Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

COVID Update #53: Paid sick days are a step towards racial justice

Published on February 12, 2021

Next week, I’m headed to Toronto as the Ontario Legislature resumes. 

At the very first moment, the Official Opposition will put forward nine bills & motions for unanimous consent. These bills & motions offer immediate help and hope to those hit worst by COVID-19. 

At the top of our list is a provincial program of paid sick days as proposed by my colleague Peggy Sattler, MPP for London West. We want to ensure no worker feels compelled to work sick and spread the virus. The Ottawa Board of Health has urged Premier Ford to do this. 

So far, the Ford Government has resisted these appeals. They insist the Canada Recovery Sickness Benefit is enough, but this federal plan is not working. Benefits are delayed, and too many are excluded. We need a plan that pays out benefits right away, lives are at risk.  

February is Black History Month, and it’s important to offer a racial analysis here. 

On April 2, 2020, several of Ontario’s Black health care leaders insisted we acknowledge the racialized impact of COVID-19 in the workplace: “Black workers, (particularly Black women), are over-represented in front facing service provider roles, including among PSW and RPN’s. Many are providing essential services, yet unable to access support for their families. These factors will exacerbate precarity, food insecurity, isolation and mental health concerns.”

In June 2020, Ottawa Public Health began collecting race-based data at its COVID testing centres after the Province declined to do so. They found that 66 percent of COVID-19 positive cases were Black and other racialized people. And we know racialized workers are predominant in precarious jobs without paid sick leave. 

All of which is to say: paid sick days are a step towards racial justice, and a major way we can stop the spread of COVID-19. That’s why we will be fighting for this as the Ontario Legislature resumes. If you have a story about sick days you’d like to share with us, please do so, and let us know if we can share your story publicly. You can help make this happen. 

My very best,


Legislative Priorites 

With the return of the legislature for the first time in 2021, we are proposing an ambitious legislative agenda that’s aimed at defeating the virus and protecting workers, tenants, seniors, people with disabilities and their caregivers. 

Here are the nine items we will be seeking unanimous consent to pass: 

  1. Paid Sick Days: MPP Peggy Sattler’s Stay Home if You Are Sick Act will give workers paid sick days during the pandemic, as well as permanent paid sick days
  2. Evictions Ban: We will introduce a bill Tuesday to ban evictions for the duration of the pandemic
  3. Four Hours of Hands-On Care for LTC: MPP Teresa Armstrong’s Time to Care Act will give every nursing home resident 4.1 hours of hands-on daily attention and care
  4. Essential Caregiver Rights: MPP Lisa Gretzky’s More Than a Visitor bill will guarantee that essential caregivers can’t be separated from the loved ones that need their help in long-term care and other congregate care settings
  5. Creating a Seniors’ Advocate: A bill by MPP Laura Mae Lindo will create an independent advocate for all seniors
  6. A Raise for PSWs: This new bill will create a higher minimum wage for all PSWs, regardless of where they work
  7. Safe Schools: This motion will cap class sizes at 15, bring in comprehensive in-school COVID testing, and improve air quality in schools
  8. Save Main Street: This motion will give small businesses rent subsidies, create an arts sector strategy and implement other supports for small businesses
  9. An equity strategy: A new motion that will guarantee culturally-appropriate strategies to support disproportionately-impacted communities, from pandemic response to vaccinations

Ottawa Entering Stage Orange of the Provincial Framework 

Last week Ontario announced that it will transition public health units (PHUs) back into the Provincial COVID Response Framework that we were using prior to the December 26th province-wide shutdown. 

It was confirmed today that Ottawa will be entering back into the orange stage of the framework as of Tuesday, February 16th. This means that: 

  • Limits for private social gatherings go back to 10 people indoors and 25 people outdoors 
  • Opening of businesses and establishments including restaurants for indoor dining, religious services and funerals, sports and recreation facilities, retail stores, hair salons and other personal care services. A full list of what is permitted to open can be found here
  • Additional screening and safety measures at retail establishments 
  • Visitation rules for long-term care residents remain only for essential caregivers 

The province has also created an “emergency brake” which would allow the Chief Medical Officer of Health to transition PHUs immediately back into lockdown should cases rise. 

While we have seen cases remain low in Ottawa, the concerns around new and stronger variants is not to be taken lightly. With services opening back up, I will reiterate Dr. Vera Etches’ advice that we must continue with our routine behaviors we know keep COVID-19 transmission low: wear a mask, limit close contact to the people you live with, stay two meters apart from others, stay home when you’re sick except to get tested and practice proper hand hygiene. 

March break 

The province announced yesterday that March Break, which was originally scheduled for March 15th - 19th has been postponed to April 12th - 16th. 

We know many families and staff, who have been working incredibly hard over the last year, are disappointed to hear this news. We are calling on the government to not simply delay the break, but actually invest in safety measures so classrooms can be made safe before and after the break. 

New Delivery Model for Social Assistance

The Ford government announced yesterday that they will be implementing a new delivery model for social assistance, that will have municipal partners deliver casework and direct supports to social assistance recipients. 

I am extremely concerned with this announcement, as it requires cash-strapped cities to provide the supports people with disabilities need because the provincial government refuses to. We know this government is sitting on billions in COVID-fighting funds, and people with disabilities on ODSP need more support, not less. We will keep up the pressure on this government to invest in the assistance people with disabilities need during this pandemic. 

Happy Lunar New Year 

I’d like to wish a very happy Lunar New Year to everyone celebrating this week. May the Year of the Ox be filled with health, happiness, good fortune and prosperity for you and everyone in our community!  

恭喜發財. 恭喜發財. 

La semaine prochaine, je me rends à Toronto pour la reprise des travaux de l'Assemblée législative de l'Ontario.

Au tout premier moment, l'opposition officielle présentera neuf projets de loi et motions pour obtenir le consentement unanime. Ces projets de loi et motions offrent une aide immédiate et de l'espoir à ceux qui sont le plus touchés par COVID-19.

En haut de notre liste figure un programme provincial de congés de maladie payés, tel que proposé par ma collègue Peggy Sattler, députée de London-Ouest. Nous voulons nous assurer qu'aucun travailleur ne se sente obligé de travailler malade et de propager le virus. Le Conseil de santé d'Ottawa a exhorté le premier ministre Ford à le faire.

Jusqu'à présent, le gouvernement Ford a résisté à ces appels. Il insiste sur le fait que l'indemnité de maladie pour la convalescence au Canada est suffisante, mais ce plan fédéral ne fonctionne pas. Les prestations sont retardées et un trop grand nombre d'entre elles sont exclues. Nous avons besoin d'un plan qui verse les prestations immédiatement. Les vies sont en danger.  

Février est le Mois de l'histoire des Noirs, et il est important de faire une analyse raciale ici.

Le 2 avril 2020, plusieurs dirigeants noirs du secteur de la santé en Ontario ont insisté pour que nous reconnaissions l'impact racial de COVID-19 sur le lieu de travail: «Les travailleurs noirs, (en particulier les femmes noires), sont surreprésentés dans les rôles de prestataires de services en première ligne, y compris parmi les PSW et les RPN. Nombre d'entre eux fournissent des services essentiels, mais sont incapables d'accéder à un soutien pour leur famille. Ces facteurs aggraveront la précarité, l'insécurité alimentaire, l'isolement et les problèmes de santé mentale.»

En juin 2020, Santé publique Ottawa a commencé à recueillir des données sur la race dans ses centres de dépistage COVID après que la province ait refusé de le faire. Ils ont découvert que 66 % des cas positifs au COVID-19 étaient des Noirs et d'autres personnes racisées. Et nous savons que les travailleurs racisés sont prédominants dans les emplois précaires sans congé de maladie payé.

Tout cela pour dire que les congés de maladie payés sont un pas vers la justice raciale et un moyen important d'arrêter la propagation de COVID-19. C'est pourquoi nous militerons pour cela lors de la reprise de la législature de l'Ontario. Si vous avez une histoire sur les congés de maladie que vous souhaitez partager avec nous, n'hésitez pas à le faire, et faites-nous savoir si nous pouvons partager votre histoire publiquement. Vous pouvez nous aider à faire en sorte que cela se produise.

Mes meilleurs salutations,


Priorités de l’Assemblée législative

Avec le retour de l’assemblée pour la première fois en 2021, nous proposons un programme législatif ambitieux qui vise à vaincre le virus et à protéger les travailleurs, les locataires, les personnes âgées, les personnes handicapées et leurs soignants.

Voici les neuf points pour lesquels nous demanderons le consentement unanime pour leur adoption:

  1. Congé de maladie payés: La loi "Stay Home if You Are Sick" de la députée Peggy Sattler accordera aux travailleurs des congés de maladie payés pendant la pandémie, ainsi que des congés de maladie payés permanents
  2. Interdiction des expulsions: Nous présenterons mardi un projet de loi visant à interdire les expulsions pendant toute la durée de la pandémie
  3. Quatre heures de soins pratiques pour les personnes dépendantes: la loi Time to Care de la députée Teresa Armstrong donnera à chaque résident d'une maison de soins infirmiers 4,1 heures d'attention et de soins pratiques par jour
  4. Droits des aidants essentiels: Le projet de loi "More Than a Visitor" de la députée Lisa Gretzky garantira que les soignants essentiels ne peuvent être séparés de leurs proches qui ont besoin de leur aide dans les établissements de soins de longue durée et autres établissements de soins collectifs
  5. Création d'un défenseur des personnes âgées: Un projet de loi de la députée Laura Mae Lindo vise à créer un défenseur indépendant pour toutes les personnes âgées
  6. Une augmentation pour les PSW: Ce nouveau projet de loi va créer un salaire minimum plus élevé pour tous les préposés aux services de soutien à la personne, quel que soit leur lieu de travail
  7. Des écoles sûres: Cette motion vise à limiter à 15 le nombre d'élèves par classe, à introduire un test COVID complet dans les écoles et à améliorer la qualité de l'air dans les écoles.
  8. Sauvez la rue principale: Cette motion permettra aux petites entreprises de bénéficier de subventions au loyer, de créer une stratégie pour le secteur artistique et de mettre en place d'autres aides pour les petites entreprises
  9. Une stratégie d'équité: Une nouvelle motion qui garantira des stratégies culturellement appropriées pour soutenir les communautés touchées de manière disproportionnée, de la réponse à la pandémie aux vaccinations

Ottawa entre dans la phase orange du cadre provincial

La semaine dernière, l'Ontario a annoncé qu'il allait réintégrer les unités de santé publique (USP) dans le cadre d'intervention provincial COVID que nous utilisions avant la fermeture du 26 décembre.

Il a été confirmé aujourd'hui qu'Ottawa reviendra à l'étape orange du cadre à partir du mardi 16 février. Cela signifie que :

  • Les limites pour les rassemblements sociaux privés reviennent à 10 personnes à l'intérieur et 25 personnes à l'extérieur
  • Ouverture d'entreprises et d'établissements, y compris des restaurants pour les repas en salle, les services religieux et les funérailles, les installations sportives et récréatives, les magasins de détail, les salons de coiffure et autres services de soins personnels. La liste complète des ouvertures autorisées se trouve ici.
  • Mesures supplémentaires de dépistage et de sécurité dans les établissements de vente au détail
  • Les règles de visite pour les résidents des établissements de soins de longue durée restent réservées aux soignants essentiels

La province a également créé un "frein d'urgence" qui permettrait au Médecin hygiéniste en chef de remettre immédiatement les unités de soins de santé primaires en état de fermeture si le nombre de cas augmente.

Bien que le nombre de cas reste faible à Ottawa, les inquiétudes concernant les nouvelles variantes plus fortes ne doivent pas être prises à la légère. Avec la réouverture des services, je réitère le conseil de la Dr Vera Etches selon lequel nous devons continuer à adopter nos comportements habituels qui maintiennent la transmission de COVID-19 à un faible niveau: porter un masque, limiter les contacts étroits avec les personnes avec lesquelles vous vivez, rester à deux mètres des autres, rester chez soi quand on est malade sauf pour se faire tester et pratiquer une bonne hygiène des mains.

Vacances de mars

La province a annoncé hier que les vacances de mars, qui étaient initialement prévues du 15 au 19 mars, ont été reportées aux 12 et 16 avril.

Nous savons que de nombreuses familles et le personnel, qui ont travaillé incroyablement dur au cours de l'année dernière, sont déçus d'apprendre cette nouvelle. Nous demandons au gouvernement de ne pas simplement retarder la pause, mais d'investir réellement dans des mesures de sécurité afin que les salles de classe puissent être sécurisées avant et après la pause.

Nouveau modèle de prestation de l'aide sociale

Le gouvernement Ford a annoncé hier qu'il allait mettre en place un nouveau modèle de prestation de l'aide sociale, dans le cadre duquel les partenaires municipaux assureront le traitement des dossiers et l'aide directe aux bénéficiaires de l'aide sociale.

Je suis extrêmement préoccupé par cette annonce, car elle exige des villes à court d'argent qu'elles fournissent les aides dont les personnes handicapées ont besoin parce que le gouvernement provincial refuse de le faire. Nous savons que le gouvernement est assis sur des milliards de dollars de fonds de lutte contre le COVID, et les personnes handicapées bénéficiant du POSPH ont besoin de plus de soutien, et non de moins. Nous maintiendrons la pression sur ce gouvernement pour qu'il investisse dans l'aide dont les personnes handicapées ont besoin pendant cette pandémie.

Bonne année lunaire

J'aimerais souhaiter une très bonne année lunaire à tous ceux et celles qui célèbrent cette semaine. Que l'Année du Bœuf soit remplie de santé, de bonheur, de bonne fortune et de prospérité pour vous et pour tous les membres de notre communauté!  

恭喜發財. 恭喜發財.