Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

Email Update 89

Published on November 9, 2021

“We love our health care heroes” -- these are words that federalprovincial, and municipal leaders have been saying for months. But health care staff are fed up with platitudes. 

Last week Kate Maglardy, a nurse at the Civic Hospital, voiced her anger to Elizabeth Payne from The Ottawa Citizen.

“The word ‘hero’”, she said, “has forever been tarnished. When I hear that word now, it sets off alarm bells and I think, ‘Oh, they’re calling us heroes. That’s their licence to under-protect and undervalue our work,’” she said.

Nurses don’t want to be heroes, Magladry said. “We are highly educated, highly skilled professionals. We deserve safe work environments and appropriate compensation for the work that we do.” 

Amen to that. But the Ford Government’s Fall Economic Statement does nothing to help. A 1% wage cap — thanks to Bill 124 — continues for most public sector workers (except in male-dominated professions, like firefighters and police); and while some media outlets reported a “boost” in yearly health spending, it’s now $67.9 billion, up from $67.8 billion. Some boost. 

That makes the Premier’s talk of hiring more RPNs, RNs and PSWs meaningless — many will leave given the working conditions as we also lose experienced staff to burnout. This is what’s happening in health care, and pinching pennies only makes things worse.

We are also falling short in protecting health care staff. Dr. Nili Kaplan-Myrth was the latest recipient of vitriolic abuse, and it is not an isolated incident. I’ve been hearing reports about violence against health staff for months. 

Dr. Kaplan-Myrth has led efforts to vaccinate thousands of people. She has already signed up children in her clinic in anticipation of the vaccine rollout for kids aged 5-11. For this she is harassed online, and a complaint was filed by an anti-vaccine advocate (which included a death threat, and anti-semitic hate) with the College of Physicians and Surgeons of Ontario (CPSO). 

After holding onto the report for 12 days, the CPSO advised Dr. Kaplan-Myrth to contact police. The Ottawa Police told her to beef up her security at work and at home. This is a grossly inadequate response to someone in need. Dr. Kaplan-Myrth is scared, and nothing is being done. This must change. 

The Ottawa Police receives ample public funding, and must do more to monitor and prevent violence against health care professionals. Soon we are expecting mass vaccination efforts for kids aged 5-11. Those who consider this high treason may be looking for targets. Are we prepared? 

Platitudes aren’t enough, and hope is not a plan. If we truly value health care professionals, we must respect and protect them. 

Please contact Ottawa Police Chief SlolyMayor Watson, and Premier Ford, and insist on action now. Thanks so much for doing so. 

My very best,



Environmental Impact Assessment for the Ottawa Hospital 

For years, the Ottawa Hospital promised to hold public consultations to ensure “the best possible integration with the surrounding community.” Pledges were made to ensure the new Civic Hospital would be linked to public transit, that parking would be half of what is now proposed (and buried underground), and that active transportation would be encouraged. These assertions have been proven false as they have decided to go ahead with building an airport-sized parking garage. 

We held a rally last week to address these concerns, and came to the conclusion that to ensure transparency and sustainability are at the heart of this project, we need a public environmental assessment of this project. 

Along with Councillor Shawn Menard, I have written to Environment Minister Steven Guilbeault to ask for an urgent and public environmental assessment. Read the letter here. 

If you agree that we need this, follow this link here to send Minister Guilbeault your own letter asking him for this. 

Fall Economic Statement 

This week, the government released their Fall Economic Statement, and missed the mark on many items that Ontarians are desperately awaiting. 

  • There was no commitment to a $10/day child care plan 
  • There was no new funding to clear the backlog of surgeries 
  • There was actually $500 million more in cuts to education

We all know that life has become more unaffordable. The cost of housing, child care, insurance, groceries, and everything else is rising. It’s harder to get the health care we need, and the education our kids deserve. Overall, the economic update has nothing to help people and small businesses get to the end of the pandemic and rebuild.

Our official opposition caucus and I are fighting for a plan that would invest in people by strengthening health care and education, making life more affordable, protecting workers, protecting tenants over developers, and supporting small businesses over big box stores.

Expanded booster dose eligibility 

The province is expanding eligibility for booster doses of the COVID-19 vaccine to additional groups of high-risk individuals starting November 6, 2021, which will provide people with an extra layer of protection against the Delta variant. 

The following groups will be eligible for a booster dose on Nov 6th if at least six months have passed since their last dose: 

  • Individuals aged 70 and over (born in 1951 or earlier);
  • Health care workers and designated essential caregivers in congregate settings (including long-term care home and retirement home staff and designated caregivers);
  • Individuals who received a complete series of a viral vector vaccine (two doses of the AstraZeneca vaccine or one dose of the Janssen vaccine); and
  • First Nation, Inuit and Métis adults and their non-Indigenous household members.

Starting on Saturday, November 6th at 8:00 a.m., eligible individuals will be able to book their booster dose appointment through the COVID-19 vaccination portal or by calling the Provincial Vaccine Contact Centre at 1-833-943-3900. 

Please note that the province is also planning to roll out booster doses to all eligible Ontarians over 12 over the next few months, and availability of booster doses are to be determined by local public health units. 

More information here.

Winter Clothing Drive at the Ottawa Courthouse 

As we prepare for the cold weather, the Ottawa Courthouse cell block is looking for donations of winter clothing to ensure that people being released from custody have warm clothing. 

The courthouse is looking for adult sized hoodies, ski jackets, track pants, large winter boots, toques and winter gloves/mitts. Donations can be dropped off at the Ottawa Courthouse (161 Elgin St.) or at the office of Michael Spratt, Abergel Goldstein & Partners, 116 Lisgar St. Suite 200. 

Our neighbours deserve warm clothes and to be treated with dignity, so let’s make sure they have the clothing to be able to, Ottawa. 

Kids come first 

Our friends at CHEO and the Kids Come First Health Team have their own website now, where they will share the latest information on new services and supports available to children, youth and families in Eastern Ontario. Check out the website here:

"Nous aimons nos héros de la santé" - ce sont les mots que les dirigeants fédérauxprovinciaux et municipaux répètent depuis des mois. Mais les travailleuses et travailleurs de la santé en ont assez des platitudes. 

La semaine dernière, Kate Maglardy, infirmière à l'hôpital Civic, a exprimé sa colère auprès d'Elizabeth Payne du Ottawa Citizen.

"Le mot "héros", a-t-elle dit, a été terni à jamais. Quand j'entends ce mot maintenant, ça déclenche des sonnettes d'alarme et je me dis : "Oh, ils nous appellent des héros. C'est une façon pour eux d’offrir moins de protections et de sous-estimer la valeur de notre travail", a-t-elle déclaré.

Selon Mme Maglardy, les infirmières ne veulent pas être des héros. "Nous sommes des professionnels hautement éduqués et hautement qualifiés. Nous méritons des milieux de travail sécuritaires et une rémunération appropriée pour le travail que nous faisons." 

Je suis d’accord. Mais l'Énoncé économique d'automne du gouvernement Ford ne fait rien pour aider. Un plafond salarial de 1 % - grâce au projet de loi 124 - est maintenu pour la plupart des travailleurs du secteur public (sauf dans les professions à prédominance masculine, comme les pompiers et les policiers) ; et bien que certains médias aient fait état d'une " augmentation " des dépenses annuelles en santé, celles-ci passent de 67,8 milliards de dollars à 67,9 milliards de dollars. Ce n’est pas une augmentation importante. 

Cela rend inutile les mots du premier ministre sur l'embauche d'un plus grand nombre d'IPA, d'infirmières et d'aides-soignantes, car bon nombre d'entre eux quitteront les lieux en raison des conditions de travail, et nous perdons également du personnel expérimenté en raison de l'épuisement professionnel. C'est ce qui se passe dans le secteur des soins de santé, et les économies de bouts de chandelle ne font qu'aggraver la situation.

Nous ne parvenons pas non plus à protéger le personnel des soins de santé. Le Dr Nili Kaplan-Myrth a été la dernière victime d'un abus vitriolique, et ce n'est pas un incident isolé. Cela fait des mois que j'entends des rapports sur la violence contre le personnel de santé. 

Le Dr Kaplan-Myrth a mené des efforts pour vacciner des milliers de personnes. Elle a déjà inscrit des enfants dans sa clinique en prévision du déploiement du vaccin pour les enfants âgés de 5 à 11 ans. Pour cette raison, elle est harcelée en ligne, et une plainte a été déposée par un militant anti-vaccins (qui comprenait une menace de mort et de la haine antisémite) auprès du Collège des médecins et chirurgiens de l'Ontario (CPSO). 

Après avoir gardé le rapport pendant 12 jours, le CPSO a conseillé au Dr Kaplan-Myrth de contacter la police. La police d'Ottawa a dit au Dr Kaplan-Myrth de renforcer la sécurité. C'est une réponse tout à fait inadéquate à une personne dans le besoin. Le docteur Kaplan-Myrth a peur, et rien n'est fait. Cela doit changer. 

La police d'Ottawa, qui reçoit des fonds publics considérables, doit faire davantage pour surveiller et prévenir la violence contre les professionnels de la santé. Nous attendons bientôt des efforts de vaccination de masse pour les enfants âgés de 5 à 11 ans. Ceux qui considèrent qu'il s'agit d'une haute trahison sont peut-être à la recherche de cibles. Sommes-nous prêts ? 

Les platitudes ne suffisent pas, et l'espoir n'est pas un plan. Si nous apprécions vraiment les professionnels de la santé, nous devons les respecter et les protéger. 

Je vous invite à contacter le chef de police d'Ottawa, M. Sloly, le maire Watson et le premier ministre Ford, et d’insister que des mesures soient prises dès maintenant. Merci beaucoup pour votre appui. 

Mes meilleurs voeux,



Étude d'impact environnemental pour l'Hôpital d'Ottawa 

Pendant des années, l'Hôpital d'Ottawa a promis de tenir des consultations publiques pour assurer " la meilleure intégration possible avec la communauté environnante ". Des promesses ont été faites pour s'assurer que le nouvel Hôpital Civic serait relié au transport en commun, que le stationnement serait la moitié de ce qui est maintenant proposé (et enterré), et que le transport actif serait encouragé. Ces affirmations se sont avérées fausses puisque le gouvernement a décidé d'aller de l'avant avec la construction d'un stationnement de la taille d'un aéroport. 

Nous avons organisé un rassemblement la semaine dernière pour répondre à ces préoccupations, et nous sommes arrivés à la conclusion que pour garantir que la transparence et la durabilité soient au cœur de ce projet, nous avons besoin d'une évaluation environnementale publique de ce projet. 

Avec le conseiller Shawn Menard, j'ai écrit au ministre de l'Environnement Steven Guilbeault pour demander une évaluation environnementale urgente et publique. Lisez la lettre ici. 

Si vous êtes d'accord que nous avons besoin de cette évaluation, suivez ce lien pour lire notre lettre et envoyez votre propre lettre au ministre Guilbeault pour lui demander cette évaluation. 

Énoncé économique d'automne 

Cette semaine, le gouvernement a déposé son énoncé économique d'automne, et a manqué la cible sur de nombreux points que les Ontariens attendent désespérément. 

  • Il n'y a eu aucun engagement envers un plan de garde d'enfants à 10 $ par jour. 
  • Il n'y a pas eu de nouveau financement pour éliminer l'arriéré de chirurgies. 
  • Les coupes dans l'éducation ont augmenté de 500 millions de dollars.

Nous savons tous que la vie est devenue moins abordable. Le coût du logement monte, ainsi que le coût des services de garde, des assurances, de l'épicerie et de tout le reste. Il est plus difficile d'obtenir les soins de santé dont nous avons besoin et l'éducation que nos enfants méritent. Dans l'ensemble, la mise à jour économique ne contient rien pour aider les gens et les petites entreprises à se rendre au bout de la pandémie et à se reconstruire.

Notre caucus de l'opposition officielle et moi-même nous battons pour un plan qui investirait dans les gens en renforçant les soins de santé et l'éducation, en rendant la vie plus abordable, en protégeant les travailleurs et travailleuses, en protégeant les locataires plutôt que les promoteurs immobiliers, et en soutenant les petites entreprises plutôt que les magasins à grande surface.

Admissibilité élargie aux doses de rappel 

La province élargit l'admissibilité aux doses de rappel du vaccin COVID-19 à des groupes supplémentaires de personnes à haut risque à partir du 6 novembre 2021, ce qui offrira aux gens une couche supplémentaire de protection contre la variante Delta. 

Les groupes suivants seront éligibles pour une dose de rappel le 6 novembre si au moins six mois se sont écoulés depuis leur dernière dose : 

  • Les personnes âgées de 70 ans et plus (nées en 1951 ou avant) ;
  • Les travailleuses et travailleurs de la santé et les personnes soignantes essentielles désignés dans les lieux de regroupement (y compris les employé.e.s des foyers de soins de longue durée et des maisons de retraite et les personnes soignantes désignées) ;
  • Les personnes qui ont reçu une série complète d'un vaccin à vecteur viral (deux doses du vaccin d'AstraZeneca ou une dose du vaccin de Janssen) ; et
  • les adultes des Premières nations, des Inuits et des Métis et les membres non autochtones de leur foyer.

À partir du samedi 6 novembre à 8h00, les personnes admissibles pourront prendre rendez-vous pour leur dose de rappel par le biais du portail de vaccination COVID-19 ou en appelant le Centre provincial de contact pour les vaccins au 1-833-943-3900. 

Veuillez noter que la province prévoit également d'offrir des doses de rappel à tous les Ontariens et Ontariennes admissibles de plus de 12 ans au cours des prochains mois. La disponibilité des doses de rappel sera déterminée par les bureaux locaux de santé publique. 

Plus d'informations ici. 

Collecte de vêtements d'hiver au palais de justice d'Ottawa

Alors que nous nous préparons à affronter le temps froid, le bloc cellulaire du palais de justice d'Ottawa est à la recherche de dons de vêtements d'hiver afin de s'assurer que les personnes libérées de prison disposent de vêtements chauds.

Le palais de justice recherche des chandails à capuchon de taille adulte, des vestes de ski, des pantalons de survêtement, de grandes bottes d'hiver, des tuques et des gants/mitaines d'hiver. Les dons peuvent être déposés au palais de justice d'Ottawa (161, rue Elgin) ou au bureau de Michael Spratt, Abergel Goldstein & Partners, 116, rue Lisgar, bureau 200.

Nos voisins méritent des vêtements chauds et d'être traités avec dignité, alors faisons en sorte qu'ils aient les vêtements nécessaires.  

Les enfants d'abord 

Nos amis du CHEO et l'équipe de santé Kids Come First ont maintenant leur propre site Web, où ils partageront les dernières informations sur les nouveaux services et soutiens disponibles pour les enfants, les adolescents et les familles de l'Est de l'Ontario. Consultez le site Web ici :