Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

Email Update #68: What kind of schools do we want to re-open?

Published on May 28, 2021

This week our office has been flooded with appeals to open schools. 

As a parent myself, I get it: kids are suffering, and parents are stressed out. Schools should be the first to open, and the last to close during a pandemic. But the Ford Government did not prioritize schools, and we are now reaping the consequences of their inaction. 

That’s why Premier Ford’s appeal for “scientific consensus” to reopen schools is passing the buck. Experts told us for months to reduce class sizes, and increase ventilation in schools. We could have vaccinated all education workers so schools could open safely before restaurants or gyms. That didn’t happen, and now schools are closed. That’s on Premier Ford. 

But there is more to this story the public must understand. Public education experts tell me the Ford Government is using COVID-19 as a moment to expand mandatory online learning, “hybrid” learning, and privatization in our schools. This is a “disaster capitalism” strategy where the public is primed for things that would not be considered outside of a pandemic. Let me explain.

Back in March, we learned that Education Minister Stephen Lecce was promoting “expanding student access to online and remote learning”. A presentation was created to consult on “three options” to be made permanent by September 2021, including one that involves working with pro-profit companies and TVO to sell Ontario’s public school courses (and credentials) to 17 private schools located in other countries. Minister Lecce says the government is “considering” this move, but the call appears to be made. 

The rhetoric of “choice” is used to promote this shift, but school boards are being told to fund expanded online options for September without any additional funding, at a time when Ontario’s schools remain underfunded. That doesn’t sound like a choice to me. It sounds like a strategy to divert funding for in-person learning to online options that few people want, to suit a privatization strategy that lines the pockets of for-profit consultants

There has been limited public debate on this, so we are hosting a panel and film screening with experts at 6pm on June 4. Let’s build a movement to stop privatization in our schools. 

Please join us! 

My very best,


Panel discussion and film screening of public education

Join us on Friday, June 4th at 6 PM for a panel discussion with experts on education, and a film screening of the documentary "Backpack Full of Cash", a documentary that explores the growing privatization of public schools in the United States and the resulting impact on America’s most vulnerable children. 

We will be joined by: 

Beyhan Farhadi, Faculty of Education, York University
Medeana Moussa, Executive Director, Save our Schools Alberta
Erika Shaker, Director, Canadian Centre for Policy Alternatives
And local education sector workers



Accelerated vaccine second doses 

Ontario will soon be allowing more groups to receive their second dose of the COVID-19 vaccine at an earlier timeline, ahead of the previously determined schedule. 

The anticipated schedule for eligible Ontarians to be able to receive their second dose is: 

  • Week of May 31: individuals aged 80+
  • Week of June 14: individuals aged 70+
  • Week of June 28: individuals who received their first dose between the week of March 8 to April 18, on a “first-in, first-out” basis. For example, this included individuals with the highest-risk health conditions and special education workers.
  • Week of July 19: individuals who received their first dose between the week of April 19 to May 9, on a “first-in, first-out” basis. For example, this included individuals aged 50 and over, as well as individuals with high-risk health conditions.
  • Week of August 2: individuals who received their first dose between the week of May 10 to May 30, on a “first-in, first-out” basis. For example, this included individuals who cannot work from home and individuals who have at-risk health conditions.
  • Week of August 9 to 16: individuals aged 12 to 25
  • Week of August 9: individuals who received their first dose from the week of May 31 onwards on a “first-in, first out” basis, respecting the recommended intervals.

Individuals who received their first dose of the AstraZeneca vaccine from March 21 onwards will be eligible to receive a second dose of the AstraZeneca vaccine from May 31 onwards at a 12-week interval, with appointment dates based on the timing of their first dose.

Please note that these dates are dependent on vaccine supply and local capacity. Vaccines can be booked online 

  • To book an appointment online for yourself or on behalf of someone else:
  • Or book an appointment over the phone by calling 1-888-999-6488 

Helping small businesses reopen and stay open

This week, our official opposition caucus announced a “reopen and stay open” plan to help local businesses and the people who work at them get back on their feet.  

We are calling on the government to: 

  • Vastly improve the third round of the Ontario Small Business Support Grant payments
  • Provide tourism and local restaurants with a $1,000 tax credit  
  • Provide targeted re-opening support for personal care and service-based businesses
  • Give businesses access to forgivable loans

Read the full plan here, and if you are a small business owner in Ottawa or know someone who wants to sign on to this plan, you can endorse the plan here.

Long-Term Care Survey

Councillor Catherine McKenney is seeking public feedback from you on how the City of Ottawa can be a leader in providing compassionate care for our seniors, following their town hall on long-term care earlier this month. 

You can fill out the survey here and please share with others that might be interested in also sharing their thoughts. If you missed the town hall, you can watch it here

Protect yourself from tick bites

As the weather is getting warmer, please remember to take the necessary precautions when spending time outdoors to prevent tick bites by: 

  • Wearing light-coloured clothing so it’s easier to spot ticks.
  • Wearing long-sleeved shirts, long pants tucked into your socks, and closed-toed shoes.
  • Using an insect repellent with DEET or icaridin in it, which is effective and safe when applied as directed on the label.
  • Staying on marked trails.
  • Checking yourself, your children, and your pets after being outdoors and removing any ticks promptly, and washing your clothes after an outdoor activity.

Health card and license online renewal

While Ontario health cards, drivers’ licenses and other IDs are not currently expiring as a result of COVID, you can still renew these cards online if they have expired. 

More information on renewing your health card and drivers’ license here. 

Cette semaine, notre bureau a été inondé de demandes d'ouverture d'écoles.

En tant que parent moi-même, je comprends: les enfants souffrent et les parents sont stressés. Les écoles devraient être les premières à ouvrir et les dernières à fermer pendant une pandémie. Mais le gouvernement Ford n'a pas accordé la priorité aux écoles, et nous récoltons maintenant les conséquences de son inaction.

C'est pourquoi l'appel du premier ministre Ford à un «consensus scientifique» pour la réouverture des écoles revient à se renvoyer la balle. Les experts nous ont dit pendant des mois de réduire la taille des classes et d'augmenter la ventilation dans les écoles. Nous aurions pu vacciner tous les travailleurs d’éducation afin que les écoles puissent ouvrir en toute sécurité avant les restaurants ou les gymnases. Cela n'a pas été fait, et maintenant les écoles sont fermées. C'est la faute du premier ministre Ford.

Mais il y a plus dans cette histoire que le public doit comprendre. Les experts en éducation publique me disent que le gouvernement Ford utilise COVID-19 comme un moment pour étendre l'apprentissage en ligne obligatoire, l'apprentissage «hybride» et la privatisation dans nos écoles. Il s'agit d'une stratégie de «capitalisme de catastrophe» où le public est préparé à des choses qui ne seraient pas envisagées en dehors d'une pandémie. Laissez-moi vous expliquer.

En mars dernier, nous avons appris que le ministre de l'Éducation Stephen Lecce encourageait «l'élargissement de l'accès des étudiants à l'apprentissage en ligne et à distance». Une présentation a été créée pour consulter sur «trois options» à rendre permanentes par septembre 2021. Un de ces options consiste à travailler avec des entreprises à but lucratif et TVO pour vendre les cours (et les titres de compétences) des écoles publiques de l'Ontario à 17 écoles privées situées dans d'autres pays. Le ministre Lecce affirme que le gouvernement «envisage» cette mesure, mais l'appel semble avoir été lancé.

La rhétorique du «choix» est utilisée pour promouvoir ce changement, mais on demande aux conseils scolaires de financer des options en ligne élargies pour septembre sans aucun financement supplémentaire, à un moment où les écoles de l'Ontario restent sous-financées. Cela ne ressemble pas à un choix pour moi. Cela ressemble plutôt à une stratégie visant à détourner le financement de l'apprentissage en personne vers des options en ligne dont peu de gens veulent, pour convenir à une stratégie de privatisation qui remplit les poches des consultants à but lucratif.

Le débat public sur ce sujet a été limité, c'est pourquoi nous organisons une table ronde et la projection d'un film avec des experts le 4 juin à 18h. Construisons un mouvement pour arrêter la privatisation dans nos écoles.


Mes meilleurs voeux,


Débat et projection d'un film sur l'éducation publique

Rejoignez-nous le vendredi 4 juin à 18 heures pour une table ronde avec des experts de l'éducation et une projection du documentaire «Backpack Full of Cash», un documentaire qui explore la privatisation croissante des écoles publiques aux États-Unis et l'impact qui en résulte sur les enfants les plus vulnérables d'Amérique.

Nous serons rejoints par:

Beyhan Farhadi, Faculté d'éducation, Université York
Medeana Moussa, Directeur exécutif, Save our Schools Alberta
Erika Shaker, directrice du Centre canadien de politiques alternatives
Et des travailleurs locaux du secteur de l'éducation



Accélération des secondes doses

L'Ontario permettra bientôt à un plus grand nombre de groupes de recevoir leur deuxième dose du vaccin COVID-19 à un moment plus précoce, en avance sur le calendrier établi précédemment.

Voici le calendrier prévu pour que les Ontariens admissibles puissent recevoir leur deuxième dose:

  • Semaine du 31 mai : personnes âgées de 80 ans et plus.
  • Semaine du 14 juin : personnes âgées de 70 ans et plus.
  • Semaine du 28 juin : personnes ayant reçu leur première dose entre la semaine du 8 mars et celle du 18 avril, selon le principe du « premier entré, premier sorti ». Il s’agit par exemple des personnes présentant les problèmes de santé les plus risqués et des travailleurs de l’éducation spécialisée.
  • Semaine du 19 juillet : personnes ayant reçu leur première dose entre la semaine du 19 avril et le 9 mai, selon le principe du « premier entré, premier sorti ». Par exemple, il s’agit des personnes âgées de 50 ans et plus, ainsi que des personnes présentant un problème de santé à risque élevé.
  • Semaine du 2 août : les personnes ayant reçu leur première dose entre la semaine du 10 mai et celle du 30 mai, selon le principe du « premier entré, premier sorti ». Il s’agit, par exemple, des personnes qui ne peuvent pas travailler à domicile et des personnes ayant un état de santé à risque.
  • Semaine du 9 au 16 août : personnes âgées de 12 à 25 ans.
  • Semaine du 9 août : personnes ayant reçu leur première dose à partir de la semaine du 31 mai, selon le principe du « premier entré, premier sorti », en respectant les intervalles recommandés.

Les personnes qui ont reçu leur première dose du vaccin d’AstraZeneca à partir du 21 mars pourront recevoir une seconde dose du vaccin d’AstraZeneca à partir du 31 mai à un intervalle de 12 semaines, avec des dates de rendez-vous en fonction de la date de leur première dose.

Veuillez noter que ces dates dépendent de l'approvisionnement en vaccins et de la capacité locale. Les vaccins peuvent être réservés en ligne

  • Pour prendre un rendez-vous en ligne pour vous-même ou pour quelqu'un d'autre:
  • Ou prenez rendez-vous par téléphone en appelant le 1-888-999-6488.

Aider les petites entreprises à rouvrir et à rester ouvertes

Cette semaine, notre caucus de l'opposition officielle a annoncé un plan «rouvrir et rester ouvert» pour aider les entreprises locales et les personnes qui y travaillent à se remettre sur pied.  

Nous demandons au gouvernement de:

  • Améliorer considérablement la troisième série de paiements de la subvention de soutien aux petites entreprises de l'Ontario.
  • Accorder au tourisme et aux restaurants locaux un crédit d'impôt de 1 000 $.  
  • fournir un soutien ciblé à la réouverture des entreprises de soins personnels et de services
  • donner aux entreprises l'accès à des prêts-subventions.

Lisez le plan complet ici, et si vous êtes propriétaire d'une petite entreprise à Ottawa ou connaissez quelqu'un qui souhaite adhérer à ce plan, vous pouvez l'appuyer ici.

Sondage sur les soins de longue durée

La conseillère Catherine McKenney souhaite recueillir vos commentaires sur la façon dont la Ville d'Ottawa peut être un chef de file dans la prestation de soins compatissants à nos aînés, à la suite de son assemblée publique sur les soins de longue durée tenue plus tôt ce mois-ci.

Vous pouvez remplir le sondage ici et en faire part à d'autres personnes qui pourraient être intéressées à partager leurs idées. Si vous avez manqué la réunion publique, vous pouvez la regarder ici.

Protégez-vous des morsures de tiques

Alors que le temps se réchauffe, n'oubliez pas de prendre les précautions nécessaires lorsque vous passez du temps à l'extérieur pour éviter les piqûres de tiques:

  • Porter des vêtements de couleur claire pour repérer plus facilement les tiques.
  • Portez des chemises à manches longues, des pantalons longs rentrés dans les chaussettes et des chaussures fermées.
  • Utilisez un insectifuge contenant du DEET ou de l'icaridine, qui est efficace et sûr lorsqu'il est appliqué conformément aux instructions figurant sur l'étiquette.
  • Restez sur les sentiers balisés.
  • Examinez votre corps, celui de vos enfants et de vos animaux de compagnie après un séjour à l'extérieur, enlevez rapidement les tiques et lavez vos vêtements après une activité de plein air.

Renouvellement en ligne de la carte de santé et du permis de conduire

Bien que les cartes de santé, les permis de conduire et les autres pièces d'identité de l'Ontario n'expirent pas actuellement en raison de la campagne COVID, vous pouvez toujours renouveler ces cartes en ligne si elles sont expirées.

Pour en savoir plus sur le renouvellement de votre carte de santé et de votre permis de conduire, cliquez ici.