Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

Email Update: Shining a light on vaccine politics


We had welcome news this week: the first shipment of COVID-19 vaccines will arrive soon in Ottawa, and 1500 health care workers will be immunized starting next Tuesday. 

So far, so good, but we haven’t moved nearly far enough. Canada will get up to 249,000 vials of COVID vaccine by the end of this month, but experts have lamented a lack of federal leadership to secure enough doses in the first place

Yikes. That’s a pickle, and political debate will surely preside over how this happened. We’ve seen a mad scramble since to secure vaccines, and federal officials are saying Canadians will be vaccinated by the end of 2021. Or at least that is the hope. 

But hope, while important, is not a plan. Canadians have every right to scrutinize how and when COVID-19 vaccines will be distributed and administered. Our MPP Office will pay close attention to this process as it unfolds, and we’ll keep you in the loop.

Last Tuesday I rose in the house to insist the government release its COVID-19 vaccine rollout plan, and also its clinical triage protocol in the event hospitals are overwhelmed. Earnest press conferences with military officials are not enough. Those at risk deserve better.  

Health care workers, seniors, people with disabilities and service workers deserve priority access to a COVID-19 vaccine. But this week the government adjourned the Legislature until February 14, 2021, limiting scrutiny and oversight at a critical time.  

Rest assured that we will keep shining a light on vaccine politics, and would welcome your ideas about questions to raise. As always, you can reach us by replying to this email.

My very best,


Protecting Conservation Authorities

Earlier this week, the Ford government used its majority to pass Bill 229, the budget bill. It includes a provision, schedule 6, that guts the ability of conservation authorities to manage watersheds. In Ottawa where we’ve recently experienced destructive floods, we know how important the work of conservation authorities are in terms of flood mitigation and protecting vulnerable wetlands. 

Despite vocal opposition from prominent figures like former Toronto Mayor and PC MP David Crombie, who resigned as chair of the Greenbelt Council in protest over schedule 6, the government refused to remove the schedule from the bill. It’s another example of how this government favours the interests of big developers, many of whom would like to build on wetlands, over environmental protection. 

I was proud to vote against Bill 229 and schedule 6 alongside my official opposition colleagues, and we will continue holding this government accountable over its attacks on our environment. 

Evictions Motion 

On December 8, the last sitting day of the Ontario Legislature in 2020, a motion by my colleague Suze Morrison to ban all COVID evictions was passed unanimously. While this is great news, Premier Ford has still not signed an emergency order to implement a moratorium and eviction hearings continue. 

We need your help to keep up the pressure so that the Premier puts a stop to these evictions. Send him an email at [email protected] and tell him that no one should lose their home in the middle of a pandemic. 

COVID Update

COVID case numbers in the province continue to remain stubbornly high. The province announced today that the regions of York and Windsor-Essex are joining Toronto and Peel regions in lockdown as of Monday. The Eastern Ontario health region is also moving up to orange-restrict level, where Ottawa continues to remain.

Ontario has also extended all COVID emergency orders until January 20, 2021. 

In Ottawa, our case numbers and other monitoring indicators remain stable, but cases are no longer declining. Dr. Vera Etches reminded us yesterday that we must remain vigilant and follow public health guidelines, as we know how quickly things can change. 

COVID in Schools

The province and Ottawa Public Health are continuing to do asymptomatic testing of schools in Ottawa, which was announced two weeks ago. While no schools closed as a result of the testing, cases were discovered. More information on school testing in Ottawa can be found here

Guidance on Holiday Celebrations

As a reminder, Ottawa Public Health is asking that we celebrate the holidays with only those in our immediate household, plus one or two essential supports if needed. For people living alone, please consider only celebrating with another household and no more. 

Ottawa Public Health has some ideas on how we can celebrate safely, including: 

  • Surprise your loved ones by sending a gift such as yummy home-baked cookies, a cozy knitted scarf, a lovely craft or holiday-themed masks.
  • Write a few heart-felt words in a card and mail it to your family/friends. It can be wonderful to receive a hand-written card in the mail in this age of technology. 
  • Set up a time to share a meal virtually and show-off your perfect festive outfit, food creations, share jokes and stories and give good cheer.   
  • Make a video with you and/or a member of your household playing guitar, piano, drums, etc and/or singing.  If you don’t play an instrument, make a warm and fun holiday-themed video that you can share.  If you have children, involve them in the fun by having them sing, dance, rap, etc. 

You can read the province’s guidelines here, and Ottawa Public Health’s guidelines here

ACTION ALERT: Call for a Provincial Intersectional Gender Equity Strategy 

Our friends at the Ontario Federation of Labour have launched a petition calling on the Ontario legislature to develop a strategy that requires the government uses a gender-based analysis lens on all government policies and proposed bills, motions, regulations and more. 

You can sign the petition here.

Happy Hanukkah

Today is the second night of Hanukkah and I want to wish everyone who’s celebrating a happy festival of lights. In these difficult times, may the holiday bring hope, happiness and joy. 

Nous avons eu des nouvelles réjouissantes cette semaine: la première livraison de vaccins COVID-19 arrivera bientôt à Ottawa et 1500 travailleurs de la santé seront vaccinés à partir de mardi prochain.

Jusqu'à présent, tout va bien, mais nous n'avons pas encore assez avancé. Le Canada recevra jusqu'à 249 000 flacons de vaccin COVID avant la fin du mois, mais les experts ont déploré le manque de direction fédérale pour obtenir suffisamment de doses.

Quelle débâcle! La manière dont cela s'est passé deviendra certainement l'objet des débats politiques. Depuis, nous avons assisté à une course effrénée pour obtenir des vaccins et les fonctionnaires fédéraux disent que les Canadiens seront vaccinés par la fin de 2021. Ou, bien, c’est ce que nous espérons.

Mais l'espoir, bien qu'il soit important, n'est pas un plan. Les Canadiens ont le droit de savoir quand et comment les vaccins COVID-19 seront distribués et administrés. Notre bureau du MPP sera très attentif à ce processus au fur et à mesure qu'il se déroulera et nous vous tiendrons au courant.

Mardi dernier, j'ai pris la parole pour insister auprès du gouvernement pour qu'il publie son plan de déploiement du vaccin COVID-19, ainsi que son protocole de triage clinique au cas où les hôpitaux seraient débordés. Des conférences de presse sérieuses avec des responsables militaires ne suffisent pas. Les personnes en danger méritent mieux.

Les travailleurs de la santé, les personnes âgées, les personnes handicapées et les travailleurs des services méritent un accès prioritaire au vaccin COVID-19. Mais cette semaine, le gouvernement a ajourné la législature jusqu'au 14 février 2021, limitant ainsi l'examen et la surveillance à un moment critique.

Soyez assurés que nous continuerons à mettre en lumière la politique en matière de vaccins. Nous serions heureux de connaître vos idées sur les questions à soulever. Comme toujours, vous pouvez nous joindre en répondant à ce courriel.

Mes meilleures salutations,


Protection des autorités de conservation

En début de semaine, le gouvernement Ford a utilisé sa majorité pour faire passer le projet de loi 229, la loi de finances. Il comprend une disposition, l'annexe 6, qui réduit la capacité des autorités de conservation à gérer les bassins versants. À Ottawa, où nous avons récemment connu des inondations destructrices, nous savons combien le travail des autorités de conservation est important en termes d'atténuation des inondations et de protection des terres humides vulnérables.

Malgré la vive opposition de personnalités éminentes comme l'ancien maire de Toronto et député PC David Crombie, qui a démissionné de la présidence du Conseil de la ceinture verte en signe de protestation contre l'annexe 6, le gouvernement a refusé de retirer cette annexe du projet de loi. C'est un autre exemple de la façon dont ce gouvernement privilégie les intérêts des grands promoteurs immobiliers, dont beaucoup aimeraient construire sur des zones humides, au détriment de la protection de l'environnement.

J'ai été fier de voter contre le projet de loi 229 et l'annexe 6 aux côtés de mes collègues de l'opposition officielle et nous continuerons à tenir ce gouvernement responsable de ses attaques contre notre environnement.

Motion d'expulsion

Le 8 décembre, dernier jour de séance de l'Assemblée législative de l'Ontario en 2020, une motion de ma collègue Suze Morrison visant à interdire toutes les expulsions par COVID a été adoptée à l'unanimité. Bien que ce soit une excellente nouvelle, le Premier ministre Ford n'a toujours pas signé d'ordonnance d'urgence pour mettre en œuvre un moratoire et les audiences d'expulsion se poursuivent.

Nous avons besoin de votre aide pour maintenir la pression afin que le Premier ministre mette un terme à ces expulsions. Envoyez-lui un courriel à [email protected] et dites-lui que personne ne devrait perdre sa maison en plein milieu d'une pandémie.

Mise à jour COVID

Le nombre de cas COVID dans la province reste toujours élevé. La province a annoncé aujourd'hui que les régions de York et de Windsor-Essex rejoignent les régions de Toronto et de Peel, qui seront fermées à compter de lundi. La région sanitaire de l'est de l'Ontario passe au niveau de la restriction orange, où Ottawa demeure toujours.

L'Ontario a également prolongé toutes les ordonnances d'urgence COVID jusqu'au 20 janvier 2021.

À Ottawa, le nombre de cas et les autres indicateurs restent stables, mais les cas ne diminuent plus. Le Dr Vera Etches nous a rappelé hier que nous devons rester vigilants et suivre les directives de santé publique, car nous savons d’expérience à quelle vitesse les choses peuvent changer.

COVID dans les écoles

La province et Santé publique Ottawa continuent de procéder à des tests asymptomatiques dans les écoles d'Ottawa, ce qui a été annoncé il y a deux semaines. Bien qu'aucune école n'ait été contrainte de fermer à la suite de ces tests, des cas ont été découverts. Pour plus d'informations sur les tests dans les écoles d'Ottawa, cliquez ici.

Conseils sur les célébrations de vacances

Pour rappel, Santé publique Ottawa demande que nous ne célébrions les fêtes qu'avec les membres de notre famille immédiate, plus un ou deux soutiens essentiels si nécessaire. Pour les personnes vivant seules, veuillez envisager de ne célébrer qu'avec un autre ménage et pas plus.

Santé publique Ottawa a quelques idées sur la façon dont nous pouvons célébrer en toute sécurité, notamment :

  • Surprenez vos proches en leur envoyant un cadeau tel que de délicieux biscuits faits maison, un foulard tricoté douillet, un joli artisanat ou des masques sur le thème des vacances.
  • Écrivez quelques mots du cœur dans une carte et envoyez-la à votre famille/vos amis. À cette époque technologique, il peut être merveilleux de recevoir une carte manuscrite par la poste.
  • Prévoyez un moment pour partager virtuellement un repas et montrer votre tenue de fête parfaite, vos créations culinaires, partager des blagues et des histoires et donner de la bonne humeur.
  • Réalisez une vidéo avec vous et/ou un membre de votre foyer jouant de la guitare, du piano, de la batterie, etc. et/ou chantant. Si vous ne jouez pas d'un instrument, réalisez une vidéo chaleureuse et amusante sur le thème des vacances, que vous pourrez partager. Si vous avez des enfants, invite-les à participer en chantant, dansant, rappant, etc.

Vous pouvez lire les directives de la province ici et celles de Santé publique Ottawa ici.

ALERTE À L'ACTION : Appel à une stratégie provinciale intersectionelle d'équité entre les sexes

Nos amis de la Fédération du travail de l'Ontario ont lancé une pétition demandant à l'assemblée législative de l'Ontario de développer une stratégie qui exige que le gouvernement utilise une optique d'analyse de genre sur toutes les politiques gouvernementales et les projets de loi, motions, règlements et autres.

Vous pouvez signer la pétition ici.

Joyeux Hanoukka

Aujourd'hui, c'est la deuxième nuit de Hanoukka et je veux souhaiter une joyeuse fête des lumières à tous ceux qui célèbrent. En ces temps difficiles, que cette fête soit porteuse d'espoir, de bonheur et de joie.