Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

MPP Update #209: Who wants to help Camp Misquah?

Published on June 7, 2024

Ontario’s Official Opposition will not be taking a long summer break. We are focused on the issues that matter, and helping community members in need.

On that note, let’s talk about Camp Misquah whose challenging situation was documented this week by Blair Crawford in the Ottawa Citizen.

Camp Misquah is based at Lac Bitobi near Gracefield, Quebec (about 90 minutes drive north of Ottawa) and serves people with disabilities (adults and youth). I have heard nothing but stellar reviews of this camp from residents.

But Camp Misquah is facing an acute staffing shortage, of particular need are people with health care training and kitchen help.

Do you know a student looking for a summer job which is rewarding to them and helpful to their community? Are you a nursing student, a paramedic student, or an active/retired nurse or paramedic who could benefit from time in the wilderness?

Can there be a higher calling in life than offering others a chance to smile, and relax with friends by the lake?

I’m willing to work in the kitchen this Summer at Camp Misquah. I would also relish a chance to bust out the guitar, and strum a few tunes for the camp faithful after peeling potatoes and washing up dishes. Stay tuned for updates on that.

What I don’t have are extensive health care skills, but I bet many readers of this newsletter likely do. So this is a plaintive appeal from me for a worthy cause.

Please reply to this email if you have health care training, and a week or more this summer to share with Camp Misquah. And thanks for considering this request!

My very best,


Premier recesses Legislature, appoints huge cabinet, shuffles ministers

Yesterday, Premier Ford announced he was recessing Queen’s Park until October 21. He did so a week early, and is recalling the House six weeks late.

And while this government avoids scrutiny, it has wasted no effort in adding staff to the Premier’s office, or seats at the cabinet table.

The amount of staff in the Premier’s office (48) has doubled since 2018, with total compensation of $6.9 million (the largest by far in Ontario’s history).

And as MPPs made their way home last night, the Premier assembled a press event to appoint Ontario’s largest cabinet ever, with 36 ministers. Ministries were even split up to fit more bodies around the boardroom table.

Notably, the Ministers of Education and Energy traded spots, and a few young faces were added to the cabinet table.

This has the appearance of buying loyalty and time for a leader in crisis.

Premier Ford is under RCMP investigation for the Greenbelt Scandal. He ended a contract with the Beer Store early at a potential cost of nearly a billion dollars. He also signed a 95-year secretive deal (with over $600 million in public subsidies) for a private luxury spa at Ontario Place.

This same Premier blithely accused “immigrants” last week for shooting up a Jewish elementary school at night, and stoked hatred against Umar Zameer, a man who was found not guilty for the tragic death of a Toronto police officer.

There are more examples to cite, but a concerning theme remains. This is a Premier careening from vanity projects, secretive deals, and hurtful words.

Rest assured that we hold him accountable in the weeks and months ahead.

Algonquin College suspends its Hairstyling and Esthetics Programs :(

We regret to inform readers that Algonquin College’s Board of Governors voted on March 3 to suspend its Hairstyling and Esthetics Programs as of January 2025. They did so despite an extensive wait list, and deep community connections.

Thanks to everyone who answered the appeal made in last week’s newsletter, and contacted Algonquin College to insist these vital programs remain. Over 100 staff, students and community members attended the March 3 meeting to relay the same message, but were denied the right to speak.

MPP Chandra Pasma and I did everything possible to avoid this outcome in direct advocacy with the Ford government and Algonquin College. The staff union will be utilizing its collective agreement rights to contest this decision.

Community Dialogue: Speak Up for Climate Action?

CAFES is hosting a community dialogue about climate action on Wednesday June 12, from 7:00-9:00pm. This event will give you the resources and support to speak up for accelerated climate action in the City of Ottawa. Invite a neighbour to join you, especially someone who may be concerned but is not speaking up.

71% of Canadians are concerned about climate change, but only about 20% speak up! This situation can give City Councillors the false impression that most people do not want accelerated climate action.

Last year, when City staff announced that it was substantially off-track from achieving its goals established in the Climate Change Master Plan (CCMP), the tone of the meeting was business as usual. Furthermore, climate misinformation is getting more attention, and it causes doubt, uncertainty and delay.

Let’s ensure there is no confusion. Let’s make sure City Council knows they have our support to drive accelerated climate action in the City of Ottawa!

To register for the event and for more information, please click here.

Don’t miss OrKidstra’s biggest concert of the year!

Featuring over 150 young musicians onstage, experience the magic and music of OrKidstra LIVE this spring! On Tuesday, June 11, 2024, at 6:30 PM, the Ottawa community is invited to celebrate the joy of music at our annual Centre Hub End-of-Year Concert at Carleton Dominion-Chalmers Centre (355 Cooper Street). This FREE in-person concert will spring forth with a beautiful array of music including classical, jazz, music from around the world, and popular favourites! This family-friendly show is a joy for all ages! Some street and lot parking is available – the venue is also a short walk from Parliament Station or accessible via the 11 or 14 bus. Doors will open at approximately 6:10 PM; seating is general admission. The concert will run approximately 80 minutes.

FREE – donations in support of OrKidstra’s mission to empower kids and build community through music are welcome (tickets not required). For more information on the event, call 613.233.0166 or email [email protected] 

Cargo Bikes & Movie at the Mayfair: MOTHERLOAD

On Sunday June 9th at 11:30amFor Our Kids Ottawa-Gatineau is hosting a showing of the award-winning film MOTHERLOAD at the Mayfair Theatre. This film captures a new mother’s quest to understand the increasing isolation and disconnection of modern life, its planetary impact, and how cargo bikes could be an antidote.  

The event is a fundraiser for the Ottawa Community Housing Foundation Hop On Bikes program. Tickets are by donation – suggested $10 per person, $5 for students / youth. Special thanks to John Gomes of Royal Lepage Realty, Vélofix, Physio Bike Fitter, Let’s Go Cargo, School Streets Ottawa and Bike Ottawa!

Prior to the film, from 10:30-11:30am, drop by the Hopewell Avenue Public School bike racks to check out a wide variety of cargo bikes and chat with their owners about what works for them to make family transportation by bike easy and fun.

Learn more:

Get your tickets:



L'Opposition officielle de l'Ontario ne prendra pas de longues vacances d'été. Nous nous concentrons sur les questions importantes et nous aidons les membres de la communauté qui sont dans le besoin.

À ce propos, parlons du Camp Misquah dont la situation difficile a été documentée cette semaine par Blair Crawford dans le Ottawa Citizen.

Le Camp Misquah est situé au Lac Bitobi, près de Gracefield, au Québec (à environ 90 minutes de route au nord d'Ottawa) et accueille des personnes handicapées (adultes et jeunes). Je n'ai entendu que des commentaires élogieux sur ce camp de la part des résidents.

Mais le Camp Misquah est confronté à une grave pénurie de personnel. Nous avons particulièrement besoin de personnes ayant une formation en soins de santé et d'aides-cuisiniers.

Connaissez-vous un étudiant à la recherche d'un emploi d'été qui soit gratifiant pour lui et utile à la communauté ? Êtes-vous un étudiant en soins infirmiers, un étudiant en soins paramédicaux ou un infirmier ou un auxiliaire médical actif ou à la retraite qui pourrait bénéficier d'un séjour dans la nature ?

Y a-t-il une plus grande vocation dans la vie que d'offrir aux autres une chance de sourire et de se détendre avec des amis au bord d'un lac ?

Je suis prêt à travailler dans la cuisine cet été au Camp Misquah. J'aimerais aussi avoir l'occasion de sortir ma guitare et de jouer quelques airs pour les fidèles du camp après avoir épluché les pommes de terre et fait la vaisselle. Restez à l'écoute pour des mises à jour à ce sujet.

Ce que je n'ai pas, ce sont des compétences approfondies en matière de soins de santé, mais je parie que de nombreux lecteurs de cette lettre d'information en ont. Voici donc un appel plaintif de ma part pour une bonne cause.

Veuillez répondre à ce courriel si vous avez une formation en soins de santé et une semaine ou plus cet été à partager avec le Camp Misquah. Merci de prendre en compte cette demande !

Mes meilleurs voeux,


Le premier ministre suspend l'Assemblée législative, nomme un cabinet pléthorique et procède à un remaniement ministériel

Hier, le premier ministre Ford a annoncé qu'il suspendait les travaux de Queen's Park jusqu'au 21 octobre. Il l'a fait avec une semaine d'avance et rappelle la Chambre avec six semaines de retard.

Alors que ce gouvernement évite tout contrôle, il n'a pas ménagé ses efforts pour ajouter du personnel au cabinet du premier ministre ou des sièges à la table du cabinet.

Le nombre d'employés du cabinet du premier ministre (48) a doublé depuis 2018, avec une rémunération totale de 6,9 millions de dollars (la plus importante, et de loin, dans l'histoire de l'Ontario).

Alors que les députés provinciaux rentraient chez eux hier soir, le premier ministre a organisé une conférence de presse pour nommer le plus grand cabinet de l'Ontario jamais constitué, avec 36 ministres. Les ministères ont même été divisés afin d'accueillir plus de personnes autour de la table du conseil.

En particulier, les ministres de l'Éducation et de l'Énergie ont échangé leur place, et quelques jeunes visages ont été ajoutés à la table du cabinet.

Ces mesures donnent l'impression d'acheter la loyauté et le temps d'un dirigeant en crise.

Le premier ministre Ford fait l'objet d'une enquête de la GRC pour le scandale de la ceinture de verdure. Il a mis fin à un contrat avec le Beer Store un an plus tôt que prévu, pour un coût apparent de près d'un milliard de dollars. Il a également signé un contrat secret de 95 ans (avec plus de 600 millions de dollars de subventions publiques) pour un spa de luxe privé à la Place de l'Ontario.

Ce même premier ministre a allègrement accusé la semaine dernière les « immigrants » d'avoir tiré sur une école primaire juive pendant la nuit, et a attisé la haine contre Umar Zameer, un homme qui a été déclaré non coupable de la mort tragique d'un agent de police de Toronto.

Il y aurait d'autres exemples à citer, mais un thème préoccupant demeure. Il s'agit d'un premier ministre qui enchaîne les projets de vanité, les ententes secrètes et les paroles blessantes.

Soyez assurés que nous lui demanderons des comptes dans les semaines et les mois à venir.

Le Collège Algonquin suspend ses programmes de coiffure et d'esthétique :(

Nous avons le regret d'informer les lecteurs que le conseil d'administration du Collège Algonquin a voté le 3 mars pour suspendre ses programmes de coiffure et d'esthétique à partir de janvier 2025. Cette décision a été prise en dépit d'une longue liste d'attente et de liens étroits avec la communauté.

Merci à tous ceux qui ont répondu à l'appel lancé dans le bulletin de la semaine dernière et qui ont contacté le Collège Algonquin pour insister sur le maintien de ces programmes vitaux. Plus de 100 membres du personnel, étudiants et membres de la communauté ont assisté à la réunion du 3 mars pour transmettre le même message, mais on leur a refusé le droit de parole.

La députée provinciale Chandra Pasma et moi-même avons fait tout notre possible pour éviter ce résultat en intervenant directement auprès du gouvernement Ford et du collège Algonquin. Le syndicat du personnel utilisera les droits que lui confère la convention collective pour contester cette décision.

Dialogue communautaire : S'exprimer en faveur de l'action climatique ?

CAFES organise un dialogue communautaire sur l'action climatique le mercredi 12 juin, de 19 h à 21 h. Cet événement vous fournira les ressources et le soutien nécessaires pour vous exprimer en faveur d'une action climatique accélérée dans la ville d'Ottawa. Invitez un voisin à se joindre à vous, en particulier quelqu'un qui est peut-être préoccupé mais qui ne s'exprime pas.

71 % des Canadiens sont préoccupés par les changements climatiques, mais seulement 20 % d'entre eux s'expriment ! Cette situation peut donner aux conseillers municipaux la fausse impression que la plupart des gens ne veulent pas d'une action climatique accélérée.

L'année dernière, lorsque le personnel de la ville a annoncé qu'il était loin d'atteindre les objectifs fixés dans le plan directeur sur le changement climatique (CCMP), le ton de la réunion a été celui du statu quo. En outre, les informations erronées sur le climat retiennent de plus en plus l'attention et suscitent le doute, l'incertitude et les retards.

Veillons à ce qu'il n'y ait pas de confusion. Veillons à ce que le Conseil municipal sache qu'il a notre soutien pour accélérer l'action climatique dans la ville d'Ottawa !

Pour vous inscrire à l'événement et pour obtenir de plus amples renseignements, veuillez cliquer ici.

Ne manquez pas le plus grand concert de l'année de l'OrKidstra !

Avec plus de 150 jeunes musiciens sur scène, vivez la magie et la musique d'OrKidstra EN DIRECT ce printemps ! Le mardi 11 juin 2024, à 18h30, la communauté d'Ottawa est invitée à célébrer la joie de la musique lors de notre concert annuel de fin d'année du Centre Hub au Centre Carleton Dominion-Chalmers (355, rue Cooper). Ce concert GRATUIT en personne présentera un magnifique éventail de musique, notamment de la musique classique, du jazz, de la musique du monde entier et des chansons préférées du public ! Ce spectacle familial est un plaisir pour tous les âges ! Des places de stationnement sont disponibles dans les rues et sur les parkings. La salle est également située à quelques pas de la Gare du Parlement ou accessible par les bus 11 ou 14. Les portes ouvriront vers 18 h 10 ; les places sont réservées à l'admission générale. Le concert durera environ 80 minutes.

GRATUIT - les dons en faveur de la mission d'OrKidstra, qui consiste à donner aux enfants les moyens d'agir et à renforcer la communauté par la musique, sont les bienvenus (les billets ne sont pas nécessaires). Pour de plus amples renseignements sur l'événement, composez le 613.233.0166 ou envoyez un courriel à [email protected]

Cargo Bikes & Movie au Mayfair : MOTHERLOAD

Le dimanche 9 juin à 11h30, For Our Kids Ottawa-Gatineau organise une projection du film primé MOTHERLOAD au théâtre Mayfair. Ce film illustre la quête d'une nouvelle mère pour comprendre l'isolement et la déconnexion croissants de la vie moderne, son impact sur la planète et la façon dont les vélos-cargos pourraient être un antidote.

L'événement est une collecte de fonds pour le programme Hop On Bikes de la Fondation du logement communautaire d'Ottawa. Les billets sont offerts à titre gracieux - 10 $ par personne, 5 $ pour les étudiants et les jeunes. Nous remercions tout particulièrement John Gomes de Royal Lepage Realty, Vélofix, Physio Bike Fitter, Let's Go Cargo, School Streets Ottawa et Bike Ottawa !

Avant le film, de 10 h 30 à 11 h 30, passez aux supports à vélos de l'école publique de l'avenue Hopewell pour voir une grande variété de vélos-cargos et discuter avec leurs propriétaires de ce qui leur convient pour rendre le transport familial à vélo facile et amusant.

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