Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

MPP Update #158: Human rights matter everyday, to everyone

Published on May 5, 2023

Ottawa is a city where many work hard for human rights. We saw it this week.

First, let’s salute the over 155,000 members of the Public Service Alliance of Canada – at Treasury Board and Revenue Canada – who earned tentative settlements this week. Many of these folks are Ottawa Centre residents. Significant labour rights were won at a time when many are struggling to make ends meet.

For years, conditions of work have eroded in the lower ranks of the federal public service. Too many were falling behind, stuck, or languishing on short contracts. Earlier this week, I walked a rainy picket line on Heron Road with Julie and Marissa who explained this to me in detail.

“Joel,” Marissa said, “I’ve been a Revenue Canada worker for seventeen years. I’ve managed new people coming into the Revenue Canada Call Centre and the conditions are brutal. It used to be that one could get ahead after putting in time there at entry positions.”

“Now,” she continued, “folks start at $38,000 a year in the SP-1 employee category and they can’t move ahead. They take calls from people who need help with tax filings, it’s often not a pleasant job. So many quit. These jobs only improve if we push for them to be better.”

That happened this week. Treasury Board and Revenue Canada workers organized, and won sector-leading settlements on wages and working conditions. I tip my hat to them.

And let’s also acknowledge the human rights work of Migrante Ottawa, the voice for Filipino migrant workers in our city, who are campaigning to stop the deportation of Danilo De Leon, Chairperson of Migrante Canada.

Danilo has lived in Edmonton since 2009 (where he has worked as a cleaner, and done extensive community work), but his temporary work permit expired in 2017, and efforts to renew it were unsuccessful. If deported to the Philippines, Danilo will face persecution for his advocacy for Filipino migrant workers. 

This week I wrote to the federal Minister of Immigration and the federal Public Safety Minister, urging them to support Danilo’s Humanitarian and Compassionate Application to stay in Canada. I urge you to support Danilo as well using these resources:

Next, let’s note the community support for Dr. Hassan Diab, who this week has been campaigning – once again – for the federal government to deny an extradition order that would send him to France to face life in prison for a crime he did not commit.

In 2018, Hassan was exonerated in a French court for his alleged connection to a horrific bombing of a Paris synagogue in 1980 that killed four people, and injured dozens of others. Prior to that decision, Hassan languished for three years in a French prison while evidence that had been disproved by handwriting experts was used against him.

Sadly, the 2018 court decision for Hassan was appealed, and the evidence that led to his exoneration was dismissed in a guilty verdict against him last week. Fearing this would not be a fair trial, Hassan stayed in Canada on the advice of his legal team, hence the extradition order from France. Human rights advocates are outraged.

That’s why I wrote to Prime Minister Trudeau this week, urging him to reject France’s latest extradition order for Hassan. Those impacted by the horrific bombing in 1980 on Rue Copernic deserve justice, but jailing an innocent man won’t accomplish that. 

Please join me in asking Prime Minister Trudeau to stand up for Hassan’s human rights. His community support team has created this website you can use for this very purpose.  

Human rights matter everyday, to everyone. But we must be prepared to fight for them. 

My very best,


Remembering Don Smith

Last Friday, we lost a community hero in Don Smith.

I’ve known Don for years as a dedicated volunteer for many worthy causes: cooperative housing, community newspapers, alzheimers disease advocacy. We also shared partisan affiliations (which I won’t comment on here, as this is not a partisan newsletter).

Don served the City of Thunder Bay as a City Councillor, and he worked for Iain Angus who served as the Member of Parliament for Thunder Bay Atikokan. In his retirement in Ottawa, Don led a passionate life, and was always willing to put others forward. He was one of Ottawa Centre’s army of dedicated community workers, and he will be sorely missed.

A ceremony of life will be held for Don this weekend at his co-op in Chinatown, and I will be memorializing him at the Ontario Legislature next week.

May 7: Join me at the CN Cycle for CHEO!

This Sunday is the fundraising cycling event for the Children’s Hospital of Eastern Ontario, and I hope to see you there! I’ll be doing the 35k challenge with my trusty cargo bike 🙂

If you haven’t signed up already, you have until tomorrow (May 6th) to sign up.  Details here.

May 12: Help plan our #SafetyRide!

From September 14-17, I will be riding my bicycle from Ottawa to Toronto to raise awareness about the need for road safety, and the value of active transportation as a climate solution. 

We are calling this the #SafetyRide for people and planet, and our first organizing meeting will be held on May 12, 2022, at noon. 

The #SafetyRide is also an effort to consult communities between Ottawa and Toronto about Bill 40 – the Moving Ontarians Safely Act – which aims to protect vulnerable road users. Bill 40 will be up for Second Reading on September 19, 2023.

RSVP here if you’d like to join us. 

Ottawa Writers Festival

Imagination is our most valuable renewable resource. So, twice a year the Ottawa Writers Festival convenes an international celebration of ideas to recharge our imaginations. From politics to poetry, science to music, history to thrillers, they celebrate the full diversity of the world and the gifted writers who guide us in our exploration of the world. 

This year the spring festival runs from May 4-7, and the full program can be found here:

Tulip Festival

Over one million tulips in Canada’s national capital region are planted and cared for by the National Capital Commission, Canada’s official gardener. This tulip tradition has lasted since the end of the Second World War and has grown into the largest public tulip display on the planet.  The Canadian Tulip Festival presents this stunning floral showcase to the world, inviting guests from across the globe to experience Canada’s Capital every spring. This years festival will take place between daily from 10am - 10pm May 12-22 at Commissioners Park.

People, Words and Change

I was pleased to recently present PWC with a Certificate of Appreciation in honour of Non-Profit Sector Appreciation Week. Founded in 1978, PWC has helped thousands of adult learners in Ottawa enhance their lives through improved literacy skills. In Ontario, 52% of adults do not have the literacy skills they need for work or home life. In practical terms, that means a struggle to follow written instructions or fill out basic forms. It would be difficult to fully comprehend insurance policies, medical instructions, employment application forms, and other important documents. As well, over one-third of adults with learning disabilities are underemployed or unemployed. The impact of adult literacy on local workforce productivity can’t be overstated. There are still so many people in the nation’s capital who need PWC’s services. If you know someone who has literacy challenges, or even suspect they do, encourage them to call People, Words & Change at 613-234-2494, visit their website at , or email them at [email protected].

The Atelier’s Spring BBQ

In collaboration with the Community Activities Group of Old Ottawa East (CAG), The Atelier is organizing a free Spring BBQ for the neighbourhood on May 6th, 2023. Please check here for all the details and the FB event.



Ottawa est une ville où beaucoup travaillent dur pour les droits humains. Nous l'avons vu cette semaine.

Tout d'abord, saluons les plus de 155 000 membres de l'Alliance de la fonction publique du Canada - au Conseil du Trésor et à Revenu Canada - qui ont obtenu des ententes de principe cette semaine. Un grand nombre de ces personnes résident dans la région d'Ottawa-Centre. Des droits syndicaux importants ont été obtenus à un moment où de nombreuses personnes ont du mal à joindre les deux bouts.

Pendant des années, les conditions de travail se sont dégradées dans les rangs inférieurs de la fonction publique fédérale. Trop de gens ont pris du retard, sont restés bloqués ou se sont retrouvés avec des contrats de courte durée. En début de semaine, j'ai parcouru un piquet de grève pluvieux sur Heron Road avec Julie et Marissa qui m'ont expliqué cela en détail.

"Joel, dit Marissa, je travaille à Revenu Canada depuis dix-sept ans. J'ai géré les nouveaux employés du centre d'appels de Revenu Canada et les conditions sont brutales. Autrefois, on pouvait progresser après avoir passé du temps à des postes d'entrée".

"Aujourd'hui, poursuit-elle, les gens commencent à 38 000 dollars par an dans la catégorie des employés SP-1 et ne peuvent pas progresser. Ils reçoivent des appels de personnes qui ont besoin d'aide pour remplir leur déclaration d'impôts, et ce n'est souvent pas un travail agréable. Nombreux sont ceux qui démissionnent. Ces emplois ne s'améliorent que si nous faisons pression pour qu'ils s'améliorent".

C'est ce qui s'est passé cette semaine. Les travailleurs du Conseil du Trésor et de Revenu Canada se sont organisés et ont obtenu les meilleurs accords du secteur en matière de salaires et de conditions de travail. Je leur tire mon chapeau.

Reconnaissons également le travail en faveur des droits de l'homme de Migrante Ottawa, la voix des travailleurs migrants philippins dans notre ville, qui fait campagne pour empêcher l'expulsion de Danilo De Leon, président de Migrante Canada.

Danilo vit à Edmonton depuis 2009 (où il a travaillé comme agent d'entretien et a fait beaucoup de travail communautaire), mais son permis de travail temporaire a expiré en 2017, et les efforts pour le renouveler ont été infructueux. S'il est expulsé vers les Philippines, Danilo risque d'être persécuté pour sa défense des travailleurs migrants philippins.

Cette semaine, j'ai écrit au ministre fédéral de l'Immigration et au ministre fédéral de la Sécurité publique pour leur demander de soutenir la demande de séjour au Canada présentée par Danilo pour des raisons humanitaires. Je vous invite à soutenir Danilo à votre tour en utilisant ces ressources :

Ensuite, notons le soutien de la communauté au Dr Hassan Diab, qui a fait campagne cette semaine - une fois de plus - pour que le gouvernement fédéral refuse un ordre d'extradition qui l'enverrait en France pour y être condamné à la prison à vie pour un crime qu'il n'a pas commis.

En 2018, Hassan a été disculpé par un tribunal français pour son lien présumé avec un horrible attentat à la bombe contre une synagogue de Paris en 1980, qui a tué quatre personnes et en a blessé des dizaines d'autres. Avant cette décision, Hassan a croupi pendant trois ans dans une prison française, alors que des preuves qui avaient été réfutées par des experts en écriture étaient utilisées contre lui.

Malheureusement, la décision de justice rendue en 2018 en faveur d'Hassan a fait l'objet d'un appel, et les preuves qui avaient conduit à sa disculpation ont été rejetées dans un verdict de culpabilité prononcé à son encontre la semaine dernière. Craignant que ce procès ne soit pas équitable, Hassan est resté au Canada sur les conseils de son équipe juridique, d'où l'ordre d'extradition de la France. Les défenseurs des droits de l'homme sont indignés.

C'est pourquoi j'ai écrit cette semaine au Premier ministre Trudeau pour l'exhorter à rejeter la dernière demande d'extradition de Hassan émanant de la France. Les personnes touchées par l'horrible attentat à la bombe perpétré en 1980 rue Copernic méritent que justice leur soit rendue, et ce n'est pas en emprisonnant un innocent que l'on y parviendra.

Joignez-vous à moi pour demander au Premier ministre Trudeau de défendre les droits de l'homme d'Hassan. Son équipe de soutien communautaire a créé ce site web que vous pouvez utiliser à cette fin.

Les droits de l'homme sont importants tous les jours, pour tout le monde. Mais nous devons être prêts à nous battre pour eux.

Mes meilleurs voeux,


En mémoire de Don Smith

Vendredi dernier, nous avons perdu un héros communautaire en la personne de Don Smith.

Je connaissais Don depuis des années en tant que bénévole dévoué à de nombreuses causes louables : logements coopératifs, journaux communautaires, défense de la maladie d'Alzheimer. Nous partagions également des affiliations partisanes (que je ne commenterai pas ici, car il ne s'agit pas d'un bulletin d'information partisan).

Don a été conseiller municipal de la ville de Thunder Bay et a travaillé pour Iain Angus, député de Thunder Bay Atikokan. Pendant sa retraite à Ottawa, Don a mené une vie passionnée et était toujours prêt à mettre les autres en avant. Il faisait partie de l'armée de travailleurs communautaires dévoués d'Ottawa-Centre, et il nous manquera beaucoup.

Une cérémonie sera organisée en son honneur ce week-end à sa coopérative dans le quartier chinois, et je rendrai hommage à Don à l'Assemblée législative de l'Ontario la semaine prochaine.

7 mai : Joignez-vous à moi lors du Défi CN pour le CHEO !

Ce dimanche est l'événement cycliste de collecte de fonds pour le Centre hospitalier pour enfants de l'est de l'Ontario, et j'espère vous y voir ! Je participerai au défi de 35 km avec mon fidèle vélo cargo 🙂 .

Si vous ne vous êtes pas encore inscrit, vous avez jusqu'à demain (6 mai) pour le faire.  Détails ici.

12 mai : Aidez-nous à planifier notre #CourseSécurité !

Du 14 au 17 septembre, je roulerai à vélo d'Ottawa à Toronto pour sensibiliser les gens à la nécessité de la sécurité routière et à la valeur du transport actif en tant que solution climatique.

Nous appelons cela la #SafetyRide en faveur des gens et de la planète, et notre première réunion d'organisation aura lieu le 12 mai 2022, à midi.

Le #SafetyRide est également un effort pour consulter les communautés entre Ottawa et Toronto au sujet du projet de loi 40 - la Loi visant à assurer à la population ontarienne des déplacements sûrs - qui vise à protéger les usagers vulnérables de la route. Le projet de loi 40 sera examiné en deuxième lecture le 19 septembre 2023.

RSVP ici si vous souhaitez vous joindre à nous.

Festival des écrivains d'Ottawa

L'imagination est notre ressource renouvelable la plus précieuse. C'est pourquoi, deux fois par an, le Festival des écrivains d'Ottawa organise une célébration internationale des idées pour recharger notre imagination. De la politique à la poésie, de la science à la musique, de l'histoire aux thrillers, ils célèbrent toute la diversité du monde et les écrivains talentueux qui nous guident dans notre exploration du monde.

Cette année, le festival de printemps se déroule du 4 au 7 mai et le programme complet est disponible à l'adresse suivante :

Festival des tulipes

Plus d'un million de tulipes sont plantées et entretenues dans la région de la capitale nationale par la Commission de la capitale nationale, le jardinier officiel du Canada. Cette tradition de la tulipe dure depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale et est devenue la plus grande exposition publique de tulipes de la planète. Le Festival canadien des tulipes présente cette étonnante vitrine florale au monde entier, invitant des visiteurs du monde entier à découvrir la capitale du Canada chaque printemps. Cette année, le festival se déroulera tous les jours de 10h à 22h, du 12 au 22 mai, au parc des Commissaires.

‘People, Words, Change’

J'ai eu le plaisir de remettre récemment à PWC un certificat d'appréciation en l'honneur de la Semaine d'appréciation du secteur sans but lucratif. Fondé en 1978, PWC a aidé des milliers d'apprenants adultes à Ottawa à améliorer leur vie en améliorant leurs compétences en matière d'alphabétisation. En Ontario, 52 % des adultes n'ont pas les capacités de lecture et d'écriture dont ils ont besoin pour travailler ou vivre à la maison. Concrètement, cela signifie qu'ils ont du mal à suivre des instructions écrites ou à remplir des formulaires de base. Il serait difficile de comprendre pleinement les polices d'assurance, les instructions médicales, les formulaires de demande d'emploi et d'autres documents importants. Par ailleurs, plus d'un tiers des adultes souffrant de troubles de l'apprentissage sont sous-employés ou au chômage. L'impact de l'alphabétisation des adultes sur la productivité de la main-d'œuvre locale ne peut être surestimé. Il y a encore tant de gens dans la capitale nationale qui ont besoin des services de PWC. Si vous connaissez quelqu'un qui a des problèmes d'alphabétisation, ou si vous soupçonnez qu'il en a, encouragez-le à appeler People, Words & Change au 613-234-2494, à visiter son site Web à ou à lui envoyer un courriel à [email protected].

Le barbecue de printemps de l'Atelier

En collaboration avec le Community Activities Group of Old Ottawa East (CAG), The Atelier organise un BBQ printanier gratuit pour le quartier le 6 mai 2023. Veuillez vérifier ici pour tous les détails et l'événement FB.