Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

MPP Update #207: Are we raising the loneliest generation of kids ever?

Published on May 24, 2024

It’s “take your MPP to school” week in Ontario, and I was happy to visit Glebe Collegiate Institute, Connaught Public School, Fisher Park Public School / Summit Alternative School, St. Pius X High School, and Adult High School in recent days.

Queen’s Park wasn’t sitting this week, so MPPs were back in their communities, meeting with residents and listening to their concerns. On that note, my interactions with students and education staff this week gave me pause for reflection.

As before, I remain impressed with today’s students who have access to information and technology unlike any generation before them. I am also appreciative of the staff in our schools who work hard with the resources available.

But it is clear we are falling short in proving the support we need to schools. MPP Chandra Pasma, the Official Opposition Critic for Education, has noted that funding for education has not matched inflation since 2018. As a consequence, we are short $2.7 billion per year, or $1357 per student.

You wouldn’t know that listening to Education Minister Stephen Lecce, who is quick to produce an array of numbers to insist all is well. But when you talk to staff and students, the neglect is obvious; far more is needed from Queen’s Park.

But the Ford Government has different priorities. As class sizes grow, and education staff are burdened with inadequate resources, Ontario has committed to expenditures that make little sense.

Like $10 billion for a new 52 kilometre highway — Highway 413 — that will not help GTA commuters. Or $600 million for a parking garage at Ontario Place, part of a secret 95-year lease with an Austrian-owned wellness conglomerate. Or the 82 Vice-Presidents who now work at Metrolinx, up from 27 in 2018.

I could go on, as there are other examples. But the point is simple: as Ontario wastes money on unnecessary things, we are shortchanging our public services. Our public schools are neglected, and we ask staff to work miracles.

Meanwhile, as this neglect continues, staff and students in schools need help.

Three years ago, Statistics Canada published a study that noted 23% of youth aged 15-24 feel lonely, or have experienced loneliness. Education staff report being stressed out, and facing violence in the classroom There is also concern with addictive behaviours around cellphone use, and vaping in schools.

The government’s current answer is to ban cell phone use, and raise penalties for students caught vaping in schools. It has announced a “back to basics” agenda that will allocate $30 million for vape detectors and student surveillance.

But that’s an inadequate response.

Dr. Beyhan Farhadi, a teacher and education policy expert, points squarely to the underfunding of schools as the key concern. We need smaller class sizes and well-compensated staff to address heightened levels of student stress and violence in classrooms. We must fix and repair critical school infrastructure.

That’s what I heard directly from staff and students this week. It’s time for Ontario to make the investments required to ensure safe schools.

Otherwise, we risk raising the loneliest generation of kids in Canadian history, and squandering the most important resource we have.

Students and staff deserve better.

My very best,


Appeal from the Peoples’ University for Gaza (update from folks at the U of O encampment)

On April 30th, Carleton University and University of Ottawa faculty, students, and alums launched the People’s University for Gaza and encampment on the University of Ottawa’s Tabaret Lawn.

Since setting up the encampment almost four weeks ago, we have seen an incredible amount of solidarity and support from students and the community. But we still have work to do. After a series of meetings with school administrators, the university has committed to disclosing its divestments by June 1st. While this is a step in the right direction, we are steadfast in our determination to stay until all the demands are met.

As we enter our fourth week, we could use your support! We are always in need of help and volunteers. We ask all students and alumni to come by the encampment and register to stay with us overnight (no tent or supplies are needed) We are asking all community members to come by the encampment and sign up to volunteer, especially those with professional mental health training or food service expertise.

Donations of food, water, and supplies are always appreciated. Also, a regularly updated list of needed supplies can be found at the encampment.

Most importantly, we ask all community members to join us for daily programming, including teach-ins, film screenings, art projects, and discussions. You can find a schedule of next-day events on Instagram at INSAF UO.

DeciBelles 2nd Annual Fundraiser Concert 

The deciBelles choir for women will be hosting their 2nd annual fundraiser concert on Sunday May 26th, starting at 7:00 at Woodroof United Church. The concert is in support of the Centretown Community Food Centre. Tickets can be purchased from choir members or a the door (doors open at 6:30pm). For more information, please visit

Halt the Summer Haze Webinar

June 12, 2024

7:00 p.m.-8:00 p.m. ET

This Lung Health Foundation webinar will boost your knowledge about vaping and its dangers while preparing you to start a judgment-free dialogue with a teen you care about. Yes, you can help your teen start their quit journey – and with our help, you can get started before school’s out for summer. Strategically scheduled in the lead-up to exams, this webinar will also touch on the role of stress in your teen’s decision to vape.

Learning chapters include: 

  • Understanding Vape Products 
  • Youth Vaping Trends and Impact 
  • Identifying and Supporting Youth Who Vape 
  • Guidance for Parents and Guardians

Reach for the Top National Championships coming to Ottawa 

Tickets are on sale now for the Reach for the Top National Trivia Championship taking place Sunday June 2nd at 3pm in the auditorium of Glebe Collegiate Institute in Ottawa. Adults $20, Students $15. 

One ticket is good for both semi-finals matches as well as the championship final. You'll see some of the most talented students from across Canada compete in fast-paced, buzzer-beating action in this Canadian institution that goes back to the 1960's. 

Don't miss your chance Ottawa - this is the first time since 2008 that the national championship is taking place outside of Toronto!

Online Public Information Centre for the Maitland Ave 

The Ministry of Transportation (MTO) is having an online Public Information Centre (PIC) for the Maitland Ave. and Woodroffe Ave. bridges from May 22, 2024 to June 5, 2024 on the project website at Information posted for review will provide an overview of the Project and the EA process; a description of existing conditions; design details for the two bridges, proposed road closure and detour plans, and anticipated impacts and mitigations measures. Opportunity will be provided to submit feedback until June 5, 2024.

Ecology Ottawa Tree Giveaway

Please join Ecology Ottawa at the Great Glebe Garage Sale on May 25 to receive a free native seedling! This tree giveaway is an opportunity for Ottawans to plant a native seedling on their property and help strengthen Ottawa’s tree canopy. Ecology Ottawa will be distributing five species of seedlings, along with planting and care instructions. More information—including RSVP—is on their website. For those interested in a seedling but unable to participate this time, Ecology Ottawa plans to hold two more giveaways in late summer, one in the east end and the other in the west end.      

Join Us for the THIRD ANNUAL R.I.S.E. Challenge Hockey Tournament and Summit on Diversity and Inclusion!

On May 25, 2024, at the University of Ottawa, we are bringing together hockey enthusiasts, community leaders, and advocates for positive change in the hockey culture. The event will feature a dynamic 4-on-4 hockey tournament and a powerful summit on diversity and inclusion. Highlights include keynote speaker, Irfan Chaudry (VP of D&I at Hockey Canada), panel discussions with special guests, Bernice Carnegie, Rane Carnegie, Jaclyn Hawkins, Jada Burke, & Bob Dawson, and a special screening of the acclaimed documentary, 'Beyond Their Years.'

Don't miss the chance to participate in our silent auction, featuring amazing items and experiences. You can check it out and place your bids here: Silent Auction.

To attend, purchase your tickets through Eventbrite: Buy Tickets.

Follow us on Instagram for updates and to learn more about R.I.S.E. Academy: @rise_academy2020

Support diversity and inclusion within the hockey community. We look forward to seeing you there! For more details and to get involved, contact [email protected]

Basic Income Guarantee Forum 

The Basic Income Guarantee Forum will be taking place from May 23-26, 2024, at the University of Ottawa. The forum will have an amazing, diverse lineup of speakers from Canada in fields like food security, economics, race and gender justice, mental health and the environment. For more information, visit the BIG forum website, or email [email protected]

Walk to End ALS

The Walk to End ALS unites families who have experienced similar heartache, so together we can remember and honour our loved ones while providing support to those currently battling this devastating disease. It is our hope that this event is an occasion for you to find comfort and community among those who have lived this difficult journey as well.

Date: Saturday, June 1st
Location: Tony Graham Recreation Complex & Walter Baker Park
Address: 100 Charlie Rogers Place, Ottawa ON K2V 1A2
Contact: [email protected]
Registration Time: 10:00 AM
Walk Start Time: 10:30 AM

If you would like to participate, please register online at, or if you or someone you know would like to volunteer, please see here for more information:



C'est la semaine " Emmenez votre député à l'école " en Ontario, et j'ai eu le plaisir de visiter le Glebe Collegiate Institute, l'école publique Connaught, l'école publique Fisher Park / l'école alternative Summit, l'école secondaire St. Pius X et l'école secondaire pour adultes ces derniers jours.

Queen's Park n'ayant pas siégé cette semaine, les députés provinciaux étaient de retour dans leurs communautés, rencontrant les résidents et écoutant leurs préoccupations. À cet égard, les échanges que j'ai eus cette semaine avec les élèves et le personnel éducatif m'ont donné à réfléchir.

Comme auparavant, je suis impressionné par les jeunes apprenants d'aujourd'hui qui ont accès à l'information et à la technologie comme aucune autre génération avant eux. J'apprécie également le personnel de nos écoles qui travaille dur avec les ressources disponibles.

Mais il est clair que nous ne parvenons pas à apporter aux écoles le soutien dont elles ont besoin. La députée Chandra Pasma, porte-parole de l'opposition officielle pour l'éducation, a fait remarquer que le financement de l'éducation n'a pas suivi l'inflation depuis 2018. Par conséquent, il nous manque 2,7 milliards de dollars, soit 1357 dollars par élève.

On ne le dirait pas en écoutant le ministre de l'Éducation, Stephen Lecce, qui n'hésite pas à produire toute une série de chiffres pour insister sur le fait que tout va bien. Mais lorsqu'on parle au personnel et aux étudiants, la négligence est évidente ; Queen's Park a besoin de beaucoup plus.

Mais le gouvernement Ford a d'autres priorités. Alors que le nombre d'élèves par classe augmente et que le personnel éducatif est accablé par des ressources inadéquates, l'Ontario s'est engagé dans des dépenses qui n'ont pas de sens.

Comme 10 milliards de dollars pour une nouvelle autoroute de 52 kilomètres - l'autoroute 413 - qui n'aidera pas les banlieusards de la région du Grand Toronto. Ou 600 millions de dollars pour un parking à Ontario Place, dans le cadre d'un bail secret de 95 ans avec un conglomérat de bien-être appartenant à l'Autriche. Ou les 82 vice-présidents qui travaillent aujourd'hui à Metrolinx, contre 27 en 2018, et qui ont fait de l'Ontario l'endroit le plus cher au monde pour la construction de transports en commun.

Je pourrais continuer, car il y a d'autres exemples. Mais le point est simple : alors que l'Ontario gaspille de l'argent pour des choses inutiles, nous réduisons nos services publics. Nos écoles publiques, entre autres, sont négligées. Et nous demandons au personnel de faire des miracles.

Pendant ce temps, le personnel et les élèves des écoles ont besoin d'aide.

Il y a trois ans, Statistique Canada a publié une étude selon laquelle 23 % des jeunes âgés de 15 à 24 ans se sentent seuls ou ont connu la solitude. Le personnel éducatif se dit stressé et confronté à la violence en classe. Les comportements addictifs liés à l'utilisation des téléphones portables et au vapotage dans les écoles suscitent également des inquiétudes.

La réponse actuelle du gouvernement est d'interdire l'utilisation des téléphones portables et d'alourdir les sanctions pour les élèves surpris en train de fumer dans les écoles. Il a annoncé un programme de "retour aux sources" qui allouera 30 millions de dollars à des détecteurs de vape et à la surveillance des élèves. 

Mais cette réponse est insuffisante.

Beyhan Farhadi, enseignant et expert en politique de l'éducation, pointe du doigt le sous-financement des écoles comme le principal problème. Nous avons besoin de classes plus petites et d'un personnel bien rémunéré pour faire face aux niveaux élevés de stress et de violence des élèves dans les salles de classe. Nous devons réparer les infrastructures scolaires essentielles.

C'est ce que j'ai entendu directement de la part du personnel et des élèves cette semaine. Il est temps que l'Ontario fasse les investissements nécessaires pour garantir la sécurité des écoles.

Sinon, nous risquons d'élever la génération d'enfants la plus solitaire de l'histoire du Canada et de gaspiller la ressource la plus importante dont nous disposons.

Les élèves et le personnel méritent mieux.

Mes meilleurs voeux,


Appel de l'Université populaire pour Gaza (mise à jour du campement)

Le 30 avril, les professeurs, étudiants et anciens étudiants de l'Université Carleton et de l'Université d'Ottawa ont lancé l'Université populaire pour Gaza et le campement sur la pelouse Tabaret de l'Université d'Ottawa.

Depuis l'installation du campement il y a près de quatre semaines, nous avons constaté une incroyable solidarité et un soutien de la part des étudiants et de la communauté. Mais nous avons encore du pain sur la planche. Après une série de réunions avec les administrateurs de l'école, l'université s'est engagée à divulguer ses désinvestissements d'ici le 1er juin. Bien qu'il s'agisse d'un pas dans la bonne direction, nous sommes fermement déterminés à rester jusqu'à ce que toutes les demandes soient satisfaites.

Alors que nous entrons dans notre quatrième semaine, nous avons besoin de votre soutien ! Nous avons toujours besoin d'aide et de volontaires. Nous demandons à tous les étudiants et anciens étudiants de venir au campement et de s'inscrire pour passer la nuit avec nous (aucune tente ou fournitures ne sont nécessaires). Nous demandons à tous les membres de la communauté de venir au campement et de s'inscrire comme bénévoles, en particulier ceux qui ont une formation professionnelle en santé mentale ou une expertise dans le domaine de la restauration.

Les dons de nourriture, d'eau et de fournitures sont toujours appréciés. Une liste régulièrement mise à jour des fournitures nécessaires est disponible au campement.

Plus important encore, nous demandons à tous les membres de la communauté de se joindre à nous pour les programmes quotidiens, y compris les cours, les projections de films, les projets artistiques et les discussions. Vous pouvez trouver un calendrier des événements du jour suivant sur Instagram à INSAF UO.

Deuxième concert annuel de collecte de fonds des DéciBelles 

La chorale féminine deciBelles organise son deuxième concert annuel de collecte de fonds le dimanche 26 mai, à partir de 19 h, à l'église unie Woodroof. Le concert est organisé au profit du Centretown Community Food Centre. Les billets peuvent être achetés auprès des membres de la chorale ou à la porte (ouverture des portes à 18h30). Pour plus d'informations, veuillez consulter le site 

Webinaire "Halte à la brume estivale"

12 juin 2024

19:00 p.m. - 20:00 p.m. ET

Ce webinaire de la Fondation pour la santé respiratoire vous permettra d'approfondir vos connaissances sur le vapotage et ses dangers, tout en vous préparant à entamer un dialogue sans jugement avec un adolescent qui vous tient à cœur. Oui, vous pouvez aider votre adolescent à commencer à arrêter de fumer - et avec notre aide, vous pouvez commencer avant la fin de l'été. Stratégiquement programmé à l'approche des examens, ce webinaire abordera également le rôle du stress dans la décision de votre adolescent de fumer.

Les chapitres d'apprentissage comprennent 

  • Comprendre les produits de vapotage 
  • Tendances et impact du vapotage chez les jeunes 
  • Identifier et soutenir les jeunes qui vapotent 
  • Conseils pour les parents et les tuteurs 

Les championnats nationaux "Reach for the top" se déroulent à Ottawa

Les championnats nationaux Reach for the Top arrivent à Ottawa

Les billets sont en vente dès maintenant pour le championnat national de jeu-questionnaire Reach for the Top, qui aura lieu le dimanche 2 juin à 15 h, dans l'auditorium du Glebe Collegiate Institute, à Ottawa. Adultes 20 $, étudiants 15 $.

Un billet est valable pour les deux demi-finales ainsi que pour la finale du championnat. Vous verrez quelques-uns des étudiants les plus talentueux de tout le Canada s'affronter dans des matchs au rythme effréné et au buzzer dans cette institution canadienne qui remonte aux années 1960.

Ne manquez pas votre chance à Ottawa - c'est la première fois depuis 2008 que le championnat national se déroule en dehors de Toronto !

Centre d'information publique en ligne pour l'avenue Maitland 

Le ministère des Transports (MTO) organise un centre d'information publique (CIP) en ligne pour les ponts de l'avenue Maitland et de l'avenue Woodroffe, du 22 mai 2024 au 5 juin 2024, sur le site Web du projet, à l'adresse Les informations affichées pour examen donneront un aperçu du projet et du processus d'EE, une description des conditions existantes, les détails de la conception des deux ponts, les plans de fermeture de route et de déviation proposés, ainsi que les impacts prévus et les mesures d'atténuation. Il sera possible de soumettre des commentaires jusqu'au 5 juin 2024. 

Remise d'arbres d'Écologie Ottawa

Joignez-vous à Écologie Ottawa lors de la vente de garage du Grand Glebe le 25 mai pour recevoir un semis indigène gratuit ! Ce don d'arbres est une occasion pour les Ottaviens de planter un semis indigène sur leur propriété et d'aider à renforcer le couvert forestier d'Ottawa. Écologie Ottawa distribuera cinq espèces de semis, ainsi que des instructions de plantation et d'entretien. De plus amples renseignements, y compris le RSVP, sont disponibles sur le site Web de l'organisme. Pour les personnes intéressées par un semis mais qui ne peuvent pas participer cette fois-ci, Écologie Ottawa prévoit organiser deux autres distributions à la fin de l'été, l'une dans l'est et l'autre dans l'ouest de la ville.

Rejoignez-nous pour le TROISIÈME tournoi de hockey annuel R.I.S.E. Challenge et le Sommet sur la diversité et l'inclusion !

Le 25 mai 2024, à l'Université d'Ottawa, nous rassemblerons des passionnés de hockey, des leaders communautaires et des défenseurs d'un changement positif dans la culture du hockey. L'événement comprendra un tournoi de hockey dynamique à 4 contre 4 et un puissant sommet sur la diversité et l'inclusion. Parmi les temps forts, citons le conférencier principal, Irfan Chaudry (vice-président de D&I chez Hockey Canada), des discussions avec des invités spéciaux, Bernice Carnegie, Rane Carnegie, Jaclyn Hawkins, Jada Burke et Bob Dawson, ainsi qu'une projection spéciale du documentaire acclamé "Beyond Their Years" (Au-delà de leurs années).

Ne manquez pas la chance de participer à notre vente aux enchères silencieuse, qui propose des objets et des expériences extraordinaires. Vous pouvez y jeter un coup d'œil et placer vos enchères ici : Vente aux enchères silencieuse.

Pour participer, achetez vos billets sur Eventbrite : Acheter des billets.

Suivez-nous sur Instagram pour des mises à jour et pour en savoir plus sur R.I.S.E. Academy : @rise_academy2020

Soutenez la diversité et l'inclusion au sein de la communauté du hockey. Nous avons hâte de vous y voir ! Pour plus de détails et pour vous impliquer, contactez [email protected]

Forum sur le revenu de base garanti 

Le Forum sur le revenu de base garanti se tiendra du 23 au 26 mai 2024 à l'Université d'Ottawa. Le forum accueillera une brochette d'orateurs canadiens de tous horizons dans des domaines tels que la sécurité alimentaire, l'économie, la justice raciale et sexiste, la santé mentale et l'environnement. Pour plus d'informations, visitez le site web du forum BIG ou envoyez un courriel à [email protected].

Marche pour vaincre la SLA

La Marche pour vaincre la SLA réunit des familles qui ont vécu un chagrin d'amour similaire, afin qu'ensemble nous puissions nous souvenir et rendre hommage à nos proches tout en apportant notre soutien à ceux qui luttent actuellement contre cette maladie dévastatrice. Nous espérons que cet événement sera pour vous l'occasion de trouver du réconfort et une communauté auprès de ceux qui ont eux aussi vécu ce difficile voyage.

Date de l'événement : Samedi 1er juin

Lieu : Complexe récréatif Tony Graham et Complexe récréatif Tony Graham et parc Walter Baker

Adresses : 100 Charlie Rogers Place, Ottawa ON K2V 1A2

Contact [email protected]

Heure d'inscription : 10h00

Début de la marche : 10 h 30

Si vous souhaitez participer, veuillez vous inscrire en ligne à l'adresse, ou si vous ou quelqu'un que vous connaissez souhaitez faire du bénévolat, veuillez consulter la page suivante pour plus d'informations :