Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

Email Update #85: Democracy Derailed - Lessons from Ottawa's LRT

Published on September 24, 2021

I love our city. 

I love our neighbourhoods, and the green spaces decorating our urban landscape. I love our music and art venues, the sandwich shops, the coffee shops, the bakeries and bike paths. I love the community groups that work hard to help those in need. 

What I don’t love is how big decisions happen here under a shroud of secrecy. The new Civic Hospital, the redevelopment of Lansdowne Park, and Ottawa’s LRT were projects that, we were assured, would offer us value for public money. Trust us, our leaders said.

A wise neighbour once told me this: there are moments when Ottawa feels like a gorgeous nordic capital, and there are moments when Ottawa feels like Las Vegas in the 1950s -- a few powerful men paying the piper, and calling the tune. 

Why do a few people make decisions on key procurement projects, and why do these decisions get made with limited or no public scrutiny? When millions or billions of public funds are at stake, residents of this city have a right to know why decisions are made, with full transparency. That is the least our city can do. 

And as we learned this week, there are real consequences when our democracy falls short. 

Last Sunday, a LRT train derailed with twelve passengers on board, and it was a metaphor for everything that’s wrong in how Ottawa makes decisions. It’s a miracle no one was injured. 

Our $2.1 billion LRT is frequently non-functional. The offer by Mayor Jim Watson of free transit in December is cold comfort if the LRT struggles to work, notably in our frigid winters. 

That’s why I support the call made by Councillors Catherine McKenny and Carol Anne Mehan for a judicial inquiry into the procurement of Ottawa’s LRT. Councillors Jeff Leiper and Shawn Menard attempted to ensure LRT was on the agenda at the next Council meeting, but that request was denied. 

So it’s up to us to insist that a judicial inquiry happen into Ottawa’s LRT. I urge you to email Mayor Watson to help insist this happens: [email protected] (feel free to copy me and your City Councillor).

My very best,



2021 Federal Election

I want to thank each and every candidate who put themselves forward in Ottawa Centre for the 2021 Federal Election. Strong thanks as well to the amazing teams that supported them. I look forward to working with Yasir Naqvi, Ottawa Centre’s new MP, to address the many challenges before us.

Vaccine Certificates

Ontario’s Proof of Vaccination policy took effect on September 22nd. The policy requires individuals to provide a proof of vaccination in designated settings. Initially, Ontarians will be asked to provide a copy of their vaccine receipt and a piece of photo identification.

Your vaccine receipt will have been sent to you by email to the address you provided when booking your appointment. Additionally, all Ontarians can print or download their vaccination receipt from the provincial booking portal. The Ministry of Health is working on additional supports and services to assist Ontario residents who need help obtaining proof of vaccination, including requesting a copy be sent by mail. Those who need support obtaining a copy of their vaccination receipt including those who do not have access to a computer or printer can call the Provincial Vaccine Contact Centre at 1-833-943-3900.

The province is working on an enhanced vaccine certificate that will use a personal QR code to make it more secure and convenient to provide proof of vaccination. The province intends to launch this program on October 22nd. We have heard from many constituents who are concerned about a lack of accessibility for seniors and people without access to smartphones. Rest assured, our office is aware of these concerns and will raise them with the government to ensure that no one is excluded from the program.

If you received one or both doses of a Health Canada approved vaccine outside of the province of Ontario, you will have to contact Ottawa Public Health to be issued a valid proof of vaccination. You can fill out the COVID-19 Out of Province Dose Documentation form.

For more information, including a list of settings in which proof of vaccination is required, please consult this helpful FAQ from the province.

If you have any questions about the vaccine certificate program, please consult the FAQ and if you require further assistance, let us know.

Third Dose Eligibility Update

Certain individuals with compromised immune systems are now eligible for a third dose of a COVID-19 vaccine. From Ottawa Public Health:

This week, in response to evolving data around the transmissibility of the Delta variant, the Ontario government announced it is expanding eligibility for third doses of the COVID-19 vaccine to additional groups that face the highest risk of serious illness from the virus. This decision aligns with evidence and recommendations provided by the National Advisory Committee on Immunization (NACI).

The province will begin offering third doses of the COVID-19 vaccine to additional vulnerable populations:

  • Those undergoing active treatment for solid tumors;
  • Those who are in receipt of chimeric antigen receptor (CAR)-T-cell;
  • Those with moderate or severe primary immunodeficiency (e.g., DiGeorge syndrome, Wiskott-Aldrich syndrome);
  • Stage 3 or advanced untreated HIV infection and those with acquired immunodeficiency syndrome; and
  • Those undergoing active treatment with the following categories of immunosuppressive therapies: anti-B cell therapies (monoclonal antibodies targeting CD19, CD20 and CD22), high-dose systemic corticosteroids, alkylating agents, antimetabolites, or tumor-necrosis factor (TNF) inhibitors and other biologic agents that are significantly immunosuppressive.

Individuals in these groups can receive their third dose at a recommended interval of eight weeks following their second dose and will be contacted by their specialist or their hospital specialty program when they are eligible to receive the vaccine.

Individuals with questions about their eligibility can contact the Provincial Vaccine Contact Centre at 1-833-943-3900, which is open Monday to Sunday from 8 a.m. to 8 p.m. and capable of providing assistance in 300 languages.

A complete two-dose COVID-19 vaccine series provides strong protection against COVID-19 infection and severe outcomes, including against the Delta variant, in the general population. Third doses are being offered to specific high-risk groups to help provide sufficient protection based on a suboptimal or waning immune response to vaccines and increased risk of COVID-19 infection.

Routine and Catch-Up Immunizations

This has been a very vaccine-heavy newsletter, but let’s not forget about vaccinations for diseases other than COVID-19.

Ottawa Public Health is expanding immunization services offered at its four community vaccination clinics to include routine and catch-up immunizations for eligible children and youth.

In addition to providing first and second doses of COVID-19 vaccines for people born in 2009 or earlier, starting Friday, September 17, the four community clinic locations will offer, by appointment only, publicly funded immunizations for children and youth aged 0-17 years old, including school-based immunizations for students in grades 7 to 12 who did not to receive those vaccines at school. 

Routine vaccinations are an essential health service. Parents and caregivers are encouraged to contact your child’s health care provider or check your child’s online immunization records to verify their immunization status. More information regarding catch-up vaccinations can be found here.

Civic Hospital Development

Early in September, our office hosted a virtual town hall to discuss the proposed Civic Hospital development. Many attendees as well as community members who were unable to attend have requested a video of the town hall. You can watch the first part of the town hall which includes the opening statements and the presentation from architect Toon Dressen here.

There are two upcoming opportunities to raise your voice on this issue.

Planning Committee Meeting

On Friday October 1 at 9:00 am, there will be a joint meeting of the Planning Committee and the Built Heritage Sub-Committee to review the heritage considerations and the Master Site Plan Control. Immediately after this meeting, the Planning Committee will meet to make recommendations to the city council on the approval of the development proposal.

To speak at the meeting, please contact Éric Pelot at [email protected].

Councillor Shawn Menard’s office will make the staff report available on their website when it is released in the coming days.

NCC Meeting

After going through the city approval process, the development will also have to be approved by the National Capital Commission. The NCC will be meeting Tuesday October 5. If you are interested in speaking at the meeting, you can email the NCC at [email protected], or call (613) 239-5000 or 1 (800) 465-1867 (toll-free).

You can also watch the live webcast on YouTube.

J’adore notre ville.

J'aime nos quartiers, et les espaces verts qui décorent notre paysage urbain. J'aime nos lieux de musique et d'art, les sandwicheries, les cafés, les boulangeries et les pistes cyclables. J'aime les groupes communautaires qui travaillent dur pour aider les personnes dans le besoin.

Ce que je n'aime pas, c'est la façon dont les grandes décisions sont prises ici dans le plus grand secret. Le nouvel Hôpital Civic, le réaménagement du parc Lansdowne et le projet de train léger d'Ottawa étaient des projets à fournisseur unique qui, nous assurait-on, nous en donneraient pour notre argent. Faites-nous confiance, disaient nos dirigeants.

Un voisin sage m'a dit un jour ceci : il y a des moments où Ottawa ressemble à une magnifique capitale nordique, et il y a des moments où Ottawa ressemble à Las Vegas dans les années 1950 - quelques hommes puissants qui paient le joueur de cornemuse et qui donnent le ton.

Pourquoi quelques personnes dirigent-elles nos décisions sur les projets d'approvisionnement clés? Lorsque des millions ou des milliards de dollars de fonds publics sont en jeu, les résidents de cette ville ont le droit de savoir pourquoi les décisions sont prises, en toute transparence. C'est le moins que notre ville puisse faire.

Et comme nous l'avons appris cette semaine, il y a des conséquences réelles lorsque notre démocratie fait défaut.

Dimanche dernier, un train léger a déraillé avec douze passagers à bord. C'était une métaphore de tout ce qui ne va pas dans la façon dont Ottawa prend ses décisions. C'est un miracle que personne n'ait été blessé.

Notre train léger de 2,1 milliards de dollars est souvent non fonctionnel. L'offre du maire Jim Watson de gratuité du transport en commun en décembre n'est qu'une maigre consolation si l’O-Train a du mal à fonctionner, notamment pendant nos hivers glacials.

C'est pourquoi j'appuie l'appel lancé par les conseillères Catherine McKenny et Carol Anne Mehan en faveur d'une enquête judiciaire sur l'acquisition du TLR d'Ottawa. Les conseillers Jeff Leiper et Shawn Menard ont tenté de faire en sorte que le TLR soit à l'ordre du jour de la prochaine réunion du Conseil, mais cette demande a été rejetée.

C'est donc à nous d'insister pour qu'une enquête judiciaire soit menée sur le TLR d'Ottawa. Je vous invite à envoyer un courriel au maire Watson afin d'insister pour que cela se produise : [email protected] (n'hésitez pas à me mettre en copie ainsi qu'à votre conseiller municipal).

Mes meilleurs voeux,




Élection fédérale de 2021

Je tiens à remercier tous les candidats qui se sont présentés dans Ottawa-Centre pour les élections fédérales de 2021. Un grand merci également aux équipes extraordinaires qui les ont soutenus. J'ai hâte de travailler avec Yasir Naqvi, le nouveau député d'Ottawa-Centre, pour relever les nombreux défis qui nous attendent.

Certificats de vaccination

La politique de l'Ontario sur la preuve de vaccination est entrée en vigueur le 22 septembre. Cette politique oblige les personnes à fournir une preuve de vaccination dans des endroits désignés. Au départ, les Ontariens devront fournir une copie de leur reçu de vaccination et une pièce d'identité avec photo.

Votre reçu de vaccination vous aura été envoyé par courriel à l'adresse que vous avez fournie lors de la prise de votre rendez-vous. En outre, tous les Ontariens peuvent imprimer ou télécharger leur reçu de vaccination à partir du portail provincial de réservation. Le ministère de la Santé travaille à la mise en place de soutiens et de services supplémentaires pour aider les résidents de l'Ontario qui ont besoin d'aide pour obtenir une preuve de vaccination, notamment en demandant qu'une copie soit envoyée par la poste. Les personnes qui ont besoin d'aide pour obtenir une copie de leur reçu de vaccination, y compris celles qui n'ont pas accès à un ordinateur ou à une imprimante, peuvent appeler le Centre de contact provincial pour les vaccins au 1 833 943-3900.

La province travaille à l'élaboration d'un certificat de vaccination amélioré qui utilisera un code QR personnel afin de rendre plus sûre et plus pratique la fourniture d'une preuve de vaccination. La province a l'intention de lancer ce programme le 22 octobre. De nombreux électeurs nous ont fait part de leurs inquiétudes quant au manque d'accessibilité pour les personnes âgées et les personnes n'ayant pas accès à un smartphone. Soyez assurés que notre bureau est conscient de ces préoccupations et qu'il en fera part au gouvernement afin de s'assurer que personne ne soit exclu du programme.

Si vous avez reçu une ou deux doses d'un vaccin approuvé par Santé Canada à l'extérieur de la province de l'Ontario, vous devrez communiquer avec Santé publique Ottawa pour obtenir une preuve de vaccination valide. Vous pouvez remplir le formulaire COVID-19 Documentation de la dose reçue hors de la province.

Pour de plus amples renseignements, y compris une liste des contextes dans lesquels une preuve de vaccination est requise, veuillez consulter cette FAQ utile de la province.

Si vous avez des questions sur le programme de certificat de vaccination, veuillez consulter la FAQ et si vous avez besoin d'aide supplémentaire, faites-le nous savoir.

Élargissement de l’admissibilité aux troisièmes doses

Cette semaine, en réponse à l’évolution des données sur la transmissibilité du variant delta, le gouvernement de l’Ontario a annoncé qu’il élargissait l’admissibilité à une troisième dose des vaccins contre la COVID-19 à d’autres groupes qui courent le plus grand risque de contracter une maladie grave à cause du virus. Cette décision cadre avec les preuves et les recommandations fournies par le Comité consultatif national de l’immunisation (CCNI).

La province va commencer à offrir des troisièmes doses des vaccins contre la COVID-19 à d’autres populations vulnérables :

  • Les personnes recevant un traitement actif pour des tumeurs solides;
  • Les personnes recevant une thérapie par lymphocytes T à récepteur antigénique chimérique (thérapie immunocellulaire CAR T-cell);
  • Les personnes atteintes d’une immunodéficience primaire modérée ou grave (p. ex., syndrome de DiGeorge, syndrome de Wiskott-Aldrich);
  • Les personnes atteintes d’une infection par le VIH de stade 3 ou non traitée avancée et celles atteintes du syndrome d’immunodéficience acquise;
  • Les personnes recevant un traitement actif au moyen des catégories qui suivent de traitements immunosuppresseurs : anti-lymphocytes B (anticorps monoclonaux ciblant les antigènes CD19, CD20 et CD22), corticostéroïdes à action systémique à dose élevée, agents alkylants, antimétabolites ou inhibiteurs du facteur de nécrose tumorale et autres agents biologiques qui sont considérablement immunosuppresseurs.

Les personnes qui font partie de ces groupes peuvent recevoir leur troisième dose dans un intervalle recommandé de huit semaines suivant l’administration de leur deuxième dose. Leur spécialiste ou leur programme hospitalier spécialisé communiquera avec elles lorsqu’elles seront admissibles à recevoir le vaccin.

Les personnes qui ont des questions sur leur admissibilité peuvent contacter le Centre de contact provincial pour les vaccins au 1 833 943-3900, qui est ouvert du lundi au dimanche de 8 h à 20 h et capable de fournir une assistance en 300 langues.

Une série complète de deux doses d’un vaccin contre la COVID-19 offre une forte protection contre l’infection par la COVID-19 et ses conséquences graves, y compris contre le variant delta, à la population générale. Une troisième dose est proposée à des groupes spécifiques à risque élevé pour aider à leur fournir une protection suffisante en raison d’une réponse immunitaire sous-optimale ou affaiblie aux vaccins et d’un risque accru d’infection par la COVID-19.

Vaccinations de routine et de rattrapage

SPO étend les services d’immunisation offerts dans ses quatre cliniques de vaccination communautaires pour inclure les vaccinations de routine et de rattrapage pour les enfants et les adolescents admissibles.

En plus de fournir la première et la deuxième dose du vaccin contre la COVID-19 aux personnes nées en 2009 ou avant, à partir du vendredi 17 septembre, les quatre cliniques communautaires proposeront, sur rendez-vous uniquement, des vaccinations financées par l’État pour les enfants et les adolescents âgés de 0 à 17 ans, y compris des vaccinations en milieu scolaire pour les élèves de la 7e à la 12e année qui n’ont pas reçu ces vaccins à l’école. 

Les vaccinations de routine sont un service de santé essentiel. Les parents et les personnes qui s’occupent d’enfants sont invités à contacter le prestataire de soins de santé de leur enfant ou à consulter le dossier de vaccination en ligne de leur enfant pour vérifier son statut vaccinal. De plus amples informations concernant les vaccinations de rattrapage sont disponibles ici.

Développement de l'hôpital Civic

Au début du mois de septembre, notre bureau a organisé une assemblée publique virtuelle pour discuter du projet de développement de l'hôpital Civic. De nombreux participants, ainsi que des membres de la communauté qui n'ont pas pu y assister, ont demandé une vidéo de l'assemblée générale. Vous pouvez regarder la première partie de la réunion, qui comprend les déclarations d'ouverture et la présentation de l'architecte Toon Dressen, ici.

Il y a deux occasions à venir de faire entendre votre voix sur cette question.

Réunion du Comité de planification

Le vendredi 1er octobre à 9 h, il y aura une réunion conjointe du comité de planification et du sous-comité du patrimoine bâti pour examiner les considérations patrimoniales et le contrôle du plan directeur du site. Immédiatement après cette réunion, le comité de planification se réunira pour faire des recommandations au conseil municipal sur l'approbation de la proposition de développement.

Pour prendre la parole lors de la réunion, veuillez contacter Éric Pelot à [email protected].

Le bureau du conseiller Shawn Menard rendra le rapport du personnel disponible sur son site web lorsqu'il sera publié dans les prochains jours.

Réunion de la CCN

Après avoir passé par le processus d'approbation de la ville, le développement devra également être approuvé par la Commission de la capitale nationale. La CCN se réunira le mardi 5 octobre. Si vous souhaitez prendre la parole à cette réunion, vous pouvez envoyer un courriel à la CCN à l'adresse [email protected], ou téléphoner au (613) 239-5000 ou au 1 (800) 465-1867 (sans frais).

Vous pouvez également regarder la webdiffusion en direct sur YouTube.