Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

COVID Update #63

Published on April 23, 2021
Joel Harden, MPP

Premier Ford is a danger to Ontario, and we must organize for better.

The good news is we have fought back, and it has made a difference. In fact, we’ve seen three victories in the last five days.

Last Friday, Ford closed playgrounds and expanded police powers. He ordered checkpoints on the five bridges and two ferry crossings in the Ottawa area. No Ottawa officials or public health officials requested these things, but somehow the Premier felt he knew best.

Reaction was swift. Within hours, Ford reversed ground on playgrounds. He then “refocused” police powers, and insisted that carding would not be allowed. That’s two big wins for us. 

But Ford still went ahead last Monday with police checkpoints that delayed thousands of essential workers en route to our hospitals and schools (and other places). By Monday evening, public outcry had scaled the checkpoints back. A third major win for us.

The previous day, the government signalled an intention to shut down the Legislature. Having taken no steps to move most parliamentary debate online, they insisted an adjournment was needed to ensure public safety. The variants were to blame. 

The official opposition was having none of this. We insisted on safe legislative practices, and urgent action to meet the threat of COVID19’s latest variants. We must close non-essential workplaces, vaccinate essential workers, and offer an effective sick day plan. This is what public health experts have urged, and we stood firm. 

By the time I arrived home late Thursday night, the Premier was signalling Ontario will get a sick day plan for all workers. If this happens, let us never forget Ford fought this idea all along, and we won it by never giving up. This will be our fourth major win, and it will save lives. 

My friends, the days to come will bring adversity and needless death. It should have never come to this, and that is a tragedy of epic proportions. But we also saw the best of Ontario this week -- we saw communities hold a government to account, and refuse to back down. 

So let’s never forget to demand more from politics, and that fighting back makes a difference. Keep firing off those messages and calls, keep organizing safely with your neighbours, and let’s make change happen.

My very best,

Joel

Legislature Update 

It was a busy week at the Ontario Legislature. During question period, I asked the government  about its hasty imposition of 24/7 checkpoints between Ottawa and Gatineau, and suggested a better use of those resources would be towards a paid sick day program. I also asked the government about its plans for critical care triage if ICUs are overwhelmed by COVID-19 patients, and urged them to remove disability discrimination from Ontario’s triage protocol. 

In addition, I had an opportunity to speak in support of our opposition day motion for paid sick days, Persian Heritage Month, and about tenants’ rights during debate on Bill 276. 

Vaccines  

The province announced over the weekend that anyone over the age of 40 is now eligible to book their COVID-19 vaccine at a participating pharmacy. 

You can view a list of pharmacies offering the vaccine near you here: https://covid-19.ontario.ca/vaccine-locations 

The National Advisory Council on Immunization also announced today that they are recommending that any adult over the age of 30 can receive the AstraZeneca vaccine. However there has not yet been a change to Ontario’s vaccine plan, and currently, only those over 40 can register for the AstraZeneca vaccine. 

Pregnant individuals now eligible for the vaccine

The province announced today that pregnant individuals are eligible to register for the vaccine under phase two of the province’s vaccine distribution plan, and can register now using the provincial booking system.

To book a vaccine online, visit ontario.ca/bookvaccine or call 1-888-999-6488 to make an appointment. 

The City of Ottawa also has a vaccine screening tool that you can use to check if you are eligible for the vaccine. Click here to access the tool.

Earth day town hall link 

We hosted a great discussion last night for Earth Day, on protecting the Ottawa River and nuclear power. If you missed it, you can watch it here

 

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Please note: our offices are currently closed for in-person services while Ontarians are being asked to work from home. We continue to serve you over phone and email. 


 

Le premier ministre Ford est un danger pour l'Ontario, et nous devons nous organiser pour obtenir mieux.

La bonne nouvelle est que nous avons riposté, et cela a fait une différence. En fait, nous avons vu trois victoires au cours des cinq derniers jours.

Vendredi dernier, Ford a fermé des terrains de jeux et étendu les pouvoirs de la police. Il a ordonné des points de contrôle sur les cinq ponts et les deux traversées en ferry de la région d'Ottawa. Aucun responsable d'Ottawa ou de la santé publique n'a demandé ces mesures, mais d'une manière ou d'une autre, le premier ministre a estimé qu'il savait mieux que quiconque.

La réaction ne s'est pas fait attendre. En quelques heures, Ford a fait marche arrière sur les terrains de jeux. Il a ensuite " recentré " les pouvoirs de la police et a insisté sur le fait que le fichage ne serait pas autorisé. Ce sont là deux grandes victoires pour nous.

Mais Ford est quand même allé de l'avant lundi dernier avec des points de contrôle policiers qui ont retardé des milliers de travailleurs essentiels en route vers nos hôpitaux et nos écoles (et d'autres endroits). Lundi soir, les protestations du public ont permis de réduire les points de contrôle. Une troisième victoire majeure pour nous.

Le jour précédent, le gouvernement a signalé son intention de fermer l'Assemblée législative. N'ayant pris aucune mesure pour déplacer la plupart des débats parlementaires en ligne, il a insisté sur le fait qu'un ajournement était nécessaire pour assurer la sécurité publique. Les variantes étaient à blâmer.

L'opposition officielle n'a rien voulu savoir. Nous avons insisté sur la nécessité d'adopter des pratiques législatives sûres et de prendre des mesures urgentes pour faire face à la menace des dernières variantes du COVID19. Nous devons fermer les lieux de travail non essentiels, vacciner les travailleurs essentiels et offrir un régime efficace de congés de maladie. C'est ce que les experts en santé publique ont préconisé, et nous avons tenu bon.

Lorsque je suis rentré chez moi, tard dans la nuit de jeudi à vendredi, le premier ministre indiquait que l'Ontario aurait un régime de congés de maladie pour tous les travailleurs. Si cela se produit, n'oublions jamais que Ford s'est battu contre cette idée pendant tout ce temps, et que nous avons gagné en n'abandonnant jamais. Ce sera notre quatrième victoire importante, et elle sauvera des vies.

Mes amis, les jours à venir apporteront de l'adversité et des morts inutiles. Nous n'aurions jamais dû en arriver là, et c'est une tragédie aux proportions épiques. Mais nous avons aussi vu le meilleur de l'Ontario cette semaine - nous avons vu des communautés demander des comptes à un gouvernement et refuser de reculer.

N'oublions donc jamais d'exiger plus de la politique et que la riposte fait la différence. Continuez à envoyer ces messages et ces appels, continuez à vous organiser en toute sécurité avec vos voisins, et faisons en sorte que les choses changent.

Mes meilleurs voeux,

Joel

Mise à jour de l'Assemblée législative 

Ce fut une semaine bien remplie à l'Assemblée législative de l'Ontario. Pendant la période des questions, j'ai interrogé le gouvernement au sujet de son imposition hâtive de postes de contrôle 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, entre Ottawa et Gatineau, et j'ai suggéré que ces ressources seraient mieux utilisées dans le cadre d'un programme de congés de maladie payés. J'ai également demandé au gouvernement ce qu'il comptait faire pour le triage des patients en soins intensifs si les unités de soins intensifs étaient submergées par des patients atteints de la maladie COVID-19, et je l'ai exhorté à éliminer la discrimination fondée sur le handicap du protocole de triage de l'Ontario.

En outre, j'ai eu l'occasion de prendre la parole à l'appui de notre motion d'opposition concernant les jours de congé de maladie payés, le Mois du patrimoine persan et les droits des locataires au cours du débat sur le projet de loi 276.

Vaccins 

La province a annoncé au cours du week-end que toute personne âgée de plus de 40 ans peut maintenant réserver son vaccin COVID-19 dans une pharmacie participante.

Vous pouvez consulter une liste des pharmacies offrant le vaccin près de chez vous ici : https://covid-19.ontario.ca/emplacements-pour-la-vaccination.

Le National Advisory Council on Immunization a également annoncé aujourd'hui qu'il recommandait que tout adulte de plus de 30 ans puisse recevoir le vaccin d'AstraZeneca. Cependant, le plan de vaccination de l'Ontario n'a pas encore été modifié et, à l'heure actuelle, seules les personnes de plus de 40 ans peuvent s'inscrire pour recevoir le vaccin AstraZeneca.

Les personnes enceintes peuvent maintenant recevoir le vaccin

La province a annoncé aujourd'hui que les personnes enceintes peuvent s'inscrire pour recevoir le vaccin dans le cadre de la deuxième phase du plan de distribution des vaccins de la province, et qu'elles peuvent s'inscrire dès maintenant en utilisant le système de réservation provincial.

Pour réserver un vaccin en ligne, visitez https://covid-19.ontario.ca/rendezvous-vaccin/ ou composez le 1-888-999-6488 pour prendre un rendez-vous.

La Ville d'Ottawa offre également un outil de dépistage des vaccins que vous pouvez utiliser pour vérifier si vous êtes admissible au vaccin. Cliquez ici pour accéder à l'outil.

Lien vers l'assemblée publique du Jour de la Terre

Nous avons organisé une grande discussion hier soir pour le Jour de la Terre, sur la protection de la rivière des Outaouais et l'énergie nucléaire. Si vous l'avez manquée, vous pouvez la regarder ici.

 

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