Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

Update #104: Honouring Yumna, with murals to combat Islamophobia

Published on April 8, 2022

The Ottawa Convoy that gridlocked our city last month left much in its wake. 

The trucks may be gone, but the impacts are still here. Workers and small businesses suffered, with estimates ranging from $44 to $200 million in economic impacts

What many also lost was their innocence for thinking that Canada was not home to a significant number of people with hateful views. Hate is here, and rising in influence. One need only look at the Ottawa Convoy’s leadership for proof that this is true.  

Consider Tom Quiggan, a former national intelligence expert, who now promotes global conspiracies tinged with Islamophobic hate. Or DJ Dichter, the truck driver and podcaster, who has claimed “Islamist entryism … is rotting away at our society like syphilis.”

These folks led the efforts to blockade our streets, and fill our media channels. We can’t ignore they were here, or assume they played a minor role. We are obliged to respond, for not doing so only ensures more tragedies. 

Like June 6, 2021, when our country saw a lethal Islamophobic attack in London, Ontario. Four members of a London, Ontario Muslim family lost their lives as they went for a walk. They were killed by a man whose mind was poisoned by hate, and used his truck as a weapon. 

I’ve spoken to Muslim nieghbours who fear becoming the next target since that day. Some choose to be “less conspicuously Muslim” when outside, while others worry for family members on routine trips for groceries, or errands about town. This is unacceptable. 

We have heard since that speeches, thoughts and prayers are not enough. After a national summit on Islamophobia, now is a time for community action. 

With that in mind, we are hosting an event on March 21, 2022, on the International Day for the Elimination of Racial Discrimination declared by the United Nations. It is inspired by Yumna Salman who was among the four family members killed in London on June 6, 2021. 

Yumna painted a beautiful mural at her school. Her mural communicated a positive vision of Islam, and inspiring messages for children. 

At 6:30pm on March 21, 2022, we are hosting an event to create more “Yumna’s Walls”. This will involve creating small murals to be hosted in community spaces across our city. You can RSVP for the event here.  

We believe art can heal, and educate against intolerance. We will provide art supplies, food, and host this event at the Hall of Peace, the community centre operated by the Ottawa Muslim Association. All public health rules will be followed. 

Let’s create more Yumna’s Walls together. We hope to see you on March 21, 2022. 

My very best,



Support for the “Stopping Harassment and Abuse by Local Leaders” Act.

This week I had the honour of speaking in support of the Stopping Harassment and Abuse by Local Leaders Act. If passed, this act would create a process to remove municipal councillors from office for egregious cases of harassment and workplace violence. 

We owe this act to the bravery of survivors, who spoke out about the sexual harassment of Ottawa City Councillor Rick Chiarelli. Abusers should not be allowed to remain in office. As Ottawa City Councillor Catherine McKenney  put it: “Did you know that a Councillor can be removed from office for questioning a parking ticket but remains in office as a serial sexual harasser?”

I hope to see this act pass, and I also hope to see more political offices unionize, so there is a clear process and support system to deal with harassment and violence. 


Co–sponsoring of the “Fairness for Ontario's Internationally Trained Workers Act, 2022”

This week, I was proud to co-sonpsor the “Fairness for Ontario’s Internationally Trained Workers Act” put forward by my colleague, MPP Doly Begum. 

There are highly skilled nurses who were training internationally who have watched this pandemic steamroll Ontario’s hospitals and long-term care homes, while they are forced to watch from the sidelines. There are doctors who completed their degrees in other countries, who would like to help with the shortage of family doctors in communities across Ontario —but can’t because of our broken accreditation system. This Act, if passed, will force the government to finally take action to fix the foreign credentials system in Ontario, so people can get to work in their field. 

Changes to COVID mandates:

This week the Ford Government announced changes to the COVID-19 public health measures. 

March 14: mandatory vaccination policies for employees at schools, child-care settings, hospitals and long-term care homes ends

March 21: masks will no longer be required in schools, restaurants and bars, gyms and movie theatres.

April 27: Masks and face coverings will no longer be required on public transit, long-term care homes, health-care settings and shelters. 

This worries me greatly, because many people, especially seniors, immunocompromised people, and children who are too young to be vaccinated are still at risk. The Ford Government is not listening to experts, who are recommending we continue to wear masks. 

All of Ontario’s children’s hospitals have joined together as the Children’s Health Coalition to call for just a couple more weeks of masks to keep kids safe. Doug Ford didn’t consult the science table, and he’s not listening to experts. I encourage you to read Ottawa doctor, Dr. Nili Kaplan-Myrth’s article about what she’s seeing as a family doctor. ​​Time and time again, we see Doug Ford making pandemic decisions based on politics, not public health. The NDP will continue to call for science based approach to COVID mask and vaccine mandates.



Le convoi d'Ottawa qui a bloqué notre ville le mois dernier a laissé beaucoup de traces dans son sillage. 

Les camions sont peut-être partis, mais les conséquences sont toujours là. Les travailleurs et les petites entreprises ont souffert, avec des estimations allant de 44 à 200 millions de dollars en impacts économiques. 

Beaucoup ont également perdu leur innocence, car ils pensaient que le Canada n'abritait pas un nombre important de personnes aux opinions haineuses. La haine est là, et son influence augmente. Il suffit de regarder les dirigeants du Convoi d'Ottawa pour en avoir la preuve.  

Prenons l'exemple de Tom Quiggan, un ancien expert du renseignement national, qui fait maintenant la promotion de conspirations mondiales teintées de haine islamophobe. Ou encore DJ Dichter, camionneur et podcasteur, qui a affirmé que "l'entrisme islamiste ... pourrit notre société comme la syphilis".

Ces personnes ont mené les efforts pour bloquer nos rues et remplir nos canaux médiatiques. Nous ne pouvons pas ignorer leur présence, ni supposer qu'ils ont joué un rôle mineur. Nous sommes obligés de répondre, car ne pas le faire ne fait qu'assurer d'autres tragédies. 

Comme le 6 juin 2021, lorsque notre pays a été le théâtre d'une attaque islamophobe meurtrière à London, en Ontario. Quatre membres d'une famille musulmane de London, en Ontario, ont perdu la vie alors qu'ils se promenaient. Ils ont été tués par un homme dont l'esprit était empoisonné par la haine, et qui a utilisé son camion comme une arme. 

Depuis ce jour, j'ai parlé à des voisins musulmans qui craignent de devenir la prochaine cible. Certains choisissent d'être "moins ostensiblement musulmans" lorsqu'ils sont à l'extérieur, tandis que d'autres s'inquiètent pour les membres de leur famille lors de leurs déplacements de routine pour aller faire des courses ou en ville. Cette situation est inacceptable. 

Nous avons appris depuis que les discours, les pensées et les prières ne suffisent pas. Après un sommet national sur l'islamophobie, l'heure est à l'action communautaire. 

C'est dans cet esprit que nous organisons un événement le 21 mars 2022, à l'occasion de la Journée internationale pour l'élimination de la discrimination raciale déclarée par les Nations unies. Cet événement est inspiré par Yumna Salman, qui faisait partie des quatre membres de sa famille tués à Londres le 6 juin 2021. 

Yumna a peint une magnifique fresque dans son école. Sa fresque communiquait une vision positive de l'Islam, et des messages inspirants pour les enfants. 

Le 21 mars 2022 à 18h30, nous organisons un événement pour créer davantage de "murs de Yumna". Il s'agira de créer de petites peintures murales qui seront installées dans des espaces communautaires de notre ville. Vous pouvez répondre à l'invitation à cet événement ici.  

Nous pensons que l'art peut guérir et sensibiliser à l'intolérance. Nous fournirons le matériel d'art et la nourriture et accueillerons cet événement au Hall de la Paix, le centre communautaire géré par l'Association musulmane d'Ottawa. Toutes les règles de santé publique seront respectées. 

Créons ensemble d'autres murs de Yumna. Nous espérons vous voir le 21 mars 2022. 

Mes meilleurs vœux,


Soutien à la loi "Stopping Harassment and Abuse by Local Leaders".

Cette semaine, j'ai eu l'honneur de prendre la parole pour soutenir la loi "Stopping Harassment and Abuse by Local Leaders". Si elle est adoptée, cette loi créera un processus permettant de démettre des conseillers municipaux de leurs fonctions pour des cas flagrants de harcèlement et de violence au travail. 

Nous devons cette loi à la bravoure des survivants qui ont dénoncé le harcèlement sexuel du conseiller municipal d'Ottawa Rick Chiarelli. Les agresseurs ne devraient pas être autorisés à rester en poste. Comme l'a dit Catherine McKenney, conseillère municipale d'Ottawa : "Saviez-vous qu'un conseiller peut être démis de ses fonctions pour avoir remis en question une contravention de stationnement, mais qu'il reste en poste en tant que harceleur sexuel en série ?"

J'espère que cette loi sera adoptée, et j'espère également que davantage de bureaux politiques se syndiqueront, afin qu'il y ait un processus clair et un système de soutien pour faire face au harcèlement et à la violence. 

Coparrainage de la " Loi de 2022 sur l'équité pour les travailleurs formés à l'étranger de l'Ontario ".

Cette semaine, j'ai été fière de coparrainer la " Loi sur l'équité pour les travailleurs formés à l'étranger de l'Ontario " présentée par ma collègue, la députée provinciale Doly Begum. 

Il y a des infirmières et infirmiers hautement qualifiés qui ont été formés à l'étranger et qui ont vu cette pandémie passer au rouleau compresseur dans les hôpitaux et les foyers de soins de longue durée de l'Ontario, alors qu'ils sont forcés de regarder depuis les coulisses. Il y a des médecins qui ont obtenu leur diplôme dans d'autres pays et qui aimeraient aider à combler la pénurie de médecins de famille dans les collectivités de l'Ontario, mais qui ne peuvent le faire à cause de notre système d'accréditation déficient. Cette loi, si elle est adoptée, obligera le gouvernement à prendre enfin des mesures pour réparer le système d'accréditation des étrangers en Ontario, afin que les gens puissent travailler dans leur domaine. 

Changements aux mandats du COVID :

Cette semaine, le gouvernement Ford a annoncé des changements aux mesures de santé publique COVID-19. 

Le 14 mars : fin des politiques de vaccination obligatoire pour les employés des écoles, des garderies, des hôpitaux et des foyers de soins de longue durée.

21 mars : les masques ne seront plus obligatoires dans les écoles, les restaurants et les bars, les gymnases et les cinémas.

27 avril : les masques et les couvre-chefs ne seront plus exigés dans les transports en commun, les foyers de soins de longue durée, les établissements de soins de santé et les refuges. 

Cela m'inquiète beaucoup, car de nombreuses personnes, notamment les personnes âgées, les personnes immunodéprimées et les enfants trop jeunes pour être vaccinés, sont encore en danger. Le gouvernement Ford n'écoute pas les experts, qui recommandent de continuer à porter des masques. 

Tous les hôpitaux pour enfants de l'Ontario se sont regroupés au sein de la Coalition pour la santé des enfants pour demander que le port des masques soit maintenu pendant quelques semaines de plus pour assurer la sécurité des enfants. Doug Ford n'a pas consulté la table scientifique, et il n'écoute pas les experts. Je vous encourage à lire l'article du Dr Nili Kaplan-Myrth, médecin d'Ottawa, qui décrit ce qu'elle constate en tant que médecin de famille. À maintes reprises, nous voyons Doug Ford prendre des décisions sur la pandémie en fonction de la politique et non de la santé publique. Le NPD continuera à demander une approche scientifique pour le masque COVID et les mandats de vaccination.