Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

COVID Update #48: A Government at Sea


On December 9, the Ford Government recessed the Legislature until February 16, 2021. 

As 2021 approached, one could identify a sense of hope and possibility. Vaccines were arriving, and people could imagine a post COVID-19 future. 

But in just a few days, the picture has dramatically changed. Instead, we see evidence of a government at sea -- in literal terms for some of its former cabinet ministers. They are missing in action when people need them the most.  

COVID-19 cases have now reached all-time highs in Ontario, and a third of long-term care (LTC) homes are in outbreak. The rollout and distribution of COVID-19 vaccines has been ham-fisted at best, or damaging at worst.

Over 60 seniors have recently died at Tendercare, a for-profit LTC home in Scarborough. On January 3, I heard the searing testimony of Reed Zhao who lost his grandmother the previous day at Tendercare. She had complained of being refused water.

Sheila Yakovishin, a 30-year veteran Personal Support Worker at a for-profit LTC home in Windsor, Ontario, died on December 31st from COVID-19. This happened as Ontario sits on tens of thousands of COVID-19 vaccines. 

This is a “call in the military” moment, but we see no urgency from the Premier’s Office. Instead, we’ve seen astounding decisions in the wrong direction. 

This week we learned the Ford Government is withholding information from its hand-picked Long-Term Care Commission, and awarding former Premier Mike Harris -- widely seen as the architect of profiteering in LTC -- with the Order of Ontario for 2020. This beggars belief.  

LTC residents are dying, and some are still in wards with three or four to a room. LTC workers are still working short, still lacking appropriate PPE, and terrified of losing their lives or infecting their families.

What explains this situation? To me, it is the cozy relationship between for-profit LTC homes and the Ford Government. At least five top Ford staffers have worked as lobbyists for private LTC in recent months. Clearly, the piper is calling the tune. 

We can’t let Premier Ford muddle his way through this moment. The Ontario Legislature must be reopened, and a plan of action must be announced immediately. 

We must demand better for seniors, people with disabilities, and workers in LTC. Join us on the evening of January 25th for a virtual town hall streamed on our Facebook page about the state of LTC, and what must be done to change it. You can register for it here. 

My very best, 


COVID in Ontario

The COVID situation in Ontario has gone from concerning to critical since our last email update. Today Ontario is reporting a record 4,249 new cases, and yesterday was the deadliest day with 89 unfortunate deaths. We are currently in a province-wide shutdown.

Ottawa Public Health says our local COVID-19 spread is as high as it's ever seen, with most of the spread from people seeing others they don't live with and workplaces not following mask and distancing guidance.

Opposition Call to Recall the Legislature 

As we know, COVID-19 is hitting our province harder than ever. One third of all long-term care homes are in outbreak, and we are distributing vaccines to fewer people per capita than any other province.

There is no time to waste if we hope to get this virus under control. That’s why as the official opposition, we’re calling on Premier Ford to immediately recall the legislature. By doing so, we can overhaul this sluggish immunization plan and get immediate support to those most at risk from COVID-19, including those in long-term care.

Schools update 

The government announced yesterday that online learning will continue for much of Southern Ontario, including Ottawa until January 25th. 

Our official opposition caucus is calling on the government to make schools safe to re-open. The government needs to implement a broad in-school asymptomatic testing program, cap class sizes at 15, and ensure kids return to schools with properly ventilated spaces where they can always physically distance. 

Support for Parents 

The Support For Parents program is now open. The program provides one-time funding for parents to help offset costs during the 2020-2021 school year and will expand to support all students up to and including grade 12. More information here. 


There are many questions about the status of vaccinations in Ontario, and what the government’s plan is. So far, the government has released a three-phase plan for vaccine distribution, which includes: 

  • Phase 1 (began December 15th, 2020): Limited doses available for health care workers in hospitals, long-term care homes and retirement homes, other congregate care settings and people in remote Indigenous communities.
  • Phase 2 (planning for late winter 2021): Available to all health care workers, residents in long-term care homes, retirement homes, home care patients with chronic conditions and additional Indigenous communities.
  • Phase 3 (planning for Spring/Summer 2021): Vaccines available widely across Ontario for anyone who is eligible and wants to be immunized.

You can find out about the government’s current plan and status of vaccines administered here. The government also released their ethical framework for vaccine distribution, which you can read here.  

However, the sluggish rate of vaccinations is extremely concerning for myself and our official opposition caucus. All Ontarians should have access to information including the priority order of all long-term care and congregate care settings, how people are being notified when they are eligible for the vaccine, how proof-of-vaccination is going to work, benchmark timeline goals and more. Their current plan does not provide Ontarians with this information. 

Ottawa’s Vaccine Distribution Plan  

The city has also created a vaccine distribution plan following the provincial guidelines. You can read that plan here

OPH Restrictions on Outdoor Areas 

Effective Friday, January 8 at 5pm, Ottawa Public Health is enacting new restrictions on outdoor recreation in light of increasing COVID-19 daily case counts.

The city-wide class order will limit gatherings at skating rinks, toboggan hills, skiing trailheads and other outdoor recreation amenity to a maximum of 25 people. In addition, people must maintain a distance of two metres from each other, and masks must be worn while off the ice (but their wearing is also highly recommended while skating).

You can read about the class order in more detail here.

Le 9 décembre, le gouvernement Ford a suspendu la législature jusqu'au 16 février 2021.

À l'approche de 2021, on pouvait identifier un sentiment d'espoir et de possibilité. Les vaccins arrivaient, et les gens pouvaient imaginer un avenir post-COVID-19.

Mais en quelques jours seulement, la situation a radicalement changé. Au lieu de cela, nous voyons des preuves d'un gouvernement qui est à la dérive - en termes littéraux pour certains de ses anciens ministres. Ils sont portés disparus au moment où les gens en ont le plus besoin.

Les cas de COVID-19 ont atteint les niveaux historiques en Ontario, et un tiers des foyers de soins de longue durée (SLD) sont en crise. La mise en place et la distribution des vaccins COVID-19 ont été maladroites au mieux, et préjudiciables au

Plus de 60 personnes âgées sont récemment décédées à Tendercare, un foyer de soins de longue durée à but lucratif de Scarborough. Le 3 janvier, j'ai entendu le témoignage déchirant de Reed Zhao, qui a perdu sa grand-mère la veille à Tendercare. Elle se plaignait d'avoir été privée d'eau.

Sheila Yakovishin, qui a travaillé pendant 30 ans comme préposée aux services de soutien personnel dans un foyer de soins de longue durée à but lucratif à Windsor, est décédée le 31 décembre de COVID-19. Ce décès est survenu alors que l'Ontario reçoit des dizaines de milliers de vaccins COVID-19.

Il s'agit d'un moment pour faire l’appel aux forces armées, mais nous ne voyons aucune urgence de la part du cabinet du Premier ministre. Au lieu de cela, nous avons vu des décisions stupéfiantes dans la mauvaise direction.

Cette semaine, nous avons appris que le gouvernement Ford dissimule des informations à sa Commission des soins de longue durée, triée sur le volet. De plus, il décerne l'Ordre de l'Ontario pour 2020 à l'ancien Premier ministre Mike Harris, largement considéré comme l'architecte du profit dans les soins de longue durée. C'est à peine croyable.

Les résidents des SLD sont en train de mourir, et certains sont encore dans des salles avec trois ou quatre personnes par chambre. Les travailleurs en soins de longue durée travaillent encore peu, n'ont toujours pas d'EPI approprié et sont terrifiés à l'idée de perdre la vie ou d'infecter leur famille.

Qu'est-ce qui explique cette situation ? Pour moi, c'est la relation confortable entre les foyers de SLD à but lucratif et le gouvernement Ford. Au moins cinq des principaux membres du personnel de Ford ont travaillé comme lobbyistes pour des foyers de soins privés ces derniers mois. Il faut se demander, cui bono?

Nous ne pouvons pas laisser le premier ministre Ford continuer au hasard. L'Assemblée législative de l'Ontario doit être rouverte et un plan d'action doit être annoncé immédiatement.

Nous devons exiger mieux pour les personnes âgées, les personnes handicapées et les travailleurs en SLD. Joignez-vous à nous le 25 janvier au soir pour une réunion publique virtuelle diffusée sur notre page Facebook sur l'état des SLD et sur ce qui doit être fait pour le changer. Vous pouvez vous y inscrire ici.

Veuillez recevoir mes meilleurs salutations,


COVID en Ontario

La situation de COVID en Ontario est passée de préoccupante à critique depuis notre dernière mise à jour. Aujourd'hui, l'Ontario signale un nombre record de 4 249 nouveaux cas, et hier était le jour le plus meurtrier avec 89 décès. Nous sommes actuellement dans une situation de fermeture provinciale.

Selon Santé publique Ottawa, la propagation de la COVID-19 est la plus forte jamais observée, la plupart des cas étant dus à des personnes qui voient d'autres personnes avec lesquelles elles ne vivent pas et à des lieux de travail qui ne suivent pas les masques et les conseils à distance.

L'opposition demande le rappel de la législature

Comme nous le savons, COVID-19 frappe notre province plus durement que jamais. Un tiers de tous les foyers de soins de longue durée sont touchés et nous distribuons des vaccins à moins de personnes par habitant que dans toutes autres provinces.

Il n'y a pas de temps à perdre si nous espérons maîtriser ce virus. C'est pourquoi, en tant qu'opposition officielle, nous demandons au Premier ministre Ford de rappeler immédiatement l'Assemblée législative. Ce faisant, nous pourrons revoir ce plan d'immunisation léthargique et apporter un soutien immédiat aux personnes les plus exposées au COVID-19, y compris celles qui sont en soins de longue durée.

Mise à jour sur les écoles

Le gouvernement a annoncé hier que l'apprentissage en ligne se poursuivra dans une grande partie du sud de l'Ontario, y compris à Ottawa, jusqu'au 25 janvier.

Notre groupe parlementaire de l'opposition officielle demande au gouvernement de ne pas se contenter de fermer les écoles, mais de les rouvrir en toute sécurité. Le gouvernement doit mettre en place un vaste programme de tests asymptomatiques dans les écoles, limiter la taille des classes à 15 élèves et s'assurer que les enfants retournent dans des écoles avec des espaces correctement ventilés où ils peuvent toujours se tenir à distance.

Soutien aux parents

Le programme de soutien aux parents est maintenant ouvert. Ce programme fournit un financement unique aux parents pour les aider à compenser les coûts pendant l'année scolaire 2020-2021 et sera étendu pour soutenir tous les élèves jusqu'à la douzième année d'études. Pour plus d'informations, cliquez ici.


De nombreuses questions se posent sur le statut des vaccinations en Ontario et sur le plan du gouvernement. Jusqu'à présent, le gouvernement a publié un plan en trois phases pour la distribution des vaccins, qui comprend:

  • Première phase (commencée le 15 décembre 2020) : Doses limitées disponibles pour les travailleurs de la santé dans les hôpitaux, les maisons de soins de longue durée et les maisons de retraite, les autres établissements de soins collectifs et les personnes des communautés indigènes isolées.
  • Deuxième phase (prévue pour la fin de l'hiver 2021) : Disponible pour tous les travailleurs de la santé, les résidents des maisons de soins de longue durée, des maisons de retraite, les patients à domicile souffrant de maladies chroniques et les autres communautés indigènes.
  • Troisième phase (planification pour le printemps/été 2021) : Vaccins largement disponibles dans tout l'Ontario pour toute personne éligible et souhaitant être vaccinée.

Vous pouvez vous renseigner sur le plan actuel du gouvernement et sur le statut des vaccins administrés ici. Le gouvernement a également publié son cadre éthique pour la distribution des vaccins, que vous pouvez lire ici.

Toutefois, la lenteur des vaccinations est extrêmement préoccupante pour moi et pour notre groupe d'opposition officielle. Tous les Ontariens devraient avoir accès à des informations, notamment sur l'ordre de priorité de tous les établissements de soins de longue durée et de soins collectifs, sur la manière dont les gens sont informés de leur admissibilité au vaccin, sur la manière dont la preuve de vaccination va fonctionner, sur les objectifs de référence en matière de calendrier, etc. Leur plan actuel ne fournit pas ces informations aux Ontariens.

Le plan de distribution des vaccins d'Ottawa

La ville a également créé un plan de distribution de vaccins en suivant les directives provinciales. Vous pouvez lire ce plan ici.

Restrictions de SPO sur les zones extérieures

À compter du vendredi 8 janvier à 17h, Santé publique Ottawa promulgue de nouvelles restrictions sur les loisirs de plein air, compte tenu de l'augmentation du nombre de cas quotidiens de COVID-19.

L'ordonnance collective en vigueur dans toute la ville limitera à 25 personnes au maximum les rassemblements sur les patinoires, les pistes de luge, les départs de pistes de ski et autres installations de loisirs en plein air. En outre, les personnes devront maintenir une distance de deux mètres entre elles et porter des masques lorsqu'elles ne sont pas sur la glace (mais leur port est également fortement recommandé lorsqu'elles patinent).

Vous pouvez lire l'ordonnance collective plus en détail ici.