Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

Email Update #88: Billboard bigots begone

Published on October 22, 2021

I’ve said it before, and I’ll say it again: Ottawa Centre never ceases to amaze me. 

From hurricanes to massive floods, from bus crashes to an historic pandemic -- I’ve seen our community rise in the face of adversity. This week it happened again on Broadview Avenue. 

A bigot from British Columbia arrived intent on protesting “gender ideology” in our public schools. The previous week he had filmed and photographed children outside Toronto schools while displaying transphobic messages. 

These are acts of open violence against queer, transgender, and gender non-conforming people. At least half of homeless youth in Ottawa were rejected by their families for their gender identity, and rates of suicide and suicidal ideation among transgender youth denied access to necessary health care are alarmingly high. As my colleague MPP Suze Morrison noted this week in a crucial Private Members Bill on this issue, we have much more to do.  

In this context, a bigot arrived on Broadview Avenue this past Monday. He filmed, postured, and displayed his hate outside public schools. He told his online followers he’d be back the next day.  

But on Tuesday, he wasn’t alone. Rainbow Carleton -- a queer / transgender student group at Carleton University -- put out a call for a counter-demonstration before and after school

When I arrived at 8:30am, the intersection of Broadview and Avondale was crammed with people -- at least a hundred students, parents, and neighbours. And when the bigot appeared, we challenged him, told him he wasn’t welcome, and asked him to leave. 

When he refused, we turned our backs, still blocking his signs. We chanted queer-positive and transgender-positive slogans to drown out the hate. After an hour of this, and a memorable stand-off with Councillor Catherine McKenney (a trans non-binary elected official) the bigot left, and pledged to come back after school with more people. Classic bully tactics. 

But this time, the students were ready. Hundreds mobilized to insist the bigots leave, and after twenty minutes they did, but not before inciting violence, and shoving at least one student to the ground. But, some might ask, was this the best community response? Why not ignore the bigotry, and deprive it of attention? 

Alas, history isn’t kind to those who suggest that strategy works. Ignoring hate is dangerous. 

As the Southern Poverty Law Center explains, “ the face of hate, silence is deadly. Apathy will be interpreted as acceptance -- by the perpetrators, the public, and --- worse -- the victims. If left unchallenged, hate persists and grows.” 

Queer, transgender, and gender non-conforming folks are proud this week, and that is a victory in itself. Our community organized against hate, and I was proud to be there as your MPP.    

My very best,



The Rent Stabilization Act: Pay what the last tenant paid

On Tuesday, I was proud to announce Bill 23, The Rent Stabilization Act that I’m co-sponsoring with my colleagues MPPs Bhutila Karpoche, Terence Kernaghan and Jessica Bell. The bill will stop landlords from increasing the price of vacant units by an unlimited amount, ensuring that new tenants pay what the last tenants paid. Allowable yearly increases will be based on annual inflation. 

We have a housing crisis in Ottawa. Average rents increased by 13.5% here from 2018-2019. Our bill will help bring down skyrocketing rents and reduce the incentive for landlords to “renovict” tenants out of their homes. Housing is a right, and we need real rent control to preserve the supply of affordable housing. 

Sign our petition to support The Rent Stabilization Act which is set to be debated in the legislature on November 25. You can read the bill in full here. 

Ontario lays out reopening plan 

The province has released A Plan to Safely Reopen Ontario and Manage COVID-19 for the Long-Term, which outlines how the province will be lifting public health and workplace safety measures by March 2022. This includes: 

On Monday, October 25th, 2021: Capacity limits and physical distancing requirements will be lifted in a variety of settings where proof of vaccination is currently required, such as 

  • Restaurants and bars; 
  • Gyms and indoor sports and recreational facilities;  
  • Personal care services; 
  • Museums and galleries;  

On November 15th, 2021: Capacity limits on further high-risk settings where proof of vaccination is required, including night clubs and wedding reception venues. 

On January 17th, 2022: Depending on COVID trends following the holidays, further capacity limits will be removed where proof of vaccination is not required, and may also remove proof of vaccination requirements at various settings. 

February 7th, 2022: Removing proof of vaccine requirements at further high-risk setting. 

March 28th, 2022: Again, depending on COVID cases, additional safety measures, such as indoor mask mandates may be removed. 

Click here to read the full plan.

Flu shots available in November 

Starting in November, the flu shot will be available for all Ontarians through doctor and nurse practitioner offices, participating pharmacies, and public health units. 

Ontario’s Chief Medical Officer of Health, Dr. Kieran Moore said this week, “as we head into the fall and begin gathering indoors more often with family and friends, it is even more important to get your flu shot, in addition to following public health measures, to protect yourself and those around you.” 

Please remember to get your flu shot as soon as you can, to keep everyone safe. 

Support Debra Dynes with soup!

The Debra Dynes Family House, which supports our neighbours in the Debra Dynes neighbourhood in Ottawa Centre are unfortunately cancelling their annual fundraiser: Soupalicious. 

Soupalicious in the past years has made their much needed Emergency Lunch program, children and youth programming, community outreach, March Break and summer camps a reality, and the need for these services has only grown in the last year and a half. 

But they are still encouraging everyone to get involved, digitally with soup! You can do this by participating in their digital #SoupSelfie, here’s how to participate: 

Step 1: Take a photo with your favourite soup!

Step 2: Use the hashtag #soupselfie and tag @DebraDynes on social media

Step 3: Challenge your friends and family to give in support of the essential services that they are committed to running by sharing the donation link (

Ottawa outdoor gear library hiring for two positions 

The Ottawa outdoor gear library is hiring for two new part-time positions for youth who self-identify as Black, Indigenous or a Person of Colour. More information here.

Rally at Queen Juliana Park on Friday

With the latest decision at City Hall to approve the new Civic Hospital plan to bulldoze 500+ mature trees to build an airport-sized parking garage, we must reckon with the fact that our local democracy is broken and that we must fight back. 

RSVP to join us at a rally to save our local democracy and our planet on Friday, October 29th at 5 PM. 

Je l'ai dit avant, et je le dirai encore : Ottawa-Centre ne cesse de m'étonner.

Des ouragans aux inondations massives, des accidents d'autobus à une pandémie historique, j'ai vu notre communauté se relever face à l'adversité. Cette semaine, cela s'est produit à nouveau sur l'avenue Broadview.

Un bigot de la Colombie-Britannique est arrivé avec l'intention de protester contre "l'idéologie du genre” dans nos écoles publiques. La semaine précédente, il avait filmé et photographié des enfants devant des écoles de Toronto en affichant des messages transphobes.

Il s'agit d'actes de violence ouverte contre les personnes queer, transgenres et non-conformes au genre. Au moins la moitié des jeunes sans-abri d'Ottawa ont été rejetés par leur famille en raison de leur identité de genre, et les taux de suicide et d'idées suicidaires chez les jeunes transgenres qui se voient refuser l'accès aux soins de santé nécessaires sont alarmants. Comme ma collègue députée provinciale Suze Morrison l'a fait remarquer cette semaine dans un projet de loi public émanant d’une députée sur cette question, nous avons encore beaucoup à faire.  

Dans ce contexte, un bigot est arrivé sur l'avenue Broadview lundi dernier. Il a filmé, pris la pose et affiché sa haine devant les écoles publiques. Il a dit à ses followers en ligne qu'il serait de retour le lendemain.  

Mais mardi, il n'était pas seul. Rainbow Carleton - un groupe d'étudiants queer et transgenre de l'Université Carleton - a lancé un appel à une contre-manifestation avant et après l'école.

Lorsque je suis arrivé à 8 h 30, l'intersection de Broadview et d'Avondale était bondée de gens - au moins une centaine d'étudiants, de parents et de voisins. Et lorsque le bigot est apparu, nous l'avons interpellé, lui avons dit qu'il n'était pas le bienvenu et lui avons demandé de partir.

Lorsqu'il a refusé, nous lui avons tourné le dos, tout en bloquant ses panneaux. Nous avons scandé des slogans queer-positifs et transgenres-positifs pour noyer la haine. Au bout d'une heure, et après un face-à-face mémorable avec la conseillère Catherine McKenney (une élue trans non-binaire), le bigot est parti et s'est engagé à revenir après l'école avec plus de monde. Une tactique classique d'intimidation.

Mais cette fois, les élèves étaient prêts. Des centaines d'entre eux se sont mobilisés pour insister sur le départ des bigots, ce qu'ils ont fait au bout de vingt minutes, non sans avoir incité à la violence et poussé au moins un élève au sol. Mais, diront certains, était-ce la meilleure réponse de la communauté? Pourquoi ne pas ignorer le sectarisme, et le priver d'attention?

Hélas, l'histoire n'est pas tendre avec ceux qui suggèrent que cette stratégie fonctionne. Ignorer la haine est dangereux.

Comme l'explique le Southern Poverty Law Center, "... face à la haine, le silence est mortel. L'apathie sera interprétée comme une acceptation - par les auteurs, le public et, pire encore, les victimes. Si elle n'est pas contestée, la haine persiste et se développe."

Les personnes queers, transgenres et non-conformes au genre sont fières cette semaine, et c'est une victoire en soi. Notre communauté s'est organisée contre la haine, et j'étais fier d'y être en tant que votre député provincial.            

Mes meilleurs voeux,



La Loi sur la stabilisation des loyers : Payer ce que le dernier locataire a payé

Mardi, j'étais fière d'annoncer le projet de loi 23, Loi sur la stabilisation des loyers, que je coparraine avec mes collègues députés Bhutila Karpoche, Terence Kernaghan et Jessica Bell. Le projet de loi empêchera les propriétaires d'augmenter le prix des logements vacants d'un montant illimité, en veillant à ce que les nouveaux locataires paient ce que les derniers ont payé. Les augmentations annuelles permises seront basées sur l'inflation annuelle.

Nous avons une crise du logement à Ottawa. Les loyers moyens ont augmenté de 13,5 % ici entre 2018 et 2019. Notre projet de loi contribuera à faire baisser les loyers qui montent en flèche et à réduire l'incitation des propriétaires à " rénovicter " les locataires. Le logement est un droit, et nous avons besoin d'un véritable contrôle des loyers pour préserver l'offre de logements abordables.

Signez notre pétition pour soutenir la Loi sur la stabilisation des loyers qui doit être débattue à l'assemblée législative le 25 novembre. Vous pouvez lire le projet de loi dans son intégralité ici.

L'Ontario présente un plan de réouverture

La province a publié un Plan de réouverture de l'Ontario en toute sécurité et de gestion du COVID-19 à long terme, qui décrit comment la province va lever les mesures de santé publique et de sécurité au travail d'ici mars 2022. Cela comprend

Le lundi 25 octobre 2021 : Les limites de capacité et les exigences de distance physique seront levées dans une variété de milieux où une preuve de vaccination est actuellement requise, tels que

  • Les restaurants et les bars ;
  • Les gymnases et les installations sportives et récréatives intérieures ;  
  • Les services de soins personnels ;
  • Les musées et galeries d'art ;  

Le 15 novembre 2021 : Limitation de la capacité d'autres établissements à haut risque où une preuve de vaccination est exigée, notamment les boîtes de nuit et les lieux de réception de mariage.

Le 17 janvier 2022 : En fonction des tendances du COVID après les vacances, d'autres limites de capacité seront supprimées là où la preuve de la vaccination n'est pas requise, et pourraient également supprimer les exigences de preuve de la vaccination dans divers établissements.

7 février 2022 : suppression de la preuve de vaccination dans d'autres établissements à haut risque.

28 mars 2022 : là encore, en fonction des cas de COVID, des mesures de sécurité supplémentaires, telles que l'obligation de porter un masque à l'intérieur, pourraient être supprimées.

Cliquez ici pour lire le plan complet.

Vaccins contre la grippe disponibles en novembre

À partir de novembre, le vaccin contre la grippe sera disponible pour tous les Ontariens dans les cabinets de médecins et d'infirmières praticiennes, les pharmacies participantes et les bureaux de santé publique.

Le médecin hygiéniste en chef de l'Ontario, le Dr Kieran Moore, a déclaré cette semaine : " À l'approche de l'automne, alors que nous commençons à nous réunir plus souvent à l'intérieur avec la famille et les amis, il est encore plus important de se faire vacciner contre la grippe, en plus de suivre les mesures de santé publique, afin de se protéger et de protéger ceux qui vous entourent. "

N'oubliez pas de vous faire vacciner contre la grippe dès que possible, afin d'assurer la sécurité de tous.

Soutenez Debra Dynes avec une soupe!

La Debra Dynes Family House, qui soutient nos voisins du quartier Debra Dynes à Ottawa-Centre, annule malheureusement sa collecte de fonds annuelle : Soupalicious.

Au cours des dernières années, Soupalicious a permis de concrétiser le programme de repas d'urgence, les programmes pour les enfants et les jeunes, la sensibilisation de la communauté, la semaine de relâche et les camps d'été, et le besoin de ces services n'a fait qu'augmenter au cours de la dernière année et demie.

Mais ils encouragent toujours tout le monde à s'impliquer, numériquement avec la soupe ! Vous pouvez le faire en participant à leur #SoupSelfie numérique, voici comment participer :

Étape 1 : Prenez une photo avec votre soupe préférée !

Étape 2 : Utilisez le hashtag #soupSelfie et marquez @DebraDynes sur les médias sociaux.

Étape 3 : Mettez vos amis et votre famille au défi de faire un don pour soutenir les services essentiels qu'elle s'est engagée à offrir en partageant le lien de don (

La bibliothèque d'équipement de plein air d'Ottawa recrute pour deux postes

La bibliothèque d'équipement de plein air d'Ottawa recrute deux nouveaux postes à temps partiel pour les jeunes qui s'identifient comme Noirs, Autochtones ou Personnes de couleur. Plus d'informations ici.

Rassemblement au parc Queen Juliana vendredi

Avec la dernière décision de l'hôtel de ville d'approuver le plan du nouvel hôpital civique, qui prévoit de raser plus de 500 arbres matures pour construire un parking de la taille d'un aéroport, nous devons admettre que notre démocratie locale est brisée et que nous devons nous battre. 

RSVP pour nous rejoindre à un rassemblement pour sauver notre démocratie locale et notre planète le vendredi 29 octobre à 17h.