Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

COVID Update #61: Why does an ICU doctor do media interviews?

Published on April 9, 2021

Like many of you, I was shaken by CBC’s interview with Dr. Michael Warner last weekend, head of the Intensive Care Unit (ICU) at Michael Garron Hospital. 

“Four floors below me”, he said, “patients in their 20s, 30s and 40s are fighting for their lives.” 

Who were they? As Dr. Warner explained: “partner of a child care worker, wife of a factory worker, ride share app driver, checkout clerk at a dollar store.”

These were essential workers and their family members. The same people we hailed as heroes were fighting to survive the COVID-19 variants filling our ICUs. 

Why does an ICU doctor do media interviews? To shock us into action. To impress upon us that we must, MUST, follow public health rules. That is currently a stay-at-home order with a maximum of five for outdoor gatherings. That means wearing a mask when outdoors. 

So it is frustrating to see non-compliance in our city. Easter dinners last weekend with extended family and friends. Many joggers in tight formation, or crammed basketball courts and soccer games. Picnics with multiple people, or backyard parties with neighbours.  

I know the weather is terrific. I know people are sick and tired of being sick and tired. But this is the worst possible moment to let our collective guard down. We are reaping the cost of more than a year of half-hearted pandemic measures, but the end is in sight.  

Our Opposition Caucus will keep pushing for systemic fixes from the Ford Government -- like a real paid sick days plan, or an immunization strategy that prioritizes essential workers

But we need your help. If someone you love isn’t doing their part, give them a gentle reminder to do the right thing. Lives are at risk.  

Earlier this week, I wrote to Minister Steve Clark and Ontario’s Solicitor General Sylvia Jones. I urged them to speak out against Randy Hillier, MPP for Lanark-Frontenac-Kingston, who’s been telling people to defy pandemic regulations, and making absurd parallels between the Nazi regime and public health rules

Hiller held a “mask burning” party last night in Kemptville, and brought a crowd to the front doors of a gym 20 minutes walk from my own home in Ottawa. As he did so, COVID-19 case counts in Ottawa reached record levels. 

To his credit, Minister Clark spoke out, as did Mayor Nancy Peckford whose electoral district includes Kemptville. None of us should be silent at a time when vigilance is necessary.   

So please, stay safe, and encourage those you love to do likewise. Community solidarity and evidence-based decisions are the only way forward.

My very best,


Provincial stay-at-home order 

As a result of rising COVID-19 cases, Ontario has enacted a stay-at-home order, which took effect Thursday, April 8th, to curb the rising spread of COVID-19 in our community and hospitals. 

The order requires everyone to remain at home except for essential purposes, such as going to the grocery store or pharmacy, accessing health care services (including getting vaccinated), for outdoor exercise, or for work that cannot be done remotely.

The order also imposes some new restrictions on retail, including: 

  • Closing all non-essential retail for in-person shopping; 
  • Restricting discount and big box stores in-person retail sales to grocery items, pet care supplies, household cleaning supplies, pharmaceutical items, health care items, and personal care items only; 
  • Permitting certain stores and garden centres to remain open for in-store shopping 

More information on what the restrictions mean and what businesses are open can be found here. 

Schools following spring break 

Dr. Vera Etches has warned us that the COVID situation in Ottawa is extremely concerning and we need further restrictions to bend the curve. Hospitalizations are at an all-time high since the beginning of the pandemic and surgeries are being cancelled for the first time since last March. 

She warned today in a press conference that the probability that schools will close to in-person learning following the spring break is higher than the probability that the COVID-19 situation will improve in time to keep schools open.

A final decision on schools following the spring break will be announced next week, no later than Wednesday. 

Read her full special statement from today, here. 

Moving to phase two of the vaccine rollout 

The province has moved to phase two of its COVID-19 vaccine distribution plan, which allows the following groups to register for the vaccine: 

  • all Ottawa residents age 60 and over (born in or before 1961)
  • any residents aged 50 and over living in certain “hot spots”, which are defined as living in postal codes starting with K1T, K1V and K2V
  • non-frontline moderate priority health care workers

Moving to phase two will also allow Ontarians with highest-risk health conditions to register for the vaccine, including: 

  • Organ transplant recipients;
  • Hematopoietic stem cell transplant recipients;
  • People with neurological diseases in which respiratory function may be compromised (e.g., motor neuron disease, myasthenia gravis, multiple sclerosis);
  • Haematological malignancy diagnosed less than one year ago;
  • Kidney disease eGFR< 30; and
  • Essential caregivers for individuals in the groups listed above.

This will however depend on local vaccine availability in Ottawa. To check if you are eligible for the vaccine, use Ottawa Public Health’s vaccine screening tool or call your doctor or Ottawa public health at 613-691-5505.

Read Ontario’s vaccine plan here. 

Residents of all ages who are not yet eligible for the vaccine are encouraged to follow announcements on the City of Ottawa and Ottawa Public Health websites and social media channels, and from local news media to learn when they can receive their vaccine. You can also sign up for the COVID-19 vaccination update e-subscription here. 

Transportation to getting vaccinated 

The city is making accommodations for residents who need help with getting to their vaccine appointment. Para Transpo users can book a ride to the clinic through the COVID-19 Vaccination Trip Reservation line at 613-842-3600. 

If Para Transpo is not available, you can request a ride to and from the clinic through Ottawa Community Transportation after you have booked your appointment. If you do not have online access, please contact 211.

Ramadan wishes 

Next week on Tuesday, the month of Ramadan begins for our Muslim neighbours.

For the second year in a row, COVID-19 has made Ramadan challenging. We acknowledge and appreciate the sacrifices Muslim friends are making in foregoing community iftars and prayers, and for all you do to make Ottawa a more inclusive and welcoming city. 

Best wishes from our family to yours for a joyous and blessed month of Ramadan. Ramadan kareem! 


Stay in Touch

109 Catherine St.
Ottawa, ON
K2P 2M8 


Phone: 613-722-6424
Email: [email protected]

Please note: our offices are currently closed for in-person services while Ontarians are being asked to work from home. We continue to serve you over phone and email. 

Comme beaucoup d'entre vous, j'ai été ébranlée par l'interview du Dr Michael Warner, chef de l'unité de soins intensifs (USI) de l'Hôpital Michael Garron, diffusée par la CBC le week-end dernier.

«Quatre étages en dessous de moi», a-t-il dit, «des patients âgés de 20, 30 et 40 ans luttent pour leur vie».

Qui étaient-ils? Comme l'a expliqué le Dr Warner: "Le partenaire d'une assistante maternelle, épouse d'un ouvrier d'usine, conducteur d'une application de covoiturage, caissier d'un magasin à un dollar."

Il s'agissait de travailleurs essentiels et des membres de leurs familles. Les mêmes personnes que nous saluons comme des héros se battent pour survivre aux variantes de COVID-19 qui remplissent nos unités de soins intensifs.

Pourquoi un médecin des soins intensifs donne-t-il des interviews aux médias ? Pour nous pousser à l'action. Pour nous faire comprendre que nous devons, OBLIGATOIREMENT, suivre les règles de santé publique. C'est actuellement un ordre de rester à la maison avec un maximum de cinq personnes pour les rassemblements en plein air. Cela signifie porter un masque quand on est à l'extérieur.

Il est donc frustrant de voir le non-respect des règles dans notre ville. Les dîners de Pâques le week-end dernier avec la famille élargie et les amis. De nombreux joggeurs en formation serrée, ou des terrains de basket et des matchs de football bondés. Des pique-niques avec plusieurs personnes, ou des fêtes dans l'arrière-cour avec des voisins.  

Je sais que le temps est superbe. Je sais que les gens sont malades et fatigués d'être malades et fatigués. Mais c'est le pire moment possible pour baisser notre garde collective. Nous récoltons le coût de plus d'un an de mesures tièdes contre la pandémie, mais la fin est en vue.  

Notre caucus de l'opposition continuera de faire pression pour que le gouvernement Ford apporte des solutions systémiques, comme un véritable plan de congés de maladie payés ou une stratégie d'immunisation qui accorde la priorité aux travailleurs essentiels.

Mais nous avons besoin de votre aide. Si quelqu'un que vous aimez ne fait pas sa part, rappelez-lui gentiment de faire ce qu'il faut. Des vies sont en danger.  

Plus tôt cette semaine, j'ai écrit au ministre Steve Clark et à la sollicitante générale de l'Ontario Sylvia Jones. Je les ai exhortés à s'élever contre Randy Hillier, député provincial de Lanark-Frontenac-Kingston, qui dit aux gens de défier les règlements en cas de pandémie et fait des parallèles absurdes entre le régime nazi et les règles de santé publique.

Hiller a organisé une soirée de " brûlage de masques " hier soir à Kemptville, et a amené une foule aux portes d'un gymnase situé à 20 minutes de marche de chez moi, à Ottawa. Pendant qu'il le faisait, le nombre de cas de COVID-19 à Ottawa a atteint un niveau record.

À son honneur, le ministre Clark s'est exprimé, tout comme la maire Nancy Peckford, dont la circonscription électorale comprend Kemptville. Aucun d'entre nous ne devrait rester silencieux à un moment où la vigilance est nécessaire.   

Alors s'il vous plaît, restez en sécurité et encouragez ceux que vous aimez à faire de même. La solidarité communautaire et les décisions fondées sur des preuves sont la seule voie à suivre.

Mes meilleurs voeux,


Ordre provincial de rester à la maison

En raison de l'augmentation des cas de COVID-19, l'Ontario a promulgué un ordre de rester à la maison, qui est entré en vigueur le jeudi 8 avril, afin de freiner la propagation croissante du COVID-19 dans notre communauté et nos hôpitaux.

L'ordonnance exige que tout le monde reste à la maison, sauf pour des raisons essentielles, comme aller à l'épicerie ou à la pharmacie, accéder à des services de soins de santé (y compris se faire vacciner), faire de l'exercice à l'extérieur ou effectuer un travail qui ne peut être fait à distance.

L'ordonnance impose également de nouvelles restrictions sur le commerce de détail, notamment:

  • La fermeture de tous les commerces de détail non essentiels pour les achats en personne ;
  • Restreindre la vente au détail en personne dans les magasins à rabais et les magasins à grande surface aux articles d'épicerie, aux fournitures pour animaux de compagnie, aux produits d'entretien ménager, aux articles pharmaceutiques, aux articles de soins de santé et aux articles de soins personnels uniquement ;
  • Permettre à certains magasins et jardineries de rester ouverts pour les achats en magasin.

Pour en savoir plus sur les restrictions et les commerces ouverts, cliquez ici.

Les écoles après les vacances de printemps

La Dr Vera Etches nous a prévenus que la situation du COVID à Ottawa est extrêmement préoccupante et que nous avons besoin de nouvelles restrictions pour infléchir la courbe. Les hospitalisations n'ont jamais été aussi nombreuses depuis le début de la pandémie et les opérations chirurgicales sont annulées pour la première fois depuis mars dernier.

Elle a prévenu aujourd'hui lors d'une conférence de presse que la probabilité que les écoles ferment après les vacances de printemps est plus élevée que la probabilité que la situation du COVID-19 s'améliore à temps pour que les écoles restent ouvertes.

Une décision finale concernant les écoles après les vacances de printemps sera annoncée la semaine prochaine, au plus tard mercredi.

Lisez l'intégralité de sa déclaration spéciale d'aujourd'hui, ici.

Passage à la phase 2 du déploiement des vaccins

La province est passée à la phase deux de son plan de distribution du vaccin COVID-19, ce qui permet aux groupes suivants de s'inscrire pour recevoir le vaccin :

  • tous les résidents d'Ottawa âgés de 60 ans et plus (nés en 1961 ou avant)
  • tous les résidents âgés de 50 ans et plus vivant dans certains " points chauds ", c'est-à-dire dans les codes postaux commençant par K1T, K1V et K2V
  • les travailleurs de la santé non de première ligne à priorité modérée

Le passage à la phase deux permettra également aux Ontariens présentant les conditions de santé les plus à risque de s'inscrire pour recevoir le vaccin, notamment :

  • Les receveurs de greffes d'organes ;
  • Les receveurs de cellules souches hématopoïétiques ;
  • Les personnes atteintes de maladies neurologiques dans lesquelles la fonction respiratoire peut être compromise (p. ex. maladie du motoneurone, myasthénie grave, sclérose en plaques) ;
  • Maladie hématologique maligne diagnostiquée depuis moins d'un an ;
  • Maladie rénale avec un DFGe< 30 ; et
  • Les aidants essentiels des personnes appartenant aux groupes énumérés ci-dessus.

Cela dépendra toutefois de la disponibilité locale des vaccins à Ottawa. Pour vérifier si vous êtes admissible au vaccin, utilisez l'outil de dépistage des vaccins de Santé publique Ottawa ou appelez votre médecin ou Santé publique Ottawa au 613-691-5505.

Lisez le plan de vaccination de l'Ontario ici.

Les résidents de tous âges qui ne sont pas encore admissibles au vaccin sont invités à suivre les annonces sur les sites Web et les canaux de médias sociaux de la Ville d'Ottawa et de Santé publique Ottawa, ainsi que celles des médias d'information locaux, pour savoir quand ils pourront recevoir leur vaccin. Vous pouvez également vous inscrire à l'abonnement électronique de mise à jour de la vaccination COVID-19 ici

Transport pour se faire vacciner

La ville prend des dispositions pour les résidents qui ont besoin d'aide pour se rendre à leur rendez-vous de vaccination. Les utilisateurs de Para Transpo peuvent réserver un trajet jusqu'à la clinique par l'intermédiaire de la Ligne de réservation des trajets de vaccination COVID-19 au 613-842-3600.

Si Para Transpo n'est pas disponible, vous pouvez demander à Transport communautaire d'Ottawa de vous conduire à la clinique et d'en revenir après avoir pris rendez-vous. Si vous n'avez pas d'accès en ligne, veuillez contacter le 211.

Vœux de Ramadan

La semaine prochaine, mardi, le mois du Ramadan commence pour nos voisins musulmans.

Pour la deuxième année consécutive, COVID-19 a fait du Ramadan un défi. Nous reconnaissons et apprécions les sacrifices que font nos amis musulmans en renonçant aux iftars et aux prières communautaires, et pour tout ce que vous faites pour faire d'Ottawa une ville plus inclusive et accueillante.

De notre famille à la vôtre, nous vous souhaitons un mois de Ramadan joyeux et béni. Ramadan kareem!



109 Rue Catherine
Ottawa, ON
K2P 2M8 


Phone: 613-722-6424
Email: [email protected]

Veuillez noter que nos bureaux sont fermés pour les services en personne alors que les Ontariens sont appelés à travailler à domicile. Nous continuons à vous servir par téléphone et par courrier électronique.