Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

MPP Udpate #206: Survivors of violence are denied their day in court, and their day at Queen's Park

Published on May 17, 2024

** Warning: this week’s column is about sexual assault. Help is available if you or someone you know is at risk. Contact the Sexual Assault Support Centre of Ottawa for 24/7 confidential support at 613-234-2266. 


We are nearing the end of the spring session at Queen’s Park, it’s a time when patience is low, and emotions run high. Unfortunate things are bound to take place. 

But even with that caveat, something happened this week that was truly disappointing. 

Advocates had come to support Bill 198 (or Lydia’s Law), an initiative from MPP Catherine Fife to address the shocking amount of sexual assault cases thrown out of court given backlogs.

Survivors, MPP Fife noted, are doubly harmed when this happens. Local lawyers tell me the Ottawa Courthouse is now quadruple-booked, giving survivors grim prospects for justice. 1,326 sexual assault trails were withdrawn or stayed across Ontario in 2022 alone

MPP Fife had proposed Bill 198 to shift in a different direction. The legislation was based on an assessment from Ontario’s Auditor General five years ago; it would require the Attorney General to provide statistics to the Legislative Assembly on the progress of sexual assault cases that have been in the system for eight months and not heard, and report on why. Bill 198 was named after a young sexual assault survivor who endured two years of court delays. 

Survivors from across Ontario had planned to watch the debate on Bill 198 this week in person, but that moment was taken away when the government used its majority to send Lydia’s Law to committee without debate at Second Reading. MPP Fife was incensed, and that was a sentiment that was widely shared in all opposition caucuses. 

 “This is a slap in the face”, MPP Fife said, “to the hundreds of survivors and advocates we are expecting in attendance for this incredibly important debate. This Bill will introduce measures to help the survivors of sexual assault seek justice. And the PCs don’t want to hear it? If they think they can silence the voices of survivors – they need to think again.”

The government insisted they had different motives, and wanted to send Lydia’s Law to the Standing Committee on Justice Policy committee right away so it could be studied in tandem with Bill 173, the Intimate Partner Violence Epidemic Act that I have discussed before. They claimed this was a way to “expedite” the legislation. 

But the only thing expedited was the government’s exposure to debate on Bill 198, and the throngs of advocates poised to fill the galleries. This is what happened for Bill 173, which was among the most powerful days I have seen at Queen’s Park. Survivors of violence are fed up, and are organizing for change. It is our responsibility as elected officials to respond. 

It is unacceptable that survivors of violence are denied their day in court, and for Bill 198, their day at Queen’s Park. But we will keep mobilizing for justice, stay tuned here for updates. 

My very best,


Health Minister absent after comments about primary care crisis

Health Minister Sylvia Jones was not present in Question Period this week following comments made by Ministry of Health officials about doctor recruitment or retention. 

On May 8, these officials said recruitment and retention of doctors is “not a major concern” as they participated in an arbitration process with the Ontario Medical Association. That elicited a firestorm of controversy given 2.3 million Ontarians are without primary care (a family doctor or nurse practitioner), and thousands of family physician positions are unfilled. The Ontario College of Family Physicians projects that one in four residents will not have primary care by 2026.

Dr. Ramsey Hijazi, a family physician in Ottawa and co-founder of the Ontario Union of Family Physicians, called for Minister Jones to step down from her position, a demand raised several times in Question Period this week. Minister Jones did not respond to this request. 

Over 160,000 people in Ottawa don’t have access to primary care, but 30,000 new patients could be enrolled right away given proposals by local health care providers. We have prepared a primary care report detailing this situation, and will be bringing it to Queen’s Park soon.  

Join Us for the THIRD ANNUAL R.I.S.E. Challenge Hockey Tournament and Summit on Diversity and Inclusion!

On May 25, 2024, at the University of Ottawa, hockey enthusiasts, community leaders, and advocates are being brought together for positive change in the hockey culture. The event will feature a dynamic 4-on-4 hockey tournament and a powerful summit on diversity and inclusion. Highlights include keynote speaker, Irfan Chaudry (VP of D&I at Hockey Canada), panel discussions with special guests, Bernice Carnegie, Rane Carnegie, Jaclyn Hawkins, Jada Burke, & Bob Dawson, and a special screening of the acclaimed documentary, 'Beyond Their Years.'

To attend, purchase your tickets through Eventbrite.

Support diversity and inclusion within the hockey community. For more details and to get involved, contact [email protected]

Basic Income Guarantee Forum 

The Basic Income Guarantee Forum will be taking place from May 23-26, 2024, at the University of Ottawa. Early registration is open now, with various rates depending on income level and number of participants. The forum will have an amazing, diverse line up of speakers from Canada in fields like food security, economics, race and gender justice, mental health and the environment. For more information, visit the BIG forum website, or email [email protected]

Walk to End ALS

The Walk to End ALS unites families who have experienced similar heartache, so together we can remember and honour our loved ones while providing support to those currently battling this devastating disease. It is hoped that this event is an occasion for you to find comfort and community among those who have lived this difficult journey as well.

Date: Saturday, June 1st
Location: Tony Graham Recreation Complex & Walter Baker Park
Addresss: 100 Charlie Rogers Place, Ottawa ON K2V 1A2
Contact: [email protected]
Registration Time: 10:00 AM
Walk Start Time: 10:30 AM

Walk Details:

If you would like to participate, please register online at, or if you or someone you know would like to volunteer, please see here for more information:

Nominations open for the 2024 VOscars Volunteer Awards 

Is there an individual or organization in your community who deserves a big pat on the back for making Ottawa a happier, healthier, more caring city? Recognize their volunteer contributions by nominating them for one of Volunteer Ottawa’s seven VOscars Volunteer Awards. Online submission forms are now available on the Volunteer Ottawa website and will be open until June .



** Avertissement : la chronique de cette semaine traite des agressions sexuelles. Vous pouvez obtenir de l'aide si vous ou une personne que vous connaissez êtes à risque. Contactez le Centre de soutien aux victimes d'agression sexuelle d'Ottawa pour obtenir un soutien confidentiel 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, au 613-234-2266. 


Nous approchons de la fin de la session de printemps à Queen's Park. C'est une période où la patience est à son comble et où les émotions sont à fleur de peau. Des événements malheureux ne manqueront pas de se produire. 

Mais même en tenant compte de cette mise en garde, il s'est passé cette semaine quelque chose de vraiment décevant. 

Des militants étaient venus soutenir le projet de loi 198 (ou loi de Lydia), une initiative de la députée Catherine Fife visant à remédier au nombre choquant d'affaires d'agression sexuelle rejetées par les tribunaux en raison de l'arriéré judiciaire.

Les survivants, a fait remarquer la députée Fife, sont doublement lésés lorsque cela se produit. Des avocats locaux m'ont dit que le palais de justice d'Ottawa est maintenant quadruplement occupé, ce qui donne aux survivants de sombres perspectives de justice. En 2022 seulement, 1 326 procès pour agression sexuelle ont été retirés ou suspendus en Ontario. 

La députée Fife avait proposé le projet de loi 198 pour changer de cap. Cette loi se fonde sur une évaluation du vérificateur général de l'Ontario réalisée il y a cinq ans ; elle exigerait que le procureur général fournisse à l'Assemblée législative des statistiques sur l'évolution des affaires d'agression sexuelle qui sont dans le système depuis huit mois et qui n'ont pas été entendues, et qu'il en explique les raisons. Le projet de loi 198 a été nommé en l'honneur d'une jeune victime d'agression sexuelle qui a enduré deux ans de retards judiciaires. 

Des survivants de tout l'Ontario avaient prévu d'assister en personne au débat sur le projet de loi 198 cette semaine, mais ce moment leur a été enlevé lorsque le gouvernement a utilisé sa majorité pour renvoyer la loi de Lydia au comité sans débat lors de la deuxième lecture. La députée Fife était furieuse, et ce sentiment était largement partagé dans tous les caucus de l'opposition. 

 "C'est une gifle ", a déclaré la députée Fife, " pour les centaines de survivants et de défenseurs que nous attendons pour ce débat incroyablement important. Ce projet de loi prévoit des mesures pour aider les victimes d'agressions sexuelles à obtenir justice. Et les conservateurs ne veulent rien entendre ? S'ils pensent qu'ils peuvent faire taire les voix des survivants, ils doivent y réfléchir à deux fois.

Le gouvernement a insisté sur le fait qu'il avait d'autres motifs et qu'il voulait envoyer immédiatement la loi de Lydia au comité permanent de la politique de la justice afin qu'elle soit étudiée en tandem avec le projet de loi 173, la loi sur l'épidémie de violence entre partenaires intimes, dont j'ai déjà parlé. Ils ont prétendu qu'il s'agissait d'un moyen d'"accélérer" la législation. 

Les citoyens s'apprêtent à remplir les galeries d'exposition. C'est ce qui s'est passé pour la loi 173, qui a été l'une des journées les plus fortes que j'ai vues à Queen's Park. Les survivants de la violence en ont assez et s'organisent pour faire changer les choses. Il est de notre responsabilité, en tant qu'élus, d'y répondre. 

Il est inacceptable que les survivants de la violence soient privés de leur journée au tribunal et, pour le projet de loi 198, de leur journée à Queen's Park. Mais nous continuerons à nous mobiliser pour la justice, restez à l'écoute ici pour des mises à jour. 

Mes meilleurs voeux,



La ministre de la santé absente après ses commentaires sur la crise des soins primaires

La ministre de la Santé, Sylvia Jones, n'était pas présente à la période des questions cette semaine suite aux commentaires des fonctionnaires du ministère de la Santé sur le recrutement et la rétention des médecins. 

Le 8 mai, ces fonctionnaires ont déclaré que le recrutement et la fidélisation des médecins n'étaient pas "une préoccupation majeure" alors qu'ils participaient à une procédure d'arbitrage avec l'Association médicale de l'Ontario. Cette déclaration a suscité une vive controverse, étant donné que 2,3 millions d'Ontariens sont privés de soins primaires (médecin de famille ou infirmière praticienne) et que des milliers de postes de médecins de famille ne sont pas pourvus. Le Collège des médecins de famille de l'Ontario prévoit qu'un habitant sur quatre ne bénéficiera pas de soins primaires d'ici 2026.

Le Dr Ramsey Hijazi, médecin de famille à Ottawa et cofondateur de l'Ontario Union of Family Physicians, a demandé à la ministre Jones de démissionner de son poste, demande qui a été soulevée à plusieurs reprises lors de la période des questions cette semaine. La ministre Jones n'a pas répondu à cette demande. 

Plus de 160 000 personnes à Ottawa n'ont pas accès aux soins primaires, mais 30 000 nouveaux patients pourraient être inscrits dès maintenant grâce aux propositions des fournisseurs de soins de santé locaux. Nous avons préparé un rapport sur les soins primaires détaillant cette situation et nous le présenterons bientôt à Queen's Park.  

Rejoignez-nous pour le TROISIÈME tournoi de hockey annuel R.I.S.E. Challenge et le Sommet sur la diversité et l'inclusion !

Le 25 mai 2024, à l'Université d'Ottawa, des passionnés de hockey, des leaders communautaires et des défenseurs de la cause se réuniront pour apporter des changements positifs à la culture du hockey. L'événement comprendra un tournoi de hockey dynamique à 4 contre 4 et un puissant sommet sur la diversité et l'inclusion. Parmi les temps forts, citons l'orateur principal, Irfan Chaudry (vice-président de D&I chez Hockey Canada), des discussions avec des invités spéciaux, Bernice Carnegie, Rane Carnegie, Jaclyn Hawkins, Jada Burke et Bob Dawson, ainsi qu'une projection spéciale du documentaire acclamé "Beyond Their Years" (Au-delà de leurs années).

Pour y assister, achetez vos billets sur Eventbrite

Soutenez la diversité et l'inclusion au sein de la communauté du hockey. Pour plus de détails et pour vous impliquer, contactez [email protected]

Forum sur le revenu de base garanti 

Le Forum sur le revenu de base garanti se tiendra du 23 au 26 mai 2024 à l'Université d'Ottawa. L'inscription anticipée est ouverte dès maintenant, avec différents tarifs en fonction du niveau de revenu et du nombre de participants. Le forum accueillera une brochette d'orateurs canadiens de tous horizons dans des domaines tels que la sécurité alimentaire, l'économie, la justice raciale et sexiste, la santé mentale et l'environnement. Pour plus d'informations, visitez le site web du forum BIG ou envoyez un courriel à [email protected].

Marche pour vaincre la SLA

La Marche pour vaincre la SLA réunit des familles qui ont vécu un chagrin d'amour similaire, afin qu'ensemble nous puissions nous souvenir et rendre hommage à nos proches tout en apportant notre soutien à ceux qui luttent actuellement contre cette maladie dévastatrice.Il est à espérer que cet événement sera pour vous l'occasion de trouver du réconfort et une communauté auprès de ceux qui ont eux aussi vécu ce difficile voyage.

Date de l'événement : Samedi 1er juin

Lieu : Complexe récréatif Tony Graham et Complexe récréatif Tony Graham et parc Walter Baker

Adresses : 100 Charlie Rogers Place, Ottawa ON K2V 1A2

Contact [email protected]

Heure d'inscription : 10h00

Début de la marche : 10 h 30

Détails de la marche :

Si vous souhaitez participer, veuillez vous inscrire en ligne à l'adresse, ou si vous ou quelqu'un que vous connaissez souhaitez faire du bénévolat, veuillez consulter la page suivante pour plus d'informations :

Ouverture des candidatures pour les Prix du bénévolat VOscars 2024 

Y a-t-il une personne ou un organisme dans votre communauté qui mérite une grande tape dans le dos pour avoir fait d'Ottawa une ville plus heureuse, plus saine et plus compatissante ? Reconnaissez leur contribution bénévole en proposant leur candidature à l'un des sept Prix du bénévolat VOscars de Bénévoles Ottawa. Les formulaires de soumission en ligne sont maintenant disponibles sur le site Web de Bénévoles Ottawa et seront accessibles jusqu'en juin.