Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

Email Update: 215 more reasons to end Canadian colonialism

Published on June 4, 2021

Note: what follows is traumatic information. Those with direct or family experience with Indian Residential Schools can contact this helpline: 1-866-925-4419.

Canadians are reeling after horrifying news: a mass grave of 215 Indigenous children was found in Kamloops, British Columbia, at the site of a residential school run by the Catholic Church from 1893-1969.

The Tk'emlúps te Secwépemc First Nation made this discovery, and it confirmed an unsettling fact: that Canada and many churches attempted a genocide of Indigenous Peoples. Indigenous children were taken from their families, and some never came home. 

Since Justice Murray Sinclair presented the findings of Canada’s Truth and Reconciliation Commission (TRC), some have struggled with “genocide” as a fitting term to discuss residential schools. Behind that is a reluctance to address ongoing practices of Canadian colonialism.

What do I mean by that? Consider these examples. 

Despite a residential schools apology in 2008, Canada’s Department of Justice is fighting those seeking redress in court, while others are fighting efforts to seek equal education funding for Indigenous children (on and off reserve)

And Canadian politicians -- like Senator Lynn Belak, and Erin O’Toole -- have openly talked about the allegedly positive elements of residential schools. This is vicious hate speech that reminds us of our colonial present, not just our colonial past. 

We now have 215 more reasons to challenge such talk. We have 215 more reasons for an honest reckoning into Canadian residential schools, and Canadian colonialism writ large.  

As MPP Sol Mamakwa said this week, residential schools were a “crime against humanity, but Canada has never treated it as such.” But what can be done? 

MPP Mamakwa has answers. This week he demanded an investigation of all former residential schools in Ontario for similar mass graves, and that appeal was granted. That was positive news. 

Allies of Indigenous Peoples must take action too. We are all Treaty People, and we all have a role to play in walking an honest path of reconciliation. 

We can read the 94 TRC recommendations, and the National Inquiry into Missing and Murdered Indigenous Women and Girls. We can insist the Ford Government reverse its cuts made in 2018 to a TRC review of Ontario’s public school curriculum.

We can support Councillors Jeff Lieper, Catherine McKenny, and Theresa Kavanagh’s call for renaming the Sir John A. MacDonald Parkway. In 2012, we named a crucial artery of Ottawa Centre after an architect of Canadian residential schools. We need an Indigenous-led process to seek change. Sign this petition, and help make that happen. 

We can write and call our MP, Catherine McKenna, and ask her to support the NDP motion calling on the federal government to end its legal battles against First Nation children and Residential School Survivors, accelerate adoption of the TRC calls to action, and implement the  Missing and Murdered Indigenous Women and Girls report’s calls for justice.

We can also urge the Catholic Church follows the example of Vancouver Archbishop Michael Miller, and offer a clear apology and release of information about the church’s role in operating 60 percent of residential schools (as per TRC recommendation #58). Archbishop Miller has urged his colleagues across Canada to follow his example, one already set by other churches involved with residential schools. 

I have written to Ottawa-Cornwall Archbishop Marcel Damphousse to encourage this course of action, and I encourage you to do the same

My very best,



The provincial government announced this week that schools will not be returning to in-person learning for the remainder of the school year. We know that this past school year has been difficult for students, families and education workers and this news is another move that's too little and too late from this government. 

We are calling on the government to invest in schools so they can be reopened regionally and safely and will continue to make this push. 

At the same time, we want to have a discussion on what kind of schools we want to go back to. 

Join us tonight at 6 PM for a panel discussion with experts on education, and a film screening of the documentary "Backpack Full of Cash", a documentary that explores the growing privatization of public schools in the United States and the resulting impact on America’s most vulnerable children. 

Accelerated second dose appointments

Starting 8 AM on Monday, June 7th, anyone turning 70 and over in 2021 and / or anyone who received their first dose of a Pfizer or Moderna vaccine on or before April 18th, 2021 will be eligible to schedule an appointment for their second dose at an accelerated schedule.

More details here.

Mixing vaccines guidance

In alignment with updated guidance from the National Advisory Committee on Immunization (NACI) recommendation on mixing vaccines, effective today, Ontarians who have received their first dose of the AstraZeneca COVID-19 vaccine can choose to either receive a second dose of the AstraZeneca vaccine, or an mRNA (Pfizer or Moderna) vaccine for their second dose.

In addition, expected the week of June 7, 2021, anyone who received their first dose of the AstraZeneca vaccine and who choose to receive an mRNA vaccine for their second dose can register for a “second dose only” at a 12-week interval through the provincial booking system. 

NACI’s guidance also advises that the Pfizer and Moderna COVID-19 vaccines can be safely interchanged for first and second doses if the original mRNA vaccine is not readily available. Ontarians who received a first dose of an mRNA vaccine should be offered the same mRNA vaccine for their second dose. If the same mRNA vaccine is not readily available, another mRNA vaccine can be offered instead to complete the vaccine series.

Vaccine appointments in Ottawa

Earlier this week, OPH paused booking vaccine appointments due to a technical issue, which has since been resolved and you can now book vaccine appointments again. 

Residents age 80 and above can book their second dose appointment using the provincial booking system, but those who do not have a second dose appointment booked will be contacted directly by Ottawa Public Health starting June 3 and continuing throughout the month of June. This will guarantee access to appointments within the standard second dose interval of 16 weeks.

Pharmacy vaccines 

More than 100 pharmacies across Ottawa are also receiving vaccines directly from the Province. Participating locations are available on Most pharmacies book appointments ahead of time and some allow walk-ins. Eligible residents should check with the pharmacy directly. Select primary care teams are also offering vaccines.

Pride Month

Happy Pride Month! June is a time to celebrate the diversity of the 2SLGBTQ community, and continue to fight for equality. Whether it's more inclusive long-term care for queer seniors or making sure transition drugs are covered by OHIP, we will keep demanding justice and a province free from systemic discrimination. 

National AccessAbility Week

This week is National AccessAbility Week. It’s an opportunity to honour the contributions people with disabilities make every day to our society, and recommit to fighting for a barrier-free Ontario where everyone can live their fullest lives. Alongside the disability community, we will continue working for a province where disability rights are at the forefront of government decision making, not an afterthought.

Veuillez noter : ce qui suit est une information traumatisante. Les personnes ayant une expérience directe ou familiale des pensionnats indiens peuvent contacter cette ligne d'assistance : 1-866-925-4419.

Les Canadiens sont ébranlés par une terrible nouvelle : un charnier contenant 215 enfants autochtones a été découvert à Kamloops, en Colombie-Britannique, sur le site d'un pensionnat géré par l'Église catholique de 1893 à 1969.

Cette découverte, faite par la Première Nation Tk'emlúps te Secwépemc, a confirmé un fait troublant : le Canada et de nombreuses églises ont tenté un génocide des peuples autochtones. Les enfants autochtones ont été enlevés à leurs familles et certains ne sont jamais revenus chez eux.

Depuis que le juge Murray Sinclair a présenté les conclusions de la Commission de vérité et de réconciliation (CVR) du Canada, certains ont du mal à considérer le terme «génocide» comme un terme approprié pour parler des pensionnats. Derrière cela se cache une réticence à aborder les pratiques continues du colonialisme canadien.

De quoi je parle? Prenez les exemples suivants.

Malgré les excuses présentées en 2008 au sujet des pensionnats, le ministère de la Justice du Canada s'oppose aux personnes qui demandent réparation devant les tribunaux, tandis que d'autres s'opposent aux efforts visant à obtenir un financement égal de l'éducation pour les enfants autochtones (dans les réserves et hors des réserves).

Et des politiciens canadiens - comme la sénatrice Lynn Belak et Erin O'Toole - ont ouvertement parlé des éléments prétendument positifs des pensionnats. Il s'agit d'un discours haineux vicieux qui nous rappelle notre présent colonial, et pas seulement notre passé colonial.

Nous avons maintenant 215 raisons de plus de contester de tels propos. Nous avons 215 raisons de plus de faire un bilan honnête des pensionnats canadiens et du colonialisme canadien en général.  

Comme l'a dit le député Sol Mamakwa cette semaine, les pensionnats étaient un «crime contre l'humanité, mais le Canada ne l'a jamais traité comme tel». Mais que peut-on faire?

Le député Mamakwa a des réponses. Cette semaine, il a demandé qu'une enquête soit menée sur tous les anciens pensionnats de l'Ontario afin de trouver des fosses communes similaires, et cette demande a été accordée. C'est une bonne nouvelle. 

Les alliés des peuples autochtones doivent aussi agir. Nous sommes tous des peuples visés par un traité et nous avons tous un rôle à jouer pour emprunter le chemin de la réconciliation avec honnêteté.

Nous pouvons lire les 94 recommandations de la CVR et l'Enquête nationale sur les femmes et les filles autochtones disparues et assassinées. Nous pouvons insister pour que le gouvernement Ford revienne sur les coupes qu'il a faites en 2018 dans l'examen par la CVR du curriculum des écoles publiques de l'Ontario.

Nous pouvons appuyer la demande des conseillers Jeff Lieper, Catherine McKenny et Theresa Kavanagh de renommer la promenade Sir John A. MacDonald. En 2012, nous avons donné à une artère cruciale du centre d'Ottawa le nom d'un architecte des pensionnats canadiens. Nous avons besoin d'un processus dirigé par les Autochtones pour obtenir des changements. Signez cette pétition et contribuez à ce que cela se produise.

Nous pouvons écrire et appeler notre députée, Catherine McKenna, pour lui demander de voter en faveur de la motion du NPD demandant au gouvernement fédéral de mettre fin à ses batailles juridiques contre les enfants des Premières Nations et les survivants des pensionnats, d'accélérer l'adoption des appels à l'action de la CVR et d'agir de toute urgence sur tous les appels à la justice du rapport de l'Enquête nationale sur les femmes et les filles autochtones disparues et assassinées.

Nous pouvons également demander instamment à l'Église catholique de suivre l'exemple de l'archevêque de Vancouver, Michael Miller, et de présenter des excuses claires et de publier des informations sur le rôle de l'Église dans le fonctionnement de 60 % des pensionnats (conformément à la recommandation n° 58 de la CVR). L'archevêque Miller a exhorté ses collègues à travers le Canada à suivre son exemple, déjà donné par d'autres églises impliquées dans les pensionnats.

J'ai écrit à l'archevêque d'Ottawa-Cornwall, Marcel Damphousse, pour l'encourager dans cette voie et je vous encourage à faire de même.

Mes salutations les plus sincères,



Le gouvernement provincial a annoncé cette semaine que les écoles ne reprendront pas l'apprentissage en personne pour le reste de l'année scolaire. Nous savons que l'année scolaire qui vient de s'écouler a été difficile pour les élèves, les familles et les travailleurs de l'éducation et cette nouvelle est une autre mesure trop faible et trop tardive de la part de ce gouvernement.

Nous demandons au gouvernement d'investir dans les écoles afin qu'elles puissent être rouvertes régionalement et en toute sécurité et nous continuerons à faire pression dans ce sens.

En même temps, nous voulons avoir une discussion sur le type d'écoles que nous voulons retrouver.

Rejoignez-nous ce soir à 18 heures pour une discussion avec des experts de l'éducation et la projection du documentaire «Backpack Full of Cash», un documentaire qui explore la privatisation croissante des écoles publiques aux États-Unis et l'impact qui en résulte sur les enfants les plus vulnérables d'Amérique.

Rendez-vous accélérés pour la deuxième dose

À partir de 8 heures le lundi 7 juin, toute personne ayant 70 ans et plus en 2021 et/ou toute personne ayant reçu sa première dose d'un vaccin Pfizer ou Moderna le 18 avril 2021 ou avant pourra prendre rendez-vous pour sa deuxième dose selon un calendrier accéléré.

Plus de détails ici.

Conseils sur le mélange des vaccins

Conformément à la mise à jour des recommandations du Comité consultatif national de l'immunisation (CCNI) sur le mélange de vaccins, à compter d'aujourd'hui, les Ontariens qui ont reçu leur première dose du vaccin AstraZeneca peuvent choisir de recevoir une deuxième dose du vaccin AstraZeneca ou un vaccin à ARNm (Pfizer ou Moderna) pour leur deuxième dose.

En outre, on s'attend à ce que par la semaine du 7 juin 2021, toute personne ayant reçu sa première dose du vaccin AstraZeneca et ayant choisi de recevoir un vaccin à ARNm pour sa deuxième dose puisse s'inscrire pour recevoir une «deuxième dose seulement» à un intervalle de 12 semaines par le biais du système de réservation provincial.

Le CCNI indique également que les vaccins COVID-19 de Pfizer et Moderna peuvent être échangés en toute sécurité pour la première et la deuxième dose si le vaccin original à ARNm n'est pas facilement disponible. Les Ontariens qui ont reçu une première dose d'un vaccin à ARNm devraient se voir offrir le même vaccin à ARNm pour leur deuxième dose. Si le même vaccin à ARNm n'est pas facilement disponible, un autre vaccin à ARNm peut être proposé à la place pour compléter la série de vaccins.

Rendez-vous pour les vaccins à Ottawa

Plus tôt cette semaine, SPO a interrompu la prise de rendez-vous pour la vaccination en raison d'un problème technique, qui a depuis été résolu et vous pouvez à nouveau prendre rendez-vous pour la vaccination.

Les résidents âgés de 80 ans et plus peuvent prendre leur rendez-vous pour la deuxième dose en utilisant le système de réservation provincial, mais ceux qui n'ont pas pris de rendez-vous pour la deuxième dose seront contactés directement par Santé publique Ottawa à partir du 3 juin et pendant tout le mois de juin. Cela permettra de garantir l'accès aux rendez-vous dans l'intervalle standard de 16 semaines pour la deuxième dose.

Vaccins en pharmacie

Plus de 100 pharmacies d'Ottawa reçoivent également des vaccins directement de la province. Les emplacements participants sont indiqués sur La plupart des pharmacies prennent des rendez-vous à l'avance et certaines acceptent les visites sans rendez-vous. Les résidents admissibles doivent se renseigner directement auprès de la pharmacie. Certaines équipes de soins primaires offrent également des vaccins.

Mois de la fierté

Joyeux Mois de la Fierté! Le mois de juin est l'occasion de célébrer la diversité de la communauté LGBTQ2+ et de continuer à lutter pour l'égalité. Qu'il s'agisse d'offrir des soins de longue durée plus inclusifs aux aînés LGBTQ2+ ou de s'assurer que les médicaments de transition sont couverts par l'Assurance-santé de l'Ontario, nous continuerons à réclamer la justice et une province exempte de discrimination systémique.

Semaine nationale de l'accessibilité

Cette semaine est la Semaine nationale de l'accessibilité. C'est l'occasion de rendre hommage aux contributions que les personnes handicapées apportent chaque jour à notre société et de nous engager à nouveau à lutter pour un Ontario sans obstacles où chacun peut vivre pleinement sa vie. Aux côtés de la communauté des personnes handicapées, nous continuerons à militer pour une province où les droits des personnes handicapées sont à l'avant-plan du processus décisionnel du gouvernement, et non pas une réflexion après coup.