Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

COVID Update #50: Building a mass movement for disability rights

Published on January 22, 2021

Earlier this week, I received heartfelt pleas from people with disabilities on social media. 

Folks were upset that the Province of Ontario had announced emergency help for equine (horse, mule, donkey, etc.) businesses, while people with disabilities have languished on poverty incomes during COVID-19 as their costs have increased.

I was furious, and pledged to raise hell, but something seemed wrong. Having been raised in a rural home, I heard of stables with therapeutic riding programs for people with disabilities. What equine businesses were getting this help? Were we Iashing out against allies? 

So I inquired further, and got this reply from a family friend: 

“...these subsidies aren’t for people’s pets, these subsidies are for horses that are used in lesson programmes … riding programmes have been shut down for a long time so people are having to feed and care for animals that are essential to their business but who aren’t, at the moment, bringing in any income through their work in the school … so, while we should be paying out more to people on ODSPI also think supporting small businesses in COVID is important.”   

The doubt I had now took shape. Many folks applying to the Equine Hardship Program are supporters of disability rights, and are in need of help. They either ran therapeutic riding programs or supported people who did. We needed an alliance here.

So I called Amanda Holt, another horse owner. I explained the plight of disabled Ontarians, and asked her to write something we could share. This is what she wrote:  

I take strength from my horses when I connect with them. And I hope that you, the strong equestrians of Ontario, will use that strength to raise your voices for those who need our support now. If you own a horse, love a horse, ride/drive a horse, or just like looking at these gorgeous animals, raise your voices in gratitude for what we have and in concern for those who need immediate assistance.”

I then called Jennifer Semach, co-owner of Walkabout Farms Therapeutic Riding Association in Minden Hills, Ontario. I shared Amanda’s statement with her, and asked if she would consider one as well. Within the hour, Jennifer offered this: 

Many wonderful people have been tagging me in reference to the Equine Hardship Program being offered by our provincial government. I am grateful to have the opportunity and option to apply, however we won’t be and this is why: social isolation, poverty and essential programming cancellation due to COVID-19 has impacted those living on ODSP and children with disabilities in the worst way. 

These families need our government to immediately provide meaningful financial aid to those who are hardest hit in this crisis. The isolation, financial constraints, limited support is magnified especially for those with permanent disabilities and the families that have lost respite care for the loved ones during the COVID-19 crisis.”  

As we work for a more enabling province, it’s worth remembering our allies are everywhere. We need a broad alliance for action, and the Ford government must feel that pressure.

Behind Amanda and Jennifer are many progressive equestrians who want a province that offers dignity and respect to people with disabilities. They have seen horses do this without hesitation (see Jennifer’s photo below), and they want a province that does the same.

That’s why I’m asking all horse lovers to jump on social media, and follow Amanda and Jennifer’s lead. Use the hashtag #ODSPoverty so your words and pictures are seen. We need a mass movement for disability rights, and you can be part of that movement. 

Tell Premier Ford to raise ODSP rates NOW. 

My very best,


Long Term Care Town Hall

Join us on Monday at 7 PM for a town hall on the crisis facing long-term care homes, how the next few months will play out without the urgent, immediate support and how we can take this opportunity to reimagine what kind of care system we want in this province for our elders and care workers. 

We will be joined by Dr. Vivian Stamatopoulos, a professor at Ontario Tech University and a LTC advocate, Georgette Morris, a researcher and coordinator with Jaku Konbit Ottawa and Lynn Steele, founder of the Canadian PSW Network. Register here. 

COVID in Ontario 

The seven-day average of new COVID-19 cases in Ottawa and the province has been steadily declining since the surge we saw over the holidays. However we are still seeing thousands of new daily cases and unfortunately many deaths in the province. It is now more important than ever for us to stay home and keep the curve going down. We can do it Ottawa. 

Schools in Ottawa 

The government announced this week that Ottawa students will not be returning to in-person learning on Monday. A new date for in-class learning for Ottawa has not been announced, however schools in other hotspots including the GTA are closed until at least February 10th. 

Budget Consultation

The Ontario government is now accepting submissions for its 2021 budget consultation process. If you have ideas to share, you can email your submission to [email protected]. Please CC our office at [email protected]. The deadline to send a submission is February 12, and submissions must be 500 words or less. 

OPH Public Engagement Opportunities 

Ottawa Public Health has two engagement opportunities for folks to share their feedback on: 

Rideau Canal Skateway Update 

The head of the NCC has announced that the Rideau Canal Skateway is scheduled to open “some time early next week”, with an exact date to be determined. The NCC has said that only Ottawa residents who live near the canal should make use of the skateway. 

Congratulations to Melanie Adrian on Order of Ontario Appointment 

A huge congratulations to Carleton University Professor Melanie Adrian who has been appointed to the Order of Ontario, the province’s highest honour, by Ontario Lt. Gov. Elizabeth Dowdeswell on New Years Day. Prof. Adrian has become a global leader in protecting scholars subject to persecution and founded an organization to help cancer patients navigate the medical system.

Cornerstone Coldest Night of the Year 

On February 20, Cornerstone Housing for Women (in partnership with the Westboro Village BIA) is hosting a virtual “Coldest Night of the Year” walk to raise funds for its affordable housing, shelter services and programs that serve 200 women in Ottawa. Since the walk is virtual, participants can choose their own personalized route. Visit the “Coldest Night of the Year” website if you’re interested in registering or want more details about the event.

Au début de la semaine, j'ai reçu des appels de personnes handicapées sur les médias sociaux.

Les gens étaient contrariés que la province de l'Ontario ait annoncé une aide d'urgence pour les entreprises d'équitation (chevaux, mulets, ânes, etc.), alors que les revenus des personnes handicapées sont toujours inférieurs au seuil de pauvreté lorsque leurs factures augmentent à cause du COVID-19. 

J'étais furieux et je me préparais à faire monter l’enfer, mais quelque chose ne semblait pas aller. Ayant été élevé dans un foyer rural, j'ai entendu parler d'écuries offrant des programmes d'équitation thérapeutique pour les personnes handicapées. Quelles entreprises équines recevaient cette aide ? Sommes-nous en train de nous opposer à nos alliés ?

Je me suis donc renseigné et j'ai reçu cette réponse d'un ami de la famille:

"...ces subventions ne sont pas pour les animaux domestiques des gens, ces subventions sont pour les chevaux qui sont utilisés dans les programmes de leçons ... les programmes d'équitation ont été fermés depuis longtemps, donc les gens doivent nourrir et soigner les animaux qui sont essentiels à leur entreprise mais qui ne rapportent pas, pour le moment, de revenus par leur travail à l'école ... donc, alors que nous devrions payer plus aux personnes bénéficiant du POSPH, je pense aussi qu'il est important de soutenir les petites entreprises dans le cadre du COVID".   

Le doute que j'avais maintenant a pris forme. De nombreuses personnes qui ont postulé au Programme d’aide pour le secteur équin sont des partisans des droits des personnes handicapées et ont besoin d'aide. Ils ont soit dirigé des programmes d'équitation thérapeutique, soit soutenu des personnes qui le faisaient. Nous avions besoin d'une alliance ici.

J'ai donc appelé Amanda Holt, une autre propriétaire de chevaux. Je lui ai expliqué la situation critique des Ontariens handicapés et lui ai demandé d'écrire quelque chose que nous pourrions partager. Voici ce qu'elle a écrit:  

"Je tire ma force de mes chevaux quand je me connecte avec eux. Et j'espère que vous, les puissants cavaliers de l'Ontario, utiliserez cette force pour faire entendre votre voix au nom de ceux qui ont besoin de notre soutien. Si vous possédez un cheval, aimez un cheval, montez à cheval, ou si vous aimez simplement regarder ces magnifiques animaux, élevez la voix pour exprimer votre gratitude pour ce que nous avons et pour vous préoccuper de ceux qui ont besoin d'une aide immédiate".

J'ai ensuite appelé Jennifer Semach, copropriétaire de la Walkabout Farms Therapeutic Riding Association à Minden Hills, dans l'Ontario. Je lui ai fait part de la déclaration d'Amanda et lui ai demandé si elle en envisageait une également. Dans l'heure qui a suivi, Jennifer m'a fait cette proposition:

"De nombreuses personnes merveilleuses m'ont tagué en référence au programme de difficultés équines offert par notre gouvernement provincial. Je suis reconnaissante d'avoir la possibilité et l'option de poser ma candidature, mais nous ne le ferons pas. Nous ne le ferons pas parce que l'isolement social, la pauvreté et l'annulation de programmes essentiels en raison de COVID-19 ont eu un impact sur les personnes vivant avec le POSPH et les enfants handicapés de la pire manière.

Ces familles ont besoin que notre gouvernement apporte immédiatement une aide financière significative à ceux qui sont le plus durement touchés par cette crise. L'isolement, les contraintes financières, le soutien limité sont amplifiés surtout pour ceux qui ont des handicaps permanents et les familles qui ont perdu les soins de répit pour leurs proches pendant la crise COVID-19".  

Alors que nous travaillons pour une province plus favorable, il est bon de se rappeler que nos alliés sont partout. Nous avons besoin d'une large coalition afin que le gouvernement Ford ressente la pression.

Soutenant Amanda et Jennifer se trouvent de nombreux cavaliers progressistes qui veulent une province qui offre dignité et respect aux personnes handicapées. Elles ont vu des chevaux faire cela sans hésitation (voir la photo de Jennifer ci-dessous), et elles veulent une province qui fasse de même.

C'est pourquoi je demande à tous les amoureux des chevaux de sauter sur les médias sociaux et de suivre l'exemple d'Amanda et de Jennifer. Utilisez le hashtag #ODSPoverty pour que vos mots et vos images soient visibles. Nous avons besoin d'un mouvement de masse pour les droits des personnes handicapées, et vous pouvez en faire partie.

Dites au premier ministre Ford d'augmenter les taux du POSPH tout de suite.

Mes meilleurs salutations,


Réunion publique sur les soins de longue durée

Rejoignez-nous lundi à 19 heures pour une réunion publique sur la crise à laquelle sont confrontés les foyers de soins de longue durée. La conversation portera sur la manière dont les prochains mois se dérouleront sans le soutien urgent et immédiat, et sur la manière dont nous pouvons saisir cette occasion pour réimaginer le type de système de soins que nous voulons pour nos aînés et le personnel soignant.

Nous serons rejoints par Dr Vivian Stamatopoulos, professeur à l'Ontario Tech University et défenseur des réformes au soins de longue durée, Georgette Morris, chercheuse et coordinatrice de Jaku Konbit Ottawa et Lynn Steele, fondatrice du Canadian PSW Network. Inscrivez-vous ici.

COVID en Ontario

La moyenne sur sept jours des nouveaux cas de COVID-19 à Ottawa et dans la province est en baisse constante depuis l'augmentation subite que nous avons constatée pendant les vacances. Cependant, nous constatons toujours des milliers de nouveaux cas par jour et malheureusement de nombreux décès dans la province. Il est maintenant plus important que jamais pour nous de rester à la maison et de maintenir la courbe à la baisse. Nous pouvons y arriver!

Les écoles à Ottawa

Le gouvernement a annoncé cette semaine que les étudiants d'Ottawa ne retourneront pas à l'apprentissage en personne lundi. Une nouvelle date pour l'apprentissage en classe à Ottawa n'a pas été annoncée, mais les écoles dans d'autres points chauds, y compris dans la région du Grand Toronto, sont fermées au moins jusqu'au 10 février.

Consultation budgétaire

Le gouvernement de l'Ontario accepte maintenant les soumissions pour son processus de consultation sur le budget 2021. Si vous avez des idées à partager, vous pouvez envoyer votre soumission par courriel à [email protected]. Veuillez copier (CC) notre bureau à l'adresse [email protected]. La date limite pour envoyer une proposition est le 12 février, et les propositions doivent avoir 500 mots ou moins.

Possibilités d'engagement public de SPO

Santé publique Ottawa offre deux possibilités de participation aux gens pour qu'ils puissent faire part de leurs commentaires :

Mise à jour sur la patinoire du canal Rideau

Le chef de la CCN a annoncé que la patinoire du canal Rideau devrait ouvrir "en début de semaine prochaine", avec une date exacte à déterminer. La CCN a déclaré que seuls les résidents d'Ottawa qui vivent près du canal devraient utiliser la patinoire.

Félicitations à Melanie Adrian pour sa nomination à l'Ordre de l'Ontario

Toutes nos félicitations au professeur Melanie Adrian de l'Université Carleton, qui a été nommée à l'Ordre de l'Ontario, la plus haute distinction de la province, par la lieutenante-gouverneure de l'Ontario Elizabeth Dowdeswell le jour de l'An. Le professeur Adrian est devenu un leader mondial dans la protection des universitaires soumis à des persécutions et a fondé une organisation pour aider les patients atteints de cancer à s'orienter dans le système médical.

Cornerstone Coldest Night of the Year (Nuit la plus froide de l'année)

Le 20 février, Cornerstone - Logements pour femmes (en partenariat avec la BIA du village de Westboro) organise une marche virtuelle "Coldest Night of the Year" afin de collecter des fonds pour ses logements abordables, ses services de refuge et ses programmes qui desservent 200 femmes à Ottawa. Comme la marche est virtuelle, les participants peuvent choisir leur propre itinéraire personnalisé. Visitez le site web de la "Coldest Night of the Year" si vous souhaitez vous inscrire ou obtenir plus de détails sur l'événement