Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

COVID Update #57: All leaders make mistakes, but good leaders acknowledge them

Published on March 12, 2021
Joel Harden, MPP

COVID-19 has tested our political system unlike anything in recent memory. Our leaders have been under enormous pressure to act which, unsurprisingly, has often led to mistakes. 

To err is human, but what defines great leaders is an ability to acknowledge mistakes, to listen to criticism, and to respond with compassion. That is where one’s character emerges.

So it was genuinely disappointing to see two instances this week where the Ford government fell short, and refused to admit doing so. 

The first instance was when revelations emerged that $1.6 billion would be cut from our public education system for 2021-2022. This means 167 fewer staff positions in the Ottawa-Carleton District School Board. 

MPP Marit Stiles, Ontario’s Critic for Education, was unsparing in her response: 

...children have coped with trauma, with loss, with anxiety … over the last year, our school communities have shown resilience and creativity in the face of absolutely incredible odds, but this pandemic is not yet over. The disruption is not over. Every single expert in education is saying the same thing. Students and staff are going to need more support than ever.”

Stephen Lecce, Ontario’s Education Minister, attempted to deflect with an awkward response, suggesting that the opposition failed to grasp why funds were being withdrawn. Not a good look for someone touted as a communications expert. 

But that gaffe was eclipsed the following day by a despicable insult lobbed by Premier Ford against MPP Sol Mamakwa, my colleague who represents 28 fly-in Indigenous communities in Northwestern Ontario (in the riding of Kiiwetinoong).  

MPP Mamakwa had asked the Premier to account for Ontario’s poor effort in vaccinating urban Indigenous peoples. These folks were supposed to be prioritized in Phase One of the vaccine rollout, but this has not happened. 

Premier Ford responded by saying Indigenous leaders were “pleased as punch” with the government, and then went a step further. He accused MPP Mamakwa of “queue jumping” by getting his COVID-19 vaccine

MPP Mamakwa had been invited by Muskrat Dam First Nation Chief Gordon Beardy to get his first dose of the vaccine in February. He did so as a measure to address vaccine hesitancy among Indigenous Peoples, and he recently had his second dose for the same reason. 

Premier Ford’s cheap shot was informed by ignorance or malice. Either reason is beneath contempt, and while the Premier eventually privately apologized, as MPP Mamakwa said, he owes all Indigenous people in Ontario a public apology. 

If you agree, I invite you to email the Premier directly at [email protected]. He must do better, and we must demand more from politics. 

My very best,


One year of COVID-19

This week our country reflected on one year since COVID-19 was declared a pandemic. We know this past year has been a struggle for many, with the pandemic affecting us in different ways. Our community lost loved ones, lost jobs, lost homes, lost time with friends and family, missed special milestones, and so much more. 

But we also learned this year that Ottawa is full of people who care, and have cared for each other. As we get closer to mass vaccinations and an eventual end to the pandemic, let’s never go back to normal. Let's continue to care for our neighbours and work towards a society where everyone is valued, and can be their fullest selves. 

Vaccine updates  

On Monday, the province will be releasing the provincial vaccination portal where anyone over the age 80 will be able to log on and book an appointment for the vaccine. The details for that booking system has not yet been released. If you would like to be notified when the portal is live, send us an email to let us know to be added to our vaccine email list. 

Ottawa Public Health has an online screening tool to see if you are eligible for the vaccine, and this tool will be updated as new groups become eligible. The tool can be accessed here:

Accountability for councillors 

This past Monday on International Women’s Day, we hosted a powerful roundtable discussion on safe workplaces for political staff, with survivors of Councillor Rick Chiarelli’s office, legal and workers’ rights experts, and local sexual violence prevention leaders. A report on what we discussed from that meeting will be shared with you all via this newsletter and with the Minister of Municipal Affairs. 

This meeting was part of our advocacy in calling on the province to give municipalities the tools to remove members of council who have been found guilty of serious acts of misconduct, including sexual misconduct. In December, I was proud to table a motion in the Ontario Legislature calling for this. Last week on Friday, the government announced they are launching consultations with the municipal sector to strengthen accountability for council members, which we were pleased to see and will be following closely. 

Ministerial zoning orders 

Earlier this week, the government signed 6 new ministerial zoning orders (MZOs) to fast-track developments in the Greater Toronto Area. Of the 6, at least 3 of them benefit a single development company owned by a PC donor. 

We will continue opposing the government’s gifts to developers at the expense of wetlands and other protected areas. Local communities must have the right to reject Premier Ford’s MZOs and stop precious land and water from being paved over. 

Motion to provide rent support 

My colleague Rima Berns-McGown, MPP for Beaches East-York and Official Opposition Critic for Poverty and Homelessness, has tabled a motion calling on the government to provide rent support to keep people housed during COVID-19.

I’m proud to support this motion, which would help renters who have suffered income loss during this pandemic. You can read more about MPP Berns-McGown’s motion here.


Stay in Touch

109 Catherine St.
Ottawa, ON
K2P 2M8 


Phone: 613-722-6424
Email: [email protected]

Please note: our offices are currently closed for in-person services while Ontarians are being asked to work from home. We continue to serve you over phone and email. 

COVID-19 a testé notre système politique comme jamais auparavant. Nos dirigeants ont été soumis à une pression énorme pour agir, ce qui, sans surprise, a souvent conduit à des erreurs.

L'erreur est humaine, mais ce qui définit les grands leaders, c'est leur capacité à reconnaître leurs erreurs, à écouter les critiques et à y répondre avec compassion. C'est là qu'émerge le caractère d'une personne.

C'est pourquoi il était vraiment décevant de voir deux cas cette semaine où le gouvernement Ford a manqué à ses obligations et a refusé de l'admettre.

La première fois, c'est lorsqu'il a été révélé que 1,6 milliard de dollars seraient supprimés de notre système d'éducation publique pour 2021-2022. Cela signifie 167 postes en moins dans l'Ottawa-Carleton District School Board.

La députée Marit Stiles, porte-parole de l'Ontario en matière d'éducation, a réagi sans ménagement:

«[...] les enfants ont fait face à des traumatismes, à des pertes, à l'anxiété... [A]u cours de la dernière année, nos communautés scolaires ont fait preuve de résilience et de créativité face à des obstacles absolument incroyables, mais cette pandémie n'est pas encore terminée. Les perturbations ne sont pas terminées. Tous les experts en éducation disent la même chose. Les élèves et le personnel vont avoir besoin de plus de soutien que jamais.»

Stephen Lecce, le ministre de l'Éducation de l'Ontario, a tenté de se défiler avec une réponse maladroite, suggérant que l'opposition n'avait pas compris pourquoi les fonds étaient retirés. Ce n'est pas une bonne image pour quelqu'un qui se présente comme un expert en communication.

Mais cette gaffe a été éclipsée le jour suivant par une insulte méprisable lancée par le Premier ministre Ford à l'encontre du député Sol Mamakwa, mon collègue qui représente 28 communautés autochtones accessibles par avion dans le Nord-Ouest de l'Ontario (dans la circonscription de Kiiwetinoong).  

Le député Mamakwa avait demandé au premier ministre de rendre compte des piètres efforts de l'Ontario en matière de vaccination des populations Autochtones urbaines. Ces personnes étaient censées être prioritaires dans la première phase du déploiement du vaccin, mais cela ne s'est pas produit.

Le premier ministre Ford a répondu en disant que les chefs Autochtones étaient «heureux comme tout» avec le gouvernement, puis il est allé plus loin. Il a accusé le député Mamakwa d'avoir «évité la file d'attente» en se faisant vacciner contre le COVID-19.

Le député Mamakwa avait été invité par le Chef de la Première nation de Muskrat Dam, Gordon Beardy, à recevoir sa première dose du vaccin en février. Il l'a fait pour répondre à l'hésitation des peuples Autochtones à se faire vacciner, et il a récemment reçu sa deuxième dose pour la même raison.

Le coup bas du Premier ministre Ford est dû soit à l'ignorance ou à la malice. L'une ou l'autre raison est méprisable. Le Premier ministre a fini par s'excuser en privé, mais comme l'a dit le député Mamakwa, il doit des excuses publiques à tous les Autochtones de l'Ontario.

Si vous êtes d'accord, je vous invite à envoyer un courriel au premier ministre directement à [email protected]. Il doit faire mieux, et nous devons exiger davantage de la politique.

Mes meilleurs salutations,


Un an de COVID-19

Cette semaine, notre pays s'est penché sur le premier anniversaire de la déclaration de la pandémie de COVID-19. Nous savons que l'année qui vient de s'écouler a été difficile pour beaucoup, la pandémie nous ayant touchés de différentes manières. Notre communauté a perdu des proches, des emplois, des maisons, du temps avec des amis et des membres de la famille. Nous avons manqué des étapes spéciales, et bien plus encore.

Mais nous avons aussi appris cette année qu'Ottawa est pleine de gens qui se soucient, et qui se sont souciés les uns des autres. Alors que nous nous rapprochons des vaccinations de masse et de la fin éventuelle de la pandémie, ne revenons jamais à la normale. Continuons à prendre soin de nos voisins et à travailler à l'avènement d'une société où chacun est valorisé et peut s'épanouir pleinement.

Mises à jour sur les vaccins  

Lundi, la province lancera le portail provincial de vaccination où toute personne âgée de plus de 80 ans pourra se connecter et prendre un rendez-vous pour se faire vacciner. Les détails de ce système de réservation n'ont pas encore été communiqués. Si vous souhaitez être informé de la mise en ligne du portail, envoyez-nous un courriel pour nous en informer et être ajouté à notre liste de courriels sur les vaccins.

Santé publique Ottawa dispose d'un outil de dépistage en ligne pour savoir si vous êtes admissible au vaccin, et cet outil sera mis à jour à mesure que de nouveaux groupes deviendront admissibles. L'outil est accessible ici:

Responsabilité des conseillers municipaux

Lundi dernier, à l'occasion de la Journée internationale des femmes, nous avons organisé une table ronde émouvante sur les lieux de travail sûrs pour le personnel politique, avec des survivants du bureau du conseiller Rick Chiarelli, des experts en droit et en droits des travailleurs, et des responsables locaux de la prévention de la violence sexuelle. Un rapport sur ce que nous avons discuté lors de cette réunion sera partagé avec vous tous via ce bulletin et avec le Ministre des Affaires municipales.

Cette réunion s'inscrivait dans le cadre de notre plaidoyer visant à demander à la province de donner aux municipalités les outils nécessaires pour révoquer les membres du conseil qui ont été reconnus coupables d'actes graves d'inconduite, y compris d'inconduite sexuelle. En décembre, j'ai été fière de déposer une motion à l'Assemblée législative de l'Ontario en ce sens. La semaine dernière, vendredi, le gouvernement a annoncé qu'il lançait des consultations avec le secteur municipal pour renforcer la responsabilité des membres du conseil, ce que nous avons été heureux de constater et que nous suivrons de près.

Arrêtés ministériels sur le zonage

Plus tôt cette semaine, le gouvernement a signé 6 nouveaux arrêtés ministériels de zonage (OMZ) pour accélérer les développements dans la région du Grand Toronto. Sur les 6, au moins 3 d'entre eux bénéficient à une seule société de développement appartenant à un donateur du parti PC.

Nous continuerons à nous opposer aux cadeaux que le gouvernement fait aux promoteurs immobiliers aux dépens des zones humides et autres zones protégées. Les communautés locales doivent avoir le droit de rejeter les OMZ du premier ministre Ford et d'empêcher que des terres et des eaux précieuses soient recouvertes de pavés.

Motion visant à fournir un soutien au loyer

Ma collègue Rima Berns-McGown, députée provinciale de Beaches East-York et Porte-parole de l'Opposition officielle en matière de Pauvreté et d'itinérance, a déposé une motion demandant au gouvernement de fournir un soutien au loyer afin de maintenir les gens dans leur logement pendant la période COVID-19.

Je suis fier d'appuyer cette motion, qui aiderait les locataires qui ont subi une perte de revenu pendant cette pandémie. Vous pouvez lire plus sur la motion de MPP Berns-McGown ici.



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Joel Harden, MPP