Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

Email Update #92: prayers for justice on Wet’Suwe’ten land

Published on November 29, 2021

I’m often asked why I got into politics, and the answer is simple. I got into politics to help people, and to work with others to make change. 

Long before I was a politician, I was a community organizer. On local campaigns of many kinds, I organized with neighbours to push politicians to do the right thing. 

That’s why my message today comes from a heartfelt place. 

I am alarmed, dismayed, and shocked at the violence on traditional Wet’suwet’en territory. It is doubly alarming that this violence is overseen by government officials who profess to care about Indigenous self-determination and reconciliation. 

The RCMP has arrested Wet'suwet'en land defenders and journalists. We have seen tanks, snipers, and the kind of military mobilization that harkens back to shameful moments like Oka and Ipperwash, where violence was used against Indigenous land claims. Many worry that lives could be lost. 

What is this about? This is about a $6.6 billion pipeline that would imperil Canada’s commitments to meet our climate obligations. This is about hereditary Wet'suwet'en Chiefs and grassroots people that recognize this, and are saying no. 

On Friday, MPP Sol Mamakwa, the Ontario’s Official Opposition Critic for Indigenous Affairs, released the following statement

“The Supreme Court of Canada has recognized the Wet’suwet’en hereditary chiefs as the rightful holders of title to their unceded territories and recognized that their nation’s Aboriginal title has not been extinguished. The hereditary chiefs have asked for face to face meetings at the highest levels of the Canadian and British Columbia government. Those discussions should happen immediately and the RCMP needs to stand down and stop the arrests.”

“Issues and conflicts that arise from not respecting title, land claims and Indigenous sovereignty cannot be resolved by force and police enforcement. The land defenders at Wet’suwe’ten are not criminals and should not be treated as such. Their forceful detention must be denounced for what it is. It is time for respect, dialogue and a peaceful resolution in the homelands of the Wet'suwet'en peoples.”

So join us in appealing to the BC government and the federal government to change course. Prime Minister Trudeau and Premier Horgan must insist that the RCMP leave Wet’suwet’en territory, and recognize the legitimacy of Wet’suwet’en hereditary Chiefs. 

Please take a moment to call or write Premier Horgan, and Prime Minister Trudeau. Your voice matters too. 

My very best,



Debate on The Rent Stabilization Act: Pay what the last tenant paid

On Thursday, Bill 23, The Rent Stabilization Act -- legislation that I’m co-sponsoring with MPPs Kerhnaghan, Bell, and Karpoche -- was debated in the legislature for second reading. You can watch a recording of the debate here. 

The bill will introduce rent control between and during tenancies. This means that a landlord would be limited to the same annual inflation-based rent increases for a vacant apartment as they’re allowed for one that’s occupied. Right now, rents for vacant units are unregulated, and we’re seeing huge hikes that are pricing people out of their neighbourhoods. 

We have a housing crisis in Ottawa. Average rents increased by 13.5% here from 2018-2019, the highest rate of increase of any Canadian city. Our bill will help bring down skyrocketing rents and reduce the incentive for landlords to “renovict” tenants out of their homes. 

A vote on the bill will take place today. Sign our petition to show this government that we need real rent control in Ontario. 

Children’s vaccine bookings 

You can now book appointments for the COVID-19 vaccine for children aged five to 11 years old. 

To book an appointment, please use the Province’s vaccine booking portal here:

We are urging everyone who is eligible for their COVID-19 vaccine to get fully vaccinated. The higher the vaccination rates are in our community, the better chance we have of protecting those around us and keeping COVID-19 levels in the community and schools low.

Ottawa Public Health is aiming to make vaccination for these young residents and their families as easy and comfortable as possible, with new child-friendly signage and fun stickers to take home. Check our website for tips on how to prepare for your child's appointment, such as giving children a snack beforehand and bringing a comforting toy or music to listen to.

Optometrists Update

The Ontario Association of Optometrists has entered formal negotiations with the government last week, and as a result, has resumed doing eye exams for children and seniors. 

We know these past few months have been very difficult for Ottawa Centre residents who have not been able to access the eye care that they need, and our official opposition caucus has consistently been calling on the government to return to the negotiating table. We hope to see a fair deal out of these negotiations. 

Auditor General’s Report on the Environment 

Last week, Ontario’s Independent Auditor General released a report showing that the government is ignoring the public’s right to consultation on environmentally significant decisions as it allows companies off the hook for pollution costs and harm to at-risk species. 

Instead of making big polluters pay for 78,000 toxic spills they are responsible for, the government is forcing Ontario families to pay millions in clean-up costs, letting big industry off the hook.

This is very concerning to our official opposition caucus and we will be pushing to ensure Ontario takes the bold action we need to address the climate crisis. 

Happy Hanukkah

I would like to wish a very happy Hanukkah to everyone who lit the first candle yesterday night. May this year’s Festival of Lights be filled with joy, happiness and love for you and your family. 

Messages from our Community 

Parkways for People 

What does the Colonel By Drive of your dreams look like? Parkways for People is holding an online community discussion on Wednesday, 1 December at 7:30pm for Reimagining Colonel By Drive as a space that prioritizes people and active transportation. Sign up to hear some amazing proposals and contribute your own ideas.

Holiday Gifting Program for Cornerstone 

Cornerstone Housing for Women is looking for our help in putting together holiday gift baskets for their residents at their supportive housing or emergency housing shelter. 

You can find a wishlist of their items in the different locations here: 

Help our friends at St. Luke’s Table this Giving Tuesday 

As the colder weather returns, our homeless and housing insecure neighbours are struggling more than ever, but frontline service organizations such as The Well, Centre 454, St. Luke’s Table and Community Day Programs are organizing a toiletry drive to help support our neighbours in need. 

On November 30, Giving Tuesday, you can donate much-needed socks, underwear and toiletries towards this initiative. Donations can be dropped off on Giving Tuesday at The Well, 154 Somerset Street West, from 9:00am to 2:30pm. 

On me demande souvent pourquoi je suis entrée en politique, et la réponse est simple. Je me suis lancée en politique pour aider les gens et travailler avec d'autres pour changer les choses.

Bien avant d'être un politicien, j'étais un organisateur communautaire. Lors de campagnes locales de toutes sortes, je me suis organisée avec mes voisins pour pousser les politiciens à faire ce qu'il faut.

C'est pourquoi mon message d'aujourd'hui vient du fond du cœur.

Je suis alarmée, consternée et choquée par la violence sur le territoire traditionnel des Wet'suwet'en. Il est doublement alarmant que cette violence soit supervisée par des représentants du gouvernement qui prétendent se soucier de l'autodétermination et de la réconciliation des Autochtones.

La GRC a arrêté des défenseurs des terres Wet'suwet'en et des journalistes. Nous avons vu des chars de bataille, des tireurs d'élite et le genre de mobilisation militaire qui rappelle des moments honteux comme ceux d'Oka et d'Ipperwash, où la violence a été utilisée contre des revendications territoriales autochtones. Beaucoup craignent que des vies ne soient perdues.

De quoi s'agit-il? Il s'agit d'un pipeline de 6,6 milliards de dollars qui mettrait en péril les engagements du Canada à respecter ses obligations climatiques. Il s'agit des chefs héréditaires Wet'suwet'en et des gens de la base qui le reconnaissent et qui disent non.

Vendredi, le député Sol Mamakwa, porte-parole de l'opposition officielle de l'Ontario pour les affaires autochtones, a publié la déclaration suivante :

"La Cour suprême du Canada a reconnu les chefs héréditaires Wet'suwet'en comme les détenteurs légitimes du titre de propriété de leurs territoires non cédés et a reconnu que le titre autochtone de leur nation n'a pas été éteint. Les chefs héréditaires ont demandé des rencontres en tête-à-tête aux plus hauts niveaux des gouvernements du Canada et de la Colombie-Britannique. Ces discussions doivent avoir lieu immédiatement et la GRC doit se retirer et cesser les arrestations."

"Les problèmes et les conflits qui découlent du non-respect des titres, des revendications territoriales et de la souveraineté indigène ne peuvent être résolus par la force et l'application de la police. Les défenseurs de la terre à Wet'suwe'ten ne sont pas des criminels et ne devraient pas être traités comme tels. Leur détention forcée doit être dénoncée pour ce qu'elle est. L'heure est au respect, au dialogue et à une résolution pacifique sur les terres des Wet'suwet'en."

Joignez-vous donc à nous pour appeler le gouvernement de la Colombie-Britannique et le gouvernement fédéral à changer de cap. Le premier ministre Trudeau et le premier ministre Horgan doivent insister pour que la GRC quitte le territoire des Wet'suwet'en, et reconnaître la légitimité des chefs héréditaires Wet'suwet'en.

Veuillez prendre un moment pour appeler ou écrire au premier ministre Horgan et au premier ministre Trudeau. Votre voix compte aussi.

Mes meilleurs voeux,



Débat sur la Loi sur la stabilisation des loyers : Payer ce que le dernier locataire a payé

Le jeudi, le projet de loi 23, Loi sur la stabilisation des loyers, que je coparraine avec les députés Kernaghan, Bell et Karpoche, a été débattu à l'Assemblée législative en deuxième lecture. Vous pouvez regarder un enregistrement du débat ici.

Le projet de loi introduira un contrôle des loyers entre et pendant les locations. Cela signifie qu'un propriétaire sera limité aux mêmes augmentations annuelles de loyer basées sur l'inflation pour un appartement vacant que pour un appartement occupé. À l'heure actuelle, les loyers des logements vacants ne sont pas réglementés, et nous assistons à des hausses énormes qui poussent les gens à quitter leur quartier.

Nous avons une crise du logement à Ottawa. Les loyers moyens ont augmenté de 13,5 % ici de 2018 à 2019, le taux d'augmentation le plus élevé de toutes les villes canadiennes. Notre projet de loi contribuera à faire baisser les loyers qui montent en flèche et à réduire l'incitation des propriétaires à " rénovicter " les locataires pour les sortir de leur logement.

Un vote sur le projet de loi aura lieu aujourd'hui. Signez notre pétition pour montrer au gouvernement que nous avons besoin d'un véritable contrôle des loyers en Ontario.

Réservations de vaccins pour enfants

Vous pouvez maintenant prendre rendez-vous pour le vaccin COVID-19 pour les enfants âgés de cinq à onze ans.

Pour prendre un rendez-vous, veuillez utiliser le portail provincial de réservation des vaccins à l'adresse suivante :

Nous exhortons toutes les personnes admissibles à recevoir le vaccin COVID-19 à se faire vacciner. Plus le taux de vaccination est élevé dans notre communauté, plus nous avons de chances de protéger les personnes qui nous entourent et de maintenir à un faible niveau les taux de COVID-19 dans la communauté et les écoles.

Santé publique Ottawa s'efforce de rendre la vaccination pour ces jeunes résidents et leurs familles aussi facile et confortable que possible, avec une nouvelle signalisation adaptée aux enfants et des autocollants amusants à rapporter à la maison. Consultez notre site Web pour obtenir des conseils sur la façon de préparer le rendez-vous de votre enfant, par exemple en lui donnant une collation à l'avance et en apportant un jouet réconfortant ou de la musique à écouter.

Mise à jour sur les optométristes

L'Association des optométristes de l'Ontario a entamé des négociations officielles avec le gouvernement la semaine dernière et, par conséquent, a repris les examens de la vue pour les enfants et les personnes âgées.

Nous savons que ces derniers mois ont été très difficiles pour les résidents d'Ottawa-Centre qui n'ont pas pu avoir accès aux soins oculaires dont ils ont besoin, et notre caucus d'opposition officielle n'a cessé de demander au gouvernement de retourner à la table des négociations. Nous espérons que ces négociations déboucheront sur une entente équitable.

Rapport de la vérificatrice générale sur l'environnement

La semaine dernière, la vérificatrice générale indépendante de l'Ontario a publié un rapport montrant que le gouvernement ne tient pas compte du droit du public à être consulté sur les décisions importantes pour l'environnement, car il permet aux entreprises de ne pas être tenues responsables des coûts de pollution et des dommages causés aux espèces en péril.

Au lieu de faire payer les grands pollueurs pour les 78 000 déversements toxiques dont ils sont responsables, le gouvernement oblige les familles ontariennes à payer des millions de dollars en frais de nettoyage, laissant les grandes entreprises s'en tirer à bon compte.

Cette situation est très préoccupante pour notre caucus de l'opposition officielle et nous ferons pression pour que l'Ontario prenne les mesures audacieuses dont nous avons besoin pour faire face à la crise climatique.

Joyeux Hanukkah

J'aimerais souhaiter une très bonne Hanukkah à tous ceux qui ont allumé la première bougie hier soir. Que le festival des lumières de cette année soit rempli de joie, de bonheur et d'amour pour vous et votre famille.

Messages de notre communauté

Parkways for People

À quoi ressemble la promenade du Colonel By de vos rêves? Parkways for People organise une discussion communautaire en ligne le mercredi 1er décembre à 19h30 sur le thème Réimaginer la promenade du Colonel-By comme un espace qui donne la priorité aux personnes et au transport actif. Inscrivez-vous pour entendre des propositions étonnantes et apporter vos propres idées.

Programme de cadeaux de Noël pour Cornerstone

Cornerstone Housing for Women a besoin de notre aide pour constituer des paniers de cadeaux pour les fêtes de fin d'année à l'intention des résidents de ses logements supervisés ou de ses logements d'urgence.

Vous pouvez trouver une liste de leurs articles dans les différents sites ici :

Aidez nos amis de St. Luke's Table à l'occasion du Giving Tuesday (mardi des dons)

Avec le retour du froid, nos voisins sans abri et sans logement sont plus que jamais en difficulté, mais les organisations de services de première ligne telles que The Well, Centre 454, St. Luke's Table et Community Day Programs organisent une collecte de produits de toilette pour aider nos voisins dans le besoin.

Le 30 novembre, jour du Giving Tuesday, vous pouvez faire don de chaussettes, de sous-vêtements et d'articles de toilette dont vous avez grand besoin pour cette initiative. Les dons peuvent être déposés le mardi des dons à The Well, 154 Somerset Street West, de 9h00 à 14h30.