Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

COVID Update #58: We must address today’s mental health crisis by funding safe schools

Published on March 19, 2021
Joel Harden, MPP

Long before Ottawa moved into the “red” category for COVID-19, the third wave of the pandemic already arrived. A widespread crisis in mental health, notably among teenagers, is here, and it demands immediate attention. 

As Sandra Abma noted in a recent article for CBC Ottawa, health officials cite a 60 percent rise in the number of youth reporting eating disorders, and a 30 percent increase in the need for youth counselling and addiction services. There is a corollary increase for youth admissions to emergency departments, suffering from anxiety, depression, self-harm and other mental health issues. 

Public schools are a crucial place for youth to receive the support they need. That’s why I’m headed back to the Legislature with a simple message: now is not the time to be withdrawing funding from our schools. Parents, students, and staff want a safe and supportive return to school in Fall 2021, and that requires maintaining (and increasing) current funding levels. 

This will enable (among other things,) smaller class sizes, decent staff ratios, well-functioning infrastructure, continued COVID health and safety measures as required, and proper support for students with disabilities.  

We are insisting that, effectively immediately, next week’s provincial budget maintain and enhance present COVID-19 funding for the 2021-2022 school year. Trends suggest the vaccine rollout will be well underway by then, but students and staff will still face massive challenges.

So let’s get back to school right. Let’s address the mental health crisis that is clearly here. Let’s give staff the ability to do their work well, and students the capacity to thrive. That’s the leadership we need in Ontario. 

My very best,


PS: If you’re struggling now, there is help. It’s ok to not be ok. Call the Distress Centre of Ottawa (and region) at 613-238-1111. 

Add Your Name to Fund Safe Schools 

Join us in calling on the government to maintain and increase funding for public education in their upcoming budget. Click here to add your name.

Vaccine Update 

The government announced today that as of Monday, March 22nd, anyone in Ontario over the age of 75 will be able to book an appointment for the COVID-19 vaccine. 

To book a vaccine online, visit or can call 1-888-999-6488 to make an appointment. 

The City of Ottawa also has a vaccine screening tool that you can use to check if you are eligible for the vaccine. Click here to access the tool.

AstraZeneca Vaccine 

The government has also announced that more pharmacies and primary care settings across the province will offer the AstraZeneca vaccine, and that anyone over the age of 60 will be able to make an appointment for this vaccine as of Monday. Details on which pharmacies and if any of these will be in Ottawa have not yet been announced. 

Moving to Stage Red 

As a result of rising cases, Ontario moved Ottawa into the “red - control” level of the COVID-19 response framework from “orange”, which took effect today, Friday, March 19th.  

This means that social gatherings and public events are reduced. Ottawa public health is urging everyone not to gather with those outside of our households if we do not have to, and limit contacts to stop the spread. 

Click here to read the latest update from Dr. Vera Etches on COVID in our community. 

Moving to stage “red” also means additional restrictions on businesses to control the spread. Restaurants and gyms will stay open but must limit their indoor capacity, stores will have capacity restrictions, cinemas will close and more. 

Click here for a list of what restrictions are imposed in each of the stages in the framework. 

Budget Priorities 

The government is presenting their budget this week and we are calling on them to provide people with help and hope. 

Our top budget priorities include help for long-term care, hospitals, schools and job creation.

Tell us what you think. Read our full plan for the provincial budget here and fill in the survey to tell me what your priorities are.

Support Sheraton Workers 

The Sheraton Ottawa Hotel downtown location has decided to fire all of its laid-off staff beginning this week. Workers have called on the hotel and its owner, Keck Seng Investments, to stop the terminations and extend their recall rights immediately, which were set to expire after 52 weeks of layoff, but the hotel has refused. 

There is no cost for the Sheraton Ottawa to follow the lead of the majority of other unionized hotels across Ottawa who have agreed to extend recall rights for workers past 52 weeks. 

I wrote a letter to Sheraton management, urging them to save these unionized jobs in Ottawa Centre. The workers, unionized by UNITE HERE Local 261, are also asking for public support to stop the mass firing that will affect over 75 workers and their families.

Click here to send a message using this action tool to call on the Sheraton Ottawa to reverse the terminations and extend the workers' recall rights.

Upcoming Events 

Roundtable on COVID Evictions

On Tuesday, March 30th at 7PM, we will be hosting a virtual roundtable discussion with my colleague MPP Jessica Bell, official opposition critic for tenants’ rights on COVID evictions and local organizing being done to prevent our neighbours from losing their home in a pandemic. 

Open to everyone to participate. Click here for more details and to RSVP. 

Town Hall on Protecting the Ottawa River and Nuclear Power

On Thursday, April 22nd at 7 PM, we are hosting an exciting town hall on what the climate crisis means for our water and what we can do to protect the Ottawa River. 

Click here for more details and to RSVP. 

Please note: our offices are currently closed for in-person services while Ontarians are being asked to work from home. We continue to serve you over phone and email. 

Bien avant qu'Ottawa ne passe dans la catégorie «rouge» pour le COVID-19, la troisième vague de la pandémie était déjà arrivée. Une crise généralisée de la santé mentale, notamment chez les adolescents, est là. Elle exige une attention immédiate.

Comme l'a noté Sandra Abma dans un récent article pour CBC Ottawa, les responsables de la santé citent une augmentation de 60% du nombre de jeunes qui déclarent avoir des troubles de l'alimentation, et une augmentation de 30% du besoin de services de conseil et de toxicomanie pour les jeunes. Il y a une augmentation corollaire des admissions de jeunes dans les services d'urgence, souffrant d'anxiété, de dépression, d'automutilation et d'autres problèmes de santé mentale.

Les écoles publiques sont un endroit crucial pour que les jeunes reçoivent le soutien dont ils ont besoin. C'est pourquoi je retourne à l'Assemblée législative avec un message simple: ce n'est pas le moment de retirer le financement de nos écoles. Les parents, les élèves et le personnel veulent un retour à l'école sûr et positif à l'automne 2021, et cela exige le maintien (et l'augmentation) des niveaux de financement actuels.

Cela permettra, entre autres, d'avoir des classes moins nombreuses, des ratios de personnel convenables, des infrastructures qui fonctionnent bien, la continuation des mesures de santé et de sécurité COVID nécessaires, et un soutien adéquat pour les élèves handicapés.  

Nous insistons pour que, dès maintenant, le budget provincial de la semaine prochaine maintienne et améliore le financement actuel du COVID-19 pour l'année scolaire 2021-2022. Les tendances suggèrent que le déploiement du vaccin sera bien avancé d'ici là, mais que les élèves et le personnel devront encore faire face à d'énormes défis.

Alors, faisons une bonne rentrée des classes. Abordons la crise de la santé mentale qui est clairement présente. Donnons au personnel la possibilité de bien faire son travail et aux élèves la capacité de s'épanouir. C'est le leadership dont nous avons besoin en Ontario.

Mes meilleurs salutations,


PS : Si vous avez des difficultés en ce moment, il existe de l'aide. C'est normal de ne pas être bien. Appelez le Centre de détresse d'Ottawa (et de la région) au 613-238-1111.

Ajoutez votre nom pour financer la sécurité des écoles

Joignez-vous à nous pour demander au gouvernement de maintenir et d'augmenter le financement de l'éducation publique dans son prochain budget. Cliquez ici pour ajouter votre nom.

Mise à jour sur les vaccins

Le gouvernement a annoncé aujourd'hui qu'à partir du lundi 22 mars, toute personne en Ontario âgée de plus de 75 ans pourra prendre un rendez-vous pour recevoir le vaccin COVID-19.

Pour prendre un rendez-vous en ligne, visitez le site ou composez le 1-888-999-6488 pour prendre un rendez-vous.

La Ville d'Ottawa offre également un outil de dépistage des vaccins que vous pouvez utiliser pour vérifier si vous êtes admissible au vaccin. Cliquez ici pour accéder à cet outil.

Vaccin AstraZeneca

Le gouvernement a également annoncé qu'un plus grand nombre de pharmacies et d'établissements de soins primaires de la province offriront le vaccin AstraZeneca, et que toute personne âgée de plus de 60 ans pourra prendre un rendez-vous pour recevoir ce vaccin à partir de lundi. Les détails sur les pharmacies et si certaines d'entre elles seront à Ottawa n'ont pas encore été annoncés.

Passage au stade rouge

En raison de l'augmentation du nombre de cas, l'Ontario a fait passer Ottawa du niveau «orange» au niveau «rouge - contrôler» du cadre d'intervention COVID-19, ce qui est entré en vigueur aujourd'hui, vendredi 19 mars.  

Cela signifie que les rassemblements sociaux et les événements publics sont réduits. Santé publique Ottawa demande à chacun de ne pas se réunir avec des personnes extérieures à son foyer si ce n'est pas nécessaire, et de limiter les contacts pour arrêter la propagation.

Cliquez ici pour lire la dernière mise à jour de la Dr Vera Etches sur le COVID dans notre communauté.

Le passage au stade «rouge» implique également des restrictions supplémentaires pour les entreprises afin de contrôler la propagation. Les restaurants et les salles de sport resteront ouverts mais devront limiter leur capacité intérieure, les magasins auront des restrictions de capacité, les cinémas fermeront, etc.

Cliquez ici pour obtenir une liste des restrictions imposées à chacun des stades du cadre.

Priorités budgétaires

Le gouvernement présente son budget cette semaine et nous lui demandons de fournir aux gens de l'aide et de l'espoir.

Nos principales priorités budgétaires comprennent l'aide aux soins de longue durée, aux hôpitaux, aux écoles et à la création d'emplois.

Dites-nous ce que vous en pensez. Lisez notre plan complet pour le budget provincial ici et remplissez le sondage pour me dire quelles sont vos priorités.  

Soutenir les travailleurs du Sheraton

L'hôtel Sheraton Ottawa, situé au centre-ville, a décidé de licencier tous ses employés mis à pied à partir de cette semaine. Les travailleurs ont demandé à l'hôtel et à son propriétaire, Keck Seng Investments, d'arrêter les licenciements et de prolonger immédiatement leurs droits de rappel, qui devaient expirer après 52 semaines de mise à pied, mais l'hôtel a refusé.

Il n'en coûte rien au Sheraton d'Ottawa de suivre l'exemple de la majorité des autres hôtels syndiqués d'Ottawa qui ont accepté de prolonger les droits de rappel des travailleurs au-delà de 52 semaines.

J'ai écrit une lettre à la direction du Sheraton, l'exhortant à sauver ces emplois syndiqués à Ottawa-Centre. Les travailleurs, syndiqués par la section 261 de UNITE HERE, demandent également le soutien du public pour arrêter le licenciement collectif qui touchera plus de 75 travailleurs et leurs familles.

Cliquez ici pour envoyer un message en utilisant cet outil d'action pour demander au Sheraton Ottawa d'annuler les licenciements et de prolonger les droits de rappel des travailleurs.

Événements à venir

Table ronde sur les expulsions de COVID

Le mardi 30 mars à 19h, nous organiserons une table ronde virtuelle sur les expulsions de COVID et sur l'organisation locale mise en place pour empêcher nos voisins de perdre leur maison en cas de pandémie.

La participation est ouverte à tous. Cliquez ici pour plus de détails et pour RSVP.

Assemblée publique sur la protection de la rivière des Outaouais et l'énergie nucléaire

Le jeudi 22 avril à 19h, nous organisons une assemblée publique passionnante sur les conséquences de la crise climatique pour notre eau et sur ce que nous pouvons faire pour protéger la rivière des Outaouais.

Cliquez ici pour plus de détails et pour répondre à votre invitation.

Veuillez noter que nos bureaux sont fermés pour les services en personne alors que les Ontariens sont appelés à travailler à domicile. Nous continuons à vous servir par téléphone et par courrier électronique.

Joel Harden, MPP