Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

COVID Update #59: Justice for workers at the Sheraton Ottawa Hotel

Published on March 26, 2021

With no letter, phone call, or email, workers at the Sheraton Ottawa Hotel were terminated this week. Their union, UNITE HERE Local 261, wanted recall rights so they could return to work when tourism in Ottawa starts up again. That’s what most local hotels are doing. 

Instead we are seeing the loss of 70 good jobs, jobs with wages that sent kids to school, with benefits that allowed people to retire with dignity. But the offshore owner, Keck Seng Investments, is treating these workers like they are disposable.  

Workers like Marta Kebeda, who worked as a housekeeper for 13 years. Marta has three kids, and only recently was reunited by her husband who was left behind in Ethiopia. Marta worked hard to make guests feel welcome, and was told several times she’d be working again. 

“They said we were family”, Marta told me through tears, “but they’re treating us like garbage.” 

I need your help to send a message for Keck Seng Investments: if they think they can do this without facing any consequences, they are wrong. 

Effective immediately, we are urging people to do two things: 

  1. Contact Yolaine Charette, the General Manager of Ottawa Sheraton Hotel, and tell her it’s time to reinstate recall notices for workers. Tell her to speak up for the staff who have made this hotel a success. You can reach her at 613-238-1500.
  2. Share your support for these workers on social media. Tag @Sheraton_Ottawa, @UNITEHERE261 and @Ottawa_Tourism. 

Be polite but firm when you make these appeals. Tell folks you cannot support a hotel that treats staff as if they are disposable. This hotel deserves a city-wide scarlet letter. 

Good employers know that committed, experienced workers are critical to their success. It never saves money to start a race to the bottom. 

Workers at the Sheraton Ottawa Hotel deserve justice. Help us make that happen. 

My very best,


Ontario Budget 2021

The Ford government tabled its 2021 budget on Wednesday. Instead of making the major investments that are required to keep communities safe and support people who are struggling, the budget makes $4.8 billion in cuts.

While some items, including 4 hours of hands-on care for long-term care residents, something we have long called for as an opposition, are welcome, they will not take effect for years. The 4 hours of hands-on care will take four years or longer to be implemented.

Worst of all, the budget contains no paid sick days, no paid time off for workers to get the vaccine, no permanent pay increase for personal support workers, and cuts $790 million from schools.

Click here for a full summary of what’s included, and what’s not included, in Budget 2021.

Legislature Update

This week at the legislature, I raised the issue of COVID-19 money for schools during question period, and asked the government if it will keep and expand this funding so that Ottawa schools can safely re-open for in-person learning this fall.

I also spoke about the plight of workers at the Sheraton Ottawa Hotel, located in Ottawa Centre, and added my support to the union’s call for a boycott until its offshore owner reinstates the recall rights of the 70 workers it’s terminating. 

Vaccine Update 

As of this Monday, anyone over the age of 75 is able to register for the vaccine. To book a vaccine online, visit or can call 1-888-999-6488 to make an appointment. 

The City of Ottawa also has a vaccine screening tool that you can use to check if you are eligible for the vaccine. Click here to access the tool.

We have also received several calls and emails from the public about glitches and delays in the online booking system. We have been flagging these issues with the Ministry of Health, and wrote to Minister Elliott asking the government to address this immediately. You can read that letter here, and if you are facing issues with the booking system, please let us know. 

Ottawa Public Health Town Hall on Vaccinations for People with Disabilities 

This week, Ottawa Public Health and the Ottawa Disability Coalition held a town hall on vaccinations for people with disabilities in Ottawa. Watch the presentation here.

COVID Evictions Roundtable

On Tuesday, March 30th at 7PM, we will be hosting a virtual roundtable discussion with my colleague MPP Jessica Bell, official opposition critic for tenants’ rights on COVID evictions and local organizing being done to prevent our neighbours from losing their home in a pandemic. 

Click here for more details and to RSVP.

Message from OCDSB Parent, Sarah Young

“Recently, the OCDSB announced that our high school kids would be returning this fall to the same model of quadmester schooling we've had to endure this past year, which has been hard on parents, kids and staff alike. That same week, the Ottawa Catholic School Board and the Toronto District School Board announced a full return to in-class learning for the fall. We invite all parents to join us in engaging with the OCDSB and Ontario government to request a full and safe return to in-class learning for our teens in the fall, with enhanced funding for safer, smaller classes. A petition is circulating with over 1,500 signatures, and we are working with Joel Harden and his team to meet with our local school board trustees to hear their thoughts and try to move us toward a more normal school year in 2021-2022. Please contact Sarah at [email protected] to get involved."

Add Your Name to Fund Safe Schools 

Join us in calling on the government to maintain and increase funding for public education in their upcoming budget. Click here to add your name.


I would like to wish a very happy Passover to everyone celebrating beginning tomorrow at sundown. The Passover story of the Jewish people’s liberation from slavery in Ancient Egypt is timeless and an inspiration in these challenging times. Chag Pesach Sameach! 

Please note: our offices are currently closed for in-person services while Ontarians are being asked to work from home. We continue to serve you over phone and email. 

Sans lettre, appel téléphonique ou courriel, les travailleurs de l'hôtel Sheraton Ottawa ont été licenciés cette semaine. Leur syndicat, UNITE HERE Local 261, voulait obtenir des droits de rappel afin qu'ils puissent retourner au travail lorsque le tourisme reprendra à Ottawa. C'est ce que font la plupart des hôtels locaux.

Au lieu de cela, nous assistons à la perte de 70 bons emplois, des emplois dont le salaire permettait d'envoyer les enfants à l'école et dont les avantages sociaux permettaient aux gens de prendre leur retraite avec dignité. Mais le propriétaire étranger, Keck Seng Investments, traite ces travailleurs comme s'ils étaient jetables.  

Des travailleurs comme Marta Kebeda, qui a travaillé comme femme de ménage pendant 13 ans. Marta a trois enfants et n'a retrouvé que récemment son mari, resté en Éthiopie. Marta a travaillé dur pour que les clients se sentent les bienvenus, et on lui a dit plusieurs fois qu'elle retravaillerait.

"Ils nous ont dit que nous étions de la famille", m'a dit Marta à travers les larmes, "mais ils nous traitent comme des déchets".

J'ai besoin de votre aide pour envoyer un message à Keck Seng Investments: s'ils pensent pouvoir agir ainsi sans subir de conséquences, ils ont tort.

Dès maintenant, nous demandons aux gens de faire deux choses:

  1. Contactez Yolaine Charette, la directrice générale de l'hôtel Sheraton d'Ottawa, et dites-lui qu'il est temps de rétablir les avis de rappel pour les travailleurs. Dites-lui de défendre le personnel qui a fait de cet hôtel un succès. Vous pouvez la joindre au 613-238-1500.
  2. Partagez votre soutien à ces travailleurs sur les médias sociaux. Marquez @Sheraton_Ottawa, @UNITEHERE261 et @Ottawa_Tourism.

Soyez polis mais fermes lorsque vous lancez ces appels. Dites aux gens que vous ne pouvez pas soutenir un hôtel qui traite ses employés comme s'ils étaient jetables. Cet hôtel mérite d'être un paria dans notre ville.

Les bons employeurs savent que des travailleurs engagés et expérimentés sont essentiels à leur réussite. Il n'est jamais rentable de se lancer dans un nivellement vers le bas..

Les travailleurs de l'hôtel Sheraton Ottawa méritent la justice. Aidez-nous à faire en sorte que cela se produise.

Mes meilleurs salutations,


Budget de l'Ontario 2021

Le gouvernement Ford a déposé son budget 2021 mercredi. Au lieu de faire les investissements majeurs qui sont nécessaires pour assurer la sécurité des communautés et soutenir les personnes en difficulté, le budget prévoit des compressions de 4,8 milliards de dollars.

Bien que certains éléments, notamment les 4 heures de soins pratiques pour les résidents de soins de longue durée, ce que nous réclamons depuis longtemps en tant qu'opposition, soient les bienvenus, ils ne prendront pas effet avant des années. La mise en œuvre des 4 heures de soins pratiques prendra quatre ans ou plus.

Le pire, c'est que le budget ne prévoit aucun jour de congé de maladie payé, aucun congé payé pour permettre aux travailleurs de se faire vacciner, aucune augmentation salariale permanente pour les préposés aux services de soutien à la personne et une réduction de 790 millions de dollars dans les écoles.

Cliquez ici pour un résumé complet de ce qui est inclus, et de ce qui ne l'est pas, dans le budget 2021.

Mise à jour de l'Assemblée législative

Cette semaine, à l'Assemblée législative, j'ai soulevé la question du financement COVID-19 pour les écoles pendant la période des questions et j'ai demandé au gouvernement s'il allait maintenir et augmenter ce financement afin que les écoles d'Ottawa puissent rouvrir en toute sécurité pour l'apprentissage en personne cet automne.

J'ai également parlé de la situation critique des travailleurs de l'hôtel Sheraton Ottawa, situé dans le centre d'Ottawa, et j'ai ajouté mon soutien à l'appel au boycott lancé par le syndicat jusqu'à ce que son propriétaire étranger rétablisse les droits de rappel des 70 travailleurs qu'il met à pied.

Mise à jour sur les vaccins

Depuis ce lundi, toute personne âgée de plus de 75 ans peut s'inscrire pour recevoir le vaccin. Pour réserver un vaccin en ligne, visitez le site ou composez le 1-888-999-6488 pour prendre un rendez-vous.

La Ville d'Ottawa dispose également d'un outil de dépistage des vaccins que vous pouvez utiliser pour vérifier si vous êtes admissible au vaccin. Cliquez ici pour accéder à l'outil.

Nous avons aussi reçu plusieurs appels et courriels du public concernant des problèmes et des retards dans le système de réservation en ligne. Nous avons signalé ces problèmes au ministère de la Santé et avons écrit au ministre Elliott pour demander au gouvernement de régler ce problème immédiatement. Vous pouvez lire cette lettre ici, et si vous rencontrez des problèmes avec le système de réservation, veuillez nous en faire part.

Séance de discussion ouverte de Santé publique Ottawa sur les vaccins pour les personnes handicapées

Cette semaine, Santé publique Ottawa et la Coalition des personnes handicapées d'Ottawa ont tenu une assemblée publique sur la vaccination des personnes handicapées à Ottawa. Regardez la présentation ici.

Table ronde sur les expulsions pendant le COVID

Le mardi 30 mars à 19 h, nous organiserons une table ronde virtuelle avec ma collègue députée provinciale Jessica Bell, porte-parole de l'opposition officielle en matière de droits des locataires, sur les expulsions de COVID et l'organisation locale mise en place pour empêcher nos voisins de perdre leur maison en cas de pandémie.

Cliquez ici pour plus de détails et pour réserver votre place.

Message de Sarah Young, parent de l'OCDSB

"Récemment, l'OCDSB a annoncé que nos élèves du secondaire retourneraient cet automne au même modèle d'enseignement quadrimestriel que nous avons dû endurer l'année dernière, ce qui a été difficile pour les parents, les enfants et le personnel. La même semaine, l'Ottawa Catholic School Board et le Toronto District School Board ont annoncé un retour complet à l'apprentissage en classe pour l'automne. Nous invitons tous les parents à se joindre à nous pour s'engager auprès de l'OCDSB et du gouvernement de l'Ontario afin de demander un retour complet et sûr à l'apprentissage en classe pour nos adolescents à l'automne, avec un financement accru pour des classes plus sûres et plus petites. Une pétition circule avec plus de 1 500 signatures, et nous travaillons avec Joel Harden et son équipe pour rencontrer les conseillers scolaires locaux afin d'entendre leur avis et d'essayer de nous faire avancer vers une année scolaire plus normale en 2021-2022. Veuillez contacter Sarah à [email protected] pour vous impliquer."

Ajoutez votre nom pour financer la sécurité des écoles

Joignez-vous à nous pour demander au gouvernement de maintenir et d'augmenter le financement de l'éducation publique dans son prochain budget. Cliquez ici pour ajouter votre nom.


Je voudrais souhaiter une très bonne Pessah à tous ceux qui la célèbrent à partir de demain au coucher du soleil. L'histoire de la Pessah, qui raconte la libération du peuple juif de l'esclavage dans l'Égypte ancienne, est intemporelle et constitue une source d'inspiration en ces temps difficiles. Chag Pesach Sameach!

Veuillez noter que nos bureaux sont fermés pour les services en personne alors que les Ontariens sont appelés à travailler à domicile. Nous continuons à vous servir par téléphone et par courrier électronique.