Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

COVID Update #71: "Yumnah’s walls", a community project to stop Islamophobia

Published on June 18, 2021

Last week we wrote about taking action to support our Muslim neighbours. Motivated by that idea, today we write about a community project to stop Islamophobia. 

It is inspired by Yumnah Afzaal, the teenager who was among the four Muslim family members killed in London, Ontario on June 6, 2021. 

Huda Sallam and Maryam Al-Sabawi, two of Yumnah’s close friends, wrote a public letter to Yumnah last week, and urged us to demand action and justice:

We are sorry we couldn’t save you. We are sorry that our world failed you. So our promise to you, Yumnah, is that we will dry our eyes and raise our voices until everyone hears us. We will tell the world Islamophobia is real, and it killed you. We will tell them that we will wear our hijabs with pride. We will show them our hijab represents strength, love, and resistance. Most importantly, it represents our beautiful faith. We will tell them hate will not silence us and we will not live in fear. We will tell Prime Minister Justin Trudeau his words are not enough. We will tell him your life mattered, especially to us. Say her name: Yumnah Afzaal.   

Huda and Maryam also spoke about Yumnah’s many talents, and told us about this beautiful mural she painted for her school:

Yumnah’s mural was an attempt to communicate a positive vision of Islam, and inspiring messages to reach children. With that in mind, we are proposing a project to create “Yumnah’s Walls” in Ottawa as a concrete action to start tackling Islamophobia. 

To make this happen, we are working with Muslim organizations and our city’s education leaders. If you are interested in helping with this project, please reply to this email. Art can inspire, and art can heal, and we need ample amounts of both right now. Join us.  

My very best,


Bill 307 - Notwithstanding clause

On June 14, I voted against Premier Ford’s Bill 307 use of the notwithstanding clause to overturn a court decision striking down his government’s third-party election spending law. Monday marked the first time that the notwithstanding clause has been invoked in Ontario’s history. 

In addition to opposing this undemocratic abuse of power, my colleagues and I in the official opposition spoke about what our real priorities should be as a province, including: making schools safe to reopen, supporting essential workers, and combatting Islamophobic hate. 

Ottawa’s fair share of vaccines 

The Ford government has admitted that Ottawa is not receiving its per-capita share of COVID-19 vaccines, but has not done enough to correct this shortfall. That’s why I’ve been calling on the Premier and Minister of Health to ensure that Ottawa gets its fair share of vaccines. 

We’ve heard from so many people who have been struggling to navigate a complicated booking system, and compete for too few appointments. The Ford government must take responsibility for this situation and they can start by ensuring Ottawa receives its fair share of vaccines now and going forward. 

Vaccine Updates 

First doses 

A reminder that now all Ontarians aged 12 and up are eligible to receive their first dose of a COVID-19 vaccine and you are encouraged to get it if you have not done so. 

You can sign up for an appointment to receive your vaccine at an Ottawa Public Health community clinic by: 

Or you can sign up at a participating local pharmacy. Information how how to find a pharmacy near you offering the vaccine here: 

Click here if you have questions or concerns about the vaccine and how it works. 

Accelerated second dose schedule for mRNA vaccines 

The province is accelerating the eligibility for all Ontarians to be able to book a second dose vaccine appointment. 

  • Starting Monday, June 21st at 8 AM: Anyone who received their first dose of an mRNA COVID vaccine (Pfizer or Moderna) on or before May 9th, will be eligible to book or rebook their second dose appointment at a shortened interval. 
  • Starting the week of June 28th: All Ontarians 18 and over who received their first dose of an mRNA vaccine will be eligible to book their second dose at a shortened interval, as long as 28-days has passed since their first dose. 

AstraZeneca vaccines

As of June 14th, anyone who has received the AstraZeneca vaccine as their first dose is eligible to receive a second dose of either the AstraZeneca vaccine, or an mRNA vaccine, at an interval of 8-12 weeks with informed consent. 

So if you got your AstraZeneca vaccine at least 8 weeks ago, you can book an appointment for a second dose of either AstraZeneca, Pfizer or Modera vaccine at a pharmacy or community clinic. 

Yesterday, the National Advisory Committee on Immunization (NACI) recommended that provinces stop administering AstraZeneca doses in most cases, and provide either the Pfizer or Moderna vaccine for second doses. The Province of Ontario has not released information yet on how they will be responding to this guidance, and so AstraZeneca doses are continuing to be offered in the province. 

Cancelling appointments 

I’ve heard from constituents that the process to cancel an appointment is extremely difficult, and our office has raised this with the Minister of Health’s office. 

If you already have a second dose appointment booked through the provincial booking system, and you go in and book an earlier second dose after becoming eligible, the appointment system will automatically cancel your other appointment, however that can take up to 4 days to cancel, so please do not be alarmed if you have not received a cancellation email immediately. 

After four days, please go into the vaccine booking system and check to ensure your appointment has been cancelled. 

Ontario - Quebec border opened 

If you missed it, the provincial border between Ontario and Quebec reopened this week on Wednesday, after pushing from local leaders, including myself. Ottawa and Gatineau operate as one region and we are happy to see the border between our cities opened. 

Community Event 

I’ve been asked to share this free event being hosted by the Environment Crew of Old Ottawa South: "A Conversation with Seth Klein".

On Thursday, June 24 at 7pm, they will be talking (virtually) with Seth Klein, author of A Good War: Mobilizing Canada for the Climate Emergency. Tickets are free on Eventbrite.


La semaine dernière, nous avons écrit sur les actions à mener pour soutenir nos voisins musulmans. Motivés par cette idée, nous vous parlons aujourd'hui d'un projet communautaire visant à mettre fin à l'islamophobie.

Il est inspiré par Yumnah Afzaal, l'adolescente qui faisait partie des quatre membres musulmans de sa famille tués à London, en Ontario, le 6 juin 2021.

Huda Sallam et Maryam Al-Sabawi, deux amies proches de Yumnah, ont écrit une lettre publique à Yumnah la semaine dernière, et nous ont exhortés à réclamer action et justice :

Nous sommes désolés de ne pas avoir pu te sauver. Nous sommes désolés que notre monde t'ait laissé tomber. Nous te promettons donc, Yumnah, de sécher nos yeux et d'élever la voix jusqu'à ce que tout le monde nous entende. Nous dirons au monde que l'islamophobie est réelle et qu'elle t'a tué. Nous leur dirons que nous porterons nos hijabs avec fierté. Nous leur montrerons que notre hijab représente la force, l'amour et la résistance. Mais surtout, il représente notre belle foi. Nous leur dirons que la haine ne nous fera pas taire et que nous ne vivrons pas dans la peur. Nous dirons au Premier ministre Justin Trudeau que ses mots ne suffisent pas. Nous lui dirons que votre vie a compté, surtout pour nous. Dites son nom : Yumnah Afzaal.   

Huda et Maryam ont également parlé des nombreux talents de Yumnah, et nous ont parlé de cette magnifique peinture murale qu'elle a réalisée pour son école :

La fresque de Yumnah était une tentative de communiquer une vision positive de l'Islam, et des messages inspirants pour atteindre les enfants. C'est dans cet esprit que nous proposons un projet visant à créer les « murs de Yumnah » à Ottawa comme action concrète pour commencer à lutter contre l'islamophobie.

Pour y parvenir, nous travaillons avec des organisations musulmanes et les responsables de l'éducation de notre ville. Si vous êtes intéressé à participer à ce projet, veuillez répondre à ce courriel. L'art peut inspirer et l'art peut guérir, et nous avons besoin de beaucoup des deux en ce moment. Rejoignez-nous.  

Mes meilleurs vœux,


Projet de loi 307 - La disposition de dérogation

Le 14 juin, j'ai voté contre l'utilisation de la clause dérogatoire par le premier ministre Ford dans le projet de loi 307 afin de renverser une décision de la cour qui invalidait la loi sur les dépenses électorales des tiers de son gouvernement. Lundi, c'était la première fois que la clause dérogatoire était invoquée dans l'histoire de l'Ontario.

En plus de s'opposer à cet abus de pouvoir antidémocratique, mes collègues de l'opposition officielle et moi-même avons parlé des véritables priorités de la province, notamment la réouverture des écoles en toute sécurité, le soutien aux travailleurs essentiels et la lutte contre la haine islamophobe.

La juste part de vaccins d'Ottawa

Le gouvernement Ford a admis qu'Ottawa ne reçoit pas sa part per capita de vaccins COVID-19, mais n'a pas fait assez pour corriger ce manque. C'est pourquoi j'ai demandé au premier ministre et à la ministre de la Santé de veiller à ce qu'Ottawa reçoive sa juste part de vaccins.

Nous avons entendu les témoignages de nombreuses personnes qui se débattent dans un système de réservation compliqué et qui se font concurrence pour obtenir trop peu de rendez-vous. Le gouvernement Ford doit assumer la responsabilité de cette situation et il peut commencer par s'assurer qu'Ottawa reçoit sa juste part de vaccins maintenant et à l'avenir. 

Mises à jour sur les vaccins

Premières doses

Nous vous rappelons que tous les Ontariens âgés de 12 ans et plus sont maintenant admissibles à recevoir leur première dose du vaccin COVID-19 et nous vous encourageons à le faire si vous ne l'avez pas encore fait.

Vous pouvez prendre un rendez-vous pour recevoir votre vaccin dans une clinique communautaire de Santé publique Ottawa :

  • En visitant le site
  • ou en composant le 1-833-943-3900

Ou vous pouvez vous inscrire dans une pharmacie locale participante. Vous trouverez des renseignements sur la façon de trouver une pharmacie près de chez vous offrant le vaccin ici :

Cliquez ici si vous avez des questions ou des préoccupations concernant le vaccin et son fonctionnement.

Calendrier accéléré de la deuxième dose pour les vaccins à ARNm

La province accélère l'admissibilité de tous les Ontariens à la prise de rendez-vous pour une deuxième dose de vaccin.

  • À partir du lundi 21 juin à 8 h : Toute personne ayant reçu sa première dose d'un vaccin COVID à ARNm (Pfizer ou Moderna) le 9 mai ou avant, pourra prendre ou reprendre rendez-vous pour sa deuxième dose à un intervalle plus court.
  • À partir de la semaine du 28 juin : Tous les Ontariens de 18 ans et plus qui ont reçu leur première dose d'un vaccin à ARNm pourront prendre rendez-vous pour leur deuxième dose à intervalle réduit, à condition que 28 jours se soient écoulés depuis leur première dose.

Vaccins AstraZeneca

Depuis le 14 juin, toute personne ayant reçu une première dose du vaccin AstraZeneca peut recevoir une seconde dose du vaccin AstraZeneca ou d'un vaccin à ARNm, à un intervalle de 8 à 12 semaines, avec un consentement éclairé.

Donc, si vous avez reçu votre vaccin AstraZeneca il y a au moins 8 semaines, vous pouvez prendre rendez-vous pour une seconde dose de vaccin AstraZeneca, Pfizer ou Modera dans une pharmacie ou une clinique communautaire.

Hier, le Comité consultatif national de l'immunisation (CCNI) a recommandé aux provinces de cesser d'administrer les doses d'AstraZeneca dans la plupart des cas et de fournir le vaccin Pfizer ou Moderna pour les secondes doses. La province de l'Ontario n'a pas encore publié d'informations sur la façon dont elle va réagir à cette recommandation, et les doses d'AstraZeneca continuent donc d'être offertes dans la province.

Annulation de rendez-vous

Des électeurs m'ont dit que le processus d'annulation d'un rendez-vous est extrêmement difficile, et notre bureau a soulevé cette question auprès du bureau de la ministre de la Santé.

Si vous avez déjà pris un rendez-vous pour une deuxième dose par le biais du système de réservation provincial et que vous prenez un rendez-vous pour une deuxième dose plus tôt après être devenu admissible, le système de réservation annulera automatiquement votre autre rendez-vous, mais l'annulation peut prendre jusqu'à quatre jours.

Après quatre jours, veuillez vous rendre dans le système de réservation des vaccins et vérifier si votre rendez-vous a été annulé.

Ouverture de la frontière entre l'Ontario et le Québec

Si vous l'avez manqué, la frontière provinciale entre l'Ontario et le Québec a été rouverte cette semaine, mercredi, après les pressions exercées par les dirigeants locaux, dont moi-même. Ottawa et Gatineau fonctionnent comme une seule région et nous sommes heureux de voir la frontière entre nos villes rouverte.

Événement communautaire

On m'a demandé de partager cet événement gratuit organisé par l'équipe de l'environnement du Vieux Ottawa Sud : « Une conversation avec Seth Klein ».

Le jeudi 24 juin à 19h, ils discuteront (virtuellement) avec Seth Klein, auteur de A Good War : Mobilizing Canada for the Climate Emergency. Les billets sont gratuits sur Eventbrite.