Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

COVID Update #49: We must save lives and livelihoods


We are closing in on a year of living with COVID-19. 

That’s a long time, notably for families and people in crisis. Impatience is building out there, and anger is finding new forms of expression. 

It’s recently been given voice by Roman Baber, MPP for York Centre, who was ejected from the PC Caucus for demanding an end to the current COVID-19 “lockdown” in Ontario

MPP Baber insists our “lockdown” is worse than the pandemic itself, and his open letter will embolden those who have made this case. COVID-19, he claims, is “mostly in long term care”, hospitals are not overwhelmed, while many are suffering (notably with mental health). 

By minimizing the impact of COVID-19, MPP Baber implies a galling prejudice: that our society is held hostage by seniors and people with disabilities, and that lockdown measures intended to protect them are causing deeper harm. This is wrong, and it turns my stomach.  

I have worked with MPP Baber on mental health advocacy, and I know his passion in this area to be genuine. What is frustrating, however, is his choice to depict the victims of COVID-19 as the obstacle when he should be talking about the Ford Government. 

The Ford Government promised an “iron ring” around long-term care. The Ford Government underinvested in mental health, and support for small business. The Ford government has sat on $12 billion in federal COVID-19 transfers as people died, and livelihoods were destroyed. 

With that in mind, I’ll turn to the powerful words of Dr. Abdu Sharkawy who lost three patients in 36 hours in a Toronto COVID-19 Ward:   

… some people see us as reminders of the virus they don’t want to hear about anymore. Some people, mostly younger people, are thinking, well, I’m young and healthy, so I’m going to be okay. Those people are trivializing the risks and consequences of the virus. That’s a punch in the gut to me, because I see the horror of those consequences up close on a daily basis. 

When I see a 60-year-old father or mother—someone who would have likely walked out of the hospital had they been sick with a conventional pneumonia—die on maximal therapy, without their family there to say goodbye to them, that’s a punch in the gut too. It pains and angers me to see people diminishing the threat of this disease.”

COVID-19 is a test of our solidarity. To rise to that challenge, we must take our cues from those bearing witness to this moment on the front lines. We don’t have to choose between saving lives or preserving livelihoods -- we can and must do both. 

My very best, 


State of Emergency and Stay at Home Order 

The province announced a second state of emergency and a stay-at-home order for all of Ontario, taking effect Tuesday, January 12th at 12:01 AM and Thursday, January 14th at 12:01 AM, respectively. 

The provincial state of emergency is a legal tool which allows the government to use emergency powers and orders to restrict activities in Ontario. The stay-at-home order requires everyone to remain at home and only leave your home for essential purposes, such as: 

  • Going to the grocery store or pharmacy 
  • Going to an appointment and accessing health care services 
  • Exercising safely outdoors 
  • Going to work if your work cannot be done remotely 

Additional measures the province has introduced to curb the spread of COVID-19 is: 

  • Limiting outdoor gathering limits to five people, all within your own household 
  • Any non-essential retail stores that are currently operating for curbside pick up must only operate between the hours of 7 AM - 8 PM. This does not include essential stores, such as grocery stores, convenience stores, restaurants (for takeout/delivery). 

For detailed information on what the stay-at-home order means and what is permitted under the order, you can read the order here

For a list of businesses and workplaces that are considered essential, click here (this page is being updated to reflect the state-of-emergency). 


To enforce the aforementioned stay-at-home order, the province is providing the authority to provincial and local police forces as well as by-law officers to ticket individuals and businesses not complying with the order. 

This raises serious concerns with how expanded police powers will affect Black and Indigenous communities during this stay-at-home order, especially as many members of those communities are also essential workers. We will keep a close eye on how these orders are enforced. 

Phase 2 Vaccine Plan 

The government has released details about phase two of its vaccination distribution plan. Phase 2 aims to immunize up to 8.5 million people and will focus on various groups including: 

  • Older adults, beginning with those 80 years of age and older and decreasing in five-year increments over the course of the vaccine rollout;
  • Individuals living and working in high-risk congregate settings;
  • Frontline essential workers (e.g., first responders, education workers, food processing industry); 
  • Individuals with high-risk chronic conditions and their caregivers; and
  • Other populations and communities facing barriers related to the determinants of health across Ontario who are at greater COVID-19 risk.

Phase two is expected to be completed by the end of July 2021 with phase three for vaccinations for the general population starting as early as August 2021, pending vaccine availability. More details here.


We do not yet know about the plan for reopening schools in Ottawa. As of now, schools in Ottawa are still scheduled to reopen for in-person learning on Monday, January 25th. By January 20, 2021, the Chief Medical Officer of Health will advise the government on reopening schools and we will know more then. 

Guidance on Travel to Quebec

Many have written to us asking if they can travel to Gatineau park for distanced exercise. Dr. Vera Etches has advised that now is not the time to be crossing the river, and that she recommends people stay closer to home and use their local outdoor spaces. 

Residential Evictions Update

After months of pressure from tenants’ organizations, the official opposition and members of the public, the Ford government has finally suspended the enforcement of residential evictions for the duration of the stay-at-home order and state of emergency. 

While this is an important victory, it does not prevent the issuing of eviction notices or stop hearings from taking place at the Landlord and Tenant Board. Send a message to Premier Ford and sign our petition calling for a ban on all evictions until the post-COVID recovery period. 

Business support grant 

The government has opened applications for the Ontario Small Business Support Grant. The grant provides between $10,000 to $20,000 to eligible small businesses who have had to restrict their operations due to the Provincewide Shutdown. More information here. 

Municipal Update

The City of Ottawa has clarified how the province’s stay-at-home order will affect access to city services and facilities. 

Outdoor rinks – community and refrigerated – and sledding hills will remain open with the current 25-person capacity restriction and masking requirements. Some additional in-person services and city facilities are closed, however the ServiceOntario counter at City Hall is open. 

A full list of all the updated city rules can be read here

NCC Amenities 

The NCC has announced that a section of Queen Elizabeth Driveway will be open for active use only and closed to vehicular traffic 7 days a week from 9am to 5pm. This will provide additional exercise space for people living in densely populated areas. More details on the NCC’s outdoor assets during the state of emergency can be found here. 

Town Hall on Long-Term Care

We are hosting a town hall on Monday, January 25th at 7 PM on long-term care with local and province-wide experts. The town hall will be hosted on our Facebook and Youtube pages where you can engage live. Click here to RSVP.

Nous nous rapprochons d'une année de vie avec COVID-19.

C'est une longue période, notamment pour les familles et les personnes en crise. L'impatience s'y accumule et la colère trouve de nouvelles formes d'expression.

Elle a récemment été exprimée par Roman Baber, député provincial de York Centre, qui a été expulsé du caucus PC pour avoir demandé la fin du "verrouillage" actuel de COVID-19 en Ontario.

Le député Baber insiste sur le fait que notre "verrouillage" est pire que la pandémie elle-même. Sa lettre ouverte encouragera ceux qui ont fait valoir ce point de vue. COVID-19, affirme-t-il, est "principalement dans les soins de longue durée", les hôpitaux ne sont pas débordés, alors que beaucoup souffrent (notamment de santé mentale).

En minimisant l'impact de COVID-19, le député Baber laisse entendre un préjugé révoltant : que notre société est tenue en otage par les personnes âgées et les personnes handicapées, et que les mesures de verrouillage destinées à les protéger causent un préjudice plus profond. C'est faux, et ça m'inquiète.  

J'ai travaillé avec le député Baber sur la défense de la santé mentale, et je sais que sa passion dans ce domaine est authentique. Ce qui est frustrant, cependant, c'est son choix de dépeindre les victimes de COVID-19 comme l'obstacle alors qu'il devrait parler du gouvernement Ford.

Le gouvernement Ford a promis un "anneau de fer" autour des soins de longue durée. Le gouvernement Ford a sous-investi dans la santé mentale et le soutien aux petites entreprises. Le gouvernement Ford s’est assis sur 12 milliards de dollars de transferts fédéraux COVID-19 alors que des personnes sont mortes et que les moyens de subsistance des communautés ont été détruits.

Dans cette optique, je me tournerai vers les mots forts du Dr Abdu Sharkawy qui a perdu trois patients en 36 heures dans la salle de COVID-19 au University Health Network en Toronto :   

"... certaines personnes nous considèrent comme des rappels du virus dont ils ne veulent plus entendre parler. Certaines personnes, surtout des jeunes, se disent : "Je suis jeune et en bonne santé, donc je vais m'en sortir. Ces personnes banalisent les risques et les conséquences du virus. C'est un coup de poing dans les tripes pour moi, parce que je vois l'horreur de ces conséquences de près tous les jours.

Quand je vois un père ou une mère de 60 ans - quelqu'un qui aurait probablement quitté l'hôpital s'il avait été atteint d'une pneumonie classique - mourir sous traitement maximal, sans que sa famille ne soit là pour lui dire au revoir, c'est aussi un coup dans les tripes. Cela me fait mal et me met en colère de voir les gens diminuer la menace de cette maladie".

COVID-19 est un test de notre solidarité. Pour relever ce défi, nous devons nous inspirer de ceux qui témoignent de ce moment sur le front. Nous n'avons pas à choisir entre sauver des vies ou préserver les moyens de subsistance - nous pouvons et devons faire les deux.


État d'urgence et l’ordonnance de rester à domicile

La province a annoncé un deuxième état d'urgence et une ordonnance de rester à domicile pour tout l'Ontario, prenant effet le mardi 12 janvier à 0h01 et le jeudi 14 janvier à 0h01, respectivement.

L'état d'urgence provincial est un outil juridique qui permet au gouvernement d'utiliser les pouvoirs et les décrets d'urgence pour restreindre les activités en Ontario. L'ordonnance de maintien à domicile exige que chacun reste chez soi et ne quitte son domicile que pour des raisons essentielles, comme :

  • Se rendre à l'épicerie ou à la pharmacie
  • Se rendre à un rendez-vous et accéder aux services de soins de santé
  • Faire de l'exercice en toute sécurité à l'extérieur
  • Se rendre au travail si votre travail ne peut être effectué à distance

La province a mis en place des mesures supplémentaires pour freiner la propagation de COVID-19 :

  • Limiter à cinq le nombre de personnes pouvant se réunir à l'extérieur, toutes au sein de leur propre foyer
  • Tout magasin de détail non essentiel qui fonctionne actuellement pour la collecte en bordure de trottoir ne doit fonctionner qu'entre 7h et 20h. Cela n'inclut pas les magasins essentiels, tels que les épiceries, les dépanneurs, les restaurants (pour les commandes à emporter/la livraison).

Pour des informations détaillées sur la signification de l'ordonnance de rester à la maison et sur ce qui est autorisé en vertu de cette ordonnance, vous pouvez lire l'ordonnance ici.

Pour une liste des entreprises et des lieux de travail considérés comme essentiels, cliquez ici (cette page est en cours de mise à jour pour refléter l'état d'urgence).

Application de la loi

Pour faire appliquer l'ordonnance de maintien à domicile susmentionnée, la province donne aux forces de police provinciales et locales ainsi qu'aux agents chargés de l'application des règlements municipaux le pouvoir d'infliger des contraventions aux particuliers et aux entreprises qui ne se conforment pas à l'ordonnance.

Cela soulève de sérieuses inquiétudes quant à la manière dont les pouvoirs étendus de la police affecteront les communautés noires et indigènes pendant cette ordonnance de maintien à domicile. Surtout si l'on considère que de nombreux membres de ces communautés sont également des travailleurs essentiels. Nous suivrons de près la manière dont ces ordonnances seront appliquées.

Phase 2 du plan de vaccination

Le gouvernement a publié les détails de la deuxième phase de son plan de distribution de vaccins. La phase 2 vise à vacciner jusqu'à 8,5 millions de personnes et se concentrera sur différents groupes, dont:

  • Les personnes âgées, en commençant par celles de 80 ans et plus et en diminuant par tranches de cinq ans au cours de la mise en place du vaccin ;
  • Les personnes qui vivent et travaillent dans un environnement à haut risque ;
  • Les travailleurs essentiels de première ligne (par exemple, les premiers intervenants, les travailleurs de l'éducation, l'industrie de la transformation des aliments) ;
  • Les personnes souffrant de maladies chroniques à haut risque et leurs soignants ; et
  • D'autres populations et communautés confrontées à des obstacles liés aux déterminants de la santé dans l'ensemble de l'Ontario qui sont plus exposées au risque de COVID-19.

La deuxième phase devrait être achevée d'ici la fin juillet 2021, en attendant que le vaccin soit disponible, la troisième phase pour la vaccination de la population générale devant commencer dès août 2021. Pour plus de détails, cliquez ici.


Nous ne sommes pas encore au courant du projet de réouverture des écoles à Ottawa. Pour l'instant, il est toujours prévu que les écoles d'Ottawa rouvrent pour l'apprentissage en personne le lundi 25 janvier. D'ici le 20 janvier 2021, le médecin hygiéniste en chef conseillera le gouvernement sur la réouverture des écoles et nous en saurons plus à ce moment-là.

Conseils sur les voyages au Québec    

Beaucoup nous ont écrit pour nous demander s'ils pouvaient se rendre au parc de la Gatineau pour faire de l'exercice à distance. Le Dr Vera Etches a indiqué que ce n'est pas le moment de traverser la rivière et qu'elle recommande aux gens de rester plus près de chez eux et d'utiliser les espaces extérieurs de leur quartier.

Mise à jour sur les expulsions résidentielles

Après des mois de pressions exercées par les organisations de locataires, l'opposition officielle et des membres du public, le gouvernement Ford a finalement suspendu l'application des expulsions résidentielles pendant la durée de l'ordonnance de maintien à domicile et de l'état d'urgence.

Bien qu'il s'agisse d'une victoire importante, elle n'empêche pas l'émission d'avis d'expulsion ou l'arrêt des audiences de la Commission de la location immobilière. Envoyez un message au Premier ministre Ford et signez notre pétition demandant l'interdiction de toute expulsion jusqu'à la période de rétablissement post-COVID.

Subvention de soutien aux entreprises

Le gouvernement a ouvert les candidatures pour la subvention de soutien aux petites entreprises de l'Ontario. Cette subvention fournit entre 10 000 et 20 000 dollars aux petites entreprises admissibles qui ont dû restreindre leurs activités en raison de la fermeture de la province. Pour plus d'informations, cliquez ici.

Mise à jour sur les municipalités

La ville d'Ottawa a clarifié la manière dont l'ordonnance de rester à domicile affectera l'accès aux services et installations de la ville.

Les patinoires extérieures - communautaires et réfrigérées - et les pistes de luge resteront ouvertes avec la restriction actuelle de capacité de 25 personnes et les exigences de masquage. Certains services et installations municipales supplémentaires en personne sont fermés, mais le comptoir ServiceOntario de l'hôtel de ville est ouvert.

Une liste complète de tous les règlements municipaux mis à jour peut être consultée ici.

Équipements de la CCN

La CCN a annoncé qu'une section de la promenade Reine-Élizabeth sera ouverte à l'utilisation active seulement et fermée à la circulation automobile 7 jours sur 7 de 9h à 17h. Cela permettra aux personnes vivant dans des zones densément peuplées de disposer d'un espace d'exercice supplémentaire. Pour plus de détails sur les installations extérieures de la CCN pendant l'état d'urgence, cliquez ici.

Réunion publique sur les soins de longue durée

Le lundi 25 janvier à 19 heures, nous organisons une réunion publique sur les soins de longue durée avec des experts locaux et provinciaux. La mairie se tiendra sur nos pages Facebook et Youtube où vous pourrez vous engager en direct. Cliquez ici pour répondre.