Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

MPP Update #160: Community safety requires public investments

Published on May 19, 2023

Last week, after Sgt. Eric Mueller was killed in nearby Bourget, I asked for your thoughts about how we keep each other safe. This is the tenth police officer killed on duty since September 2022 in Canada. 

You wrote back to share your deep concerns. 

Many acknowledged the extent of suffering in our city.  A brief walk anywhere in the downtown core demonstrates this. We are facing a housing and homelessness crisis, an opioid crisis, and a mental health crisis. 

This is leading to behaviours and interactions that make people feel unsafe. One person wrote to tell me of a friend who was assaulted outside a coffee shop, and suffered several injuries (including a major facial fracture). 

That made me think about the tragic loss of Carl Reinboth in 2021, a street outreach worker at the Somerset West Community Health Centre (CWCHC), who was stabbed by a man in psychosis. Even today, Carl’s colleagues still feel his absence. 

But what do we do about this? That’s the debate I wanted to have in the Legislature this week, and there was a moment when we found common ground. 

MPP Stephen Crawford proposed a motion calling for the “certification of addiction peer support specialists.” In debate, he insisted his intent was to encourage people with lived experience of addictions to devote themselves to peer support work, but in a regulated framework that drew on best practices and high standards.  

In debate, I recommended the government not require academic credentials for addiction peer support specialists. I noted the SWCHC’s Drug Overdose Prevention Program (DOPE), staffed by peer support workers, that is available to help from 5pm-11pm, Monday to Friday, and over the weekends. 

I also recalled the insights of Bobby Jamison, one of Ottawa’s foremost voices for harm reduction. He asked me to tell his story, and this is what I said:

What Bobby tells me is that when he had his own journey … it wasn’t from addiction to sobriety. He often says that the opposite of addiction is not sobriety; it’s connection to yourself and connection to your community, and discovering what makes you get up in the morning and want to put one foot in front of the other and do something with your life. That’s what Bobby said. 

His first overture into wellness was $20 and pizza at the Somerset West Community Health Centre, where he was brought into a room with harm reduction workers to talk about why he was living with the trauma of the St. Joseph’s Residential School in the Thunder Bay area, and how that school had hurt him at such a deep and visceral level that he was self-medicating through drug use. 

When he found his way out through spirituality, through connection with neighbours, through connection with other folks who were struggling with addiction, it wasn’t just an investment in saving one person’s life, Bobby has gone on to save dozens, I think probably hundreds of lives in our community.

Since its inception in 2019, the DOPE program has hired Bobby and other addictions peer support workers, and earned impressive results. They have had over 31,000 engagements with neighbours, 84% of whom said they gained knowledge and skills to help with substance use.

This is what community safety looks like, but it requires public investments. Ottawa’s Community Health Centres have written a comprehensive report that charts a way forward on this front, and I urge you to read it. When you do, email me, and tell me what you think. I will read every word you send.  

My very best,


Upcoming Ottawa Centre MPP Events

On Friday May 26th we are hosting a planning session for a youth mental health forum on June 16th. All are welcome to come and offer ideas on the 26th, and attend the forum on the June 16th. We will also be having a second planning meeting for the Safety Ride on June 9th. Information for all three events, and RSVP links can be found here.

Pharmacare townhall

A Pharmacare townhall will be taking place on Wednesday May 24, from 7-9 at the Lion Dick Brûlé Community Centre at 170 Castlefrank Rd in Kanata, as part of a campaign to win a public, universal pharmacare program in Canada. It will feature local experts and patient advocates, as well as a comment period for community members. The event will be hybrid (registration required for in-person or virtual attendance). For more information and to register, please visit:

Protect Crustaceans

GentleWays for OurPlanet has started a petition to protect crustaceans under Ontario’s Provincial Anima Welfare Services (PAWS) act. Currently, Canadian legislation does not protect crustaceans from inhumane practices, such as boiling and dismembering live lobsters and crabs. These animals can be humanely and inexpensively stunned prior to being prepared for consumption. To support our campaign and protect these animals from unnecessary suffering, please sign the petition here

Expand the jurisdiction of the Condominium Authority of Ontario

MPP Jessica Bell (University-Rosedale) is calling on the Ford government to pass her motion to expand the jurisdiction of the Condominium Authority of Ontario. In 2020, the Auditor General released a damning report of the condo sector, which included a call to expand the jurisdiction and power of the CAT so condo residents have a fast, cheap, and effective way to have their issues heard by an adjudicator and resolved. If passed, MPP Jessica Bell's motion will ensure that happens. You can add your name to this petition, here

Fridays for Future Fundraiser

Fridays for Future is organizing a fundraiser concert on June 2nd at 166 Glebe Avenue. Performers include Mia Kelly, Samantha Christ Francois and Alan Gerber. This is a great opportunity to enjoy a special evening of amazing music with friends who share your concern about the climate breakdown. For more information about the event, and to purchase tickets, visit 

A Message from The Ottawa Health Coalition

The Ottawa Health Coalition is organizing a public referendum to ask people—yes or no—if they want our public hospital services to be privatized to for-profit hospitals and clinics. Our communities have spent a hundred years fundraising and volunteering to support our local public hospitals and build services closer to home. Now the Ford government is planning to take thousands of surgeries and diagnostic tests out of our local public hospitals and privatize them to for-profit hospitals and clinics. For-profit privatization is a fatal threat to our cherished public health care system. We believe we can stop this if we work together. The referendum will be held in community voting stations across the province on Friday May 26 and Saturday May 27, staffed by volunteers. We will also be organizing workplace votes and roving ballot box votes in as many places as possible throughout the month of May. In early May, people have the opportunity to vote online. Anyone who resides in Ontario and is age 16 or older can register a vote. We hope you will consider supporting us in this action by:

  • Identifying a potential polling station(s)
  • Hosting a polling station at your business door on May 26 and 27 (if you own a business)
  • Help organize a vote at an organization/group you belong to
  • Help organize a workplace vote if you belong to a workplace
  • Advertising the referendum at an organization/group you belong to or in your place of business (we provide leaflets and posters Eng & Fr)
  • Signing up to volunteer to help with this campaign
  • Donating to the Ottawa Health Coalition to support our work

If you are able to support in one of these ways, please let us know by emailing [email protected] as soon as you can as we would like to advertise the polling stations leading up to the vote. Please share this message widely with family, friends and contacts. More information is available here.


La semaine dernière, après que le sergent Eric Mueller a été tué à proximité du Bourget, je vous ai demandé de me faire part de vos réflexions sur la façon dont nous nous protégeons les uns les autres. Il s'agit du dixième policier tué dans l'exercice de ses fonctions depuis septembre 2022 au Canada. 

Vous m'avez répondu pour me faire part de vos profondes inquiétudes. 

Beaucoup ont reconnu la gravité de la souffrance dans notre ville.  Il suffit de se promener dans le centre-ville pour s'en rendre compte. Nous sommes confrontés à une crise du logement et de l'itinérance, à une crise des opioïdes et à une crise de la santé mentale. 

Tout cela entraîne des comportements et des interactions qui font que les gens ne se sentent pas en sécurité. Une personne m'a écrit pour me parler d'un ami qui a été agressé à l'extérieur d'un café et qui a subi plusieurs blessures (y compris une fracture faciale importante). 

Cela m'a fait penser à la perte tragique de Carl Reinboth en 2021, un travailleur de rue du Somerset West Community Health Centre (CWCHC), qui a été poignardé par un homme souffrant de psychose. Aujourd'hui encore, les collègues de Carl ressentent son absence. 

Mais que faisons-nous à ce sujet ? C'est le débat que je voulais avoir à l'Assemblée législative cette semaine, et il y a eu un moment où nous avons trouvé un terrain d'entente. 

Le député Stephen Crawford a proposé une motion demandant la " certification des spécialistes du soutien par les pairs en matière de toxicomanie ". Au cours du débat, il a insisté sur le fait que son intention était d'encourager les personnes ayant une expérience vécue de la toxicomanie à se consacrer au travail de soutien par les pairs, mais dans un cadre réglementé qui s'inspire des meilleures pratiques et des normes les plus élevées.  

Au cours du débat, j'ai recommandé au gouvernement de ne pas exiger de titres universitaires pour les spécialistes du soutien par les pairs en matière de toxicomanie. J'ai mentionné le programme de prévention des surdoses de drogues (DOPE) du SWCHC, dont le personnel est composé de pairs aidants, et qui est disponible de 17 heures à 23 heures, du lundi au vendredi, ainsi que le week-end.

Je me suis également souvenu des réflexions de Bobby Jamison, l'un des principaux défenseurs de la réduction des risques à Ottawa. Il m'a demandé de raconter son histoire, et voici ce que j'ai dit :

Ce que Bobby me dit, c'est que lorsqu'il a fait son propre voyage... ce n'était pas pour passer de la dépendance à la sobriété. Il dit souvent que le contraire de la dépendance n'est pas la sobriété ; c'est la connexion à soi-même et à sa communauté, et la découverte de ce qui vous fait vous lever le matin et vouloir mettre un pied devant l'autre et faire quelque chose de votre vie. C'est ce qu'a dit Bobby. 

Sa première incursion dans le bien-être s'est faite avec 20 dollars et une pizza au centre de santé communautaire de Somerset West, où il a été amené dans une salle avec des travailleurs de la réduction des risques pour parler des raisons pour lesquelles il vivait avec le traumatisme du pensionnat St-Joseph dans la région de Thunder Bay, et comment cette école l'avait blessé à un niveau si profond et viscéral qu'il s'auto-médicamentait par la consommation de drogues. 

Lorsqu'il a trouvé sa voie grâce à la spiritualité, aux relations avec ses voisins, aux relations avec d'autres personnes qui luttaient contre la toxicomanie, il ne s'agissait pas seulement d'un investissement pour sauver la vie d'une personne, Bobby a ensuite sauvé des douzaines, et je pense probablement des centaines de vies dans notre communauté.

Depuis sa création en 2019, le programme DOPE a engagé Bobby et d'autres travailleurs de soutien par les pairs dans le domaine de la toxicomanie, et a obtenu des résultats impressionnants. Ils ont eu plus de 31 000 engagements avec des voisins, dont 84% ont déclaré avoir acquis des connaissances et des compétences pour aider à la consommation de substances. 

C'est à cela que ressemble la sécurité communautaire, mais elle nécessite des investissements publics. Les centres de santé communautaire d'Ottawa ont rédigé un rapport complet qui trace la voie à suivre dans ce domaine, et je vous invite à le lire. Lorsque vous l'aurez lu, envoyez-moi un courriel et dites-moi ce que vous en pensez. Je lirai chaque mot que vous m'enverrez.  

Mes meilleurs voeux,


Prochains événements du député provincial d'Ottawa-Centre

Le vendredi 26 mai, nous organisons une session de planification pour un forum sur la santé mentale des jeunes qui aura lieu le 16 juin. Tout le monde est invité à venir proposer des idées le 26 mai et à assister au forum du 16 juin. Nous aurons également une deuxième réunion de planification pour la randonnée de sécurité du 9 juin. Les informations relatives à ces trois événements et les liens RSVP sont disponibles ici.

Assemblée publique sur l'assurance-médicaments

Une assemblée publique sur l'assurance-médicaments aura lieu le mercredi 24 mai, de 19 h à 21 h, au centre communautaire Lion Dick Brûlé, situé au 170, chemin Castlefrank, à Kanata, dans le cadre d'une campagne visant à obtenir la mise en place d'un régime public et universel d'assurance-médicaments au Canada. Des experts locaux et des défenseurs des droits des patients participeront à l'événement, qui sera également l'occasion pour les membres de la communauté de faire part de leurs commentaires. L'événement sera hybride (inscription requise pour une participation en personne ou virtuelle). Pour plus d'informations et pour s'inscrire, veuillez consulter le site :

Protéger les crustacés

GentleWays for OurPlanet a lancé une pétition pour protéger les crustacés dans le cadre de la loi sur les services provinciaux de protection des animaux (PAWS) de l'Ontario. Actuellement, la législation canadienne ne protège pas les crustacés contre les pratiques inhumaines, telles que l'ébullition et le démembrement des homards et des crabes vivants. Ces animaux peuvent être étourdis de manière humaine et peu coûteuse avant d'être préparés pour la consommation. Pour soutenir notre campagne et protéger ces animaux contre des souffrances inutiles, veuillez signer la pétition ici.

Élargir la compétence de l'Office des condominiums de l'Ontario

La députée provinciale Jessica Bell (University-Rosedale) demande au gouvernement Ford d'adopter sa motion visant à élargir la compétence de l'Autorité des condominiums de l'Ontario. En 2020, le vérificateur général a publié un rapport accablant sur le secteur des condominiums, dans lequel il demandait d'étendre la compétence et le pouvoir de la CAT afin que les résidents des condominiums disposent d'un moyen rapide, peu coûteux et efficace de faire entendre leurs problèmes par un arbitre et de les résoudre. Si elle est adoptée, la motion de la députée provinciale Jessica Bell permettra d'atteindre cet objectif. Vous pouvez ajouter votre nom à cette pétition, ici.

Collecte de fonds pour Fridays for Future

Fridays for Future organise un concert de collecte de fonds le 2 juin au 166 Glebe Avenue. Mia Kelly, Samantha Christ Francois et Alan Gerber figurent parmi les artistes qui se produiront lors de ce concert. Il s'agit d'une excellente occasion de profiter d'une soirée musicale exceptionnelle avec des amis qui partagent vos inquiétudes quant à la dégradation du climat. Pour plus d'informations sur l'événement et pour acheter des billets, visitez le site

Message de la Coalition pour la santé d'Ottawa

La Coalition de la santé d'Ottawa organise un référendum public pour demander aux gens - oui ou non - s'ils veulent que nos services hospitaliers publics soient privatisés au profit d'hôpitaux et de cliniques à but lucratif. Nos communautés ont passé cent ans à collecter des fonds et à faire du bénévolat pour soutenir nos hôpitaux publics locaux et mettre en place des services plus près de chez eux. Aujourd'hui, le gouvernement Ford prévoit de retirer des milliers d'opérations chirurgicales et de tests diagnostiques de nos hôpitaux publics locaux pour les privatiser au profit d'hôpitaux et de cliniques à but lucratif. La privatisation à but lucratif est une menace fatale pour notre cher système de santé public. Nous sommes convaincus que nous pouvons y mettre un terme si nous travaillons ensemble. Le référendum se tiendra dans des bureaux de vote communautaires à travers la province le vendredi 26 mai et le samedi 27 mai, avec du personnel bénévole. Nous organiserons également des votes sur les lieux de travail et des votes itinérants dans les urnes dans le plus grand nombre d'endroits possible tout au long du mois de mai. Au début du mois de mai, les gens auront la possibilité de voter en ligne. Toute personne résidant en Ontario et âgée de 16 ans ou plus peut s'inscrire pour voter. Nous espérons que vous envisagerez de nous soutenir dans cette action:

  • En identifiant un ou plusieurs bureaux de vote potentiels
  • En organisant un bureau de vote à la porte de votre entreprise les 26 et 27 mai (si vous êtes propriétaire d'une entreprise)
  • En aidant à organiser un vote au sein d'une organisation ou d'un groupe dont vous êtes membre
  • Aider à organiser un vote sur le lieu de travail si vous appartenez à un lieu de travail
  • Faire de la publicité pour le référendum auprès d'une organisation ou d'un groupe auquel vous appartenez ou dans votre entreprise (nous fournissons des dépliants et des affiches en anglais et en français).
  • S'inscrire comme bénévole pour aider à cette campagne
  • Faire un don à la Coalition pour la santé d'Ottawa pour soutenir notre travail.

Si vous êtes en mesure d'apporter votre soutien de l'une de ces façons, veuillez nous en informer par courriel à [email protected] dès que possible, car nous aimerions faire de la publicité dans les bureaux de vote avant le scrutin. N'hésitez pas à diffuser largement ce message auprès de votre famille, de vos amis et de vos contacts. De plus amples informations sont disponibles ici.