Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

MPP Update #153: Ontario should leave no one behind

Published on March 31, 2023

Earlier this week, I told CTV News that Ontario should leave no one behind.

The interview was about the Ford government’s decision to cancel a pandemic-inspired decision to extend OHIP coverage to uninsured people.

Refugees, migrant workers, international students and others will once again face high fees for medical care. Given modest COVID levels, the government says uninsured people should travel back to their countries of origin for health needs.

I never understood this extension of OHIP coverage as a travel issue. I thought of it as one of many examples where the pandemic forced us to address gaps in our healthcare system.

We supported people who care for our children, who harvest our vegetables, or who come to Canada fleeing conflict to make a better life. We supported international students, many of whom want to be Canadians (and boy do we need them).

The government says help exists elsewhere, and OHIP extension is unnecessary. Medical professionals say otherwise — our Community Health Centres are at capacity, and federal programs for the uninsured are insufficient. OHIP is an effective solution, and the costs (given the small numbers of people) are modest.

Please sign our petition (at calling to maintain OHIP coverage for uninsured persons, and share it widely with family and friends. Personal illness is expensive, but community health is a worthy investment.

On that note, Indigenous Peoples were also present at the Legislature this week in large numbers. They are fed up with inaction on Treaty promises, and angry about fast-tracked plans to build mines on their lands without their free, prior, and informed consent. The Neskantaga First Nation is a case in point.

This is an Ojibwe community located 436 kilometers northeast of Thunder Bay, Ontario. Travel to and from the community is possible by way of air travel, winter road, and for the more adventurous, boat and paddle. The population of Neskantaga is about 400 people, 300 of whom live on the reserve. They are proud stewards of this territory where generations have been taught how to live on the richness of this land.

As Isaac Phan Nay noted for Canada’s National Observer, the Neskantaga’s territory also   “…includes one of the world’s largest peatlands, which stores about 26 gigatons of carbon and is responsible for significantly reducing the world’s planet-warming greenhouse gas emissions.” The sanctity of this land is critical for our planet too.

But for 26 years, the Neskantaga First Nation have lived under a boiled water advisory as successive governments have failed to help clean up their drinking water (as per our Treaty obligations). Now they and other First Nations are being told the “Ring of Fire” mining project (a 5000 square kilometre mineral deposit) requires them to sacrifice elements of their land. They have not been properly consulted; never once has a government official met with them in their territory to discuss the “Ring of Fire”.

That’s unacceptable, and the Neskantaga were clear on that. “We will take a stand, whatever that looks like,” Wayne Moonias, Chief of Neskantaga First Nation, said. “Enough is enough.”

We must demand better. Let’s build an Ontario with no second class citizens, where no one is left behind.

My very best,


Opposing cuts to education in Ottawa public schools

Today I joined MPP Chandra Pasma and elementary education staff to challenge cuts to education proposed by the Ford government. Despite assertions to the contrary, last week’s provincial budget proposed $47 million in education cuts. We will keep up the pressure to reverse these cuts, and invest in our schools.

Community mobilization for transgender kids

This week community members mobilized to defend the rights of transgender kids in our public schools. Recent meetings of the Ottawa Carleton District School Board (OCDSB) had been marred by some making transphobic comments.

Trans human rights were upheld at the OCDSB, but we remain shocked at the level of hate (including explicit antisemitic death threats) levied at OCDSB Trustee Nili Kaplan-Myrth for her advocacy on this and other equity issues. We have registered our concerns with officials, and will keep a close eye on this matter in the days, weeks, and months ahead.

Strike at Carleton University (CUPE 4600)

3000 Contract Instructors and Teaching Assistants went on legal strike as of last Monday (March 27), and remain on strike as these words are written. We have been in touch with representatives from both parties, and hope for a tentative agreement soon. We understand that negotiations are set to resume this weekend, a welcome sign.

Troublemaker Radio returns!

Troublemaker Radio – our MPP podcast – has returned after a two-year hiatus. Our goal is to introduce you to community organizers making “good trouble” to make change.

(The idea of “good trouble” comes from the life and example of US Representative John Lewis, a leader of the American civil rights movement. “If you see something wrong”, Rep. Lewis often said, “don’t look away – get in the way. Get yourself in good trouble, necessary trouble.”)

Our latest podcast features MPP Sarah Jama who was recently elected in the Hamilton Centre by-election. Joining us as well is Sahra Soudi, a lead organizer in the campaign.

You can tune in to Troublemaker Radio on Apple, Spotify, and many other places where podcasts are available. Get in touch if you have any podcast ideas!

A New Dawn: A Day to Learn, Reflect and Take Action on Reconciliation

Saturday, April 1, 9:00 am to 3:30 pm at Kitchissippi United Church 630 Island Park Drive

in Ottawa on Algonquin land. Information at

This is a pay-what-you-can event, with proceeds going to the facilitators and to local Indigenous

wellness and reconciliation efforts. The event will include an artisan fair by local Indigenous artists.

For more information, please see or contact Pamela Naymark at [email protected].

Calling all Gardeners!

This year the constituency office, located at 109 Catherine Street will have a small garden outside to grow some “pick what you need” veggies and herbs. We need your help! If you are able to offer advice on what to grow or will be able to assist with keeping our little garden thriving over the summer please contact Erica at [email protected].



En début de semaine, j'ai déclaré à CTV News que l'Ontario ne devait laisser personne de côté.

L'interview portait sur la décision du gouvernement Ford d'annuler une décision inspirée par une pandémie visant à étendre la couverture de l'Assurance-santé de l'Ontario aux personnes non assurées.

Les réfugiés, les travailleurs migrants, les étudiants étrangers et d'autres personnes devront à nouveau faire face à des frais médicaux élevés. Compte tenu des niveaux modestes de COVID, le gouvernement estime que les personnes non assurées devraient retourner dans leur pays d'origine pour répondre à leurs besoins en matière de santé.

Je n'ai jamais compris que l'extension de la couverture de l'assurance–santé de l'Ontario était une question de voyage. J'y ai vu l'un des nombreux exemples où la pandémie nous a obligés à corriger les déficiences de notre système de santé.

Nous avons soutenu les personnes qui s'occupent de nos enfants, qui récoltent nos légumes ou qui viennent au Canada pour fuir un conflit et avoir une vie meilleure. Nous avons soutenu les étudiants étrangers, dont beaucoup veulent devenir Canadiens (et nous avons bien besoin d'eux).

Le gouvernement affirme que l'aide existe ailleurs et que l'extension de l'assurance–santé de l'Ontario n'est pas nécessaire. Les professionnels de la santé affirment le contraire : nos centres de santé communautaires sont saturés et les programmes fédéraux destinés aux personnes non assurées sont insuffisants. L'assurance–santé de l'Ontario est une solution efficace et les coûts (compte tenu du petit nombre de personnes) sont modestes.

Veuillez signer notre pétition ici demandant le maintien de la couverture de l'Assurance-santé de l'Ontario pour les personnes non assurées, et la diffuser largement auprès de votre famille et de vos amis. La maladie personnelle coûte cher, mais la santé communautaire est un investissement qui en vaut la peine.

Dans le même ordre d'idées, les peuples autochtones étaient également présents en grand nombre à l'Assemblée législative cette semaine. Ils en ont assez de l'inaction face aux promesses des traités et sont en colère contre les projets de construction accélérée de mines sur leurs terres sans leur consentement libre, préalable et éclairé. La Première nation Neskantaga est un exemple typique. 

Il s'agit d'une communauté ojibwée située à 436 kilomètres au nord-est de Thunder Bay, en Ontario. Il est possible de s'y rendre et d'en revenir par avion, par la route d'hiver et, pour les plus aventureux, en bateau et en canoë. La population de Neskantaga est d'environ 400 personnes, dont 300 vivent dans la réserve. Ils sont les fiers intendants de ce territoire où des générations ont appris à vivre de la richesse de cette terre.

Comme l'a noté Isaac Phan Nay pour le National Observer du Canada, le territoire des Neskantaga "...comprend également l'une des plus grandes tourbières du monde, qui stocke environ 26 gigatonnes de carbone et qui est responsable de la réduction significative des émissions de gaz à effet de serre qui réchauffent la planète". Le caractère sacré de cette terre est essentiel pour notre planète également.

Mais depuis 26 ans, la Première nation Neskantaga vit sous le coup d'un avis d'ébullition de l'eau, les gouvernements successifs n'ayant pas réussi à nettoyer leur eau potable (conformément aux obligations découlant du traité). Aujourd'hui, les Neskantaga et d'autres Premières nations apprennent que le projet minier "Cercle de feu" (un dépôt minéral de 5 000 kilomètres carrés) les oblige à sacrifier certains éléments de leurs terres. Elles n'ont pas été consultées comme il se doit ; jamais un représentant du gouvernement ne les a rencontrées sur leur territoire pour discuter du "Cercle de feu".

C'est inacceptable, et les Neskantaga ont été clairs à ce sujet. "Nous prendrons position, quelle que soit la forme que cela prendra", a déclaré Wayne Moonias, chef de la Première nation Neskantaga. "Trop c'est trop".

Nous devons exiger mieux. Construisons un Ontario sans citoyens de seconde zone, où personne n'est laissé pour compte.

Mes meilleurs voeux,


S'opposer aux coupes budgétaires dans les écoles publiques d'Ottawa

Aujourd'hui, je me suis jointe à la députée provinciale Chandra Pasma et au personnel de l'enseignement élémentaire pour contester les coupes dans l'éducation proposées par le gouvernement Ford. Malgré les affirmations contraires, le budget provincial de la semaine dernière proposait des réductions de 47 millions de dollars dans le secteur de l'éducation. Nous maintiendrons la pression pour annuler ces coupes et investir dans nos écoles.   

Mobilisation communautaire pour les enfants transgenres 

Cette semaine, les membres de la communauté se sont mobilisés pour défendre les droits des enfants transgenres dans nos écoles publiques. Les récentes réunions de l'Ottawa Carleton District School Board (OCDSB) ont été entachées par des commentaires transphobes. 

Les droits humains des transgenres ont été défendus à l'OCDSB, mais nous restons choqués par le niveau de haine (y compris des menaces de mort antisémites explicites) dont a fait l'objet la conseillère scolaire de l'OCDSB, Nili Kaplan-Myrth, en raison de sa défense de cette question et d'autres questions d'équité. Nous avons fait part de nos préoccupations aux autorités et nous suivrons de près cette affaire dans les jours, les semaines et les mois à venir.

Grève à l'Université Carleton (SCFP 4600)

3 000 chargés de cours et assistants d'enseignement contractuels ont entamé une grève légale lundi dernier (27 mars) et sont toujours en grève à l'heure où ces lignes sont écrites. Nous avons été en contact avec des représentants des deux parties et espérons qu'une entente de principe sera bientôt conclue. Nous avons appris que les négociations devraient reprendre ce week-end, ce qui est un signe encourageant.

Retour de Troublemaker Radio !

Troublemaker Radio - notre podcast MPP - est de retour après une interruption de deux ans. Notre objectif est de vous présenter des organisateurs communautaires qui s'efforcent de changer les choses. 

(L'idée des "bons coups" vient de la vie et de l'exemple du représentant américain John Lewis, un des leaders du mouvement des droits civiques aux États-Unis. "Si vous voyez quelque chose de mal", disait souvent le représentant Lewis, "ne détournez pas le regard - mettez-vous en travers du chemin. Mettez-vous dans le pétrin, dans le pétrin nécessaire.)

Notre dernier podcast met en scène la députée Sarah Jama, récemment élue lors de l'élection partielle de Hamilton-Centre. Sahra Soudi, organisatrice principale de la campagne, se joint à nous.

Vous pouvez écouter Troublemaker Radio sur Apple, Spotify et bien d'autres sites où les podcasts sont disponibles. N'hésitez pas à nous contacter si vous avez des idées de podcasts !

Une nouvelle aube : une journée d'apprentissage, de réflexion et d'action sur la réconciliation

Samedi 1er avril, de 9 h à 15 h 30, à l'église unie Kitchissippi, 630, promenade Island Park, à Ottawa, sur le territoire algonquin.

à Ottawa, sur le territoire algonquin. Renseignements à l'adresse

Il s'agit d'un événement où l'on paie ce que l'on peut, les recettes allant aux animateurs et aux efforts locaux de réconciliation et de bien-être des Autochtones.

et aux efforts locaux de réconciliation et de bien-être des Autochtones. L'événement comprendra une foire artisanale organisée par des artistes autochtones locaux.

Pour plus d'informations, veuillez consulter le site ou contacter Pamela Naymark à l'adresse suivante [email protected].

Appel à tous les jardiniers !

Cette année, le bureau de circonscription, situé au 109, rue Catherine, disposera d'un petit jardin à l'extérieur pour cultiver des légumes et des herbes aromatiques. Nous avons besoin de votre aide ! Si vous pouvez nous donner des conseils sur ce qu'il faut cultiver ou nous aider à faire prospérer notre petit jardin pendant l'été, veuillez contacter Erica à l'adresse [email protected].