Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

MPP Update #208: An historic day to reckon with Ontario’s colonial past and present

Published on May 31, 2024

On May 28, MPP Sol Mamakwa (Kiiwetinoong) addressed the House in Oji-Cree. He was the first elected Member of Provincial Parliament to do so in Ontario’s history.

In a passionate ten minutes, MPP Mamakwa reflected on how his capacity to speak Oji-Cree had diminished since being elected in 2018. He linked this to the fact that Indigenous languages do not enjoy official status in Ontario, like English and French. He said this was part of Ontario’s colonial past and present.

MPP Mamakwa talked about how children were once punished for speaking Indigenous languages in Ontario, and this was something he experienced personally. In Indian Residential Schools students would routinely have their mouths washed with soap if they were caught speaking Oji-Cree or other Indigenous languages.

But this week we forged a new path in a more hopeful direction.

It started with MPP Mamakwa advocating on this matter with the Government House Leader, Minister Paul Calandra. He noted that Indigenous languages were not permitted to be spoken in the House without the unanimous consent of all Members.

At first MPP Calandra was surprised, but later confirmed that MPP Mamakwa was correct. And then he went a step further.

“We will change this”, Minister Calandra said, “and I’ll work with you to do so.” MPP Mamakwa then started organizing.

He set a date (May 28) for his historic speech, and invited Indigenous leaders and community members to Queen’s Park to witness him address the House in Oji-Cree. May 28 was also his mother’s (Kezia Mamakwa) 79th birthday, and she is a unilingual Oji-Cree speaker. She had taught MPP Mamakwa Oji-Cree, and always urged him to be proud of his Indigenous roots.

That set the stage for the events of this week, and it’s important to acknowledge it meant working across partisan lines. MPP Mamakwa didn’t wait for change to happen; full credit is due to him and Minister Calandra for work on the government’s side.

But MPP Mamakwa wasn’t satisfied with that. After his historic address, he pressed the government in Question Period on a promise it had made to residents of Sioux Lookout: for a long-term care home that was appropriate for Indigenous elders.

This time, Premier Ford rose to the occasion. He pledged to build the home, and said MPP Mamakwa would be invited to the opening ceremony. The two then met each other in the aisle between the two sides of the House, and embraced.

Recalling all of this to CBC’s Power and Politics, MPP Mamakwa said he had “a good feeling”. He recalled feeling like “shackles were released” during his speech, but initially it also felt like he was not following the rules. There’s a lesson worth noting here.

Harmful traditions can linger, woven into the fabric of our lives so much they withstand scrutiny. It can take years to question them.

But this week, MPP Mamakwa showed us that better is always possible. As I have heard him say many times, the biggest room in any home is the room for improvement.

The precedent is now set for every other elected Legislature in Canada to defend Indigenous languages, and ensure they can be spoken freely in debate. Let’s ensure that happens soon.

My very best,


Save the Hairstyling and Esthetics Programs at Algonquin College!

Faculty of the Hairstyling and Esthetics Programs at Algonquin College were recently informed their program would be suspended on June 3.

These programs graduate skilled trades workers, mostly women, and have an extensive wait list. It is an affordable option for its tuition, and gives people opportunity.

A petition to save the program just launched, and it has over 4800 signatures. We encourage you to sign and share this petition.

We also encourage you to email Claude Brulé, President and Chief Executive Officer of Algonquin College, urging him to reconsider this decision.

With your help, we can save these programs. We will keep you advised on developments in this advocacy.

Privacy Commissioner Investigating Deleted Greenbelt Emails

The Information and Privacy Commissioner (IPC) has confirmed that she will be publishing a special report on the Ontario government’s handling of documents and records related to the Greenbelt.

We welcome this special report amid deep concerns with revelations that have come to light regarding deleted emails, the use of personal accounts, and other apparent attempts to cover up the government’s actions to give preferential treatment to Greenbelt speculators. This report will provide a clearer understanding of the government’s conduct.

Reports like these are rare and very serious. The IPC’s 2013 special report on the Liberal gas plant scandal triggered a police investigation, eventually sending the Liberal Premier’s chief of staff to prison.

The government is also currently under active investigation by the RCMP for the Greenbelt scandal. This report follows special reports on the Greenbelt from the Integrity Commissioner and Auditor General – both explosive reports that resulted in the resignation of multiple members of the Premier’s top staff.

Childcare Funding Delays Leave Parents/Centres Waiting

The Ontario government announced it will be using a new funding approach for childcare that will start in January 2025. Details of the new formula have not yet been announced.

Childcare centres across the province have been reporting issues with the current funding and many are in danger of shutting down. Never-ending funding delays from the province are putting families and childcare providers in a difficult and uncertain position. We need to see urgent action now.

Ontario needs 65,000 new childcare workers to meet the expected demand for $10-a-day child care. Ontario is nowhere near where we need to be to meet the demand we’re facing for accessible and affordable childcare.

My colleagues and I are calling on the province to immediately release the childcare funding formula and provide emergency funding for local daycares at risk of closure

Feedback Requested to Expand Jurisdiction of Condo Authority Tribunal

The Condominium Authority Tribunal (CAT) is an online tribunal that was set up to help condo owners and corporations resolve disputes related to condo records, noise, odours, light, vibration, smoke, vapour, pets, animals, vehicles, parking, storage, and other issues.

The Ministry of Public and Business Service Delivery is conducting consultations and seeking feedback regarding the potential expansion of the scope of the disputes heard by the CAT to include disputes related to owners’ meetings.

Some of the changes my colleagues and I have been advocating for include:

  • expanding the jurisdiction of the Condominium Authority Tribunal,
  • pushing for the proclamation of all un-proclaimed provisions of the Protecting Condominium Owners Act, 2015, and
  • strengthening the two regulatory agencies responsible for overseeing condo boards and property managers.

You can provide written feedback online here. Deadline is July 11, 2024.

If you have any questions or wish to seek any clarification, please contact [email protected].

Tone Cluster’s concert  

Join Tone Cluster on June 22nd as they explore transformation and interconnectedness through the theme of water. They believe that water is nourishing, wild, sacred... and queer! Interspersing choral music and video interviews, this concert will also feature the world premiere of "Dream of Me as Water", composed by Stuart Beatch, with text by David Ly (both queer Canadian artists). Ottawa Riverkeeper, an advocacy and action group, will be speaking and sharing materials about the Ottawa River Watershed. A portion of concert proceeds will be shared with them to support their important work. Additionally, Tone Cluster will be celebrating their 30th anniversary and everyone is invited to join them for a celebratory reception after the show! Concert is June 22nd, 7:30pm at First Unitarian Congregation, and tickets can be bought here.

The Big Give 2024 

Each year, churches across Canada bless and love their neighborhoods through a day of giving extravagantly where EVERYTHING IS FREE! This year, the “Big Give” is taking place on Saturday June 1st. Participating churches in Ottawa include the Peacetower Church, St. Mary's Catholic Church, St. Paul's Presbyterian Church and many more. Information about participating churches and locations can be found here.

Reach for the top National Championships coming to Ottawa 

Reach for the Top Nationals coming to Ottawa

Tickets are on sale now for the Reach for the Top National Trivia Championship, taking place Sunday June 2nd at 3pm, in the auditorium of Glebe Collegiate Institute in Ottawa. Adults $20, Students $15. 

One ticket is good for both semi-finals matches as well as the championship final. You'll see some of the most talented students from across Canada compete in fast-paced, buzzer-beating action in this Canadian institution that goes back to the 1960's. 

Don't miss your chance Ottawa - this is the first time since 2008 that the national championship is taking place outside of Toronto!

Online Public Information Centre for the Maitland Ave 

The Ministry of Transportation (MTO) is having an online Public Information Centre (PIC) for the Maitland Ave. and Woodroffe Ave. bridges from May 22, 2024 to June 5, 2024 on the project website at Information posted for review will provide an overview of the Project and the EA process; a description of existing conditions; design details for the two bridges, proposed road closure and detour plans, and anticipated impacts and mitigations measures. Opportunity will be provided to submit feedback until June 5, 2024. 

Walk to End ALS

The Walk to End ALS unites families who have experienced similar heartache, so together we can remember and honour our loved ones while providing support to those currently battling this devastating disease. It is our hope that this event is an occasion for you to find comfort and community among those who have lived this difficult journey as well.

Date: Saturday, June 1st
Location: Tony Graham Recreation Complex & Walter Baker Park
Address: 100 Charlie Rogers Place, Ottawa ON K2V 1A2
Contact: [email protected]
Registration Time: 10:00 AM
Walk Start Time: 10:30 AM

If you would like to participate, please register online at, or if you or someone you know would like to volunteer, please see here for more information:

ALS doesn’t stop and neither will we.



Le 28 mai, le député Sol Mamakwa (Kiiwetinoong) s'est adressé à la Chambre en oji-cri. Il est le premier député provincial élu à le faire dans l'histoire de l'Ontario.

Au cours d'une intervention passionnée de dix minutes, le député Mamakwa a expliqué que sa capacité à parler oji-cree avait diminué depuis son élection en 2018. Il a fait le lien avec le fait que les langues autochtones n'ont pas de statut officiel en Ontario, comme l'anglais et le français. Il a déclaré que cela faisait partie du passé et du présent colonial de l'Ontario.

Le député Mamakwa a expliqué que les enfants étaient autrefois punis parce qu'ils parlaient des langues autochtones en Ontario, ce qu'il a personnellement vécu. Dans les pensionnats indiens, les élèves se faisaient systématiquement laver la bouche avec du savon s'ils étaient surpris à parler oji-cree ou d'autres langues indigènes.

Mais cette semaine, les choses ont changé, et il est important de savoir pourquoi.

Tout a commencé lorsque le député Mamakwa a défendu cette question auprès du leader parlementaire du gouvernement, le ministre Paul Calandra. Il a fait remarquer que les langues indigènes n'étaient pas autorisées à être parlées à l'Assemblée sans le consentement unanime de tous les députés.

Le député Calandra a d'abord été surpris, puis a confirmé que le député Mamakwa avait raison. Puis il est allé plus loin.

« Nous allons changer cela », a déclaré le ministre Calandra, « et je travaillerai avec vous pour y parvenir ». Le député Mamakwa a alors commencé à s'organiser.

Il a fixé une date (le 28 mai) pour son discours historique et a invité les dirigeants autochtones et les membres de la communauté à Queen's Park pour l'écouter s'adresser à la Chambre en oji-cree. Le 28 mai était également le 79e anniversaire de sa mère (Kezia Mamakwa), qui parle unilingue oji-cree. Elle a enseigné le ogi-cri au député Mamakwa et l'a toujours encouragé à être fier de ses racines autochtones.

Cela a préparé le terrain pour les événements de cette semaine, et il est important de reconnaître qu'il a fallu travailler au-delà des lignes partisanes. Le député Mamakwa n'a pas attendu que le changement se produise ; tout le mérite lui revient, ainsi qu'au ministre Calandra, pour le travail accompli du côté du gouvernement.

Mais le député Mamakwa ne s'est pas contenté de cela. Après son discours historique, il a insisté auprès du gouvernement, lors de la période des questions, sur une promesse qu'il avait faite aux habitants de Sioux Lookout : celle d'une maison de soins de longue durée adaptée aux aînés autochtones.

Cette fois, le premier ministre Ford s'est montré à la hauteur. Il s'est engagé à construire la maison et a déclaré que le député Mamakwa serait invité à la cérémonie d'ouverture. Les deux hommes se sont ensuite rencontrés dans l'allée séparant les deux côtés de la Chambre et se sont embrassés.

Se souvenant de tout cela à l'émission Power and Politics de la CBC, le député Mamakwa a déclaré qu'il avait eu « un bon sentiment ». Il s'est souvenu avoir eu l'impression que « les chaînes étaient libérées » pendant son discours, mais au départ, il avait aussi l'impression de ne pas suivre les règles. Il y a là une leçon à retenir.

Les traditions néfastes peuvent perdurer, tissées dans le tissu de nos vies au point de résister à l'examen. Il faut parfois des années pour les remettre en question.

Mais cette semaine, le député Mamakwa nous a montré qu'il est toujours possible de faire mieux. Comme je l'ai entendu dire à maintes reprises, la pièce la plus grande d'une maison est celle qui peut être améliorée.

Le précédent est maintenant établi pour que toutes les autres assemblées législatives élues au Canada défendent les langues indigènes et veillent à ce qu'elles puissent être parlées librement dans les débats. Faisons en sorte que cela se produise rapidement.

Mes meilleurs voeux,


Sauvez le programme de coiffure et d'esthétique du Collège Algonquin !

Les professeurs des programmes de coiffure et d'esthétique du Collège Algonquin ont récemment été informés que leur programme serait suspendu le 3 juin.

Ces programmes diplôment des travailleurs qualifiés, principalement des femmes, et ont une longue liste d'attente. Il s'agit d'une option abordable pour les frais de scolarité, qui offre des possibilités aux gens. 

Une pétition pour sauver le programme vient d'être lancée et a recueilli plus de 4 800 signatures. Nous vous encourageons à signer et à partager cette pétition.

Nous vous encourageons également à envoyer un courriel à Claude Brulé, président et chef de la direction du Collège Algonquin, pour l'exhorter à reconsidérer sa décision.

Avec votre aide, nous pouvons sauver ces programmes. Nous vous tiendrons au courant de l'évolution de ce dossier.

La commissaire à la protection de la vie privée enquête sur les courriels supprimés de la Ceinture de verdure

La commissaire à l'information et à la protection de la vie privée (CIP) a confirmé qu'elle publiera un rapport spécial sur la gestion par le gouvernement de l'Ontario des documents et des dossiers relatifs à la Ceinture de verdure.

Nous accueillons favorablement ce rapport spécial, car nous sommes très préoccupés par les révélations qui ont été faites concernant les courriels effacés, l'utilisation de comptes personnels et d'autres tentatives apparentes de dissimuler les actions du gouvernement visant à accorder un traitement préférentiel aux spéculateurs de la Ceinture de verdure. Ce rapport permettra de mieux comprendre la conduite du gouvernement.

De tels rapports sont rares et très sérieux. Le rapport spécial de 2013 de l'IPC sur le scandale de l'usine à gaz libérale a déclenché une enquête de police, qui a finalement conduit le chef de cabinet du premier ministre libéral en prison.

Le gouvernement fait également l'objet d'une enquête active de la part de la GRC dans le cadre du scandale de la ceinture de verdure. Ce rapport fait suite aux rapports spéciaux sur la ceinture de verdure du commissaire à l'intégrité et de la vérificatrice générale - deux rapports explosifs qui ont entraîné la démission de plusieurs membres de l'équipe dirigeante du premier ministre.

Les retards dans le financement des services de garde d'enfants laissent les parents et les centres dans l'expectative

Le gouvernement de l'Ontario a annoncé qu'il utiliserait une nouvelle méthode de financement pour les services de garde d'enfants à partir de janvier 2025. Les détails de la nouvelle formule n'ont pas encore été annoncés.

Les centres de garde d'enfants de toute la province ont signalé des problèmes liés au financement actuel et nombre d'entre eux risquent de fermer leurs portes. Les retards incessants de la province en matière de financement placent les familles et les prestataires de services de garde d'enfants dans une situation difficile et incertaine. Nous avons besoin d'une action urgente maintenant.

L'Ontario a besoin de 65 000 nouveaux travailleurs de la petite enfance pour répondre à la demande attendue de services de garde d'enfants à 10 $ par jour. L'Ontario est loin d'avoir atteint le niveau nécessaire pour répondre à la demande de services de garde d'enfants accessibles et abordables.

Mes collègues et moi-même demandons à la province de publier immédiatement la formule de financement des services de garde d'enfants et de fournir un financement d'urgence aux garderies locales qui risquent de fermer.

Demande de commentaires sur l'élargissement des compétences du Tribunal de l'autorité des condominiums

Le Tribunal de l’autorité du secteur des condominiums (TASC) est un tribunal en ligne qui a été mis en place pour aider les propriétaires de condominiums et les sociétés à résoudre les litiges liés aux dossiers des condominiums, au bruit, aux odeurs, à la lumière, aux vibrations, à la fumée, aux vapeurs, aux animaux de compagnie, aux véhicules, au stationnement, à l'entreposage et à d'autres questions.

Le ministère de la prestation des services publics et commerciaux mène des consultations et sollicite des commentaires concernant l'élargissement potentiel du champ des litiges entendus par le TASC pour y inclure les litiges liés aux réunions de propriétaires.

Voici quelques-uns des changements pour lesquels mes collègues et moi-même avons plaidé :

  • l'élargissement de la compétence du Tribunal de l'autorité des condominiums,
  • la promotion de la proclamation de toutes les dispositions non proclamées de la loi de 2015 sur la protection des propriétaires de condominiums, et
  • renforcer les deux organismes de réglementation chargés de superviser les conseils d'administration des copropriétés et les gestionnaires immobiliers.

Vous pouvez fournir des commentaires écrits en ligne ici. La date limite est le 11 juillet 2024.

Si vous avez des questions ou souhaitez obtenir des éclaircissements, veuillez contacter [email protected].

Concert de Tone Cluster

Rejoignez Tone Cluster le 22 juin pour explorer la transformation et l'interconnexion à travers le thème de l'eau. Ils croient que l'eau est nourrissante, sauvage, sacrée... et queer ! Entrecoupé de musique chorale et d'entrevues vidéo, ce concert présentera également la première mondiale de « Dream of Me as Water », composée par Stuart Beatch, sur un texte de David Ly (deux artistes canadiens queer). Sentinelle Outaouais, un groupe de défense et d'action, prendra la parole et distribuera des documents sur le bassin versant de la rivière des Outaouais. Une partie des recettes du concert sera partagée avec eux pour soutenir leur important travail. De plus, Tone Cluster célébrera son 30e anniversaire et tout le monde est invité à se joindre à eux pour une réception de célébration après le spectacle ! Le concert aura lieu le 22 juin à 19h30 à la First Unitarian Congregation, et les billets peuvent être achetés ici.

Le Grand Dons 2024 

Chaque année, des églises à travers le Canada bénissent et aiment leur voisinage lors d'une journée de dons extravagants où TOUT EST GRATUIT ! Cette année, le « Grand don » aura lieu le samedi 1er juin. Les églises participantes à Ottawa comprennent l'église Peacetower, l'église catholique St. Mary's, l'église presbytérienne St. Paul's et bien d'autres. Des informations sur les églises participantes et les lieux sont disponibles ici.

Les championnats nationaux « Reach for the top » se déroulent à Ottawa 

Les championnats nationaux Reach for the Top à Ottawa

Les billets sont en vente dès maintenant pour le championnat national de jeu-questionnaire Reach for the Top, qui aura lieu le dimanche 2 juin à 15 h, dans l'auditorium du Glebe Collegiate Institute, à Ottawa. Adultes 20 $, étudiants 15 $. 

Un billet est valable pour les deux demi-finales ainsi que pour la finale du championnat. Vous verrez quelques-uns des étudiants les plus talentueux de tout le Canada s'affronter dans des matchs au rythme effréné et au buzzer dans cette institution canadienne qui remonte aux années 1960. 

Ne manquez pas votre chance à Ottawa - c'est la première fois depuis 2008 que le championnat national se déroule en dehors de Toronto !

Centre d'information publique en ligne pour l'avenue Maitland 

Le ministère des Transports (MTO) organise un centre d'information publique (CIP) en ligne pour les ponts de l'avenue Maitland et de l'avenue Woodroffe, du 22 mai 2024 au 5 juin 2024, sur le site Web du projet, à l'adresse Les informations affichées pour examen donneront un aperçu du projet et du processus d'EE, une description des conditions existantes, les détails de la conception des deux ponts, les plans de fermeture de route et de déviation proposés, ainsi que les impacts prévus et les mesures d'atténuation. Il sera possible de soumettre des commentaires jusqu'au 5 juin 2024. 

Marche pour vaincre la SLA

La Marche pour vaincre la SLA réunit des familles qui ont vécu un chagrin d'amour similaire, afin qu'ensemble nous puissions nous souvenir et rendre hommage à nos proches tout en apportant notre soutien à ceux qui luttent actuellement contre cette maladie dévastatrice. Nous espérons que cet événement sera pour vous l'occasion de trouver du réconfort et une communauté auprès de ceux qui ont eux aussi vécu ce parcours difficile.

Date de l'événement : Samedi 1er juin

Lieu : Complexe récréatif Tony Graham et Complexe récréatif Tony Graham et parc Walter Baker

Adresses : 100 Charlie Rogers Place, Ottawa ON K2V 1A2

Contact : [email protected]

Heure d'inscription : 10h00

Début de la marche : 10 h 30

Si vous souhaitez participer, veuillez vous inscrire en ligne à l'adresse, ou si vous ou quelqu'un que vous connaissez souhaitez faire du bénévolat, veuillez consulter cette page pour obtenir de plus amples renseignements :

La SLA ne s'arrête pas et nous non plus.