Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

MPP Update #204: Let's support the staff at Rideauwood Addiction and Family Services

Published on May 3, 2024

Two days ago was May Day, a global celebration of workers’ rights.

So this week I’m thinking about the generations of workers who built our communities. I’m also thinking of those on the front lines fighting for workers’ rights today, and helping those in need.

On that note, I wrote a letter yesterday to Premier Doug Ford and Michael Tibollo (Associate Minister of Mental Health and Addictions), urging them to help resolve a strike at Rideauwood Addiction and Family Services.

The Rideauwood workers (members of OPSEU Local 454) are in a legal strike position, and job action might take place early next week, but they’d rather be helping people in need, including many who are homeless or at risk of self-harm. The obstacle is funding for their services.

Pay increases have been stuck at 1% for years, and staff were paid well below comparable positions in hospitals before that. As a result, many are burning out or leaving. Those who stay are working other jobs to pay for housing and other necessities.

Rideauwood staff work a 37.5 hour week given time deducted for lunch. Few of them take that lunch, however, due to wait lists of people waiting for assistance.

Currently, there is a six month waitlist for those in urgent need of treatment at Rideauwood, and an eighteen month waitlist for others without high risk behaviours. The staff then deal with the harm people experience as they wait in pain and suffering.

It is a brutal context, but Rideauwood team are mission-driven, and have helped many remake their lives. Some staff have lived experience of struggles with mental health and addictions, and it powers their empathy to help others. Rideauwood has survived because of their commitment.

But there are limits to what we can reasonably expect from them. People deserve to be properly compensated, and that requires more investment from Queen’s Park.

At the moment, Rideauwood staff are told they can’t expect a compensation settlement that is above current levels of inflation. To note one of many ironies, they are only entitled to two psychotherapy sessions per year despite their work with others in serious distress.

Our city is blessed with folks who can help those in need, but it’s hard to perform miracles with limited resources. That’s why I’d like you to contact Premier Ford ([email protected]) and Minister Tibollo ([email protected]).

Let them know you appreciate Rideauwood workers, but they need more provincial investment to raise compensation and reduce waitlists. When you send that email (and thank you for doing so), please copy me so I can share it with Rideauwood staff.

Rideauwood staff deserve praise, but they also deserve a raise, and compensation that conveys our respect. Let’s use our power as citizens to ensure that happens.

My very best,


Action on community safety in Ottawa Centre

As I wrote in this column two months ago, we are seeing an unprecedented overdose and homelessness crisis. I receive appeals from residents who are furious that people are in abject suffering. The toxicity of illicit drugs is also leading to dangerous incidents and interactions, and claiming the lives of neighbours who use drugs.

Yesterday, thanks to Councillor Ariel Troster and her skilled team, I met with many leading harm reduction and street outreach groups in our city. We were discussing the $28 million investment the Province has offered us for community safety, and we have 120 days to offer a plan.

Later that day, Councillor Shawn Menard and I participated in a Community Safety Town Hall at the Glebe Community Centre. Neighbours and business owners are concerned about behaviours they are seeing from neighbours in distress.

I will have more to report in the weeks ahead, but there are good ideas and skilled minds grappling with this urgent issue. If you have any ideas to share, please reply to this email.

Volunteering with the MPP Office

As the warmer months approach, our MPP office is getting ready for community events and markets. That means we are looking for community members who are interested in volunteering at these events! We generally need two kinds of volunteers - people to be at the event, and people who can pick up and drop off our stuff for the event. If you’re interested in helping out, let us know!

Nominations open for the 2024 VOscars Volunteer Awards 

Is there an individual or organization in your community who deserves a big pat on the back for making Ottawa a happier, healthier, more caring city? Recognize their volunteer contributions by nominating them for one of Volunteer Ottawa’s seven VOscars Volunteer Awards. Online submission forms are now available on the Volunteer Ottawa website and will be open until June.

Coffee House on Sustainability

On Sunday May 5th, 2024, another Coffee House on Sustainability will be open from 9:30 to 11:30 am at the Glebe Community Centre, 175 Third Avenue, Ottawa ON. This Coffee House will focus on Zero-Waste Living. 

At breakouts and info tables, we’ll explore how residents can reduce their waste by purchasing less new stuff, opting for reusable goods and packaging, and getting the most use out of their existing stuff by repairing, mending, sharing and redistributing underused items. Plus you’ll get tips on reducing household organic waste. As well, you can get your questions answered on new government policies and programs and try out the City of Ottawa’s waste sorting challenge!

Please register for these free events at Eventbrite so we don't run out of coffee :). 

The Ottawa Outdoor Gear Library Annual Gear Grab

The Ottawa Outdoor Gear Library (OOGL) – a small non-profit that provides free outdoor gear lending services to racialized, low-income, and other marginalized community members in Ottawa. In addition to our 800+ individual community borrowers, we work closely with several community organizations and service centers to support programming that promotes equitable access to outdoor recreation.

OOGL’s free gear lending is made possible by our small, but hardworking team, several dedicated volunteers, and hundreds of generous Ottawans who support us by donating their well-loved gear. These donations are so plentiful that we don’t have the space to accommodate them all!

Join us this Saturday, May 4th, for our Annual Gear Grab! This is a fundraising initiative we host alongside the annual garage sale of our neighbour, the Ottawa Tool Library. The idea is that we put out the excess gear we have and members of the community can purchase it through a pay-what-you-can donation to our organization.

When: Saturday, May 4th | 10AM – 2PM

Where: The Ottawa Outdoor Gear Library | 877A Boyd Avenue

What to expect:

  • Raffle Prizes (sponsored in part by Arc'teryx - Rideau Centre)
  • Coffee from Morning Owl (Woodward) and yummy homemade treats!
  • Rain or shine!
  • Music, fun, and lots of outdoor and recreational gear!

If you'd like to learn more about OOGL, please feel free to check out our website or our Instagram.



Il y a deux jours, c'était le 1er mai, une célébration mondiale des droits des travailleurs.

Cette semaine, je pense donc aux générations de travailleurs qui ont construit nos communautés. Je pense aussi à ceux qui sont en première ligne pour défendre les droits des travailleurs aujourd'hui et pour aider ceux qui sont dans le besoin.

À cet égard, j'ai écrit hier une lettre au premier ministre Doug Ford et à Michael Tibollo (ministre délégué à la santé mentale et aux toxicomanies), les exhortant à contribuer à la résolution d'une grève aux Rideauwood Addiction and Family Services.

Les travailleurs de Rideauwood (membres de la section locale 454 du SEFPO) sont en position de grève légale, et des actions pourraient avoir lieu en début de semaine prochaine, mais ils préféreraient aider les personnes dans le besoin, y compris de nombreux sans-abri ou des personnes qui risquent de s'automutiler. L'obstacle est le financement de leurs services.

Les augmentations salariales sont bloquées à 1 % depuis des années, et le personnel était payé bien en dessous des postes comparables dans les hôpitaux auparavant. En conséquence, beaucoup s'épuisent ou partent. Ceux qui restent ont d'autres emplois pour payer le logement et les autres nécessités.

Le personnel de Rideauwood travaille 37,5 heures par semaine, avec un temps déduit pour le déjeuner. Cependant, peu d'entre eux prennent ce déjeuner en raison des listes d'attente des personnes qui attendent de l'aide.

Actuellement, il y a une liste d'attente de six mois pour les personnes qui ont un besoin urgent de traitement à Rideauwood, et une liste d'attente de dix-huit mois pour les autres personnes qui n'ont pas de comportement à risque élevé. Le personnel s'occupe ensuite des préjudices subis par les personnes qui attendent dans la douleur et la souffrance.

Le contexte est brutal, mais l'équipe de Rideauwood est motivée par sa mission et a aidé de nombreuses personnes à refaire leur vie. Certains membres du personnel ont vécu des problèmes de santé mentale et de toxicomanie, ce qui renforce leur empathie et leur capacité à aider les autres. Rideauwood a survécu grâce à leur engagement.

Mais il y a des limites à ce que nous pouvons raisonnablement attendre d'eux. Les gens méritent d'être correctement indemnisés, et cela nécessite davantage d'investissements de la part de Queen's Park.

À l'heure actuelle, on dit au personnel de Rideauwood qu'il ne peut pas s'attendre à une indemnisation supérieure au taux d'inflation actuel. Ironie du sort, ils n'ont droit qu'à deux séances de psychothérapie par an, malgré leur travail auprès de personnes en grande détresse.

Notre ville a la chance de disposer de personnes capables d'aider ceux qui en ont besoin, mais il est difficile de faire des miracles avec des ressources limitées. C'est pourquoi j'aimerais que vous contactiez le premier ministre Ford ([email protected] ) et le ministre Tibollo ([email protected] ).

Faites-leur savoir que vous appréciez les travailleurs de Rideauwood, mais qu'ils ont besoin d'un investissement provincial plus important pour augmenter la rémunération et réduire les listes d'attente. Lorsque vous enverrez ce courriel (et merci de le faire), veuillez m'envoyer une copie afin que je puisse le partager avec le personnel de Rideauwood.

Les employés de Rideauwood méritent des éloges, mais ils méritent aussi une augmentation et une rémunération qui témoigne de notre respect. Utilisons notre pouvoir en tant que citoyens pour nous en assurer. 

Mes meilleurs voeux,


Action en faveur de la sécurité communautaire dans le centre d'Ottawa

Comme je l'ai écrit dans cette rubrique il y a deux mois, nous assistons à une crise des overdoses et des sans-abri sans précédent. Je reçois des appels d'habitants qui sont furieux de voir que des gens sont dans une souffrance abjecte. La toxicité des drogues illicites est également à l'origine d'incidents et d'interactions dangereux, et coûte la vie à des voisins qui consomment des drogues.

Hier, grâce à la conseillère Ariel Troster et à son équipe compétente, j'ai rencontré de nombreux groupes de réduction des risques et de sensibilisation dans les rues de notre ville. Nous avons discuté de l'investissement de 28 millions de dollars que la province nous a offert pour la sécurité communautaire, et nous avons 120 jours pour proposer un plan.

Plus tard dans la journée, le conseiller Shawn Menard et moi-même avons participé à une réunion publique sur la sécurité communautaire au centre communautaire de Glebe. Les voisins et les propriétaires d'entreprises sont préoccupés par les comportements qu'ils observent de la part de voisins en détresse.

J'aurai d'autres informations à communiquer dans les semaines à venir, mais il y a de bonnes idées et des esprits compétents qui s'attaquent à ce problème urgent. Si vous avez des idées à partager, veuillez répondre à ce courriel.

Clés oubliées au Festival de la Journée de la Terre

Un jeu de clés a été laissé à notre stand lors du festival de la Journée de la Terre. Si vous ou quelqu'un que vous connaissez avez perdu vos clés au festival, faites-le nous savoir afin que nous puissions vous les rendre !

Bénévolat au bureau du MPP

À l'approche des mois les plus chauds, le bureau de la MPP se prépare à accueillir des événements communautaires et des marchés. Cela signifie que nous sommes à la recherche de membres de la communauté intéressés par le bénévolat lors de ces événements ! Nous avons généralement besoin de deux types de bénévoles : des personnes qui seront présentes lors de l'événement et des personnes qui pourront ramasser et déposer notre matériel pour l'événement. Si vous souhaitez nous aider, faites-le nous savoir !

Les nominations sont maintenant ouvertes pour les Prix du bénévolat 2024 VOscars

Y a-t-il une personne ou un organisme dans votre communauté qui mérite une grande tape dans le

dos pour avoir contribué à faire d'Ottawa une ville plus heureuse, plus saine et plus compatissante ? Reconnaissez leur contribution bénévole en proposant leur candidature à l'un des sept Prix du bénévolat VOscars de Bénévoles Ottawa. Les formulaires de soumission en ligne sont maintenant disponibles sur le site Web de Bénévoles Ottawa et seront accessibles jusqu'au 14 juin.

Café sur le développement durable

Le dimanche 5 mai 2024, un autre café sur le développement durable sera ouvert de 9h30 à 11h30 au centre communautaire Glebe, 175 Third Avenue, Ottawa ON. Ce café-rencontre portera sur la vie sans déchets. 

Lors de réunions en petits groupes et de tables d'information, nous étudierons comment les habitants peuvent réduire leurs déchets en achetant moins de produits neufs, en optant pour des produits et des emballages réutilisables et en tirant le meilleur parti de leurs produits existants en les réparant, en les partageant et en redistribuant les articles sous-utilisés. Vous obtiendrez également des conseils sur la réduction des déchets organiques ménagers. De plus, vous pourrez obtenir des réponses à vos questions sur les nouvelles politiques et les nouveaux programmes gouvernementaux et essayer le défi de tri des déchets de la Ville d'Ottawa !

Veuillez vous inscrire à ces événements gratuits sur Eventbrite afin que nous ne manquions pas de café :).

La Bibliothèque d'équipement de plein air d'Ottawa : la cueillette annuelle d'équipement

L'Ottawa Outdoor Gear Library (OOGL) est un petit organisme sans but lucratif qui offre des services gratuits de prêt d'équipement de plein air aux membres des communautés racialisées, à faible revenu et autres membres marginalisés d'Ottawa. En plus de nos 800+ emprunteurs communautaires individuels, nous travaillons en étroite collaboration avec plusieurs organisations communautaires et centres de services pour soutenir des programmes qui favorisent un accès équitable aux loisirs de plein air.

Le prêt gratuit d'équipement de l'OOGL est rendu possible grâce à notre petite, mais laborieuse équipe, à plusieurs bénévoles dévoués et à des centaines d'Ottaviens généreux qui nous soutiennent en faisant don de leur équipement bien-aimé. Ces dons sont si nombreux que nous n'avons pas l'espace nécessaire pour les accueillir tous !

Rejoignez-nous ce samedi 4 mai pour notre collecte annuelle de matériel ! Il s'agit d'une initiative de collecte de fonds que nous organisons parallèlement à la vente de garage annuelle de notre voisin, la Bibliothèque d'outils d'Ottawa. L'idée est que nous mettons en vente l'équipement excédentaire que nous avons et que les membres de la communauté peuvent l'acheter en faisant un don à notre organisation, en payant ce qu'ils peuvent.

Quand : Samedi 4 mai, de 10 h à 14 h

Endroit : Bibliothèque d'équipement de plein air d'Ottawa - 877A, avenue Boyd

À quoi s'attendre ?

  • Tirage de prix (commandité en partie par Arc'teryx - Centre Rideau)
  • Café de Morning Owl (Woodward) et délicieuses gâteries maison !
  • Beau temps, mauvais temps !
  • De la musique, du plaisir et beaucoup d'équipement de plein air et de loisirs !

Si vous souhaitez en savoir plus sur l'OOGL, n'hésitez pas à consulter notre site web ou notre Instagram.