pour les tests, à compter du mardi 6 octobre, tous les centres de test de dépistage de l'Ontario seront sur rendez-vous seulement, et les tests sans rendez-vous cesseront à compter du dimanche 4 octobre. Si vous avez déjà programmé un test, celui-ci sera gardé.

Motion pour les jours de congé de maladie payés en Ontario

Cette semaine, à l'Assemblée législativej'ai déposé une motion prévoyant des jours de congé de maladie payés pour chaque travailleur de l'Ontario, de façon permanente. Comme je l’ai noté dans le bulletin de la semaine dernière, nous avons besoin de jours de congé de maladie payés pour les Ontariens afin que les travailleurs puissent rester à la maison en cas de maladie et éviter de propager le virus.

La motion demande au gouvernement d’instaurer un programme provincial de congés de maladie payés accessible à tous ceux qui ne sont pas couverts par le programme de congés de maladie payés du gouvernement fédéral, et j’invite tous mes collègues, incluant Doug Ford, à appuyer la motion.

Financement supplémentaire pour les PSP

Après des mois à avoir qualifié les travailleurs et travailleuses de santé de première ligne de «héros», le gouvernement Ford a finalement annoncé hier qu'il augmenterait temporairement le salaire horaire des préposés au soutien personnel de 2 à 3 dollars, à effet du 1er octobre au 31 mars 2021.

Cependant, nous savons que les PSP sont à bout de souffle, effectuant un travail incroyablement difficile. Leur travail a un lourd tribut physique, mental et émotionnel et ils méritent une augmentation de salaire permanente, des emplois à temps plein et des avantages sociaux. L'opposition officielle demande au gouvernement Ford de faire tout cela. Si vous êtes un PSP et que vous ne recevez pas l'augmentation horaire supplémentaire que vous devriez, veuillez nous écrire.

Nouveau guide de dépistage pour les enfants et lettre d'attestation SPO

Le gouvernement a mis à jour ses directives de dépistage du COVID-19 dans les écoles et les garderies, qui aident les parents à déterminer quand ils doivent faire tester leurs enfants pour le COVID-19.

Ils ont ajouté une nouvelle série de questions portant sur les symptômes généralement associés à d'autres maladies, comme l'écoulement nasal ou les maux de tête. Il sera conseillé aux enfants présentant un seul de ces symptômes de rester à la maison pendant 24 heures, après quoi ils pourront retourner à l'école ou à la garderie si leurs symptômes s'améliorent.

L'outil de dépistage se trouve ici:

Nous avons également entendu dire que de nombreuses écoles et garderies ne permettent pas aux enfants d'entrer dans leur espace s'ils présentent des symptômes non liés au COVID. Santé publique Ottawa a déclaré à plusieurs reprises ne pas recommander cette exclusion. Pour répondre à ce problème, SPO a créé un modèle normalisé de lettre d’Attestation pour le retour à l’école de l’élève à la suite d’une maladie, pour les familles dont l’enfant retourne à l’école après avoir présenté des symptômes de maladie.

Les parents et tuteurs peuvent télécharger la lettre sur la page Web de SPO - Soutenir les écoles pendant la COVID-19. Si l’une des quatre situations énoncées dans la lettre s’applique, la lettre peut être utilisée pour permettre le retour de l’enfant à l’école.

Plan de préparation pour l'automne

Le gouvernement a publié son «Plan de préparation pour l’automne en matière de santé, de soins de longue durée et d’éducation» qui, comme l’a déclaré l’opposition officielle, est arrivé des mois trop tard.

Vous pouvez lire le plan ici.

Mise à jour de la modélisation du COVID-19 en Ontario

Santé Ontario a publié ses données de modélisation mises à jour pour le COVID-19 en Ontario, qui montrent que les cas doublent tous les 10 à 12 jours et que nous pourrions voir des jours avec 1000 cas d'ici la mi-octobre. La modélisation a également montré que les cas ont maintenant un impact et augmentent dans tous les groupes d'âge, pas seulement chez les personnes âgées de 20 à 39 ans.