Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

MPP Update #162: Governments are judged by how they treat the marginalized

Published on June 2, 2023

This week we debated Bill G91, the Less Red Tape, Stronger Economy Act. 

This was the Ford government’s seventh bill to remove “unnecessary regulatory burdens”. But as I studied Bill 91 – a massive omnibus bill with 37 schedules – I saw nothing to reduce barriers for things we urgently need, like staff for our beleaguered healthcare system. 

What I did see was an alarming regression on the issue of animal welfare. Some of you wrote to me about it this week. 

Schedule 14 of Bill 91 permits the expansion of enclosed “train and trail” hunting areas for dogs, a practice meant to be abandoned almost two decades ago. Animals like coyotes and rabbits are caught in the wild, and delivered to these penned areas to be hunted by dogs for “sport”.   

A sting investigation by the Ministry of Natural Resources in 2006 found wild coyotes were abused or killed in “illegal dog fighting rings posing as train-and-trial facilities''. Waves of fresh dogs were released every hour to track coyotes who were maimed or killed. 

I grew up in rural Eastern Ontario with friends who hunted. They described to me how careful they were to ensure a safe, humane approach to hunting; it was a practice that often stocked family freezers with food for the winter. Penned dog hunting is nothing like that. 

The Ford government insists they will monitor the practices of these operations, and levy steep fines if necessary, but conservation officers say the regulations are unenforceable. At the moment, Ontario is the only place in Canada where penned dog hunting is permitted. 

But as I reconsider this week, the moral failure in this move fits a pattern I saw elsewhere. On the same day the Ford Government sanctioned animal cruelty in Bill 91, they also voted against Bill 5, a Private Members Bill to address the safety of political staff in municipal offices. 

Bill 5 was moved by MPP Stephen Blais, and it was inspired by former Ottawa City Councillor Rick Chiarelli’s shocking treatment of women staff. Chiarelli was investigated twice by Ottawa’s Integrity Commissioner, and had his pay sanctioned for 15 months. 

36 women came forward, three of whom did so publicly. But despite this evidence, Chiarelli could not be removed from office. If he had engaged in fiscal improprieties, he could be removed under the Municipal Act. But sexual misconduct is treated differently – survivors are told to seek justice in the courts, and that’s why very few speak out. 

Bill 5 would have allowed for the removal of city councillors by judicial review. If a councillor was found by the Integrity Commissioner to have engaged in serious acts of misconduct, city council could ask for a court to vacate the seat. 

But the government argued Bill 5 could be weaponized against political opponents. While claiming to have a “zero tolerance policy” for abuse by office holders, they insisted in debate that voters are best poised to remove councillors.  

But this was a flawed reading of Bill 5. A court, not a city council, was empowered to remove a councillor based on independent investigation – there were checks and balances. That’s why Bill 5 was supported by over 150 municipalities in Ontario. 

In the end, governments are judged by how they treat the marginalized. Political staff are in a precarious position, and are vulnerable to abuse of power. Animals are in a similar position, and we can’t allow the cruelty of some to prevail.  

Words are cheap, and actions matter. We must build an Ontario that is safe for everyone. 

My very best,


Critical Mass Ride - 10 June, 10am at Canadian War Museum:

A few weeks ago, I participated in the Critical Mass Ottawa ride. It was a blast, and great to see so many people out supporting safe streets.

Another critical mass ride on June 10 is happening, departing the Canadian War Museum at 10am. The ride is a celebration of active transportation, and serves to bring attention to the need for safe cycling infrastructure in Ottawa.

I plan to be there; hope you can be there also.

CHEO Telethon

The CHEO Telethon is live on CTV Ottawa from 1 p.m. to 7 p.m. this Sunday. You’ll see inspiring stories and learn how the services you fund can change lives. You can donate online today, and right up until Sunday evening, and your donations to the 2023 CHEO Telethon will be doubled thanks to generous corporate sponsors.

Climate Resiliency Community Dialogue 

Are you interested in learning more about how climate change will affect Ottawa, and in discussing community preparedness for these impacts with other residents? Join Dalhousie and Centretown Community Associations and CAFES for a Community Dialogue on Climate Resiliency. For more information and to reserve a spot, visit 

Enough is Enough Rally

The Enough is Enough Rally will be taking place on Saturday June 3rd. From wages that aren’t keeping up, to sky-high housing costs, to longer and longer hospital wait times, Ontarians deserve better. We know that when working people come together, we win. On June 3rd, we’re demanding real solutions to the cost-of-living crisis. The rally in Ottawa will take place at Major’s Hill Park, at 12:00pm. More information about the event can be found here

2023 Concert for the Climate

The 2023 Concert for the Climate is taking place on Friday June 2nd, from 6-10pm (166 Glebe Ave). Come enjoy a special evening of amazing music with friends who share your concern about the climate breakdown. For more information and to buy tickets, visit 

Chinatown night market 

The Ottawa Chinatown night market starts tonight, and goes until Sunday evening. Ottawa Chinatown will be a melting pot of cultural foods from your local favorites to out-of-town vendors, and loads of street pedlars that will bring the most exotic experience to Ottawa. This three-day event will also feature a wide variety of non-stop multicultural performances, such as dragon and lion dance, live music, martial arts and instrument performance many have not seen before! More information about the market can be found here

Christie Lake Camp Fundraiser

You can help support the Christie Lake Camp Fundraiser, and it involves one of the kids’ all-time favourite camp activities – canoeing!  Please support the Enbridge Canoe for Kids event at Mooney’s Bay on June 3.  Come down and experience the races, participate in family fun and have a burger on the beach.  Every dollar raised helps to send another child to camp.  You can also join at home by checking out the online auction:  

It’s full of amazing items that you can bid on up until June 3rd at noon.

Food is a Human Right

And Human Rights should not be commodities. We have planted a small vegetable garden in front of our office. We welcome our neighbours to pick vegetables when they are ripe. This is a smaller garden than we had planned this year, but we recognize how much we have to learn, and scaled things back. Thank you to all those who offered advice and guidance. For those who have offered to help out, we will need assistance with watering throughout the summer and Erica will be in touch. If you have any questions please feel free to contact [email protected]



Cette semaine, nous avons débattu du projet de loi G91, la loi "Moins de paperasserie, plus d'économie". 

Il s'agissait du septième projet de loi du gouvernement Ford visant à supprimer les "charges réglementaires inutiles". Mais en étudiant le projet de loi G91 - un projet de loi omnibus massif avec 37 annexes - je n'ai rien vu qui permette de réduire les obstacles pour les choses dont nous avons besoin de toute urgence, comme le personnel pour notre système de santé assiégé. 

En revanche, j'ai constaté une régression alarmante sur la question du bien-être des animaux. Certains d'entre vous m'ont écrit à ce sujet cette semaine. 

L'annexe 14 du projet de loi 91 autorise l'expansion des zones de chasse clôturées pour les chiens, une pratique censée être abandonnée depuis près de vingt ans. Des animaux tels que les coyotes et les lapins sont capturés dans la nature et amenés dans ces zones clôturées pour être chassés par des chiens pour le "sport".   

En 2006, une enquête du ministère des ressources naturelles a révélé que des coyotes sauvages étaient maltraités ou tués dans des "réseaux illégaux de combats de chiens se faisant passer pour des centres d'entraînement et d'essai". Des vagues de nouveaux chiens étaient lâchées toutes les heures pour traquer les coyotes mutilés ou tués. 

J'ai grandi dans l'est de l'Ontario rural avec des amis qui chassaient. Ils m'ont expliqué à quel point ils veillaient à ce que la chasse soit pratiquée en toute sécurité et sans cruauté ; cette pratique permettait souvent d'approvisionner les congélateurs familiaux en nourriture pour l'hiver. La chasse au chien d'arrêt n'a rien à voir avec cela. 

Le gouvernement Ford insiste sur le fait qu'il surveillera les pratiques de ces opérations et qu'il imposera des amendes sévères si nécessaire, mais les agents de protection de la nature affirment que les règlements sont inapplicables. À l'heure actuelle, l'Ontario est le seul endroit au Canada où la chasse aux chiens en enclos est autorisée. 

Mais comme j'y repense cette semaine, l'échec moral de cette décision correspond à un schéma que j'ai vu ailleurs. Le jour même où le gouvernement Ford a sanctionné la cruauté envers les animaux dans le projet de loi 91, il a également voté contre le projet de loi 5, un projet de loi d'initiative parlementaire visant à assurer la sécurité du personnel politique dans les bureaux municipaux. 

Le projet de loi 5 a été proposé par le député Stephen Blais et a été inspiré par l'ancien conseiller municipal d'Ottawa, Rick Chiarelli, qui a traité de façon choquante son personnel féminin. M. Chiarelli a fait l'objet de deux enquêtes du commissaire à l'intégrité de la ville d'Ottawa, et son salaire a été suspendu pendant 15 mois. 

36 femmes se sont manifestées, dont trois publiquement. Malgré ces preuves, Chiarelli n'a pas pu être démis de ses fonctions. S'il avait commis des irrégularités fiscales, il aurait pu être démis de ses fonctions en vertu de la loi sur les municipalités. Mais l'inconduite sexuelle est traitée différemment - on dit aux survivants de s'adresser aux tribunaux, et c'est la raison pour laquelle très peu d'entre eux s'expriment. 

Le projet de loi n° 5 aurait permis la révocation des conseillers municipaux par voie judiciaire. Si le commissaire à l'intégrité estime qu'un conseiller s'est rendu coupable d'actes graves de mauvaise conduite, le conseil municipal peut demander à un tribunal de libérer le siège. 

Mais le gouvernement a fait valoir que le projet de loi 5 pourrait être utilisé comme une arme contre les opposants politiques. Tout en affirmant avoir une "politique de tolérance zéro" à l'égard des abus commis par les titulaires d'une fonction, il a insisté, au cours du débat, sur le fait que les électeurs étaient les mieux placés pour révoquer les conseillers municipaux.  

Mais il s'agit là d'une lecture erronée du projet de loi 5. C'est un tribunal, et non un conseil municipal, qui est habilité à révoquer un conseiller sur la base d'une enquête indépendante - il y a des freins et des contrepoids. C'est pourquoi le projet de loi 5 a été soutenu par plus de 150 municipalités de l'Ontario. 

En fin de compte, les gouvernements sont jugés sur la façon dont ils traitent les personnes marginalisées. Le personnel politique se trouve dans une position précaire et est vulnérable aux abus de pouvoir. Les animaux sont dans une situation similaire, et nous ne pouvons pas permettre à la cruauté de certains de prévaloir.  

Les mots ne valent rien, les actes comptent. Nous devons construire un Ontario sûr pour tout le monde. 

Mes meilleurs voeux,


Randonnée de la masse critique - 10 juin, 10h au Musée canadien de la guerre :

Il y a quelques semaines, j'ai participé à la randonnée Critical Mass Ottawa. C'était un vrai plaisir, et c'était génial de voir autant de gens soutenir la sécurité dans les rues.

Une autre randonnée de masse critique aura lieu le 10 juin et partira du Musée canadien de la guerre à 10 heures. Cette randonnée est une célébration du transport actif et sert à attirer l'attention sur le besoin d'infrastructures cyclables sûres à Ottawa.

J'ai l'intention d'y participer et j'espère que vous y serez aussi.

Téléthon du CHEO

Le Téléthon du CHEO est diffusé en direct sur les ondes de CTV Ottawa de 13 h à 19 h ce dimanche. Vous verrez des histoires inspirantes et apprendrez comment les services que vous financez peuvent changer des vies. Vous pouvez faire un don en ligne dès aujourd'hui et jusqu'à dimanche soir, et vos dons au Téléthon du CHEO 2023 seront doublés grâce à la générosité de nos commanditaires corporatifs.

Dialogue communautaire sur la résilience climatique 

Êtes-vous intéressé à en apprendre davantage sur la façon dont les changements climatiques affecteront Ottawa et à discuter avec d'autres résidents de la préparation de la communauté à ces impacts ? Joignez-vous aux associations communautaires de Dalhousie et de Centretown et à CAFES pour un dialogue communautaire sur la résilience climatique. Pour plus d'informations et pour réserver une place, visitez le site

Rallye "Enough is Enough

Le rassemblement " Ça suffit " aura lieu le samedi 3 juin. Les Ontariens et Ontariennes méritent mieux : des salaires qui ne suivent pas, des coûts de logement qui montent en flèche, des temps d'attente de plus en plus longs dans les hôpitaux, etc. Nous savons que lorsque les travailleurs s'unissent, nous gagnons. Le 3 juin, nous exigeons de vraies solutions à la crise du coût de la vie. Le rassemblement à Ottawa aura lieu au parc Major's Hill, à 12 heures. Plus d'informations sur l'événement sont disponibles ici.

2023 Concert pour le climat

Le concert 2023 pour le climat aura lieu le vendredi 2 juin, de 18h à 22h (166 Glebe Ave). Venez profiter d'une soirée spéciale de musique étonnante avec des amis qui partagent votre inquiétude au sujet du dérèglement climatique. Pour plus d'informations et pour acheter des billets, visitez le site

Marché de nuit du quartier chinois 

Le marché de nuit du quartier chinois d'Ottawa commence ce soir et se poursuit jusqu'à dimanche soir. Le quartier chinois d'Ottawa sera un creuset d'aliments culturels, de vos produits préférés locaux aux vendeurs de l'extérieur de la ville, et de nombreux colporteurs de rue qui apporteront une expérience des plus exotiques à Ottawa. Cet événement de trois jours présentera également une grande variété de spectacles multiculturels ininterrompus, tels que la danse du dragon et du lion, de la musique en direct, des arts martiaux et des représentations d'instruments que beaucoup n'ont jamais vus auparavant ! De plus amples informations sur le marché sont disponibles ici.

Collecte de fonds pour le camp du lac Christie

Vous pouvez contribuer à la collecte de fonds pour le camp du lac Christie, en participant à l'une des activités préférées des enfants : le canoë !  Soutenez l'événement Enbridge Canoe for Kids à Mooney's Bay le 3 juin.  Venez assister aux courses, participer aux activités familiales et déguster un hamburger sur la plage.  Chaque dollar récolté permet d'envoyer un autre enfant en camp.  Vous pouvez également participer chez vous en consultant la vente aux enchères en ligne : Il est rempli d'objets étonnants sur lesquels vous pouvez enchérir jusqu'au 3 juin à midi.

L'alimentation est un droit de l'homme

Et les droits de l'homme ne doivent pas être des marchandises. Nous avons planté un petit potager devant notre bureau. Nous invitons nos voisins à cueillir les légumes lorsqu'ils sont mûrs. Ce jardin est plus petit que ce que nous avions prévu cette année, mais nous sommes conscients de tout ce qu'il nous reste à apprendre, et nous avons réduit les choses. Merci à tous ceux qui nous ont donné des conseils. Pour ceux qui ont proposé leur aide, nous aurons besoin d'aide pour l'arrosage tout au long de l'été et Erica nous contactera. Si vous avez des questions, n'hésitez pas à contacter [email protected].