Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

COVID Update #52: "Wreck-onciliation" at City Hall

Published on February 6, 2021

Our MPP office takes reconciliation work seriously. 

For that reason, we begin our public events by acknowledging we are guests on Algonquin territory. These words are important, but too often our society’s commitment ends there. Too often we see cases of modern colonialism that demonstrate how little has changed. 

For example: on January 27, 2021, a committee of Ottawa City Council voted to approve a development between the Algonquins of Ontario and Taggart Properties. The project was billed as “an act of reconciliation” to repurpose 445 hectares of land, guided by Indigenous principles. 

This news caught me by surprise. I’d never heard of the Algonquins of Ontario, and city staff had told Council that the land was ill-suited for development. There was also a fierce reaction from Algonquin Chiefs who were not consulted, and labelled this as “wreck-conciliation”.

Mayor Jim Watson has said “it is not the role of Ottawa’s City Council to adjudicate internal disputes between Algonquin communities.” He has indicated a willingness to forge ahead despite objections. A final vote on this project will happen on February 10, 2021. 

So I called Claudette Commanda -- a respected Algonquin elder, and granddaughter of the great Algonquin leader William Commanda -- and she told me what’s happening here. This isn’t a dispute between Algonquins, it’s another example of how colonialism works in practice. 

Claudette told me that in 2004, she accompanied her grandfather to a meeting in Ottawa with provincial and federal officials. Representatives for these officials indicated an interest in acquiring Algonquin lands in Ontario through an agreement, but William Commanda refused to support this plan.

“My answer is no”, he said while unfurling a map, noting that Algonquin territory didn’t recognize Quebec or Ontario borders. Too many injustices and broken promises remained, there was no “deal” here. The vast majority of Algonquins agreed with this position.

But, as Claudette recounts, the provincial and federal government continued on with a negotiation process with a new organization -- Algonquins of Ontario (AOO) -- and soon the government recognized AOO, and created a voter list of 7,714 individuals. In 2016, the Algonquin Nation Secretariat conducted an analysis of these 7,714 individuals,  only 663 (8.6%) are actually registered members of the Pikwakanagan Algonquin First Nation (formerly Golden Lake). The remaining 7,051 individuals are not registered members of Pikwakanagan, but yet they are a negotiating partner that outnumbered the voters of Pikwakanagan. The AOO are the ones to vote on an Agreement in Principle intended to extinguish Algonquin Aboriginal title and rights, and these inherent rights belong to the Algonquin Nation in Ontario and Quebec.

And that’s the backstory to what happened this week. Pikwakanagan First Nation is a member of the Algonquins of Ontario, and is a legitimate Algonquin voice, but the other participating groups in this organization muddy the waters. That’s where serious concerns arise. 

That’s what led Algonquin Chiefs to call for suspension of this project until genuine consultations are held. We urge you to support that call by contacting your city councillor and the Mayor, and telling others in Ottawa to do likewise. 

As Claudette had said, “reconciliation isn’t just about nice words”, it’s about changing our relationship to the land, and the first peoples of this land. Let’s take action together in the spirit of reconciliation. 

My very best,


Black History Month 

This month we are celebrating and honoring Black history. For many of our African, Black and Caribbean neighbours, this past year has been especially historical - with protests across the world following the murder of George Floyd and a global pandemic that has disproportionately affected Black and racialized communities, namely essential workers. 

l’ll take this opportunity to share a classic history-making moment for Canada: Rosemary Brown’s speech for NDP leader 46 years ago, the first black woman to run for the leadership of a Canadian political party. In it, she boldly calls for public ownership in the energy industry, and a nation-to-nation relationship with Indigenous peoples based on recognition and respect. If you have a moment, watch her full speech here. 

COVID in Ontario & Vaccines

The downward trend for COVID-19 cases in continuing, across the province and the city. Friday, Ottawa saw 54 new cases and no COVID-related deaths all week. We are also expecting details next week from the Premier around reopening the economy. 

More good news: all long-term care residents in Ottawa have now received their second vaccine dose. With the national delays in receiving vaccines, Ontario has updated their vaccine distribution plan, with the priority continuing to be high-risk long-term care and retirement home settings. You can read the latest vaccine distribution update from the Ministry of Health here

Province-wide school reopenings  

The province announced this week reopening dates for schools in the rest of the province, with most school boards returning to in-class learning this Monday, February 8th and Toronto, Peel and York region schools returning February 16th. 

Some additional safety measures have also been announced, including targeted asymptomatic testing, enhanced screening and temporarily certifying teacher candidates to fill staff vacancies. However, these measures do not address what our official opposition has been calling for, such as additional funding for smaller class sizes, improved ventilation and paid sick days. 

The government is also seeking advice from the Chief Medical Officer of Health Dr. David Williams on either keeping on cancelling March break, but no announcement on that yet. 

Autism Program Announcement

This week, the Ford government announced a new autism program. Starting in March, 600 children will qualify for the “Core Services Plan”, increasing to 8000 more children by the end of 2021. Families will be eligible to access between $6,600 to $65,000  after working with a care coordinator and receiving a diagnosis and treatment plan. 

We believe that this new program falls far-short in terms of guaranteeing that every child who requires autism services gets the support they need. The program is not needs-based because it caps the amount of services a child can receive, covers only a fraction of the 42,000 kids who need autism support services, and will even result in a cut to the amount of therapy some children can get. We will continue to fight for a needs-based autism program without arbitrary age or budget caps so that every child receives the support they deserve. 

Remembering Paul Dewar

Today marks the second anniversary of the passing of Paul Dewar, former MP for Ottawa Centre. In his final letter, Paul wrote about how he “wanted a Canada where we treat our fellow citizens with the dignity, love and respect that every one of us deserves” and he dedicated his life to making this vision a reality. His legacy of public service and generosity lives on, including through the work of Youth Action Now, an organization he created. Thank you for everything Paul, we miss you and we will always cherish your memory. 

Pet Grooming 

As of Thursday, the province is allowing pet groomers to re-open across Ontario with some restrictions. Grooming sessions may take place by appointment only, and only one appointment is allowed per one animal at a time. Grooming businesses must operate by a curbside pickup and dropoff. Additional details can be found here. 

Eating Disorders Awareness Week 

This week was Eating Disorders Awareness Week in Ontario, which became law following the passing of my colleague MPP Jill Andrew’s bill. We have seen a significant rise in eating disorders during COVID-19, and in many cases individuals and families have not been able to access the quality care they need. CHEO has seen a 50 per cent increase in kids needing emergency assessments for eating disorders

MPP Andrew has highlighted the gaps in care for people living with eating disorders, including lack of publicly funded treatment options and community-based supports. I look forward to working alongside her to address these gaps. 

Ontario Digital ID Consultation 

The government is launching an online consultation to seek input on the province's plan to introduce a digital ID by the end of 2021. Take the survey here

Troublemaker Radio

On the latest episode of Troublemaker Radio, we feature an excerpt from our Town Hall on the state of Long-Term Care in Ontario. The COVID-19 pandemic has exposed the worst consequences of our province's mismanaged, privatized long-term care system. We talk to Dr. Vivian Stamatopoulos, a professor at Ontario Tech University and a LTC advocate; Georgette Morris, a researcher and coordinator with Jaku Konbit Ottawa; and Lynn Steele, founder of the Canadian PSW Network.

Troublemaker Radio can be found here, as well as on Spotify, Apple Podcasts, or wherever you get your favourite podcasts.

Notre bureau du MPP prend le travail de réconciliation au sérieux.

C'est pourquoi nous commençons nos événements publics en reconnaissant que nous sommes des invités sur le territoire algonquin. Ces mots sont importants, mais trop souvent l'engagement de notre société s'arrête là. Trop souvent, nous voyons des cas de colonialisme moderne qui montrent à quel point les choses ont peu changé.

Par exemple, le 27 janvier 2021, un comité du conseil municipal d'Ottawa a voté pour approuver un développement entre les Algonquins de l'Ontario et Taggart Properties. Le projet a été facturé comme “un acte de réconciliation" afin de transformer 445 hectares de terres, guidé par les principes indigènes.

Cette nouvelle m'a pris par surprise. Je n'avais jamais entendu parler des Algonquins de l'Ontario, et le personnel de la ville avait déclaré au conseil municipal que les terres étaient mal adaptées au développement. Il y a eu également une réaction féroce des chefs algonquins qui n'ont pas été consultés, et qui ont qualifié cette situation de "wreck-conciliation".

Le maire Jim Watson a déclaré que "ce n'est pas le rôle du conseil municipal d'Ottawa de régler les conflits internes entre les communautés algonquines". Il a indiqué sa volonté de procéder malgré les objections. Un vote final sur ce projet aura lieu le 10 février 2021.

J'ai donc appelé Claudette Commanda, une aînée algonquine respectée, et petite-fille du grand chef algonquin William Commanda. Elle m'a dit ce qui se passe ici: ce n'est pas une dispute entre Algonquins, c'est un autre exemple de la façon dont le colonialisme fonctionne en pratique.

Claudette m'a raconté qu'en 2004, elle a accompagné son grand-père à une réunion à Ottawa avec des fonctionnaires provinciaux et fédéraux. Les représentants de ces fonctionnaires ont manifesté leur intérêt pour l'acquisition de terres algonquines en Ontario par le biais d'un accord, mais William Commanda a refusé d’appuyer ce plan.

"Ma réponse est non", a-t-il dit en déroulant une carte, notant que le territoire algonquin ne reconnaissait pas les frontières du Québec ou de l'Ontario. Trop d'injustices et de promesses non tenues demeuraient, il n'y avait pas de "deal" ici. La grande majorité des Algonquins étaient d'accord avec cette position, et le gouvernement était donc dans l'impasse.

Mais, raconte Claudette, le gouvernement provincial et fédéral ont poursuivi le processus de négociation avec une nouvelle organisation -- les Algonquins de l'Ontario (AOO) -- et bientôt le gouvernement a reconnu les AOO, et a créé une liste électorale de 7 714 personnes. En 2016, le Secrétariat de la nation algonquine a effectué une analyse de ces 7 714 personnes, dont seulement 663 (8,6 %) sont réellement membres de la Première nation algonquine de Pikwakanagan (anciennement Golden Lake). Les 7 051 personnes restantes ne sont pas des membres inscrits de Pikwakanagan, mais elles sont pourtant un partenaire de négociation qui a dépassé en nombre les électeurs de Pikwakanagan. Les AOO sont ceux qui votent sur un accord de principe visant à éteindre le titre et les droits ancestraux des Algonquins, mais ces droits inhérents appartiennent à la Nation algonquine en Ontario et au Québec.

Voilà le contexte de ce qui s'est passé cette semaine. La Première nation de Pikwakanagan est membre des Algonquins de l'Ontario, et est une voix algonquine légitime, mais les autres groupes participant à cette organisation brouillent les pistes. C'est là que de graves inquiétudes se font jour.

C'est ce qui a conduit les chefs algonquins à demander la suspension de ce projet jusqu'à ce que de véritables consultations aient lieu. Nous vous invitons à soutenir cet appel en contactant votre conseiller municipal et le maire, et en demandant aux autres habitants d'Ottawa de faire de même.

Comme Claudette l'a dit, "la réconciliation n'est pas seulement une question de belles paroles", il s'agit de changer notre relation avec la terre et les premiers peuples de cette terre. Agissons ensemble dans un esprit de réconciliation. 

Mes meilleurs salutations,


Mois de l'histoire des Noirs 

Ce mois-ci, nous célébrons et honorons l'histoire des Noirs. Pour nombreux de nos voisins africains, noirs et caribéens, l'année écoulée a été particulièrement historique. L’année a été charactérizé par des manifestations dans le monde entier à la suite du meurtre de George Floyd et une pandémie mondiale qui a touché de manière disproportionnée les communautés noires et racialisées, notablement les travailleurs essentiels.

Je profite de cette occasion pour partager un moment historique classique pour le Canada : Le discours de Rosemary Brown lors de sa candidature au poste de chef du NPD il y a 46 ans, la première femme noire à se présenter à la direction d'un parti politique canadien. Dans ce discours audacieux, elle a appelé pour la propriété publique dans le secteur de l'énergie, et à une relation de nation à nation avec les peuples indigènes, fondée sur la reconnaissance et le respect. Si vous avez un moment, regardez son discours dans son intégralité ici.

COVID en Ontario et vaccins 

La tendance à la baisse des cas COVID-19 se poursuit, à travers la province et la ville. Vendredi, Ottawa a enregistré 54 nouveaux cas et aucun décès lié à la COVID pendant toute la semaine. Nous attendons également des détails la semaine prochaine de la part du Premier ministre concernant la réouverture de l'économie.

D’autres bonnes nouvelles : tous les résidents en soins de longue durée d'Ottawa ont maintenant reçu leur deuxième dose de vaccin. En raison des retards dans la réception des vaccins à l'échelle nationale, l'Ontario a mis à jour son plan de distribution de vaccins, la priorité restant les établissements de soins de longue durée et les maisons de retraite à haut risque. Vous pouvez lire la dernière mise à jour sur la distribution des vaccins du ministère de la santé ici.

Réouverture des écoles dans toute la province 

La province a annoncé cette semaine les dates de réouverture des écoles dans le reste de la province, la plupart des conseils scolaires reprenant l'apprentissage en classe ce lundi 8 février et les écoles des régions de Toronto, Peel et York reprenant le 16 février.

Certaines mesures de sécurité supplémentaires ont également été annoncées, notamment des tests asymptomatiques ciblés, un dépistage renforcé et la certification temporaire des candidats enseignants pour pourvoir les postes vacants. Toutefois, ces mesures ne répondent pas aux demandes de notre opposition officielle, telles que le financement supplémentaire pour des classes plus petites, une meilleure ventilation et des congés de maladie payés.

Le gouvernement demande également l'avis du médecin hygiéniste en chef, le Dr David Williams, sur le maintien ou l'annulation des vacances de mars, mais aucune annonce n'a encore été faite à ce sujet.

Annonce du programme sur l'autisme + position de l'opposition

Cette semaine, le gouvernement Ford a annoncé un nouveau programme pour l'autisme. À partir du mois de mars, 600 enfants pourront bénéficier du "Core Services Plan", et ce chiffre passera à 8 000 enfants supplémentaires d'ici la fin 2021. Les familles auront accès à un montant de 6 600 à 65 000 dollars après avoir travaillé avec un coordinateur de soins et après avoir reçu un diagnostic et un plan de traitement.

Nous pensons que ce nouveau programme est loin de garantir que chaque enfant qui a besoin de services pour l'autisme reçoive le soutien dont il a besoin. Le programme n'est pas basé sur les besoins car il limite la quantité de services qu'un enfant peut recevoir, ne couvre qu'une fraction des 42 000 enfants qui ont besoin de services de soutien pour l'autisme, et entraînera même une réduction de la quantité de thérapie que certains enfants peuvent recevoir. Nous continuerons à nous battre pour un programme pour l'autisme basé sur les besoins, sans âge arbitraire ni plafond budgétaire, afin que chaque enfant reçoive l'aide qu'il mérite.

En souvenir de Paul Dewar

Aujourd'hui marque le deuxième anniversaire du décès de Paul Dewar, ancien député fédéral d'Ottawa-Centre. Dans sa dernière lettre, Paul a écrit qu'il "voulait un Canada où nous traitons nos concitoyens avec la dignité, l'amour et le respect que chacun d'entre nous mérite". Il a consacré sa vie à la réalisation de cette vision. Son héritage de service public et de générosité se perpétue, notamment grâce au travail de Youth Action Now, une organisation qu'il a créée. Merci pour tout Paul. Tu nous manques et nous chérirons toujours ta mémoire.

Toilettage d'animaux de compagnie 

A partir de jeudi, la province autorise les toiletteurs d'animaux de compagnie à rouvrir leurs portes dans tout l'Ontario avec certaines restrictions. Les séances de toilettage ne peuvent avoir lieu que sur rendez-vous, et un seul rendez-vous est autorisé par animal à la fois. Les entreprises de toilettage doivent fonctionner avec un service de ramassage et de dépôt en bordure de trottoir. Pour plus de détails, cliquez ici.

Semaine de sensibilisation aux troubles alimentaires 

Cette semaine est la semaine de sensibilisation aux troubles alimentaires en Ontario, qui a été adoptée suite à l'adoption du projet de loi de ma collègue députée Jill Andrew. Nous avons constaté une augmentation significative des troubles alimentaires pendant la COVID-19, et dans de nombreux cas, les personnes et les familles n'ont pas pu accéder aux soins de qualité dont elles ont besoin. Le CHEO a constaté une augmentation de 50 % du nombre d'enfants ayant besoin d'une évaluation d'urgence pour des troubles alimentaires.

Le député Andrew a souligné les lacunes dans les soins aux personnes atteintes de troubles alimentaires, notamment le manque d'options de traitement financées par l'État et de soutien communautaire. J'ai hâte de travailler à ses côtés pour combler ces lacunes.

Consultation sur l'identification numérique en Ontario 

Le gouvernement lance une consultation en ligne afin de recueillir des commentaires sur le projet de la province d'introduire une carte d'identité numérique d'ici la fin 2021. Répondez à l'enquête ici.

Troublemaker Radio

Le dernier épisode de Troublemaker Radio contient un extrait de notre formidable réunion publique sur les soins de longue durée en Ontario. La pandémie COVID-19 fait preuve des pires conséquences de notre système de soins de longue durée mal gérée et privatisée. Écoutez Joel en conversation avec le Dr Vivian Stamatopoulos, professeur au Ontario Tech University et militante pour les soins de longue durée; Georgette Morris, chercheuse et coordonnatrice avec Jaku Konbit Ottawa; et Lynn Steele, fondatrice du Canadian PSW Network.

Vous pouvez écouter Troublemaker Radio en cliquant ici, ainsi que sur Spotify, Apple Podcasts, ou n’importe où que vous trouvez vos balados préférés.