Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

COVID Update #70: Beyond thoughts and prayers

Published on June 11, 2021

Last week we grieved a horrific discovery at the site of a residential school, and what it told us about Canada’s violent, colonial roots. 

This week we are stunned by another facet of Canadian violence: the rise of Islamophobic hate, and how it gave rise to a heinous act on June 6, 2021

Three generations of a Muslim family were killed by a 20 year old white man in a truck, his mind poisoned by hate. Only one family member -- Fayaz, a nine year old boy -- survived this attack. 

What will we tell Fayaz? 

Will we tell him this was a tragedy, and say Canada is a tolerant place? Will we insist the killer be severely punished? Will we offer our “thoughts and prayers”? This is what we have heard in repeated vigils this week in Ottawa and elsewhere. 

If our response to Islamophobic hate ends there, we will have failed Fayaz, just like we have been failing those targeted by hate for decades. Why? 

Because we will amplify myths about our country. Canada aspires to be tolerant, but that includes tolerance of bigotry. Islamophobia and other forms of hate in Canada run deep despite the noble vision we have of ourselves. 

Consider the fight we just had over granting Canada Christian College degree-granting status. Its founder, Charles McVety, has referred to Islam as a religion bent on “hostile takeover”, and is a close ally of Premier Doug Ford

In 2018, the Premier stood with McVety and other evangelical leaders, promising this from the pulpit: “...we will make sure the church has a voice all the time.” 

That’s why Ford was booed at this week’s mass vigil in London, despite his pleas for justice, offering of prayers, and renouncing of hate. If the Premier is sincere, he can begin by ending his own association with hateful bigotry. 

We are living in a time of great reckoning. We are reckoning with Canada’s embrace of white supremacy since the founding of this nation. We are reckoning with the fact that our Muslim neighbours and others live in fear of being themselves. 

Thoughts and prayers are not enough. We have seen too much violence, death and suffering to believe words are enough. Now is a time for action. 

We must mobilize awareness, honesty and healing on a mass scale. We must help restore the humanity of those who have been dehumanized, and reach people whose minds are poisoned by hate. 

If you have ideas for action, we want to hear from you. Please respond to this email, we will read every proposal.

My very best,


Sign the petition for a National Action Summit on Islamophobia 

Our friends at the National Council of Canadian Muslims are calling on all levels of governments to come together for a National Action Summit on Islamophobia, and I fully support this call. This is step one in ensuring we develop a plan and go beyond thoughts and prayers.  

Sign the petition here.

Notwithstanding clause 

Yesterday, the Ford government announced it would invoke the notwithstanding clause to override the Charter of Rights and Freedoms following a court decision overturning his government’s third-party election spending law. 

This is the first time in Ontario history that a government is using the notwithstanding clause. Instead of recalling the legislature to focus on urgent priorities including making schools safe to reopen, accelerating vaccination of essential workers or giving small businesses the support they need to stay afloat, the Ford government is trying to restrict the ability of teachers, education workers, environmentalists and long-term care advocates among others to freely criticize the government. 

I will be at the legislature on Sunday to speak against this unprecedented, undemocratic action.  

Step one reopening 

As of 12:01 AM today, Ontario entered into Step One of its reopening plan, which has allowed select outdoor facilities and activities to resume, including: 

  • Outdoor social gatherings and organized public events or up to 10 people 
  • Outdoor dining for up to 4 people per table 
  • Non essential retail open for instore shopping at 15% capacity 
  • Indoor religious services and ceremonies permitted at 15% capacity 
  • Outdoor sports training, and fitness classes for up to 10 people
  • Overnight camping and campgrounds 
  • Outdoor pools 

Click here for a full list of what is permitted under each step of the reopening plan. 

We have been able to move to this step due to the incredible work of Ontarians, who have followed public health advice and gotten vaccinated, so thank you for doing your part. We must also remember to stay vigilant, as the fight against COVID-19 is not over. Please continue to follow public health advice and measures so we can continue to reduce transmission, safeguard health system capacity and save lives.

A summary of the COVID-19 health measures and advice can be found here.  

Vaccines in Ottawa

The province announced this week that they will be allowing accelerated second vaccine doses for people in hotspots where the COVID-19 Delta variant has been detected. Ottawa is not one of these locations, and so second doses are currently only being booked for eligible groups. 

More information on booking second dose appointments in Ottawa can be found here.

We have heard from many frustrated residents trying to book their second doses and being told none are available. I am very concerned that the provincial government is treating Ottawa as an afterthought. 

Ottawa residents are ready to get the vaccine and I am pushing this government to ensure we get the vaccines we need. Read more about my concerns in this Ottawa Citizen article here.

Border closure 

Despite step one of the provincial reopening taking effect today, travel restrictions remain in place at the Ottawa-Gatineau border crossings until at least June 16. A spokesperson for the Solicitor General indicated that these restrictions could be extended in 14-day increments. 

Along with the Mayor of Ottawa, I have asked the province to consider lifting the restrictions today in line with the start of Ontario’s reopening. Case counts have thankfully lowered considerably, and continued restrictions place an unfair burden on people who live and work on both sides of the border. 

Filipino Heritage Month 

In June, Ontario is celebrating Filipino Heritage Month and I want to wish the Filipino community in Ottawa a very exciting month, as you celebrate your rich culture and history. 

This month and every month, I am standing in solidarity with the many Filipino care workers that are not given proper and easy access to health care and paths to citizenship in this country, like Kherin Dimalanta. As we celebrate Filipino Heritage Month, we must also commit to fixing our immigration, refugee and temporary foreign worker programs so that all Filipino workers - with and without status - are given the dignity and respect they deserve to live and work in this country. 

La semaine dernière, nous avons pleuré une découverte horrible sur le site d'un pensionnat, et ce qu'elle nous a appris sur les racines violentes et coloniales du Canada.

Cette semaine, nous sommes stupéfaits par une autre facette de la violence canadienne : la montée de la haine islamophobe, et comment elle a donné lieu à un acte odieux le 6 juin 2021.

Trois générations d'une famille musulmane ont été tuées par un homme blanc de 20 ans dans un camion, l'esprit empoisonné par la haine. Un seul membre de la famille - Fayaz, un garçon de neuf ans - a survécu à cette attaque.

Qu'allons-nous dire à Fayaz?

Lui dirons-nous que c'est une tragédie et que le Canada est un pays tolérant? Insisterons-nous pour que le tueur soit sévèrement puni? Allons-nous lui offrir nos « pensées et nos prières »? C'est ce que nous avons entendu lors des veillées répétées cette semaine à Ottawa et ailleurs.

Si notre réponse à la haine islamophobe s'arrête là, nous aurons laissé tomber Fayaz, tout comme nous avons laissé tomber les personnes ciblées par la haine depuis des décennies. Pourquoi?

Parce que nous allons amplifier les mythes de notre pays. Le Canada aspire à être tolérant, mais cela inclut la tolérance de l’intolérance. L'islamophobie et les autres formes de haine au Canada sont profondes malgré la noble vision que nous avons de nous-mêmes.

Prenons l'exemple du combat que nous venons de mener pour que Canada Christian College n’obtienne pas le statut d'établissement conférant des diplômes. Son fondateur, Charles McVety, a qualifié l'islam de religion qui cherche à « prendre le pouvoir de façon hostile », et il est un proche allié du premier ministre Doug Ford.

En 2018, le premier ministre s'est rangé aux côtés de McVety et d'autres leaders évangéliques, promettant ceci du haut de sa chaire : « ... nous nous assurerons que l'église a une voix en permanence. »

C'est pourquoi Ford a été hué lors de la vigile de masse de cette semaine à London, malgré ses plaidoyers pour la justice, l'offre de prières et le renoncement à la haine. Si le premier ministre est sincère, il peut commencer par mettre fin à sa propre association avec le sectarisme haineux.

Nous vivons une époque de grands comptes. Nous devons faire le point sur l'adhésion du Canada à la suprématie blanche depuis la fondation de cette nation. Nous devons tenir compte du fait que nos voisins musulmans et d'autres vivent dans la peur d'être eux-mêmes.

Les pensées et les prières ne suffisent pas. Nous avons vu trop de violence, de mort et de souffrance pour croire que les mots suffisent. L'heure est à l'action.

Nous devons mobiliser la conscience, l'honnêteté et la guérison à une échelle de masse. Nous devons contribuer à restaurer l'humanité de ceux qui ont été déshumanisés, et atteindre les personnes dont l'esprit est empoisonné par la haine.

Si vous avez des idées d'action, nous voulons les entendre. Veuillez répondre à cet e-mail, nous lirons chaque proposition.

Mes salutations les plus sincères,


Signez la pétition pour un Sommet d'action national sur l'islamophobie

Nos amis du Conseil national des musulmans canadiens demandent à tous les niveaux de gouvernement de se réunir pour un Sommet d'action national sur l'islamophobie, et je soutiens pleinement cet appel. C'est la première étape pour s'assurer que nous développons un plan et que nous allons au-delà des pensées et des prières.  

Signez la pétition ici.

La disposition de dérogation

Hier, le gouvernement Ford a annoncé son intention d'utiliser la disposition de dérogation pour passer outre à la Charte des droits et libertés à la suite d'une décision de la cour qui a annulé la loi sur les dépenses électorales des tiers de son gouvernement.

C'est la première fois dans l'histoire de l'Ontario qu'un gouvernement utilise la clause dérogatoire. Au lieu de rappeler l'Assemblée législative pour qu'elle se concentre sur les priorités urgentes, notamment la réouverture des écoles en toute sécurité, l'accélération de la vaccination des travailleurs essentiels ou l'octroi aux petites entreprises du soutien dont elles ont besoin pour rester à flot, le gouvernement Ford tente de restreindre la capacité des enseignants, des travailleurs de l'éducation, des environnementalistes et des défenseurs des soins de longue durée, entre autres, à critiquer librement le gouvernement.

Je serai à l'Assemblée législative dimanche pour m'élever contre cette mesure sans précédent et antidémocratique.  

Réouverture de la première étape

À 0 h 01 aujourd'hui, l'Ontario est entré dans la première étape de son plan de réouverture, qui a permis la reprise de certaines installations et activités en plein air, notamment :

  • les rassemblements sociaux en plein air et les événements publics organisés pour un maximum de 10 personnes
  • Repas en plein air pour un maximum de 4 personnes par table
  • Les commerces de détail non essentiels sont ouverts pour les achats en magasin à une capacité de 15 %.
  • Services religieux et cérémonies à l'intérieur autorisés à une capacité de 15 %.
  • Entraînement sportif en plein air et cours de fitness pour un maximum de 10 personnes.
  • Camping de nuit et terrains de camping
  • Piscines extérieures

Cliquez ici pour obtenir la liste complète de ce qui est autorisé pour chaque étape du plan de réouverture.

Nous avons pu passer à cette étape grâce au travail incroyable des Ontariens, qui ont suivi les conseils de santé publique et se sont fait vacciner, alors merci de faire votre part. Nous devons également nous rappeler de rester vigilants, car la lutte contre le COVID-19 n'est pas terminée. Veuillez continuer à suivre les conseils et les mesures de santé publique afin que nous puissions continuer à réduire la transmission, à préserver la capacité du système de santé et à sauver des vies.

Un résumé des mesures et conseils de santé concernant le COVID-19 est disponible ici.

Vaccins à Ottawa

La province a annoncé cette semaine qu'elle autorisera l'administration accélérée d'une deuxième dose de vaccin aux personnes se trouvant dans les points chauds où la variante Delta du COVID-19 a été détectée. Ottawa n'est pas l'un de ces endroits, et donc les secondes doses sont actuellement réservées aux groupes éligibles.

Pour en savoir plus sur la prise de rendez-vous pour les deuxièmes doses à Ottawa, cliquez ici.

Nous avons entendu de nombreux résidents frustrés qui tentent de réserver leurs deuxièmes doses et se font dire qu'aucune n'est disponible. Je suis très préoccupé par le fait que le gouvernement provincial traite Ottawa comme un cas isolé.

Les résidents d'Ottawa sont prêts à se faire vacciner et je fais pression sur le gouvernement pour que nous obtenions les vaccins dont nous avons besoin. Pour en savoir plus sur mes préoccupations, lisez l'article du Ottawa Citizen ici.

Fermeture de la frontière

Malgré l'entrée en vigueur aujourd'hui de la première étape de la réouverture provinciale, les restrictions de voyage demeurent en place aux postes frontaliers d'Ottawa-Gatineau au moins jusqu'au 16 juin. Un porte-parole du Solliciteur général a indiqué que ces restrictions pourraient être prolongées par tranches de 14 jours.

De concert avec le maire d'Ottawa, j'ai demandé à la province d'envisager la levée des restrictions aujourd'hui, en même temps que le début de la réouverture de l'Ontario. Heureusement, le nombre de cas a considérablement diminué, et le maintien des restrictions impose un fardeau injuste aux personnes qui vivent et travaillent des deux côtés de la frontière.

Mois du patrimoine philippin

En juin, l'Ontario célèbre le Mois du patrimoine philippin et je tiens à souhaiter à la communauté philippine d'Ottawa un mois très excitant, alors que vous célébrez votre culture et histoire riche.

Ce mois-ci et tous les mois, je suis solidaire des nombreux travailleurs philippins qui, comme Kherin Dimalanta, ne bénéficient pas d'un accès facile et adéquat aux soins de santé et à la citoyenneté dans ce pays. Alors que nous célébrons le Mois du patrimoine philippin, nous devons également nous engager à corriger nos programmes d'immigration, de réfugiés et de travailleurs étrangers temporaires afin que tous les travailleurs philippins - avec ou sans statut - bénéficient de la dignité et du respect qu'ils méritent pour vivre et travailler dans ce pays.