Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

MPP Update #205: Let’s revive youth employment programs at the Parkdale Food Centre

Published on May 10, 2024

Today’s column is about creating opportunities for youth. A terrific employment program at the Parkdale Food Centre is paused, and we need your help to revive it.

But before getting to that, let’s acknowledge a win since this column ran last week.

You will recall that I asked for your help to support the talented staff at Rideauwood Addictions and Family Services who were frustrated with low pay and staff ratios. Labour negotiations had reached an impasse, and a strike deadline of May 3 was set.

I urged you to write Premier Doug Ford and Minister Michael Tibollo, and many of you did. The email for the Premier was incorrect (my error), but I know Minister Tibollo read and appreciated your messages. He and I spoke this week.

And here’s the good news: Rideauwood staff ratified a new collective agreement last Sunday, and were grateful for community support. Their agreement (I am told) had decent movement on compensation and staffing levels. This is good news.

Let’s keep this positive momentum going for the Parkdale Food Centre (PFC).

PFC, if you haven’t heard of them yet, is part of Ottawa’s food security network. They operate a community kitchen, host meals, and distribute fresh produce and essentials to neighbours in need. Until recently, they also ran an employment program for low-income youth.

The program is called “Thirteen: A Social Enterprise'', and it provided business skills training (through paid employment) to youth whose families interacted with PFC. The youth made and sold spices and sauces for a few months inspired by their countries of origin; many were recent immigrants whose families faced a variety of barriers, food security being among them.

Here is a photo of a Thirteen graduating class: 

The youth graduated from Thirteen earning PFC credentials, but also legislative scrolls from Queen’s Park and the House of Commons. For many, these achievements were parlayed into employment opportunities, or applications to college or university programs.

But in January 2024, this opportunity closed. Ontario introduced a new regime to fund employment services. Previously, Ontario’s Youth Job Connection (YJC) was used to fund Thirteen, but the program was paused in April 2024 once this funding was withdrawn.

We need your help to revive Thirteen, and here’s how you can help. 

Call the office of the Hon. Michael Parsa, Minister of Children, Community and Social Services, at 416-325-5225. Urge him to reinstate provincial funding for Thirteen. Be kind to the staff taking your call, and ask them to relay your message. I will follow up with Minister Parsa next week. 

I will keep you in the loop on the progress of this appeal. If you’d like to support PFC yourself (I am a proud monthly contributor), you can do so here.

My very best,


Ontario Health Coalition rally 

The Ontario government is dismantling public non-profit health care, closing local public hospitals’ emergency departments and other vital services. They are privatizing hospital care, long-term care, primary care and other services to for-profit corporations.

They are allowing for-profit clinics to charge patients hundreds — or even thousands — of dollars for needed medical care, in violation of our Public Medicare laws. Thousands of Ontarians are now being forced to pay out-of-pocket for access to health care.

Don’t let the Ontario government destroy public health care.

Save our public health care & restore it so we can be proud of it again.

The Ottawa rally will be starting at noon on Thursday May 30, at Faircrest Heights Park (550 Smyth Road). For more information, contact the Ottawa Health Coalition at [email protected]

Celebrate the Start of NCC Active Parkways

Join neighbours and community members to walk, roll and ride Queen Elizabeth Driveway to celebrate the opening of the NCC parkways. Meet up with groups at designated meeting spots. They will all make their way along Queen Elizabeth Driveway, ending at City Hall for a community social. All ages and abilities welcome! Come out and show your support for this important program.

Updates to OPH’s Immunization Support Services

Ottawa Public Health (OPH) is excited to announce an expansion to their immunization services to include “virtual” consult services through a dedicated phone line. In addition to in-person care already provided at Neighbourhood Health and Wellness Hubs, parents and families can now receive personalized immunization advice over the phone. These changes aim to ensure that everyone can access timely responses to inquiries and tailored guidance on vaccination questions.

While their website is still an excellent resource for vaccine information, including accessing and updating immunization records, Ottawa residents will now have the option to speak directly to a nurse for more personalized immunization counselling.

This dedicated phone line will enhance the current services offered at their Hubs and respond to the needs of our Ottawa community. These changes aim to address concerns, particularly the fact that over 40% of children in Ottawa are under-immunized, leaving them, their families, and our communities susceptible to disease outbreaks. By offering this new service, their goal is to improve equitable access to immunization, especially for those who may face barriers or challenges to attending an in-person clinic to address their important vaccine-related questions.

This new phone service will be launched on May 6, and hours of operation will be Monday to Friday from 9:00 am to noon and 1:00 pm to 4:00 pm. Ottawa residents can access this service by calling 613-580-6744 and following the prompts for immunization support.

Basic Income Guarantee Forum 

The Basic Income Guarantee Forum will be taking place from May 23-26, 2024, at the University of Ottawa. Early registration is open now, with various rates depending on income level and number of participants. The forum will have an amazing, diverse lineup of speakers from Canada in fields like food security, economics, race and gender justice, mental health and the environment. For more information, visit the BIG forum website, or email [email protected]

Child Care Now

Webinar: What is the childcare situation in Canada ... and Ontario? And what can parents, educators & advocates do?

When: Thursday, May 16th 7:30pm

Where: Online (register here) )

Everyone is welcome, especially people who care about children, and child care. This webinar will fill you in on the context right now, as we begin to build a new public service. There will also be talk about what organizing and advocacy can look like, here on the local level.

Their guest speaker is Liz Adamson, Research & Policy Coordinator at Child Care Now. Canadian-born and raised, Liz moved to Australia in 2009 for a three-month internship looking at Australian ECEC policy - and ended up staying for 14 years. She completed her PhD on comparative approaches to funding and regulation of in-home child care in Australia, Canada and the United Kingdom. As a social policy researcher and mother to three young children, she is passionate and committed to building policy evidence that can inform the expansion of affordable, accessible and high-quality ELCC for all children and families in Canada.

Volunteering with the MPP Office

As the warmer months approach, our MPP office is getting ready for community events and markets. That means we are looking for community members who are interested in volunteering at these events! We generally need two kinds of volunteers - people to be at the event, and people who can pick up and drop off our stuff for the event. If you’re interested in helping out, let us know!

Education Funding Formula Still Below Rate of Inflation

The Ministry of Education recently announced its education funding for 2024-25 along with significant changes to Ontario’s funding formula. More funding will be “enveloped” meaning it cannot be moved from one category to another, and the new funding regulations will also require school boards to publicly post things like how much funding they received in each category, how the funding is being spent, and information about class sizes. The information will be included in a provincial dashboard so that users “will be able to compare this information between school boards, to a regional average as well as to the provincial average.”

The Core Education Funding Projections show that the provincial average funding per student will increase by 1.9%. But the annual inflation rate is 2.9% which means this increase will not cover all the increased costs.

While the government claims record investments in education, the reality is that, in 2024-2025, Ontario will have almost 5,000 fewer classroom educators than it would have had if the funding formula hadn’t changed since 2018-19 under his government. This underfunding is preventing our children from getting the learning and mental health supports they need resulting in a challenging and unsafe learning environment.

My colleagues and I in the Official Opposition are calling on the government to substantially increase funding for public education in Ontario so that every child receives the high-quality education they deserve, regardless of their family’s income.

New Cell Phone and Vaping Policy in Schools

The Ministry of Education has announced a new cell phone policy for schools to be implemented in the fall of 2024. Details here.

Provisions in the policy include:

  • Cell phones must be on silent and out of sight in all classes
  • Cell phones will be immediately surrendered to the teacher if students do not comply
  • Cell phone use is restricted for the entire school day for students in kindergarten to grade 6
  • Students in Grades 7 to 12 may use their phones during breaks and at lunch
  • Social media sites will be banned on all school networks and school devices
  • Educators and staff will not use personal mobile devices during class for non-work-related reasons
  • Report cards will include comments on students’ distraction levels in class

The province is also making changes to the Provincial Code of Conduct for schools. They will be setting up a task force of “education partners, parents, students and health experts” to help implement it.”

While I agree that the increase of time that young people are spending on social media is very concerning, this new policy cannot take priority over properly funding our schools. We need smaller class sizes, more teachers, education assistants and supports in our classrooms to ensure students are engaged and spend less time on their cell phones. 

Federal Housing Funding Revoked from Ontario Government

After months of threats, federal Housing Minister Sean Fraser announced that the government will no longer be sending Ontario $357 million for affordable housing projects. The minister said Ontario has an insufficient plan for building affordable units and is lagging far behind other provinces.

Ontario and the federal government entered into a 10-year agreement in 2018 that included $5.8 billion in cost-shared investments. Ontario promised to build almost 20,000 units of social housing, but has shown no progress toward reaching that goal. The province’s proposed 1184 units by the end of 2024-25 leaves over 18,000 units to be built in only three years.

Instead, the federal government will be sending the funds directly to municipalities and local service managers. Ontario will not be refunded any money that has already been spent and will have less control over what is built.

I am not surprised that the province has not been able to meet its commitment to affordable housing in Ontario. But I am hopeful that the City of Ottawa will be more successful in meeting its goals for truly affordable housing in the city.



La chronique d'aujourd'hui porte sur la création d'opportunités pour les jeunes. Un formidable programme d'emploi au Parkdale Food Centre est en pause, et nous avons besoin de votre aide pour le relancer.

Mais avant d'en arriver là, reconnaissons une victoire depuis la publication de cette chronique la semaine dernière.

Vous vous souviendrez que j'ai demandé votre aide pour soutenir le personnel talentueux de Rideauwood Addictions and Family Services qui était frustré par les bas salaires et les ratios de personnel. Les négociations syndicales avaient abouti à une impasse et la date limite de grève avait été fixée au 3 mai.

Je vous ai encouragé à écrire au premier ministre Doug Ford et au ministre Michael Tibollo, et beaucoup d'entre vous l'ont fait. L'adresse électronique du premier ministre était incorrecte (mon erreur), mais je sais que le ministre Tibollo a lu et apprécié vos messages. Nous nous sommes entretenus cette semaine.

Et voici la bonne nouvelle : Le personnel de Rideauwood a ratifié une nouvelle convention collective dimanche dernier et était reconnaissant du soutien de la communauté. L'accord (m'a-t-on dit) prévoyait une évolution satisfaisante de la rémunération et des niveaux de dotation en personnel. C'est une bonne nouvelle.

Continuons sur cette lancée positive pour le Parkdale Food Centre (PFC).

Le PFC, si vous n'en avez pas encore entendu parler, fait partie du réseau de sécurité alimentaire d'Ottawa. Il gère une cuisine communautaire, organise des repas et distribue des produits frais et des articles de première nécessité à ses voisins dans le besoin. Jusqu'à récemment, ils géraient également un programme d'emploi pour les jeunes à faible revenu.

Ce programme s'appelle « Thirteen : Une entreprise sociale", et il offrait une formation aux compétences commerciales (par le biais d'un emploi rémunéré) aux jeunes dont les familles étaient en contact avec PFC. Les jeunes ont fabriqué et vendu pendant quelques mois des épices et des sauces inspirées de leur pays d'origine ; beaucoup étaient des immigrants récents dont les familles étaient confrontées à toute une série d'obstacles, dont la sécurité alimentaire.

Voici une photo d'une classe de treize diplômés :

Les jeunes sont sortis de l'école Thirteen avec des diplômes de PFC, mais aussi des parchemins législatifs de Queen's Park et de la Chambre des communes. Pour beaucoup d'entre eux, ces réalisations se sont traduites par des possibilités d'emploi ou des demandes d'inscription à des programmes collégiaux ou universitaires.

Mais en janvier 2024, cette possibilité s'est éteinte. L'Ontario a mis en place un nouveau régime de financement des services d'emploi. Auparavant, le Youth Job Connection (YJC) de l'Ontario était utilisé pour financer Thirteen, mais le programme a été interrompu en avril 2024 une fois que ce financement a été retiré.

Nous avons besoin de votre aide pour relancer Treize, et voici comment vous pouvez nous aider.

Appelez le bureau de l'honorable Michael Parsa, ministre des Enfants, des Communautés et des Services sociaux, au 416 325-5225. Exhortez-le à rétablir le financement provincial de Thirteen. Soyez aimable avec le personnel qui prend votre appel et demandez-lui de transmettre votre message. Je prendrai contact avec le ministre Parsa la semaine prochaine. 

Je vous tiendrai au courant de l'évolution de cet appel. Si vous souhaitez soutenir vous-même PFC (je suis un fier contributeur mensuel), vous pouvez le faire ici.

Mes meilleurs voeux,


Rassemblement de la Coalition ontarienne de la santé

Le gouvernement de l'Ontario est en train de démanteler les soins de santé publics sans but lucratif, de fermer les services d'urgence des hôpitaux publics locaux et d'autres services vitaux. Il privatise les soins hospitaliers, les soins de longue durée, les soins primaires et d'autres services en les confiant à des sociétés à but lucratif.

Ils autorisent les cliniques à but lucratif à facturer aux patients des centaines - voire des milliers - de dollars pour des soins médicaux nécessaires, en violation de nos lois sur l'assurance-maladie publique. Des milliers d'Ontariens sont désormais contraints de payer de leur poche pour avoir accès aux soins de santé.

Ne laissez pas le gouvernement de l'Ontario détruire le système de santé public.

Sauver notre système de santé public et le restaurer pour que nous puissions à nouveau en être fiers.

Le rassemblement d'Ottawa débutera à midi le jeudi 30 mai, au parc Faircrest Heights (550, chemin Smyth). Pour plus d'informations, contactez la Coalition pour la santé d'Ottawa à l'adresse suivante : [email protected]

Célébrez le début des promenades actives de la CCN

Joignez-vous aux voisins et aux membres de la communauté pour marcher, rouler et rouler sur la promenade Reine-Élizabeth afin de célébrer l'ouverture des promenades de la CCN. Les groupes se retrouveront aux points de rencontre désignés. Nous nous déplacerons tous le long de la promenade Reine-Élizabeth et nous terminerons à l'hôtel de ville pour une activité sociale communautaire. Tous les âges et toutes les capacités sont les bienvenus ! Venez manifester votre soutien à cet important programme.

Mise à jour des services de soutien à l'immunisation de SPO

Santé publique Ottawa (SPO) est heureuse d'annoncer l'élargissement de ses services d'immunisation pour y inclure des services de consultation « virtuels » par l'entremise d'une ligne téléphonique spécialisée. En plus des soins en personne déjà offerts aux carrefours de santé et de mieux-être des quartiers, les parents et les familles peuvent maintenant recevoir des conseils personnalisés en matière d'immunisation par téléphone. Ces changements visent à garantir que tout le monde puisse obtenir des réponses rapides aux demandes de renseignements et des conseils personnalisés sur les questions de vaccination.

Bien que notre site Web demeure une excellente ressource pour obtenir des renseignements sur les vaccins, y compris l'accès et la mise à jour des dossiers de vaccination, les résidents d'Ottawa auront maintenant la possibilité de parler directement à une infirmière pour obtenir des conseils plus personnalisés en matière de vaccination.

Cette ligne téléphonique spécialisée permettra d'améliorer les services actuellement offerts dans nos centres et de répondre aux besoins de la communauté d'Ottawa. Ces changements visent à répondre aux préoccupations, en particulier au fait que plus de 40 % des enfants d'Ottawa ne sont pas suffisamment vaccinés, ce qui les rend, ainsi que leurs familles et nos communautés, vulnérables aux épidémies. En offrant ce nouveau service, notre objectif est d'améliorer l'accès équitable à l'immunisation, en particulier pour ceux qui peuvent rencontrer des obstacles ou des défis pour se rendre à une clinique en personne afin de répondre à leurs questions importantes liées aux vaccins.

Ce nouveau service téléphonique sera lancé le 6 mai, et les heures d'ouverture seront du lundi au vendredi, de 9 h à 12 h et de 13 h à 16 h. Les résidents d'Ottawa peuvent accéder à ce service en composant le 613-580-6744 et en suivant les instructions concernant le soutien à l'immunisation.

Forum sur le revenu de base garanti 

Le Forum sur le revenu de base garanti se tiendra du 23 au 26 mai 2024 à l'Université d'Ottawa. L'inscription anticipée est ouverte dès maintenant, avec différents tarifs en fonction du niveau de revenu et du nombre de participants. Le forum accueillera une brochette d'orateurs canadiens de tous horizons dans des domaines tels que la sécurité alimentaire, l'économie, la justice raciale et sexiste, la santé mentale et l'environnement. Pour plus d'informations, visitez le site web du forum BIG ou envoyez un courriel à [email protected].

La garde d'enfants maintenant

Webinaire : Quelle est la situation des services de garde d'enfants au Canada ... et en Ontario ?  Et que peuvent faire les parents, les éducateurs et les défenseurs des droits ?

Quand : Jeudi 16 mai à 19h30

Où : En ligne (s'inscrire ici : ) En ligne (s'inscrire ici

Tout le monde est le bienvenu, en particulier les personnes qui s'intéressent aux enfants et à la garde d'enfants. Ce webinaire vous informera sur le contexte actuel, alors que nous commençons à construire un nouveau service public. Nous parlerons également de ce à quoi peuvent ressembler l'organisation et la défense des intérêts au niveau local.

Notre invitée est Liz Adamson, coordinatrice de la recherche et des politiques à Child Care Now. Née et élevée au Canada, Liz a déménagé en Australie en 2009 pour un stage de trois mois consacré à la politique australienne en matière de services de garde d'enfants - et elle y est restée pendant 14 ans. Elle a terminé son doctorat sur les approches comparatives du financement et de la réglementation des services de garde d'enfants à domicile en Australie, au Canada et au Royaume-Uni. En tant que chercheuse en politique sociale et mère de trois jeunes enfants, elle est passionnée et engagée dans la construction de preuves politiques qui peuvent informer l'expansion de services de garde d'enfants abordables, accessibles et de haute qualité pour tous les enfants et les familles au Canada.

Bénévolat au sein du bureau du MPP

À l'approche des mois les plus chauds, le bureau de la MPP se prépare à accueillir des événements communautaires et des marchés. Cela signifie que nous recherchons des membres de la communauté intéressés par le bénévolat lors de ces événements ! Nous avons généralement besoin de deux types de bénévoles : des personnes qui seront présentes lors de l'événement et des personnes qui pourront ramasser et déposer notre matériel pour l'événement. Si vous souhaitez nous aider, faites-le nous savoir !

La formule de financement de l'éducation reste inférieure au taux d'inflation

Le ministère de l'Éducation a récemment annoncé son financement de l'éducation pour 2024-25 ainsi que des changements importants à la formule de financement de l'Ontario. Davantage de fonds seront « enveloppés », ce qui signifie qu'ils ne pourront pas être déplacés d'une catégorie à l'autre, et les nouvelles règles de financement exigeront également des conseils scolaires qu'ils publient des informations telles que le montant des fonds reçus dans chaque catégorie, la façon dont les fonds sont dépensés et des informations sur la taille des classes. Ces informations seront incluses dans un tableau de bord provincial afin que les utilisateurs « puissent comparer ces informations entre les conseils scolaires, avec une moyenne régionale et avec la moyenne provinciale ».

Les projections de financement de l'éducation de base montrent que le financement provincial moyen par élève augmentera de 1,9 %. Mais le taux d'inflation annuel est de 2,9 %, ce qui signifie que cette augmentation ne couvrira pas tous les coûts.

Alors que le gouvernement revendique des investissements records dans l'éducation, la réalité est qu'en 2024-2025, l'Ontario comptera près de 5 000 éducateurs de moins que si la formule de financement n'avait pas changé depuis 2018-19 sous son gouvernement. Ce sous-financement empêche nos enfants d'obtenir les soutiens à l'apprentissage et à la santé mentale dont ils ont besoin, ce qui crée un environnement d'apprentissage difficile et dangereux.

Mes collègues de l'opposition officielle et moi-même demandons au gouvernement d'augmenter considérablement le financement de l'éducation publique en Ontario afin que chaque enfant reçoive l'éducation de haute qualité qu'il mérite, quel que soit le revenu de sa famille.

Nouvelle politique concernant les téléphones portables et le vapotage dans les écoles

Le ministère de l'éducation a annoncé une nouvelle politique concernant les téléphones portables dans les écoles, qui sera mise en œuvre à l'automne 2024. Détails ici.

Les dispositions de cette politique sont les suivantes

  • Les téléphones portables doivent être en mode silencieux et hors de vue dans toutes les classes.
  • Les téléphones portables seront immédiatement remis à l'enseignant si les élèves ne s'y conforment pas.
  • L'utilisation des téléphones portables est limitée à toute la journée scolaire pour les élèves de la maternelle à la 6e année.
  • Les élèves de la 7e à la 12e année peuvent utiliser leur téléphone pendant les pauses et le déjeuner.
  • Les sites de médias sociaux seront interdits sur tous les réseaux et appareils de l'école.
  • Les enseignants et le personnel n'utiliseront pas d'appareils mobiles personnels pendant les cours pour des raisons non liées au travail.
  • Les bulletins scolaires comprendront des commentaires sur le niveau de distraction des élèves en classe.

La province apporte également des modifications au code de conduite provincial pour les écoles. Elle mettra en place un groupe de travail composé de « partenaires en éducation, de parents, d'étudiants et d'experts en santé » pour aider à la mise en œuvre de ce code.

Si je reconnais que l'augmentation du temps que les jeunes passent sur les médias sociaux est très préoccupante, cette nouvelle politique ne peut pas avoir la priorité sur le financement adéquat de nos écoles. Nous avons besoin de classes plus petites, d'un plus grand nombre d'enseignants, d'assistants d'éducation et de soutiens dans nos salles de classe pour s'assurer que les élèves sont engagés et passent moins de temps sur leurs téléphones portables. 

Le gouvernement de l'Ontario annule le financement fédéral du logement

Après des mois de menaces, le ministre fédéral du logement, Sean Fraser, a annoncé que le gouvernement n'enverrait plus à l'Ontario 357 millions de dollars pour des projets de logements abordables. Le ministre a déclaré que l'Ontario dispose d'un plan insuffisant pour construire des logements abordables et qu'il est très en retard par rapport aux autres provinces.

L'Ontario et le gouvernement fédéral ont conclu en 2018 un accord décennal prévoyant des investissements à frais partagés de 5,8 milliards de dollars. L'Ontario a promis de construire près de 20 000 logements sociaux, mais n'a réalisé aucun progrès pour atteindre cet objectif. Les 1184 unités proposées par la province d'ici la fin de 2024-25 laissent plus de 18 000 unités à construire en seulement trois ans.

Au lieu de cela, le gouvernement fédéral enverra les fonds directement aux municipalités et aux gestionnaires de services locaux. L'Ontario ne se verra pas rembourser l'argent déjà dépensé et aura moins de contrôle sur ce qui sera construit.

Je ne suis pas surpris que la province n'ait pas été en mesure de respecter ses engagements en matière de logement abordable en Ontario. Mais j'espère que la ville d'Ottawa réussira mieux à atteindre ses objectifs en matière de logements vraiment abordables dans la ville.