Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

MPP Update #202: We need a windfall tax on oil/gas profits to fund climate solutions

Published on April 19, 2024

This Saturday is Earth Day, and I have a metaphor for you to consider.

Imagine your local forest is in flames, but the neighbours are debating how to call 911.

Should I use my cellphone, or should we use yours? Who has the best cell reception, or the better phone? Who can best describe the size and scope of the fire?

You’d probably scream ”HEY! I don’t care WHO calls the Fire Department! MAKE THE CALL! We need help RIGHT NOW!

In many cases, this is not metaphorical. Wildfire season in Canada has begun, and is expected to be as bad (or worse) than last season. That’s not good news. 

Meanwhile, the Ford Government rails against federal carbon pricing. At the last count, they have asked themselves 272 consecutive questions in Question Period along these lines. The Trudeau government responds with their talking points.

It hurts the head, and it hurts the heart. Why?

Because there is no evidence carbon pricing is the cause of today’s affordability crisis. There is also no evidence that carbon pricing is reducing greenhouse gas emissions (GHGs) on the scale that is needed. We must be more ambitious.

We need solutions to make life more affordable AND save the planet.

When a forest is on fire, no expense is spared in bringing the blaze to an end. Locals are empowered with the resources they need from all levels of government to protect their communities.

Climate change is already costing us billions of dollars. And we already know how to protect our homes and communities to invest in a better future.

Here in Ottawa, there is no shortage of expertise. We are blessed with environmental changemakers that deliver results.

Like the Parkdale Food Centre, who saved over 115,000 pounds of food last year to make meals for neighbours in need.

Like Centretown Citizens Ottawa Corporation, the largest non-profit landlord in Ontario, that maintains over 1700 homes in over 50 properties for people on low or modest incomes. Many of these homes are built to high efficiency standards.

Like the Ottawa Tool Library that kept over 15,000 pounds of metal out of landfills last year, or EnviroCentre whose programs reduce over 1.5 million tonnes of GHG emissions in our city.

Like Eco-Équitable who repurpose textile waste to create jobs, notably for immigrant women. Or Box of Life, a social enterprise that promotes vermi-composting so food waste is used to enrich local soil.

Like Sacred Earth Solar, an Indigenous-led social enterprise that builds renewable energy, or the Ottawa Renewable Energy Cooperative that does the same thing.

Like Bike Ottawa and Ottawa Transit Riders who advocate for low-carbon modes of getting around our neighbourhoods.

The work of these and other changemakers must be scaled up, they are the water bombers for the blazing climate emergency before us.

To make that happen, we must start regulating limits on the harms of fossil fuels, and redirect the super profits of the oil and gas sector towards practical strategies that can point us in a more sustainable direction.

The most frustrating aspect of this week’s federal budget was its refusal to do this. Rumours swirled about a potential windfall tax on oil/gas profits, but a strong fossil fuel lobby dashed those plans. That’s unacceptable.

If twenty governments in Europe can implement a windfall tax on oil/gas profits, our federal government can too. And it can follow through on commitments to end public subsidies of these giant multinationals.

That’s why I’ll be moving a motion next month at Queen’s Park to ask my colleagues to support a windfall tax on big oil/gas profits. We can put that money to use with climate solutions to make life more affordable and save the planet. You can find out more here.

Let’s douse the flames of the climate emergency, and build a less anxious, more affordable, and more hopeful future for everyone. That’s my Earth Day message for 2024.

My very best,


City of Ottawa gifts Riverside Campus to for-profit long-term care corporation

Elizabeth Payne from the Ottawa Citizen noted earlier this week a lesser-known component of Ottawa’s “New Deal” with Ontario. As part of the agreement, Ottawa has agreed to forego the $13 million expected in compensation for the eventual transformation of the Riverside Campus into a long-term care (LTC) facility operated by Schlegel Villages.

Schlegel Villages is one of the six for-profit LTC operators currently being targeted by class action lawsuits for negligence of seniors and staff during the COVID-19 pandemic.

As I have noted for this column, the “New Deal” announced for Ottawa falls well short of core needs in our city, notably on transit. But these latest revelations demonstrate how for-profit operators are allowed free access to public infrastructure.

Rest assured, we will be raising this matter at Queen’s Park next week.

Hopewell Public School students take action to save the boreal caribou

This week I was honoured to speak about a letter I wrote to Environment Minister Andrea Khanjin inspired by students at Hopewell Public School. After my remarks, I hand-delivered the letter to Minister Khanjin, along with several personal notes the students wrote themselves.

You can read the letter here.

As the students explained to me, 37 of Canada’s 51 populations of boreal caribou are deemed “not self-sustaining” by experts. Ontario’s recent decision to allow logging, mining and road construction on Crown land has made this worse.

The federal government has asked Ontario to revise its current strategy, with a deadline of April 2024 for re-submission. I will keep you apprised of this matter as I continue to push for better results.

Speaker bans Palestinian keffiyehs at Queen’s Park

This week we learned that the Speaker of the House has banned the wearing of Palestinian keffiyehs at the Legislature. Speaker Arnott claims the keffiyeh is a political symbol, and therefore contravenes the rules against props in the Chamber and Legislative Precinct. The news was roundly criticized by the leaders of all political parties in Ontario.

Unfortunately, when a vote of unanimous consent was proposed in the House to change this decision, at least two MPPs spoke against it, so the ban on keffiyehs remains. This is not the first time that Palestinian culture and history is the subject of censorship in Ontario, and it is sad to see this happen again. This is not how we build a culture of tolerance and inclusion in our province.

For those who consider the Palestinian keffiyeh a threat, I would suggest reviewing this photo of Nelson Mandela.

Mandela had a deep affinity for Palestinian human rights, and Palestinian culture, and few would allege he did so to deny or insult the humanity of others.

I urge us to consider how we can follow his example.

2024 Tenant Guide

It is important to know your rights as a tenant in Ontario. That’s why my office has created a tenant guide to help you communicate with your landlord, secure affordable housing and advocate for your rights as tenants.

We take pride in advocating for the people of Ottawa Centre and will help guide neighbours towards additional services and resources wherever possible.

View the 2024 Tenant Guide here:

Repair Cafe 

There will be another Repair Cafe on April 20th, in honour of Earth Day! The event will be taking place at City Hall from 10:00am-2:00pm with free repairs of electronics, clothing, small appliances, jewelry and more.

Volunteering with the MPP Office

As the warmer months approach, our MPP office is getting ready for community events and markets. That means we are looking for community members who are interested in volunteering at these events! We generally need two kinds of volunteers - people to be at the event, and people with a vehicle who can pick up and drop off our stuff for the event. If you’re interested in helping out, let us know! Please email us at [email protected]

Concert to fundraise for Foodsharing Ottawa

The Big Soul Project Community Choir will be performing a concert on April 20th, at 7:30pm, as a fundraiser for Foodsharing Ottawa. Foodsharing Ottawa is comprised of a team of volunteers who collect surplus food from donors, and then share them with charities and organizations within the community, helping to eliminate food waste and provide food to those in need. For more information and to purchase tickets, please click here.

Fundraising for the 61st Pathfinder’s trip to Newfoundland

The 61st Pathfinders (a part of Girl Guides Canada) are planning a trip to Newfoundland this year and are selling rain barrels to raise money. Rain barrels are a great way to conserve water and to save money and the environment and create healthier gardens. 

To order a rainbarrel and support this group, please click here. Orders have to be placed by April 26th, and rail barrels can be picked up (on May 3rd) or delivered.  For more information, please contact Jessica at [email protected] or 613-277-6835

Helping With Furniture’s Sweet 16 Gala

Helping with Furniture will be hosting a “Sweet 16 Gala” on April 26th, at 6:00pm. 

There will be a silent auction, delicious dinner and lively entertainment. This event is their main fundraiser with all proceeds going directly towards supporting their free, volunteer-run programs. Last year, they surpassed their fundraising goal and raised $40,000 – let’s make sure to beat that goal together this year! 

If you are interested in volunteering at this event or helping to plan the event, they’d love to have you! If you, or someone you know, would like to sponsor the Gala, or if you can contribute an item to our silent auction, please let them know and they’ll send you more information

Circles of Support and Accountability Gala

I would like to share a local organization that I am proud to support - Circles of Support and Accountability (CoSA) Ottawa; and I encourage you to attend (as I am) their upcoming fundraising event - It Takes a Village! Gala, on Friday, April 26, 2024.

CoSA Ottawa, one of 13 CoSA sites in Canada, is volunteer driven, involving local citizens who are trained to support people who have been incarcerated for committing sexual offences. Along with a network of advisors, community partners, and official Supporters (of which I am one), they help these individuals develop a meaningful and crime-free life in the community. That’s how they accomplish their mission of NO MORE VICTIMS…by treating them with respect and dignity and helping them meet their essential needs and reach their life goals, often the motivating factors to avoid relapse.

We can all help to stop the cycle of sexual abuse and its resultant trauma in its tracks! Research confirms that participation in CoSA reduces sexual reoffence rate by about 80% compared with control subjects who do not participate in CoSA. Other studies show that one dollar invested in CoSA saves taxpayers about five dollars associated with the cost of reincarceration. In spite of CoSA’s remarkable success rate and cost benefit, and the fact that CoSA is the ONLY community based organization working with this population, CoSA Ottawa (and all sites in Canada) struggles to keep its doors open. There’s too much to lose if this happens! The Ottawa branch currently works with 13 clients, supported by about 35 volunteers, managed by only one staff.  Their survival is possible with our help! We all need to help in whatever way we can to ensure CoSA becomes sustainable in the Ottawa Gatineau region.

For information about CoSA Ottawa and to purchase a ticket to their It Takes a Village! Gala, visit their website. You’ll want to know that the early bird ticket price is available until March 15th. Hope to see you the big event on April 26th!



Ce samedi, c'est la Journée de la Terre, et j'ai une métaphore à vous proposer.

Imaginez que votre forêt locale soit en flammes, mais que les voisins se demandent comment appeler le 911.

Dois-je utiliser mon téléphone portable ou devons-nous utiliser le vôtre ? Qui a la meilleure réception cellulaire ou le meilleur téléphone ? Qui peut le mieux décrire la taille et l'étendue de l'incendie ?

Vous crieriez probablement "HEY ! Je me fiche de savoir QUI appelle les pompiers ! APPELEZ-LES ! Nous avons besoin d'aide MAINTENANT !

Dans de nombreux cas, il ne s'agit pas d'une métaphore. La saison des incendies de forêt a commencé au Canada et l'on s'attend à ce qu'elle soit aussi mauvaise (voire pire) que la saison dernière. Ce n'est pas une bonne nouvelle.

Pendant ce temps, le gouvernement Ford s'oppose à la tarification fédérale du carbone. Aux dernières nouvelles, il s'est posé 272 questions consécutives en ce sens lors de la période des questions. Le gouvernement Trudeau répond avec ses arguments.

Cela fait mal à la tête et au cœur. Pourquoi ?

Car rien ne prouve que la tarification du carbone soit à l'origine de la crise actuelle de l'accessibilité financière. Rien ne prouve non plus que la tarification du carbone réduise les émissions de gaz à effet de serre (GES) à l'échelle nécessaire. Nous devons être plus ambitieux.

Nous avons besoin de solutions pour rendre la vie plus abordable ET pour sauver la planète.

Lorsqu'une forêt est en feu, aucune dépense n'est épargnée pour mettre fin à l'incendie. Les collectivités locales reçoivent de tous les niveaux de gouvernement les ressources dont elles ont besoin pour protéger leurs communautés.

Le changement climatique nous coûte déjà des milliards de dollars. Et nous savons déjà comment protéger nos maisons et nos communautés pour investir dans un avenir meilleur.

Ici, à Ottawa, ce n'est pas l'expertise qui manque. Nous avons la chance de pouvoir compter sur des acteurs du changement environnemental qui obtiennent des résultats.

Comme le Parkdale Food Centre, qui a conservé plus de 115 000 livres de nourriture l'an dernier pour préparer des repas pour ses voisins dans le besoin.

Comme la Centretown Citizens Ottawa Corporation, le plus grand propriétaire à but non lucratif de l'Ontario, qui entretient plus de 1 700 logements dans plus de 50 propriétés pour des personnes à revenus faibles ou modestes. Un grand nombre de ces logements sont construits selon des normes de haute efficacité.

Comme l'Ottawa Tool Library, qui a évité que plus de 15 000 livres de métal ne se retrouvent dans les décharges l'an dernier, ou EnviroCentre, dont les programmes réduisent de plus de 1,5 million de tonnes les émissions de gaz à effet de serre dans notre ville.

Comme Eco-Équitable, qui réutilise les déchets textiles pour créer des emplois, notamment pour les femmes immigrées. Ou Box of Life, une entreprise sociale qui encourage le vermi-compostage afin que les déchets alimentaires servent à enrichir le sol local.

Comme Sacred Earth Solar, une entreprise sociale dirigée par des autochtones qui produit de l'énergie renouvelable, ou la Coopérative d'énergie renouvelable d'Ottawa qui fait la même chose.

Comme Bike Ottawa et Ottawa Transit Riders, qui préconisent des modes de transport à faible émission de carbone pour se déplacer dans nos quartiers.

Le travail de ces personnes et d'autres acteurs du changement doit être intensifié, ils sont les bombardiers d'eau de l'urgence climatique brûlante qui nous attend.

Pour y parvenir, nous devons commencer à réglementer les limites des effets néfastes des combustibles fossiles et réorienter les superprofits du secteur pétrolier et gazier vers des stratégies pratiques qui peuvent nous orienter vers une direction plus durable.

L'aspect le plus frustrant du budget fédéral de cette semaine a été son refus de le faire. Des rumeurs ont circulé au sujet d'un éventuel impôt sur les bénéfices du pétrole et du gaz, mais un puissant lobby des combustibles fossiles a fait échouer ces projets. C'est inacceptable.

Si vingt gouvernements européens sont capables de mettre en place une taxe sur les profits pétroliers et gaziers, notre gouvernement fédéral le peut aussi. Et il peut tenir ses engagements de mettre fin aux subventions publiques accordées à ces multinationales géantes.

C'est pourquoi je présenterai une motion le mois prochain à Queen's Park pour demander à mes collègues de soutenir un impôt sur les bénéfices exceptionnels des grandes sociétés pétrolières et gazières. Nous pourrons utiliser cet argent pour trouver des solutions climatiques qui rendront la vie plus abordable et sauveront la planète. Pour en savoir plus, cliquez ici.

Éteignons les flammes de l'urgence climatique et construisons un avenir moins angoissant, plus abordable et plus porteur d'espoir pour tous. Tel est mon message pour la Journée de la Terre 2024.

Mes meilleurs voeux,


La ville d'Ottawa offre le campus Riverside à une société de soins de longue durée à but lucratif

Elizabeth Payne, du Ottawa Citizen, a relevé en début de semaine un élément moins connu du "New Deal" d'Ottawa avec l'Ontario. Dans le cadre de l'accord, Ottawa a accepté de renoncer aux 13 millions de dollars attendus en compensation de la transformation éventuelle du Campus Riverside en un établissement de soins de longue durée (SLD) exploité par Schlegel Villages.

Schlegel Villages est l'un des six exploitants de SLD à but lucratif actuellement visés par des recours collectifs pour négligence à l'égard des personnes âgées et du personnel pendant la pandémie de COVID-19.

Comme je l'ai indiqué dans cette colonne, le "New Deal" annoncé pour Ottawa est loin de répondre aux besoins essentiels de notre ville, notamment en matière de transports en commun. Mais ces dernières révélations démontrent comment des opérateurs à but lucratif sont autorisés à accéder librement à l'infrastructure publique.

Soyez assurés que nous soulèverons cette question à Queen's Park la semaine prochaine.

Les élèves de la Hopewell Public School agissent pour sauver le caribou boréal

Cette semaine, j'ai eu l'honneur de parler d'une lettre que j'ai écrite à la ministre de l'environnement Andrea Khanjin, inspirée par des élèves de l'école publique Hopewell. Après mon intervention, j'ai remis en main propre la lettre à la ministre Khanjin, accompagnée de plusieurs notes personnelles rédigées par les élèves eux-mêmes.

Vous pouvez lire la lettre ici.

Comme les élèves me l'ont expliqué, 37 des 51 populations de caribous boréaux du Canada sont considérées comme "non autonomes" par les experts. La récente décision de l'Ontario d'autoriser l'exploitation forestière, l'exploitation minière et la construction de routes sur les terres publiques n'a fait qu'aggraver la situation.

Le gouvernement fédéral a demandé à l'Ontario de réviser sa stratégie actuelle et de la soumettre à nouveau avant avril 2024. Je vous tiendrai au courant de cette affaire et je continuerai à faire pression pour obtenir de meilleurs résultats.

Le président de la Chambre interdit les keffiehs palestiniens à Queen's Park

Cette semaine, nous avons appris que le président de la Chambre a interdit le port des keffiehs palestiniens à l'Assemblée législative. Le président Arnott affirme que le keffieh est un symbole politique et qu'il contrevient donc aux règles interdisant le port d'accessoires dans l'hémicycle et dans la cité parlementaire. Cette nouvelle a été vivement critiquée par les dirigeants de tous les partis politiques de l'Ontario. 

Malheureusement, lorsqu'un vote par consentement unanime a été proposé à la Chambre pour modifier cette décision, au moins deux députés se sont prononcés contre, de sorte que l'interdiction des keffiehs est maintenue. Ce n'est pas la première fois que la culture et l'histoire palestiniennes font l'objet d'une censure en Ontario, et il est triste de voir que cela se reproduit. Ce n'est pas ainsi que nous construisons une culture de tolérance et d'inclusion dans notre province.

À ceux qui considèrent le keffieh palestinien comme une menace, je suggère de revoir cette photo de Nelson Mandela.

Mandela avait une profonde affinité pour les droits de l'homme et la culture palestinienne, et rares sont ceux qui prétendent qu'il l'a fait pour nier ou insulter l'humanité d'autrui.

Je nous invite à réfléchir à la manière dont nous pouvons suivre son exemple.

2024 Guide du locataire

Il est important de connaître ses droits en tant que locataire en Ontario. C'est pourquoi mon bureau a créé un guide du locataire pour vous aider à communiquer avec votre propriétaire, à obtenir un logement abordable et à défendre vos droits en tant que locataires.

Nous sommes fiers de défendre les intérêts des habitants d'Ottawa-Centre et nous aiderons à orienter les voisins vers des services et des ressources supplémentaires dans la mesure du possible.

Consultez le Guide du locataire 2024 ici :

Repair Café

Un nouveau Repair Café aura lieu le 20 avril, en l'honneur de la Journée de la Terre ! L'événement aura lieu à l'hôtel de ville de 10h00 à 14h00 et proposera des réparations gratuites d'appareils électroniques, de vêtements, de petits appareils électroménagers, de bijoux et bien d'autres choses encore.

Bénévolat au sein du bureau du MPP

À l'approche des mois les plus chauds, le bureau de la MPP se prépare à accueillir des événements communautaires et des marchés. Cela signifie que nous recherchons des membres de la communauté intéressés par le bénévolat lors de ces événements ! Nous avons généralement besoin de deux types de bénévoles : des personnes qui seront présentes lors de l'événement et des personnes disposant d'un véhicule qui pourra aller chercher et déposer notre matériel pour l'événement. Si vous souhaitez nous aider, faites-le nous savoir ! Envoyez-nous un courriel à l'adresse suivante : [email protected]

Concert pour collecter des fonds pour Foodsharing Ottawa

La chorale communautaire du Big Soul Project donnera un concert le 20 avril, à 19 h 30, afin de recueillir des fonds pour Foodsharing Ottawa. Foodsharing Ottawa est composé d'une équipe de bénévoles qui collectent les surplus alimentaires auprès des donateurs, puis les partagent avec des organismes de bienfaisance et des organisations au sein de la communauté, contribuant ainsi à éliminer le gaspillage alimentaire et à fournir de la nourriture à ceux qui en ont besoin. Pour plus d'informations et pour acheter des billets, veuillez cliquer ici.

Collecte de fonds pour le voyage de la 61e éclaireuse à Terre-Neuve

Les 61e Éclaireuses (qui font partie des Guides du Canada) planifient un voyage à Terre-Neuve cette année et vendent des barils de pluie pour recueillir des fonds. Les citernes pluviales sont un excellent moyen de conserver l'eau, d'économiser de l'argent, de protéger l'environnement et de créer des jardins plus sains.

Pour commander un baril de pluie et soutenir ce groupe, veuillez cliquer ici. Les commandes doivent être passées avant le 26 avril, et les tonneaux peuvent être ramassés (le 3 mai) ou livrés. Pour plus d'informations, veuillez contacter Jessica à [email protected] ou au 613-277-6835.

Gala des 16 ans de Helping With Furniture

Helping with Furniture organisera un "Sweet 16 Gala" le 26 avril à 18 heures.

Il y aura une vente aux enchères silencieuse, un délicieux dîner et des divertissements. Cet événement est la principale collecte de fonds de l'association et tous les bénéfices sont directement consacrés au soutien de ses programmes gratuits gérés par des bénévoles. L'année dernière, l'association a dépassé son objectif de collecte de fonds et a récolté 40 000 dollars - faisons en sorte de dépasser cet objectif ensemble cette année !

Si vous souhaitez participer à cet événement en tant que bénévole ou aider à le planifier, vous êtes les bienvenus ! Si vous, ou quelqu'un que vous connaissez, souhaitez parrainer le gala, ou si vous pouvez contribuer à notre vente aux enchères silencieuse, faites-le leur savoir et ils vous enverront plus d'informations.

Gala des Cercles de soutien et de responsabilité

J'aimerais vous faire part d'une organisation locale que je suis fière de soutenir - les Cercles de soutien et de responsabilité (CSR) d'Ottawa - et je vous encourage à participer (comme je le fais) à leur prochaine activité de financement - It Takes a Village ! le vendredi 26 avril 2024.

Le CSR d'Ottawa, l'un des 13 sites du CSR au Canada, est dirigé par des bénévoles, des citoyens locaux qui sont formés pour soutenir les personnes qui ont été incarcérées pour avoir commis des infractions sexuelles. Avec un réseau de conseillers, de partenaires communautaires et de sympathisantsofficiels (dont je fais partie), ils aident ces personnes à mener une vie utile et exempte de crime au sein de la communauté. C'est ainsi qu'ils accomplissent leur mission "PLUS DE VICTIMES"... en les traitant avec respect et dignité et en les aidant à satisfaire leurs besoins essentiels et à atteindre leurs objectifs de vie, qui sont souvent des facteurs de motivation pour éviter la récidive.

Nous pouvons tous contribuer à enrayer le cycle des abus sexuels et des traumatismes qui en résultent ! La recherche confirme que la participation au CSR réduit le taux de récidive sexuelle d'environ 80 % par rapport aux sujets témoins qui ne participent pas au CSR. D'autres études montrent qu'un dollar investi dans le CSR permet aux contribuables d'économiser environ cinq dollars liés au coût de la réincarcération. Malgré le taux de réussite remarquable et le rapport coût-bénéfice du CSR, et malgré le fait que le CSR soit la SEULE organisation communautaire travaillant avec cette population, le CSR d'Ottawa (et tous les sites au Canada) se bat pour garder ses portes ouvertes. Il y a trop à perdre si cela se produit ! La section d'Ottawa travaille actuellement avec 13 clients, soutenus par environ 35 bénévoles et gérés par un seul employé. Leur survie est possible grâce à notre aide ! Nous devons tous faire tout ce qui est en notre pouvoir pour assurer la viabilité du CSR dans la région d'Ottawa-Gatineau.

Pour obtenir des renseignements sur le CSR d'Ottawa et acheter un billet pour le gala It Takes a Village ! visitez leur site Web. Vous voudrez bien savoir que le prix du billet à tarif préférentiel est offert jusqu'au15 mars. Nous espérons vous voir lors du grand événement du26 avril !