Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

COVID Update #64: there is no police solution to the opioid crisis

Published on April 30, 2021
Joel Harden, MPP

On April 23rd, Carl Reinboth, a harm reduction worker at the Somerset West Community Health Centre, was tragically killed while walking to a local business. 

His death appears to be random as Carl did not know or interact with the man who killed him before his death. In response to this tragedy, some have called for an increased police presence in Centretown West. 

Given the nature of Carl’s death, we know he could not have been saved by an increased police presence. In fact, even as Centretown West had increased police presence right after his murder, the man who killed him stabbed another person just two blocks away. 

Carl was an experienced hand in local harm reduction efforts. Having lived experience, he devoted his life to helping others grapple with trauma and addiction. As we grieve and struggle to make sense of his death, we should also be concerned about increased calls for policing in his name. As friends of Carl have told me, this is not what he would have wanted. 

I’ve spoken to area residents and business owners concerned about a marked increase in property damage and troubling behaviours, and I understand their concerns. But we must dig deeper and recognize that Canada’s opioid crisis has only worsened under COVID-19.

We are told to physically distance and stay at home, but addictions flourish in the context of social isolation. More are reaching out for substances -- alcohol, cannabis, or illicit drugs -- to cope with the stress of the pandemic, lost social interaction, or to mitigate the pain we carry. 

Policing illicit drug use and related behaviours is a failing strategy. It does not reduce drug use, and it perpetuates the cycle of trauma that led to an addiction in the first place. Only through abandoning a criminal approach and addressing addictions as a public health issue can we begin to help drug users and our communities.

If we are to honour Carl’s legacy, let’s treat our neighbours who use drugs with solidarity and respect. Let’s think of how we can foster more support and connection in our communities. It begins by acknowledging -- as Dr. Teresa Tam has said -- that we “can’t arrest our way out of the opioid crisis.” Criminalizing drug users is a waste of resources and serves to continue a descent into despair, and perpetuate a cycle of dehumanization. 

We can and must do better. What if we decriminalized possession of all drugs (as the Government of British Columbia has proposed), ensured a safe supply of opioids (which is progressing in Ottawa), and vastly increased mental health supports (which is long overdue)?  

There is no police solution to the opioid crisis. There is only compassion, and marshalling our compassion so everyone can be their fullest selves. It’s time for bold steps in that direction. Let this be Carl’s legacy.

My very best,


Vaccine updates

Age limit lowered and eligible groups 

Anyone over the age of 55 can now book a vaccine appointment at one of the city’s community clinics, using the province’s vaccine registration system. 

Visit to access the provincial booking system or call the provincial vaccine booking line at 1-833-943-3900 between 8 am and 8 pm, seven days a week. Only book or call if you are eligible

Other groups that continue to be eligible now for vaccines are: 

  • Residents 45+ in “hot spot” communities (K1T, K1V or K2V) 
  • Licensed child care workers
  • Pregnant individuals
  • First Nation, Métis and Inuit populations call:
  • Residents 40+ can call participating pharmacies directly or visit their websites

More information here.

Accelerated vaccine plan 

The province announced yesterday their updated plan for an accelerated vaccine rollout, which will see all Ontarians eligible to book a vaccine appointment as of the week of May 24. 

Here is the updated rollout schedule: 

Click here to read the breakdown of health conditions. 

Click here to read the breakdown of groups that cannot work from home. 

Please note, that some of this information may change for Ottawa, based on our vaccine supply and capacity. 

Long-term care developments 

On Wednesday, the Auditor General of Ontario released a report on pandemic readiness and response in the long-term care sector. 

The report describes how previous Liberal governments allowed low staffing levels and crowding to worsen during years of privatization. More recently, it points to how the Ford government’s elimination of annual comprehensive inspections in 2018 caused existing problems to grow. 

We are committed to a complete overhaul of long-term care so that what happened during this pandemic, where 4,000 people died in LTC, never happens again, and residents always receive high-quality care. That includes taking profits out of long-term care, permanent pay increases for PSWs, and mandating a minimum daily care standard of four hours. 

Finally, we are calling on the Ford government to release in full the Long-Term Care Commission’s report, which it is receiving today. The government must urgently act on its recommendations and fix what’s broken in LTC. 

Sick leave

After immense pressure from the official opposition, health professionals, workers and almost everyone else, the government announced a sick pay plan, which unfortunately does not meet the needs of workers. 

The program amends the Employment Standards Act (ESA) to require employers to provide employees with only three days of paid leave for reasons related to COVID-19. Any worker who is covered under the ESA and does not receive paid sick time through their employer is eligible, and the program is only in place until September. More information on the program here. 

Unfortunately, this plan is not good enough — especially not during a global pandemic that makes people sick for at least 14 days. Our official opposition will keep fighting for 14 paid sick days during a pandemic, plus regular permanent paid sick days. No one, ever, should have to go to work sick because they can’t afford not to. No one should catch the virus at work because their coworker needs rent money. No one should face going hungry because of exposure to illness.  

Monday’s paid sick days vote

Some folks have written to us on why I was not present for Monday’s vote on paid sick days in the legislature, so I wanted to clarify. To ensure a safe legislature, we're using a rotating cohort system, as people in the building have tested positive for COVID-19 and the government has refused to consider virtual sittings. My cohort was not on duty this week.

I am of course 100% in support of paid sick days, and our official opposition has voted yes 25 times in 2021 alone on sick days. I was also the first MPP to move a private member’s motion on this crucial topic. We won’t stop fighting until the Ford government implements a real paid sick leave program.



Stay in Touch

109 Catherine St.
Ottawa, ON
K2P 2M8 


Phone: 613-722-6424
Email: [email protected]

Please note: our offices are currently closed for in-person services while Ontarians are being asked to work from home. We continue to serve you over phone and email. 

Le 23 avril, Carl Reinboth, un travailleur de la réduction des méfaits au Centre de santé communautaire de Somerset West, a été tragiquement tué alors qu'il se rendait à pied vers un commerce local.

Sa mort semble être due au hasard, car Carl ne connaissait pas l'homme qui l'a tué et n'a pas interagi avec lui avant sa mort. En réponse à cette tragédie, certains ont demandé une présence policière accrue dans le Centre-ville Ouest.

Étant donné la nature de la mort de Carl, nous savons qu'il n'aurait pas pu être sauvé par une présence policière accrue. En fait, même avec un présence policière renforcé juste après le meurtre de Carl, l'homme qui l'a tué a poignardé une autre personne à deux rues de là.

Carl était une personne expérimentée dans les efforts locaux de réduction des méfaits. Fort de son expérience, il a consacré sa vie à aider les autres à lutter contre les traumatismes et la dépendance. Alors que nous sommes en deuil et que nous nous efforçons de donner un sens à sa mort, nous devrions également nous inquiéter de l'augmentation des appels pour plus de police en son nom. Comme me l'ont dit des amis de Carl, ce n'est pas ce qu'il aurait voulu.

J'ai parlé aux résidents et aux propriétaires d'entreprises du secteur qui s'inquiètent d'une augmentation marquée des dommages matériels et des comportements troublants, et je comprends leurs préoccupations. Mais nous devons creuser davantage et reconnaître que la crise des opioïdes au Canada n'a fait qu'empirer sous COVID-19.

On nous dit de nous éloigner physiquement et de rester à la maison, mais les dépendances prospèrent dans le contexte de l'isolement social. Nous sommes de plus en plus nombreux à nous tourner vers des substances - alcool, cannabis ou drogues illicites - pour faire face au stress de la pandémie, à la perte d'interaction sociale ou pour atténuer la douleur que nous portons.

La répression de la consommation de drogues illicites et des comportements connexes est une stratégie qui échoue. Elle ne réduit pas la consommation de drogues et perpétue le cycle des traumatismes qui ont conduit à la dépendance. Ce n'est qu'en abandonnant une approche criminelle et en abordant les dépendances comme un problème de santé publique que nous pourrons commencer à aider les consommateurs de drogues et nos communautés.

Si nous voulons honorer l'héritage de Carl, traitons nos voisins toxicomanes avec solidarité et respect. Réfléchissons à la manière dont nous pouvons favoriser le soutien et les liens dans nos communautés. Il faut d'abord reconnaître - comme l'a dit la Dr Teresa Tam - que nous ne pouvons pas «résoudre la crise des opioïdes avec les arrestations». Criminaliser les consommateurs de drogues est un gaspillage de ressources et sert à poursuivre une descente dans le désespoir, et à perpétuer un cycle de déshumanisation.

Nous pouvons et devons faire mieux. Que se passerait-il si nous décriminalisions la possession de toutes les drogues (comme l'a proposé le gouvernement de la Colombie-Britannique), si nous assurions un approvisionnement sûr en opioïdes (ce qui progresse à Ottawa) et si nous accroissions considérablement le soutien en santé mentale (ce qui aurait dû être fait depuis longtemps) ?

Il n'y a pas de solution policière à la crise des opioïdes. Il n'y a que la compassion, et la mobilisation de notre compassion pour que chacun puisse s'épanouir pleinement. Il est temps de prendre des mesures audacieuses dans cette direction. Que cela soit l'héritage de Carl.

Mes meilleurs voeux,


Mises à jour des vaccins

Abaissement de la limite d'âge et groupes admissibles

Toute personne âgée de plus de 55 ans peut désormais prendre rendez-vous pour se faire vacciner dans l'une des cliniques communautaires de la ville, en utilisant le système d'enregistrement des vaccins de la province.

Visitez le site pour accéder au système provincial de réservation ou appelez la ligne provinciale de réservation des vaccins au 1-833-943-3900 entre 8 h et 20 h, sept jours sur sept. Ne réservez ou n'appelez que si vous êtes admissible.

Les autres groupes qui continuent d'être admissibles aux vaccins sont les suivants :

  • Les résidents de 45 ans et plus dans les communautés " hot spot " (K1T, K1V ou K2V)
  • Les travailleurs des services de garde d'enfants agréés
  • Les personnes enceintes
  • Les populations des Premières nations, des Métis et des Inuits peuvent appeler :
  • Les résidents de 40 ans et plus peuvent appeler directement les pharmacies participantes ou consulter leur site Web.

Plus d'informations ici.

Plan de vaccination accélérée

La province a annoncé hier la mise à jour de son plan de déploiement accéléré des vaccins, qui permettra à tous les Ontariens de prendre rendez-vous pour se faire vacciner à partir de la semaine du 24 mai.

Voici le calendrier de mise en œuvre mis à jour :

Cliquez ici pour lire la répartition des conditions de santé.

Cliquez ici pour lire la répartition des groupes qui ne peuvent pas travailler à domicile.

Veuillez noter que certaines de ces informations peuvent changer pour Ottawa, en fonction de l'offre et de la capacité de production de vaccins.

Évolution des soins de longue durée

Mercredi, le vérificateur général de l'Ontario a publié un rapport sur l'état de préparation et l'intervention en cas de pandémie dans le secteur des soins de longue durée.

Le rapport décrit comment les gouvernements libéraux précédents ont laissé les faibles niveaux de dotation en personnel et le surpeuplement s'aggraver pendant les années de privatisation. Plus récemment, il souligne comment l'élimination des inspections annuelles complètes par le gouvernement Ford en 2018 a fait croître les problèmes existants.

Nous nous engageons à une refonte complète des soins de longue durée afin que ce qui s'est passé pendant cette pandémie, où 4 000 personnes sont mortes dans les SLD, ne se reproduise plus jamais, et que les résidents reçoivent toujours des soins de haute qualité. Cela comprend la suppression des profits dans le secteur des soins de longue durée, des augmentations de salaire permanentes pour les préposés aux services de soutien à la personne et l'imposition d'une norme minimale de quatre heures de soins par jour.

Enfin, nous demandons au gouvernement Ford de publier intégralement le rapport de la Commission des soins de longue durée, qu'il reçoit aujourd'hui. Le gouvernement doit de toute urgence donner suite à ses recommandations et réparer ce qui ne va pas dans le domaine des soins de longue durée.

Congé de maladie

Après d'immenses pressions de la part de l'opposition officielle, des professionnels de la santé, des travailleurs et de presque tout le monde, le gouvernement a annoncé un programme de congés de maladie, qui ne répond malheureusement pas aux besoins des travailleurs.

Le programme modifie la Loi sur les normes d'emploi (LNE) afin d'obliger les employeurs à n'accorder aux employés que trois jours de congé payé pour des raisons liées au COVID-19. Tout travailleur couvert par la LNE et ne bénéficiant pas de congés de maladie payés par son employeur est éligible, et le programme n'est en place que jusqu'en septembre. Plus d'informations sur le programme ici.

Malheureusement, ce plan n'est pas suffisant - surtout pas pendant une pandémie mondiale qui rend les gens malades pendant au moins 14 jours. Notre opposition officielle continuera à se battre pour 14 jours de congé maladie payés pendant une pandémie, plus des jours de congé maladie payés permanents. Personne, jamais, ne devrait être obligé d'aller travailler malade parce qu'il ne peut pas se permettre de ne pas le faire. Personne ne devrait attraper le virus au travail parce que son collègue a besoin d'argent pour payer son loyer. Personne ne devrait avoir faim à cause d'une exposition à la maladie.  

Le vote de lundi sur les congés de maladie payés

Certaines personnes nous ont écrit pour nous demander pourquoi je n'étais pas présent lors du vote de lundi sur les congés de maladie payés à l'Assemblée législative. Pour assurer la sécurité de l'Assemblée législative, nous utilisons un système de cohortes tournantes, car des personnes présentes dans l'édifice ont été testées positives au COVID-19 et le gouvernement a refusé d'envisager des séances virtuelles. Ma cohorte n'était pas en service cette semaine.

Bien sûr, je suis à 100 % en faveur des jours de congé de maladie payés, et notre opposition officielle a voté oui 25 fois en 2021 seulement sur les jours de congé de maladie. J'ai également été le premier député à présenter une motion d'initiative parlementaire sur ce sujet crucial. Nous ne cesserons pas de nous battre jusqu'à ce que le gouvernement Ford mette en œuvre un véritable programme de congés de maladie payés.



109 Rue Catherine
Ottawa, ON
K2P 2M8 


Phone: 613-722-6424
Email: [email protected]


Veuillez noter que nos bureaux sont fermés pour les services en personne alors que les Ontariens sont appelés à travailler à domicile. Nous continuons à vous servir par téléphone et par courrier électronique.

Joel Harden, MPP