Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

Email Update #98: Last Friday, we made a difference

Published on January 21, 2022

Last Friday, we held a community fundraiser for Cooking for a Cause (CfC), and wow, I’m still in awe of what we did together. 

It was a reminder of the level of empathy and generosity we have in our community, and how ready we are to support important community leadership. 

I’m so proud to share with you that together, we raised over $16,000! This money will produce over 3100 tasty, culturally appropriate meals for folks in need. 

We started the evening the right way as Verna McGregor (from Kitigan Zibi First Nation, and Minwaashin Lodge) lit a fire of warmth and reflection for courage and hope in tough times. 

Then Erica BraunovanKaren Secord and others reminded us that CfC is about being a  “solutionary” — identifying problems but not stopping at criticism. We can support community solutions for change right here, and right now.

Ayda from Yasmin’s Syrian Cooking — who made over 20,000 meals through CfC last year — described that change as a “circle” where businesses and workers get jobs, while people in need get nutritious food. This circle of love needs our support. 

So thanks to everyone who came, spoke, performed, and donated. We parted the COVID clouds for a moment and let our community shine — and my, oh my, how bright it was.

Let us never forget how powerful we are as a force for justice. 

My very best,



Province announces reopening plan

The government has released their plan to ease public health measures, currently in place to protect our community and hospital capacity as a result of Omicron. 

Here are the details of the reopening plan: 

Effective January 31st, 2022: 

  • Increasing social gathering limits to 10 people indoors and 25 people outdoors.
  • Increasing or maintaining capacity limits at 50 per cent in indoor public settings, including but not limited to:
    • Restaurants, bars and other food or drink establishments without dance facilities;
    • Retailers (including grocery stores and pharmacies)
    • Shopping malls;
    • Non-spectator areas of sports and recreational fitness facilities, including gyms;
    • Cinemas;
    • Meeting and event spaces;
    • Museums, galleries, aquariums, zoos and similar attractions; and
    • Religious services, rites, or ceremonies.
  • Allowing spectator areas of facilities such as sporting events, concert venues and theatres to operate at 50 per cent seated capacity or 500 people, whichever is less.

Effective February 21st, 2022: 

  • Increasing social gathering limits to 25 people indoors and 100 people outdoors.
  • Removing capacity limits in indoor public settings where proof of vaccination is required, including but not limited to restaurants, indoor sports and recreational facilities, cinemas, as well as other settings that choose to opt-in to proof of vaccination requirements.
  • Permitting spectator capacity at sporting events, concert venues, and theatres at 50 per cent capacity.
  • Limiting capacity in most remaining indoor public settings where proof of vaccination is not required to the number of people that can maintain two metres of physical distance.
  • Indoor religious services, rites or ceremonies limited to the number that can maintain two metres of physical distance, with no limit if proof of vaccination is required.
  • Increasing indoor capacity limits to 25 per cent in the remaining higher-risk settings where proof of vaccination is required, including nightclubs, wedding receptions in meeting or event spaces where there is dancing, as well as bathhouses and sex clubs.

Effective March 14th, 2022: 

  • Lifting capacity limits in all indoor public settings. Proof of vaccination will be maintained in existing settings in addition to other regular measures.
  • Lifting remaining capacity limits on religious services, rites, or ceremonies.
  • Increase social gathering limits to 50 people indoors with no limits for outdoor gatherings.

More details here.

Notably, the government has not yet provided a plan for when surgeries will resume, and how they will be shoring up the crisis our hospitals are already in. This is something we will keep pushing for clarity on. 

Take action on the crisis facing workers 

Leaders representing frontline workers in health care, long-term care, education, and other sectors are sounding the alarm about the unprecedented public health crisis facing Ontarians right now.

The situation is terrifying. Just read this devastating account by one GTA nurse.

Our official opposition is joining with frontline workers to push the government to act now to: 

  • Recall the legislature for an emergency session
  • Repeal Bills 124 and 195, two laws that have driven thousands of health care workers out of the system
  • Legislate a minimum of 10 permanent employer-paid sick days
  • Hold an emergency summit of all stakeholders in the health care system
  • Require health care and educational institutions to provide airborne precautions; and
  • Launch an emergency public health campaign

You can join us in this call, by sending an email to the Premier using this tool, and joining organizers on a phone zap this Saturday at 1 PM

Applications open for business cost rebate program

The Ontario Business Cost Rebate Program is now open, and businesses that were required to close or reduce capacity due to public health measures may be eligible for the program. Click here for more information. 

New French public school desperately needed for our community 

As many of you may know, Louise Arbour School is the only French public school board school in Ottawa Centre, and it is currently bursting at the seams. 

I wrote to Minister Lecce this week, asking why the Ministry of Education didn’t approve funding for a desperately needed new French public school in our community, and demanding that they do so. You can read a copy of my letter here

Lincoln M. Alexander day

Today we celebrate the 100th birthday of Lincoln M. Alexander, Canada’s first Black Member of Parliament, Cabinet Minister and 24th Lieutenant Governor of Ontario, who was a leading figure in the fight for racial justice in Canada.

I joined the Lieutenant Governor of Ontario today as she awarded the Lincoln M. Alexander Award to Ottawa Centre resident, Dina Efrem. Dina is 18-years old, and was co-president of her school’s Diverse Student Union where she hosted numerous discussions both at school and in her Ottawa community on race, equity, and social justice. Congratulations to Dina for the incredibly important work! 

Vendredi dernier, nous avons organisé une collecte de fonds communautaire pour Cooking for a Cause (CfC), et je suis encore sous le choc de ce que nous avons fait ensemble. 

Cela m'a rappelé le niveau d'empathie et de générosité que nous avons dans notre communauté, et à quel point nous sommes prêts à soutenir un leadership communautaire important. 

Je suis très fière de partager avec vous le fait qu'ensemble, nous avons récolté plus de 16 000 dollars ! Cet argent permettra de produire plus de 3100 repas savoureux et culturellement adaptés pour les personnes dans le besoin. 

Nous avons commencé la soirée de la bonne manière lorsque Verna McGregor (de la Première nation Kitigan Zibi et du Minwaashin Lodge) a allumé un feu de chaleur et de réflexion pour le courage et l'espoir dans les moments difficiles. 

Puis Erica BraunovanKaren Secord et d'autres nous ont rappelé que le CfC consiste à être un "solutionnaire", c'est-à-dire à identifier les problèmes sans s'arrêter à la critique. Nous pouvons soutenir les solutions communautaires pour le changement, ici et maintenant.

Ayda de Yasmin's Syrian Cooking - qui a préparé plus de 20 000 repas grâce au CfC l'année dernière - a décrit ce changement comme un "cercle" où les entreprises et les travailleurs trouvent un emploi, tandis que les personnes dans le besoin reçoivent des aliments nutritifs. Ce cercle d'amour a besoin de notre soutien. 

Merci à tous ceux qui sont venus, ont parlé, se sont produits et ont fait des dons. Nous avons dissipé les nuages du COVID pour un moment et laissé notre communauté briller - et mon, oh mon, combien elle était brillante.

N'oublions jamais combien nous sommes puissants en tant que force de justice. 

Mes meilleurs voeux,



La province annonce un plan de réouverture

Le gouvernement a publié son plan d'assouplissement des mesures de santé publique, actuellement en place pour protéger notre communauté et la capacité des hôpitaux à la suite de Omicron. 

Voici les détails du plan de réouverture : 

A partir du 31 janvier 2022 : 

  • Augmentation de la limite permise pour les rassemblements à l’intérieur à 10 personnes et à 25 personnes à l’extérieur;
  • Augmentation ou maintien de la limite de capacité à 50 pour cent dans les établissements publics intérieurs, entre autres dans les établissements suivants :
  • Restaurants, bars et autres établissements servant de la nourriture et des boissons sans installations de danse;
  • Détaillants (y compris les épiceries et les pharmacies);
  • Centres commerciaux;
  • Installations destinées aux sports et activités de conditionnement physique récréatives sans zones dédiées aux spectateurs, y compris les salles d’entraînement physique;
  • Cinémas;
  • Espaces de réunion et d’événements;
  • Musées, galeries, aquariums, zoos et attraits touristiques similaires;
  • Installations récréatives, parcs d’attractions, y compris les parcs aquatiques;
  • Casinos, salles de bingo et autres établissements de jeux;
  • Services, cérémonies ou rites religieux;
  • Ouverture des zones destinées aux spectateurs, notamment dans les installations destinées aux événements sportifs, les salles de concert et les théâtres, avec une capacité limitée à 50 pour cent ou à 500 places assignées, selon la plus petite des deux éventualités.

En vigueur le 21 février 2022 : 

  • Augmentation de la limite permise pour les rassemblements à l’intérieur à 25 personnes et à 100 personnes à l’extérieur;
  • Levée des limites de capacité dans les établissements publics intérieurs où une preuve de vaccination est requise, entre autres dans les restaurants, les installations récréatives et sportives et les cinémas, ainsi que dans les autres établissements qui auront choisi d’exiger une preuve de vaccination;
  • Augmentation de la limite de capacité à 50 pour cent dans les espaces réservés aux spectateurs dans les installations destinées aux événements sportifs, les salles de concert et les théâtres;
  • Limitation de la capacité dans les établissements publics intérieurs où aucune preuve de vaccination n’est exigée à un nombre de personnes permettant de maintenir une distance physique de deux mètres entre elles;
  • Limitation de la capacité pour les services, cérémonies ou rites religieux à l’Intérieur à un nombre de personnes permettant de maintenir une distance physique de deux mètres entre elles, et levée des limites de capacité dans les lieux où une preuve vaccination est exigée;
  • Augmentation de la limite de capacité à 25 pour cent dans les autres établissements à risque élevé où une preuve de vaccination est requise, notamment les boîtes de nuit, les salles de réception de mariage, de réunion ou d’événement où il y a de la danse, ainsi que les bars de striptease, les bains et les sex clubs.

En vigueur le 14 mars 2022 : 

  • Levée des limites de capacité dans tous les établissements publics intérieurs. Une preuve de vaccination continuera d’être exigée dans les établissements où elle est déjà requise, en plus des autres mesures de protection régulières;
  • Levée des limites de capacité pour les services, cérémonies ou rites religieux.
  • Augmentation de la limite permise à 50 personnes pour les rassemblements à l’intérieur et levée des limites pour les rassemblements à l’extérieur.

Plus de détails ici. 

Notamment, le gouvernement n'a pas encore fourni de plan pour savoir quand les opérations chirurgicales reprendront, et comment il compte remédier à la crise que traversent déjà nos hôpitaux. C'est un point sur lequel nous continuerons à faire pression pour obtenir des éclaircissements. 

Agir sur la crise que traversent les travailleurs 

Les dirigeants qui représentent les travailleurs de première ligne dans les secteurs des soins de santé, des soins de longue durée, de l'éducation et d'autres secteurs tirent la sonnette d'alarme au sujet de la crise de santé publique sans précédent à laquelle les Ontariens sont actuellement confrontés.

La situation est terrifiante. Il suffit de lire ce récit dévastateur d'une infirmière de la région du Grand Toronto.

Notre opposition officielle se joint aux travailleurs de première ligne pour pousser le gouvernement à agir dès maintenant pour 

  • Rappeler l'Assemblée législative pour une session d'urgence
  • Abroger les projets de loi 124 et 195, deux lois qui ont poussé des milliers de travailleurs de la santé à quitter le système.
  • Légiférer sur un minimum de 10 jours de maladie permanents payés par l'employeur.
  • Organiser un sommet d'urgence réunissant toutes les parties prenantes du système de soins de santé.
  • Exiger que les établissements de soins de santé et d'enseignement prennent des précautions contre la contamination par voie aérienne.
  • Lancer une campagne de santé publique d'urgence.

Vous pouvez vous joindre à cet appel, en envoyant un courriel au premier ministre à l'aide de cet outil, et en rejoignant les organisateurs lors d'un zapping téléphonique ce samedi à 13 heures. 

Ouverture des candidatures pour le programme de remise des coûts aux entreprises

Le Programme de remise des coûts aux entreprises de l'Ontario est maintenant ouvert. Les entreprises qui ont dû fermer ou réduire leur capacité en raison de mesures de santé publique peuvent être admissibles au programme. Cliquez ici pour plus d'informations. 

Notre communauté a désespérément besoin d'une nouvelle école publique française 

Comme beaucoup d'entre vous le savent peut-être, l'école Louise Arbour est la seule école publique française du conseil scolaire d'Ottawa-Centre, et elle est actuellement surchargée. 

J'ai écrit au ministre Lecce cette semaine pour lui demander pourquoi le ministère de l'Éducation n'a pas approuvé le financement d'une nouvelle école publique française dont notre communauté a désespérément besoin, et pour exiger qu'il le fasse. Vous pouvez lire une copie de ma lettre ici.

Journée Lincoln M. Alexander

Nous célébrons aujourd'hui le 100e anniversaire de Lincoln M. Alexander, premier député noir au Canada, ministre et 24e lieutenant-gouverneur de l'Ontario, qui a été une figure de proue de la lutte pour la justice raciale au Canada.

Je me suis joint à la lieutenante-gouverneure de l'Ontario aujourd'hui alors qu'elle remettait le prix Lincoln M. Alexander à Dina Efrem, une résidente d'Ottawa-Centre. Dina, âgée de 18 ans, était coprésidente de la Diverse Student Union de son école, où elle a organisé de nombreuses discussions sur la race, l'équité et la justice sociale, tant à l'école que dans sa communauté d'Ottawa. Félicitations à Dina pour ce travail incroyablement important !