Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

October 2019 Newsletter


October was a whirlwind of activity as federal candidates and campaigns vied for the respect of voters in the 2019 Federal Election. 

It was also a pleasure to support community groups working for justice, notably seniors and people with disabilities (as per my Critic responsibilities).

With the federal election over, I am back at Queen’s Park as part of Ontario’s Official Opposition. And while the tone of the Ford Government is less volatile, their priorities are still a major concern. 

As public education and health care are in crisis, the Ford government's first legislation this session proposed 24-hour access to alcohol in airports.

They have also proposed reductions in fines for big polluters and a minimalist strategy to address the lack of mental health resources in Ontario. 

These priorities will take Ontario backwards, and you can expect me and our official opposition caucus to push back. I welcome any ideas you have in that important work.

My very best,


Update from the Legislature 

I’m excited to be back at Queen's Park to hold the Ford government to account with my colleagues in the Ontario NDP caucus. 

Since MPPs have returned, I’ve had several opportunities to speak in the chamber on issues of concern to our community. Last week during question period, I raised how the underfunding of healthcare is leading to ambulance shortages. On a single day this past June, there were no ambulances available in Ottawa for seven and a half hours. 

I was also pleased that following our request, Andrea Horwath, Leader of the Official Opposition, shared the story of Maria Konopeskas, who has been stranded in an Ottawa hospital for two years because a shortage of personal support workers is preventing her from returning home. 

We’re interested in hearing about your experiences with gaps in home care and transitioning services from hospital settings. If you have a story to share, email it to us at [email protected].

Seniors, Accessibility and People with Disabilities

We are working with the Disability Justice Network of Ontario (DJNO) in calling for reform of the deeply flawed Assistive Devices Program (ADP). The ADP is a program set up to help Ontarians with long-term physical disabilities pay the costs of equipment including wheelchairs, walkers and hearing aids. 

Users of the program are raising serious concerns including long delays and no coverage for device repairs. I will be tabling #ReformADP petitions in the legislature, and urging the Minister for Health and Long-Term Care to work with people with disabilities to fix the program. 

I’m also troubled by reports that seniors who rely on public transit are having difficulty accessing day programming at the Good Companions Seniors’ Centre because of OC Transpo service changes. I’m worried that this will further exacerbate the social isolation that too many seniors in our community experience. We’ll be reaching out to Good Companions, who have raised this issue publicly, to offer our full support. 

Supporting Adults with Developmental Disabilities 

News broke this week about Bonnie Keefe, a mom in Renfrew who’s on hunger strike in support of her 36-year old daughter Jennifer who has a severe developmental disability. Jennifer was discharged from hospital after a four-month stay and refused re-entry to her group home. 

I paid a visit to Bonnie this week to show our community’s solidarity with our neighbours. 

Right now, there are 16,000 people in Ontario on the waiting list for supportive housing, and the average wait time is 25 years. This is unacceptable, and we’ll continue speaking out for more supports for adults with developmental disabilities. 

Our Next Event: Green New Deal and Meal

Join us as we convene another town hall to discuss the climate crisis and what we can do as a city and province to combat it. We want to hear from you on what a “Green New Deal” for Ontario means and how we can organize for it. 

We will be joined by local environmental activists, community members and special guest, Ian Arthur, MPP for Kingston and the Islands and official opposition critic for the environment. 

The town hall will be Saturday, November 23rd from 11 AM - 1 PM.

Click here to register

Privatization of Lansdowne Park 

Tomorrow, the City of Ottawa’s finance and economic development committee will consider a staff report recommending that the city negotiate with Ottawa Sports and Entertainment Group (OSEG) to hand over complete control of Lansdowne Park programming. I share Councillor Shawn Menard’s concerns about letting a for-profit company make the decisions about how we use this vital public asset.

A rally will take place at City Hall tomorrow morning at 8:30 am. I invite you to join Councillor Menard and others there. Let’s call on the city to put people over profits, and maintain public control over the Aberdeen Pavillion, the Horticulture Building, and other city-run spaces.

Our Community

Celebrating the 20th anniversary of Ten Thousand Villages in Ottawa.

At the Ontario Association of Midwives Lunch at Queen's Park.
At the annual vigil on Parliament Hill for Families of Missing and Murdered Indigenous Women and Girls Pulling a fire truck as part of the honorary team for Epilepsy Ottawa’s Fire Truck Pull.

Le mois d’octobre a vu beaucoup d’activité à Ottawa-Centre. Plusieurs candidates ont mené des campagnes énergétiques, à la recherche de l’appui de notre communauté dans l’élection fédérale.

Mais mon travail de porte-parole provincial n’a pas arrêté. C’était un plaisir de continuer à appuyer les groupes qui s’organisent pour la justice auprès de nos aînés et des personnes handicapées.

Maintenant je suis de retour à Queen’s Park, en tant que membre de l’opposition officielle. Le ton du gouvernement Ford est rendu moins volatile, mais leurs priorités demeurent une grande source d’inquiétude.

À un moment où nos systèmes d’éducation et de soins de santé sont en crise, le premier projet de loi proposé par le gouvernement à notre retour s’agit d’une initiative pour permettre la vente de l’alcool dans les aéroports 24 heures sur 24.

Ils proposent également de réduire les amendes pour les grands pollueurs, ainsi qu’une stratégie minimaliste pour adresser le manque de ressources de santé mentale en Ontario.

Ces priorités-là ramèneront l’Ontario en arrière. Vous pouvez compter sur moi et mes collègues du NPD de les opposer et les critiquer. Comme toujours, votre rétroaction est la bienvenue.

Mes meilleurs vœux,


Travaux législatives

Suite à un congé de 5 mois, l’assemblée législative est de retour au travail. Ça me fait plaisir d’y assister avec mes collègues du NPD.

Depuis le retour de l’assemblée, j’ai eu quelques occasions de commenter sur des enjeux préoccupants dans notre communauté. Lors de la période des questions la semaine passée, j’ai soulevé des inquiétudes par rapport aux services ambulanciers, a un moment où le gouvernement fait des coupures importantes dans les soins de santé. Un jour au mois de juin 2019, tous les ambulances de la ville d’Ottawa étaient occupées pendant 7 heures et demi.

Par la suite, la chef de l’opposition Andrea Horwath a partagé l’histoire de Maria Konopeskas, qui vit dans un hôpital à Ottawa depuis deux ans à cause d’un manque de travailleurs de soutien personnel.

Si vous avez eu une expériences avec des échecs du système de soins à domicile, ou avec la transition en sortant de l’hôpital, partagez-le avec nous par courriel au [email protected].

Aînés, accessibilité, et personnes handicapées

En coopération avec le Disability Justice Network of Ontario (DJNO), nous faisons appel au gouvernement de réformer le Programme d’appareils et accessoires fonctionnels. Ce programme vise à aider les ontariens avec des handicaps physiques à long terme, en payant pour les appareils comme les fauteuils roulants, les marchettes, et les aides auditives.

Les clients du programme souffrent des longues périodes d’attente, et un manque de couverture pour les réparations. Je vais déposer des pétitions dans l’assemblée législative faisant appel à la ministre de la Santé de travailler avec les personnes handicapées vers une réforme du programme.

Je suis préoccupé également par les plaintes de plusieurs personnes âgées qui fréquentent le centre Les Bons Compagnons, et qui trouvent que le centre est maintenant moins accessible à cause des changements de routes d’OC Transpo. Je m’inquiète que cela va empirer l’isolement social qui est trop commun dans notre ville. Nous en parlerons au centre pour offrir notre appui aux enjeux qu’ils ont soulevé dans les médias.

Appuyer les adultes avec des troubles du développement

Dans les nouvelles la semaine passée, nous avons appris que Bonnie Keefe, une mère à Renfrew, est en grève de faim pour attirer de l’attention aux circonstances de sa fille, Jennifer. Jennifer a 36 ans et une trouble du développement sévère. Jennifer n’a pas pu retourner à son foyer de groupe en sortant de l’hôpital.

J’ai visité Bonnie vendredi pour montrer la solidarité de notre communauté avec nos voisins.

En ce moment, il y a plus que 16,000 personnes en Ontario qui attendent le placement dans le logement supervisé. Le temps d’attente moyen est de 25 ans. C’est inacceptable. Nous continuerons de lever nos voix pour les besoins des adultes avec des troubles du développement.

Dîner pour un New Deal vert

Venez nous joindre pour notre prochaine assemblée publique. Nous allons discuter de la crise climatique, et comment la combattre comme ville et province. Nous voulons entendre votre point de vue sur ce qu’un New Deal vert pourrait être—et comment on pourra y parvenir.

Nous accueillerons des militant.e.s environnementalistes d’Ottawa, d’autres membres de la communauté, ainsi qu’un invité spécial : le député Ian Arthur, porte-parole de l’opposition officielle en matière de changement climatique, et représentant du comté de Kingston dans l’assemblée législative.

L’assemblée publique se déroulera le samedi 23 novembre de 11h à 13h.


La privatisation au parc Lansdowne

Demain, le comité des finances et du développement économique de la ville d’Ottawa va délibérer sur un rapport qui recommande que la ville négocie avec Ottawa Sports and Entertainment Group (OSEG) pour leur céder le control completde la programmation au parc Lansdowne. Je partage les inquiétudes du conseiller Shawn Menard par rapport à permettre une compagnie privée de faire les décisions qui détermineront l’usage de ce bien public.

Il y aura une manifestation à l’hôtel de ville demain matin à 8h30. Je vous invite d’être là avec le conseiller Menard et d’autres membres du public. Faisons appel à la ville de maintenir le control public de la pavillon Aberdeen, de l’Édifice de l’horticulture, et d’autres espaces du parc Lansdowne.

Notre communauté

Célébration du 20e anniversaire de Ten Thousand Villages à Ottawa.

Au lunch de l’Association of Ontario Midwives a Queen’s Park.
Au vigil annuel sur la colline parlementaire pour les Familles des femmes et filles autochtones disparues et assassinées Tirer un camion d’incendie comme membre l’équipe des dignitaires au « Fire Truck Pull » annuel d’Épilepsie Ottawa.