Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

Email Update: From splash pads to tennis courts, fighting back makes a difference

Published on May 21, 2021

Canadians, for the most part, are rule followers. For most things in life, that makes sense. 

Taking your turn and waiting in line offer valuable life lessons. Such patience has been important in our COVID-19 pandemic, where ill-advised choices can have serious consequences.

But what happens when governments enact laws or rules that perpetuate discrimination, or make little sense? What do we do then? 

We push back. While Canadians follow the rules, we also aren’t shy to speak out if necessary, even if doing so poses a risk. 

Overnight, tennis players, basketball players, skateboarders and golfers became activists and organizers. Thousands of them made their voices heard and demanded that the Ford government safely reopen outdoor recreation. 

(As I wrote these words, splash pads were declared open, huzzah!; let’s add that to the list of COVID-19 citizen victories). 

But here’s the real problem: until recently, the Ford Government wouldn’t follow expert advice. Experts said outdoor distanced sports were safe, but the government, I assume, was cautious after months of unwise moves that led to a third wave of COVID-19. 

So people spoke out, contacted their MPPs, and didn’t stop making noise until the government was forced to listen and reopen outdoor sports. Peoples’ power won in the end. 

It shouldn’t have to come to this, but such is life in Doug Ford’s Ontario, where unfair rules are everywhere. Let me cite another example.

On my drive home from the Legislature, I talked to Joe Peloso whose family has run a successful dry cleaning business in Ottawa for 24 years. Joe applied for a COVID-19 Business Support Grant back in March, but was denied. Why? 

Because according to officials at Ontario’s Ministry of Finance, the impact of COVID-19 on dry cleaners has been minimal. What nonsense. I bet many of these same officials are taking Zoom meetings from home, at full salary, in pajama pants. 

Joe Peloso needs help. He’s run a successful business in Ottawa for years, but the lack of in person office meetings has hit him hard. The volume of customers just isn’t there, and some in this industry are closing. Business will return, but they need support now. 

Join me in helping to support Joe and other dry cleaners. Let’s kick up a fuss, and tell Premier Ford to offer immediate financial assistance. It’s the absolute least we could do. 

My very best,


Legislature update

This week at the legislature, I had opportunities to speak in support of opening outdoor recreation, raising ODSP rates, an e-bike classification system (that would allow for continued use of e-bikes), fairness for Personal Support Workers, and Palestinian human rights

I also participated in meetings of the Standing Committee on Social Policy to consider Bill 283, “Advancing Oversight and Planning in Ontario’s Health System Act”. 

Vaccines for 12+

As of 8:00 a.m. on Sunday, May 23, 2021, youth aged 12 and over across Ontario will be eligible to schedule a COVID-19 vaccine appointment through the provincial booking system and call centre, as well as at select pharmacies administering the Pfizer vaccine. To book an appointment online, these individuals must already be 12 years old as of the date of their booking.

AstraZeneca update

The government today announced that they will be allowing Ontarians who received their first AstraZeneca vaccine dose to receive their second dose. 

This will begin with people who participated in a pilot project and received their AZ dose between March 10 and March 19, 2021. If you are one of those, please get in touch with the pharmacy or primary care doctor that you received your first dose from. More information here. 

Outdoor Recreation & Splash Pads

On Saturday, outdoor recreational amenities will be open and outdoor gatherings of up to 5 people will be allowed. Here is a full list of activities that will be opening. 

In addition, after initially being excluded from the outdoor amenities being opened on Saturday, the Ford government announced that splash pads will remain open after public outcry. 

Thank you to everyone who spoke out and forced this government to reopen outdoor recreation this weekend. It’s another example of how public pressure and organizing works. 

Reopening Plan 

The government released their plan this week on reopening Ontario. It is a three-step plan, which includes: 

  • Step One: An initial focus on resuming outdoor activities with smaller crowds where the risk of transmission is lower, and permitting retail with restrictions. This includes allowing outdoor gatherings of up to 10 people, outdoor dining with up to four people per table and non-essential retail at 15 per cent capacity. (Estimated to enter Step One around June 14th). 
  • Step Two: Further expanding outdoor activities and resuming limited indoor services with small numbers of people where face coverings are worn. This includes outdoor gatherings of up to 25 people, outdoor sports and leagues, overnight camps, personal care services where face coverings can be worn and with capacity limits, as well as indoor religious services, rites or ceremony gatherings at 15 per cent capacity.
  • Step Three: Expanding access to indoor settings, with restrictions, including where there are larger numbers of people and where face coverings can’t always be worn. This includes indoor sports and recreational fitness; indoor dining, museums, art galleries and libraries, and casinos and bingo halls, with capacity limits.

Using key health indicators and vaccine doses administered as guidelines. Click here for more details on the roadmap.

Les Canadiens, pour la plupart, suivent les règles. Pour la plupart des choses de la vie, c'est logique.

Prendre son tour et attendre en ligne sont des leçons de vie précieuses. Cette patience s'est avérée importante dans notre pandémie de COVID-19, où des choix malavisés peuvent avoir de graves conséquences.

Mais que se passe-t-il lorsque les gouvernements adoptent des lois ou des règles qui perpétuent la discrimination ou qui n'ont pas de sens ? Que faisons-nous alors ?

Nous nous défendons. Si les Canadiens suivent les règles, ils n'hésitent pas non plus à s'exprimer si nécessaire, même si cela présente un risque.

Du jour au lendemain, des joueurs de tennis, de basket-ball, de planche à roulettes et de golf sont devenus des militants et des organisateurs. Des milliers d'entre eux ont fait entendre leur voix et ont exigé que le gouvernement Ford rouvre les activités de plein air en toute sécurité.

(Au moment où j'écris ces mots, les aires de jeux d’eau ont été déclarées ouvertes, huzzah! ; ajoutons cela à la liste des victoires citoyennes de COVID-19).

Mais voici le vrai problème: jusqu'à récemment, le gouvernement Ford ne voulait pas suivre les conseils des experts. Les experts disaient que les sports extérieurs à distance étaient sans danger, mais le gouvernement, je suppose, était prudent après des mois d'actions imprudentes qui ont conduit à une troisième vague de COVID-19.

Les gens se sont donc exprimés, ont contacté leurs députés et n'ont cessé de faire du bruit jusqu'à ce que le gouvernement soit obligé d'écouter et de rouvrir les sports de plein air. Le pouvoir des gens a fini par l'emporter.

On ne devrait pas en arriver là, mais telle est la vie dans l'Ontario de Doug Ford, où les règles injustes sont partout. Permettez-moi de citer un autre exemple.

Sur le chemin du retour de l'Assemblée législative, j'ai parlé à Joe Peloso, dont la famille exploite avec succès une entreprise de nettoyage à sec à Ottawa depuis 24 ans. Joe a fait une demande de subvention de soutien aux entreprises COVID-19 en mars dernier, mais elle a été refusée. Pourquoi?

Parce que, selon les fonctionnaires du ministère des Finances de l'Ontario, l'impact de COVID-19 sur les nettoyeurs à sec a été minime. Quelle absurdité ! Je parie que beaucoup de ces mêmes fonctionnaires participent aux réunions de Zoom depuis chez eux, à plein salaire, en pantalon de pyjama.

Joe Peloso a besoin d'aide. Il dirige une entreprise prospère à Ottawa depuis des années, mais le manque de réunions de bureau en personne l'a durement touché. Le volume de clients n'est tout simplement pas là, et certains dans cette industrie ferment. Les affaires reviendront, mais ils ont besoin de soutien maintenant.

Rejoignez-moi pour aider à soutenir Joe et les autres nettoyeurs à sec. Faisons du bruit et disons au premier ministre Ford d'offrir une aide financière immédiate. C'est le moins que l'on puisse faire.

Mes meilleurs voeux,


Mise à jour de l'Assemblée législative

Cette semaine, à l'Assemblée législative, j'ai eu l'occasion de prendre la parole pour appuyer l'ouverture des loisirs de plein air, l'augmentation des taux du POSPH, un système de classification des bicyclettes électriques (qui permettrait de continuer à les utiliser), l'équité pour les préposés aux services de soutien à la personne et les droits de la personne palestiniens.

J'ai également participé à des réunions du Comité permanent de la politique sociale pour étudier le projet de loi 283, «Loi sur l'amélioration de la surveillance et de la planification du système de santé de l'Ontario».

Vaccins pour les 12 ans et plus

À compter de 8 h le dimanche 23 mai 2021, les jeunes de 12 ans et plus de l'Ontario pourront prendre rendez-vous pour recevoir le vaccin COVID-19 par l'entremise du système de réservation provincial et du centre d'appels, ainsi que dans certaines pharmacies qui administrent le vaccin Pfizer. Pour prendre un rendez-vous en ligne, ces personnes doivent déjà avoir 12 ans à la date de leur réservation.

Mise à jour sur AstraZeneca

Le gouvernement a annoncé aujourd'hui qu'il allait permettre aux Ontariens qui ont reçu leur première dose du vaccin AstraZeneca de recevoir leur deuxième dose.

Cela commencera par les personnes qui ont participé à un projet pilote et qui ont reçu leur dose d'AZ entre le 10 et le 19 mars 2021. Si vous êtes l'une de ces personnes, veuillez prendre contact avec la pharmacie ou le médecin de premier recours qui vous a administré votre première dose. Plus d'informations ici.

Loisirs de plein air et pataugeoires

Le samedi, les installations récréatives en plein air seront ouvertes et les rassemblements en plein air de 5 personnes au maximum seront autorisés. Voici la liste complète des activités qui seront ouvertes.

En outre, après avoir été initialement exclu des installations extérieures qui seront ouvertes samedi, le gouvernement Ford a annoncé que les aires de jeux d’eau resteront ouvertes après les protestations du public.

Merci à tous ceux qui se sont exprimés et qui ont forcé le gouvernement à rouvrir les activités de plein air ce week-end. C'est un autre exemple de l'efficacité de la pression publique et de l'organisation.

Plan de réouverture 

Le gouvernement a publié cette semaine son plan de réouverture de l'Ontario. Il s'agit d'un plan en trois étapes, qui comprend :

  • Première étape: Un accent initial sur la reprise des activités extérieures avec des foules plus petites où le risque de transmission est plus faible, et l'autorisation de la vente au détail avec des restrictions. Il s'agit notamment d'autoriser les rassemblements en plein air de 10 personnes au maximum, les repas en plein air avec un maximum de quatre personnes par table et les commerces de détail non essentiels à une capacité de 15 %. (L'entrée dans la première étape est prévue vers le 14 juin).
  • Deuxième étape: extension des activités en plein air et reprise des services limités en intérieur avec un petit nombre de personnes portant une couverture de visage. Cela comprend les rassemblements en plein air de 25 personnes au maximum, les sports et les ligues en plein air, les camps de nuit, les services de soins personnels où le port du voile est autorisé et dont la capacité est limitée, ainsi que les services religieux, les rites ou les cérémonies en intérieur à une capacité de 15 %.
  • Troisième étape: Élargissement de l'accès aux environnements intérieurs, avec des restrictions, notamment lorsqu'il y a un grand nombre de personnes et que porter une couverture de visage n'est pas toujours possible. Cela comprend les sports et les activités récréatives en salle, les repas en salle, les musées, les galeries d'art et les bibliothèques, ainsi que les casinos et les salles de bingo, avec des limites de capacité.

En utilisant les principaux indicateurs de santé et les doses de vaccin administrées comme lignes directrices. Cliquez ici pour plus de détails sur la feuille de route.