Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

MPP Update #212: A message for Ottawa Centre’s grads

Published on June 28, 2024

What follows is a message for the graduates of Ottawa Centre. If you are a grad, consider this a fist bump from me :)

If you have a grad in your life, please share this with them - Joel.

Dear grads,

Joel Harden here, I hope this message finds you well.

This is a big week for you and your loved ones. Well done on leveling up!

For preschoolers, it’s on to elementary school. For others, it's time for middle school or high school. And for the oldest grads, your journey after high school starts now.

Congratulations on getting here. I’m sure your parents, guardians, family, and friends had a big role in making it happen, but full credit to you. This is your achievement.

Enjoy your summer and all the fun that brings: more time with your family and friends, and more opportunities to consider new adventures and opportunities.

As your local representative, can I add one thing to that list? We need your help.

We need to turn down the anger and misformation in our communities.

Remember the heat wave we had last week? When many of you were sweating in classrooms as temperatures outside climbed to record levels? Many talked about climate change (which is a critical discussion), but there’s a metaphor here that raises other concerns too.

Some are turning up the heat in our politics, they are using political platforms to fan the flames of hatred. I am particularly concerned with the rise of hatred that seeks to intimidate, humiliate, or hurt others — either online or in person.

Last week, a Jewish school in Ottawa had its lawn sign defaced, and in Hamilton, a man walked into a Muslim school yelling hateful slogans in a grade three class.

A year ago, I gathered with neighbours on Broadview Avenue as a group marched to protest queer and transgender students. At one point, they stomped on pride flags.

And in February 2022, we remember how over 500 vehicles parked in our city’s downtown core for weeks blaring horns, closing workplaces, and circulating outside our public schools. All to express their frustration and anger.

What can we do about this?  I have a simple request for Ottawa Centre’s grads.

When you wake up tomorrow morning, and every morning after that, think about how you can make our community a more accepting, curious, and welcoming place. Every action matters.

Albert Dumont, Algonquin Elder and Ottawa’s English Poet Laureate, talks about this as a “new dawn”. He focuses on the notion that “healing begins now”.

We always have choices in life. We can face bigotry and hatred with love, and insist on better for ourselves and our communities. We can call others in, instead of just calling them out.

That’s the biggest lesson of pink shirt 👚 day for me. It is not just about ending bullying, and fostering positive self-esteem for youth. More often than not, bullies model the harm they have experienced themselves. Someone has to end that cycle of violence.

Let that person be you. Be the friend, neighbour, or family member that brings us together at a time when many are determined to tear us apart.

Grads of Ottawa Centre, we believe in you. And at a time when too many are struggling, you can remind us to believe in ourselves.

My very best,


Update on maintaining Ontario’s Wastewater Surveillance Initiative

Two weeks ago I wrote about the need to protect wastewater testing in Ontario for infectious diseases. We’ve received a high volume of correspondence on this issue, and have pushed for action on this matter with multiple decision-makers. I wrote a public letter with three colleagues to the Ministers responsible.

Since then, I had the pleasure to speak with Dr. Robert Dellatola, the founder of the Ottawa WSI in April 2020 lab that set the pattern for others. I learned how the Ottawa lab was critical for tracking the spread of infectious disease in our city, but also for First Nations communities.

The City of Peterborough has decided to maintain its WSI lab, and our city can make the same choice. Even better, Ontario can reverse its decision to shutter the WSI labs on July 31. We will keep pushing to advocate for this outcome.

Happy Canada Day

We want to wish everyone a Happy Canada Day, and a restful long weekend. It’s also a moment to think about Canada as a work in progress, and commit to making our country a better place. We are thinking in particular of our commitments as treaty people to reconciliation with Indigenous Peoples. Joel will be visiting community events on July 1, if you’d like him to drop by your gathering, please reply to this email. 

Ottawa Jazz Festival

The Ottawa Jazz Festival will be wrapping up on Sunday June 30th. There are still over 20 artists left to perform, so make sure to enjoy some great music over the weekend. For more information and to buy tickets, click here.

Ottawa WALK for Lupus Ontario

On July 28th, please join the Ottawa WALK for Lupus Ontario at Vincent Massey Park. 

The WALK for Lupus is Lupus Ontario’s largest provincial fundraising and awareness event. It began over 23 years ago with a single walk and has grown into an event involving thousands of participants throughout Ontario. Over the years, the WALK for Lupus has raised over $1.5 million to fund the Lupus Ontario Geoff Carr Research Fellowship, support and education programs for lupus patients and their families, and advocacy projects aimed at improving programs and services for lupus patients.


Sunday, July 28th 2024

Check-in at 10:30am with the walk stepping off at 11:00am


Vincent Massey Park

Ottawa, ON

Picnic Area S & F1

Vincent Massey Park Map

For more WALK information:

New Eco-Tenant Platform

Ottawa ACORN is inviting neighbours to the kick-off and public launch of their new Eco-Tenant Platform! Wed July 3rd at 6:30PM in the McNabb Community Centre (180 Percy St).

You can expect to:

  • Hear the results of ACORN's eco-tenant survey. Nearly 300 tenants were surveyed on climate change issues such as extreme heat in apartments and neglected repairs that result in tenant discomfort, higher utility bills, negative health impacts and increased greenhouse gas emissions.
  • Listen to exciting guest speakers from ACORN and environmental organizations.
  • Find out how all levels of government can address tenants' biggest climate change concerns



Ce qui suit est un message pour les diplômés d'Ottawa Centre. Si vous êtes un diplômé, considérez ceci comme un coup de poing de ma part :)

Si vous avez un diplômé dans votre vie, veuillez partager ce message avec lui - Joel

Chers diplômés,

Joel Harden à l'appareil, j'espère que ce message vous trouvera en bonne santé.

C'est une semaine importante pour vous et vos proches. Bravo pour votre passage à l'échelon supérieur !

Pour les enfants d'âge préscolaire, c'est le passage à l'école primaire. Pour les autres, c'est l'heure du collège ou du lycée. Et pour les plus âgés, c'est maintenant que commence le voyage après le lycée.

Félicitations pour votre arrivée. Je suis sûr que vos parents, vos tuteurs, votre famille et vos amis ont joué un rôle important dans cette réussite, mais c'est à vous que revient tout le mérite. C'est votre réussite.

Profitez de l'été et de tous les plaisirs qu'il apporte : plus de temps avec votre famille et vos amis, et plus d'occasions d'envisager de nouvelles aventures et de nouvelles opportunités.

En tant que représentant local, puis-je ajouter une chose à cette liste ? Nous avons besoin de votre aide.

Nous devons faire baisser la colère et la désinformation dans nos communautés.

Vous souvenez-vous de la vague de chaleur que nous avons connue la semaine dernière ? Vous étiez nombreux à transpirer dans les salles de classe alors que les températures extérieures atteignaient des niveaux record ? Beaucoup ont parlé du changement climatique (qui est une discussion essentielle), mais il y a ici une métaphore qui soulève d'autres préoccupations.

Certains font monter la température dans nos politiques, ils utilisent les plateformes politiques pour attiser les flammes de la haine. Je suis particulièrement préoccupé par la montée de la haine qui cherche à intimider, humilier ou blesser les autres, que ce soit en ligne ou en personne.

La semaine dernière, une école juive d'Ottawa a vu son panneau de pelouse dégradé, et à Hamilton, un homme est entré dans une école musulmane en criant des slogans haineux dans une classe de troisième année.

Il y a un an, je me suis réunie avec des voisins sur l'avenue Broadview alors qu'un groupe manifestait pour protester contre les étudiants homosexuels et transsexuels. À un moment donné, ils ont piétiné des drapeaux de la fierté.

Et en février 2022, nous nous souvenons que plus de 500 véhicules ont stationné dans le centre-ville pendant des semaines en klaxonnant, en fermant des lieux de travail et en circulant devant nos écoles publiques. Tout cela pour exprimer leur frustration et leur colère.

Que pouvons-nous faire à ce sujet ?  J'ai une demande simple à faire aux diplômés d'Ottawa Centre.

Lorsque vous vous réveillerez demain matin, et tous les matins suivants, réfléchissez à la façon dont vous pouvez faire de notre communauté un endroit plus tolérant, plus curieux et plus accueillant. Chaque geste compte.

Albert Dumont, aîné algonquin et poète lauréat anglophone d'Ottawa, parle d'une " nouvelle aube ". Il insiste sur le fait que "la guérison commence maintenant".

Nous avons toujours le choix dans la vie. Nous pouvons faire face au sectarisme et à la haine avec amour, et insister pour obtenir mieux pour nous-mêmes et nos communautés. Nous pouvons appeler les autres à participer, au lieu de nous contenter de les dénoncer.

C'est la plus grande leçon que j'ai tirée de la journée de la chemise rose 👚. Il ne s'agit pas seulement de mettre fin à l'intimidation et de favoriser l'estime de soi chez les jeunes. Le plus souvent, les auteurs de brimades reproduisent les préjudices qu'ils ont eux-mêmes subis. Quelqu'un doit mettre fin à ce cycle de violence.

Cette personne, c'est vous. Soyez l'ami, le voisin ou le membre de la famille qui nous rassemble à une époque où beaucoup sont déterminés à nous séparer.

Diplômés d'Ottawa Centre, nous croyons en vous. Et à une époque où trop de gens sont en difficulté, vous pouvez nous rappeler de croire en nous-mêmes.

Mes meilleurs voeux,


Mise à jour sur le maintien de l'initiative de surveillance des eaux usées de l'Ontario

Il y a deux semaines, j'ai écrit sur la nécessité de protéger les analyses des eaux usées en Ontario pour les maladies infectieuses. Nous avons reçu un grand nombre de courriers à ce sujet et avons insisté auprès de plusieurs décideurs pour qu'ils agissent. Avec trois collègues, j'ai écrit une lettre publique aux ministres responsables.

Depuis, j'ai eu le plaisir de m'entretenir avec le Dr Robert Dellatola, fondateur du laboratoire WSI d'Ottawa en avril 2020, qui a ouvert la voie à d'autres laboratoires. J'ai appris que le laboratoire d'Ottawa était essentiel pour suivre la propagation des maladies infectieuses dans notre ville, mais aussi pour les communautés des Premières nations.

La ville de Peterborough a décidé de conserver son laboratoire WSI, et notre ville peut faire le même choix. Mieux encore, l'Ontario peut revenir sur sa décision de fermer les laboratoires WSI le 31 juillet. Nous continuerons à faire pression pour obtenir ce résultat.

Joyeuse fête du Canada

Nous souhaitons à tous une bonne fête du Canada et un long week-end reposant. C'est aussi l'occasion de penser au Canada comme à un travail en cours et de s'engager à faire de notre pays un endroit meilleur. Nous pensons en particulier aux engagements que nous avons pris, en tant que peuples signataires de traités, en faveur de la réconciliation avec les peuples autochtones. Joel visitera des événements communautaires le 1er juillet. Si vous souhaitez qu'il passe à votre réunion, veuillez répondre à ce courriel.

Festival de jazz d'Ottawa

Le Festival de jazz d'Ottawa se terminera le dimanche 30 juin. Il reste encore plus de 20 artistes à présenter, alors ne manquez pas d'écouter de la bonne musique pendant le week-end. Pour plus d'informations et pour acheter des billets, cliquez ici.

Marche d'Ottawa pour Lupus Ontario

Le 28 juillet, veuillez vous joindre à la Marche d'Ottawa pour le lupus Ontario au parc Vincent Massey.

La Marche pour le lupus est la plus importante activité provinciale de collecte de fonds et de sensibilisation de Lupus Ontario. Elle a commencé il y a plus de 23 ans par une seule marche et est devenue un événement auquel participent des milliers de personnes dans tout l'Ontario. Au fil des ans, la Marche pour le lupus a permis de recueillir plus de 1,5 million de dollars pour financer la bourse de recherche Geoff Carr de Lupus Ontario, des programmes de soutien et d'éducation pour les patients atteints de lupus et leur famille, ainsi que des projets de défense des droits visant à améliorer les programmes et les services destinés aux patients atteints de lupus.


Dimanche 28 juillet 2024

Arrivée à 10 h 30 et départ de la marche à 11 h 00.


Parc Vincent Massey

Ottawa, ON

Aire de pique-nique S & F1

Carte du parc Vincent Massey

Pour plus d'information sur la marche :

Nouvelle plateforme éco-locataire

Ottawa ACORN invite ses voisins au lancement public de sa nouvelle plateforme d'éco-locataire ! Mercredi 3 juillet à 18h30 au Centre communautaire McNabb (180 rue Percy). 

Vous pouvez vous attendre à :

  • Entendre les résultats de l'enquête d'ACORN sur les éco-locataires. Près de 300 locataires ont été interrogés sur les problèmes liés au changement climatique, tels que la chaleur extrême dans les appartements et les réparations négligées qui entraînent l'inconfort des locataires, des factures d'électricité plus élevées, des effets négatifs sur la santé et l'augmentation des émissions de gaz à effet de serre.
  • Écouter des intervenants passionnants d'ACORN et d'organisations de protection de l'environnement.
  • Découvrez comment tous les niveaux de gouvernement peuvent répondre aux principales préoccupations des locataires en matière de changement climatique.