Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

MPP Update #210: Public safety first

Published on June 14, 2024

Hello dear readers, I’ll begin with good news. 

Five people responded to my column last week, and have offered to work at Camp Misquah this summer, while more of you wrote to say you’d be donating to this important cause for people with disabilities (and their families). Thank you!

I know Mark Wigmore and the Camp Misquah team are grateful for your support, and I hope to visit them this summer to help as well. More on that later. 

Now let’s get to public safety, the topic of today’s column. As much as Premier Ford enjoys talking about this, it is not a priority in Ontario. 

Consider his government’s abrupt decision to cancel the Wastewater Surveillance Initiative (WSI) for infectious diseases (at a yearly cost of $15 million), informing 60 labs they needed to cease operations by July 31, 2024. 

These are the same labs that provided critical evidence to Ontario’s 34 public health authorities in the COVID-19 pandemic, earning global acclaim. 

The first WSI lab was founded at the University of Ottawa by Dr. Rob Delatolla and his colleagues. Their work in testing wastewater identifies the spread of infectious diseases before people get sick. This is critical for respiratory illnesses and other viruses impacting the health of children, the elderly, and people with disabilities.

But now, in the name of ending “duplication” with similar federal programs, Ontario is cancelling this research capacity and all of its accumulated experience.  

And why? To save $15 million dollars on a provincial budget of over $200 billion. This is the definition of being penny-wise and pound foolish. 

And what results is no ending of duplication; this is a dramatic reduction in capacity  to ensure public health and safety. That’s why I wrote to the ministers responsible this week to insist they change course

At the moment, there are only four federal labs in Toronto capable of performing the same work as the 60 provincial WSI labs slated to close. The federal government has suggested another four that may open. 

So Premier Ford diminishes Ontario’s lab testing for infectious diseases from 60 to 4 locations, all of which are in Toronto. What are the implications for rural and remote communities who will courier wastewater down south to ensure they are safe?

And meanwhile, Premier Ford wastes at least $225 million (and likely far more) to cancel a contract with the Beer Store early. He signs a secret 95-year contract with a for-profit spa at Ontario Place, with the province offering $600 million in subsidies. He commits $10 billion for a pointless highway, and won’t open highway 407 to trucks

None of this makes any sense. As Ed Broadbent often said, taxes shared by citizens with governments must be treated with respect. That is not happening in Ontario. 

I haven’t heard anyone say it is more important to have alcohol in convenience stores this September for Labour Day weekend than health care services and labs to ensure our communities are safe. 

No one has called me to insist Premier Ford deserves the largest personal staff of any Premier in Ontario history (at a cost of $6.9 million), and the largest cabinet ever at Queen’s Park (at a cost of $10 billion).

Here’s a thought: why not trim down the Ford Government’s waste at Queen’s Park, and continue the Wastewater Surveillance Initiative so public safety comes first? Why not fund our public services well instead of leaving them on life support? 

Our communities deserve nothing less. 

My very best,


Ottawa Salus

It’s been nearly a year and a half since a frozen pipe caused 20,000 litres of water cascaded down the walls at Ottawa Salus' affordable supportive housing building on Athlone. Salus made a claim to their insurance company in the hopes of repairs moving quickly. The building has remained vacant during a housing crisis. 

The previous tenants who were flooded out have new permanent homes. Salus is ready to welcome 40 more people from the shelter system.

Unfortunately, after attempts at meetings and mediation, they’ve reached an impasse and filed a $55M lawsuit against Intact Insurance. We will support Salus and their clients to ensure they get the best possible outcome here. 

National Gallery of Canada

Exhibition Opening

Shelley Niro: 500 Year Itch

Join us to celebrate the opening of Shelley Niro: 500 Year Itch, the first retrospective exhibition 

of the multi-media work of Mohawk artist Shelley Niro, who is based in Brantford, ON.

THURSDAY 20 JUNE5 to 8 p.m.
Opening remarks begin at 6 p.m.
National Gallery of Canada Scotiabank Great Hall 380 Sussex Drive Ottawa, ON K1N 9N4 Canada

Live music. Food and refreshments available for purchase. Free admission. Bilingual event. Book your free ticket for admission to the Gallery on Thursday evening.

Rugby Canada

Free Ticket Offer for Canada vs Scotland this July in Ottawa

Cheer on Canada’s Men’s Rugby Team as they take on Scotland at TD Place Stadium on Saturday July 6. Make sure your club doesn’t miss out on the biggest rugby event of the year in Ottawa! It is Rugby Canada’s mission to offer every school-age child in the Ottawa region the opportunity to redeem a complimentary ticket to the game.  

Somerset West CHC

Somerset West Community Health Centre is looking for passionate and dedicated members of our community to join their volunteer Board of Directors. Board members must be willing to attend a monthly Board meeting, and participate on one Board Committee. The Centre can provide assistance with childcare for meetings, and transportation assistance for in-person meetings.

We are looking for candidates with the following skills or experience:

  •  Fundraising
  • Communications and Media Relations
  • Information Technology
  • Health System Planning
  • Resident of the SWCHC service area

To apply, please contact [email protected]

National Spelling Bee

I am delighted to extend my deepest congratulations to all the participants and to everyone involved in the 37th Annual Spelling Bee of Canada. The commemorative program can be found here



Bonjour chers lecteurs, je commencerai par de bonnes nouvelles.

Cinq personnes ont réagi à mon article de la semaine dernière et ont proposé de travailler au Camp Misquah cet été, tandis qu'un plus grand nombre d'entre vous ont écrit pour dire qu'ils feraient un don à cette cause importante pour les personnes handicapées (et leurs familles). Je vous remercie !

Je sais que Mark Wigmore et l'équipe du Camp Misquah vous sont reconnaissants de votre soutien, et j'espère leur rendre visite cet été pour les aider également. Nous en reparlerons plus tard.

Venons-en maintenant à la sécurité publique, le sujet de la chronique d'aujourd'hui. Le premier ministre Ford a beau aimer en parler, ce n'est pas une priorité en Ontario.

Prenons par exemple la décision abrupte de son gouvernement d'annuler l'Initiative de surveillance des eaux usées (Wastewater Surveillance Initiative - WSI) pour les maladies infectieuses (à un coût annuel de 15 millions de dollars), en informant 60 laboratoires qu'ils devaient cesser leurs activités d'ici le 31 juillet 2024.

Ce sont ces mêmes laboratoires qui ont fourni des preuves essentielles aux 34 autorités de santé publique de l'Ontario lors de la pandémie de COVID-19, ce qui leur a valu une reconnaissance mondiale.

Le premier laboratoire WSI a été fondé à l'Université d'Ottawa par le Dr Rob Delatolla et ses collègues. Leur travail d'analyse des eaux usées permet d'identifier la propagation des maladies infectieuses avant que les gens ne tombent malades. Ce travail est essentiel pour les maladies respiratoires et les autres virus qui affectent la santé des enfants, des personnes âgées et des personnes ayant un handicap.

Mais aujourd'hui, au nom de la fin des "doubles emplois" avec des programmes fédéraux similaires, l'Ontario annule cette capacité de recherche et toute l'expérience qu'elle a accumulée. 

Pour quelle raison ? Pour économiser 15 millions de dollars sur un budget provincial de plus de 200 milliards de dollars. C'est la définition même de l'économie de bouts de chandelle.

Et ce qui en résulte, ce n'est pas la fin de la duplication ; c'est une réduction spectaculaire de la capacité à garantir la santé et la sécurité publiques. C'est pourquoi j'ai écrit cette semaine aux ministres responsables pour leur demander de changer de cap.

À l'heure actuelle, il n'y a que quatre laboratoires fédéraux à Toronto capables d'effectuer le même travail que les 60 laboratoires WSI provinciaux appelés à fermer. Le gouvernement fédéral a suggéré l'ouverture de quatre autres laboratoires.

Le premier ministre Ford réduit donc le nombre de laboratoires de dépistage des maladies infectieuses de l'Ontario de 60 à 4, tous situés à Toronto. Quelles sont les conséquences pour les communautés rurales et éloignées qui devront acheminer les eaux usées vers le sud pour s'assurer qu'elles sont sûres ?

Pendant ce temps, le premier ministre Ford gaspille au moins 225 millions de dollars (et probablement beaucoup plus) pour annuler prématurément un contrat avec le Beer Store. Il signe un contrat secret de 95 ans avec un spa à but lucratif à la Place de l'Ontario, la province offrant 600 millions de dollars de subventions. Il engage 10 milliards de dollars pour une autoroute inutile et refuse d'ouvrir l'autoroute 407 aux camions.

Tout cela n'a aucun sens. Comme l'a souvent dit Ed Broadbent, les impôts que les citoyens partagent avec les gouvernements doivent être traités avec respect. Ce n'est pas le cas en Ontario.

Je n'ai entendu personne dire qu'il est plus important d'avoir de l'alcool dans les dépanneurs en septembre pour le week-end de la fête du Travail que les services de santé et les laboratoires pour assurer la sécurité de nos communautés.

Personne ne m'a appelé pour insister sur le fait que le premier ministre Ford mérite le plus grand personnel de tous les premiers ministres de l'histoire de l'Ontario (au coût de 6,9 millions de dollars) et le plus grand cabinet jamais constitué à Queen's Park (au coût de 10 milliards de dollars).

Voici une idée : pourquoi ne pas réduire le gaspillage du gouvernement Ford à Queen's Park et poursuivre l'initiative de surveillance des eaux usées afin que la sécurité publique passe en premier ? Pourquoi ne pas financer correctement nos services publics au lieu de les laisser sous assistance respiratoire ?

Nos communautés ne méritent rien de moins.

Mes meilleurs voeux,


Ottawa Salus

Près d'un an et demi s'est écoulé depuis qu'un tuyau gelé a fait tomber 20 000 litres d'eau en cascade sur les murs de l'immeuble de logements supervisés abordables d'Ottawa Salus, sur Athlone. Salus a déposé une demande d'indemnisation auprès de sa compagnie d'assurance dans l'espoir que les réparations seront effectuées rapidement. Le bâtiment est resté inoccupé pendant la crise du logement.

Les anciens locataires qui avaient été inondés ont retrouvé un logement permanent. Salus est prêt à accueillir 40 personnes supplémentaires issues du système d'hébergement.

Malheureusement, après des tentatives de rencontres et de médiation, ils sont dans l'impasse et ont intenté une action en justice de 55 millions de dollars contre Intact Assurance. Nous soutiendrons Salus et ses clients pour qu'ils obtiennent le meilleur résultat possible.


Musée des beaux-arts du Canada

LE JEUDI 20 JUIN De 17 h à 20 h Allocutions d’ouverture à partir de 18 h Musée des beaux-arts du Canada Grand Hall Banque Scotia 380, promenade Sussex Ottawa (Ontario) K1N 9N4 Canada

Performances musicales. Possibilité d’acheter de la nourriture et des rafraîchissements. Entrée 

gratuite. Événement bilingue. Réservez votre billet gratuit pour l’accès au Musée le jeudi soir.

Au plaisir de vous voir!

Rugby Canada


Offre de billets gratuits pour Canada vs Écosse en juillet à Ottawa

Encouragez l'équipe masculine de rugby du Canada lorsqu'elle affrontera l'Écosse au TD Place Stadium le samedi 6 juillet. Assurez-vous que votre club ne manque pas le plus grand événement de rugby de l'année à Ottawa ! La mission de Rugby Canada est d'offrir à chaque enfant d'âge scolaire de la région d'Ottawa la possibilité d'obtenir un billet gratuit pour le match. 

 Centre de santé communautaire de Somerset Ouest

Le Centre de santé communautaire Somerset West est à la recherche de membres passionnés et dévoués de notre communauté pour se joindre à son conseil d'administration bénévole. Les membres du conseil doivent être prêts à assister à une réunion mensuelle du conseil et à participer à un comité du conseil. Le Centre peut fournir de l'aide pour la garde d'enfants lors des réunions et pour le transport lors des réunions en personne.

Nous recherchons des candidats possédant les compétences ou l'expérience suivantes :

  • Collecte de fonds
  • Communication et relations avec les médias
  • Technologies de l'information
  • Planification du système de santé
  • Résident de la zone de service du SWCHC

Pour poser votre candidature, veuillez contacter [email protected]

Concours national d'orthographe

 J'ai le plaisir d'adresser mes plus vives félicitations à tous les participants et à toutes les personnes impliquées dans le 37e concours annuel d'orthographe du Canada. Le programme commémoratif est disponible ici.