Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

COVID Update #65: It's time for justice in long-term care

Published on May 7, 2021

Every morning I walked into work this week, I thought of a personal support worker coming off a night shift somewhere at a long-term care (LTC) home. 

Why? Because the report from Ontario’s LTC Commission had dropped. The report is the third document in recent months that is damning of the Ford Government’s handling of COVID-19 in LTC homes, notably in for-profit homes.   

As one report noted: “We know the first cases of COVID-19 were found in four LTC homes on March 17 of last year. From March 2020 to the end of the year, 76 per cent of LTC homes in Ontario reported cases of COVID-19 among residents and staff. As of today, 3,918 residents and 11 long-term care staff have died with the illness in Ontario, according to provincial data.” 

What was the Ford Government’s response? Merilee Fullerton, the LTC Minister, spent most of this week blaming others.

"We were overdue for a pandemic," she said Monday. What?

"Government coordination takes time”, she continued, “and it just wasn't a match for the speed of COVID-19. There are many lessons learned from wave one, wave two and there will be lessons learned from wave three."

That’s nonsense, from start to finish. The governments of BC and Quebec took a different approach as one wave of COVID-19 led to the next. They were able to protect PSWs, LTC residents, and other care workers.

But in Ontario, the interests of for-profit LTC homes came first. 

Toronto Star analysis noted “the financial statements of Extendicare, Sienna Senior Living and Chartwell Retirement Residences shows that in the first three quarters of 2020 (ending Sept. 30), these for-profit companies collectively paid out nearly $171 million to shareholders at the same time they received $138.5 million through provincial pandemic pay for front-line workers, the Canada Emergency Wage Subsidy (CEWS) program or other pandemic funding.”

As David Milstead of the Globe and Mail reported, Chartwell, which operates 23 LTC homes in Ontario, paid out more in executive bonuses in 2020, the year COVID-19 came to Ontario, than it had the year before. 

Not one private LTC home has lost their license, and they are all fully-funded until the end of August 2021. We can and must do better than this. 

My very best,


Vaccine update 

More and more Ottawa residents are becoming eligible and getting their vaccine. As of 12:30 PM today, 43% of eligible adults over 18 years of age have received at least one dose of the vaccine. 

On Thursday, May 6th, more groups became eligible for the vaccine, including: 

  • Any residents over the age of 18 living at provincially designated “hot spot” postal codes K1T and K1V 
  • Individuals turning 50 and over in 2021
  • Individuals with high-risk and highest-risk health conditions:
    • Obesity (BMI > 40)
    • Other treatments causing immunosuppression (e.g. chemotherapy, immunity weakening medications)
    • Intellectual or developmental disabilities (e.g. Down Syndrome)
    • Pregnant individuals
    • Organ transplant recipients
    • Other health conditions listed as highest risk by the Province of Ontario
  • First group of essential workers who cannot work from home including:
    • Education staff who provide direct supports to students with complex special needs
    • Elementary/secondary school workers
    • Workers responding to critical events (e.g. police, fire, special constables)
    • Enforcement, inspection and compliance (e.g. by-law, building inspectors, food inspectors, animal welfare inspectors, border inspection officers)
    • Individuals working in licensed child care settings
    • Food manufacturing and distribution workers
    • Agriculture and farm workers
    • Funeral, crematorium and cemetery workers
  • First Nations, Inuit and Métis individuals can also call:
    • 613-691-5505 for Wabano Centre for Aboriginal Health
    • 613-740-0999 for Akausivik

You can book an appointment for the vaccine using the province’s booking system at

Legislature update 

This week at the legislature, I addressed the findings of the Long-Term Care Commission’s report during debate on Bill 283, “Advancing Oversight and Planning in Ontario’s Health System Act” and spoke about the need to raise wages & working conditions for PSWs, and take profits out of long-term care. 

I also questioned the Minister of Health on the inclusion of Ottawa postal code K2V in the province’s list of priority areas for vaccination, despite it reporting below average COVID-19 incidence, hospitalization and death rates. 

It being Mental Health Week in Ontario, I acknowledged the tireless efforts of mental health workers and paid tribute to street health worker Carl Reinboth, who was tragically killed in Centretown West on April 23rd. 

Schools update 

The Minister of Education announced this week that the province will include the option for virtual learning for the upcoming 2021-2022 school year. There was no clear answer from the Minister on whether the rest of this academic year will be remote. 

However, we have heard from many that online learning has been horrible for families and education staff. It hurt kids’ mental health. It’s hurt learning, achievement, and grades. It’s forced parents – especially women – out of the workforce. It’s been a brutal juggling act for teachers and education workers, and it’s made the playing field very uneven – kids that don’t have their own space and computer with high-speed internet, and kids with disabilities, have suffered disproportionately.

The majority of families we have heard from want schools to be made safe, so kids can go back to safe, small, in-person classrooms, and spend time with their friends, teachers, and peers.

We have called on the government to fund safe schools in Ottawa, so that boards can prepare for a safe and supportive return to schools in the Fall. Add your name to our petition if you agree.

Construction noise letter 

We’ve received many emails from people who are frustrated with excessive residential construction noise in their neighbourhoods, and the adverse impact it’s having on their mental health. In response, I’ve written to the Minister of Municipal Affairs & Housing asking for a pause to be put on non-essential construction until after the stay-at-home order is lifted, and for the province to give Ottawa back control over its noise bylaws. 

Community Immunity campaign 

Ottawa Public Health (OPH) has announced the launch of its new Community Immunity webpage. As increased shipments of COVID-19 vaccines are expected, and eligibility criteria for vaccination opens to the general public, the website will be the home for Ottawa Public Health and the City of Ottawa’s vaccine confidence campaign.

Chaque matin, en entrant au travail cette semaine, j'ai pensé à un travailleur de soutien personnel qui sortait d'un quart de nuit quelque part dans un foyer de soins de longue durée (SLD).

Pourquoi? Parce que le rapport de la Commission des soins de longue durée de l'Ontario a été publié. Ce rapport est le troisième document publié au cours des derniers mois qui condamne fermement la gestion de la pandémie dans les foyers de SLD par le gouvernement, notamment dans les foyers à but lucratif.   

Comme l'indique un rapport«Nous savons que les premiers cas de COVID-19 ont été découverts dans quatre foyers de SLD le 17 mars de l'année dernière. De mars 2020 à la fin de l'année, 76 % des foyers de SLD de l'Ontario ont signalé des cas de COVID-19 parmi les résidents et le personnel. À ce jour, 3 918 résidents et 11 membres du personnel de soins de longue durée sont décédés des suites de cette maladie en Ontario, selon les données provinciales.»

Quelle a été la réponse du gouvernement Ford ? Merilee Fullerton, la ministre des SLD, a passé la majeure partie de cette semaine à blâmer les autres.

«Nous étions en retard pour une pandémie», a-t-elle déclaré lundi. Quoi?

«La coordination gouvernementale prend du temps", a-t-elle poursuivi, «et elle n'était tout simplement pas à la hauteur de la rapidité du COVID-19. Il y a beaucoup de leçons à tirer de la première vague, de la deuxième vague et il y aura des leçons à tirer de la troisième vague.»

C'est un non-sens, du début à la fin. Les gouvernements de la Colombie-Britannique et du Québec ont adopté une approche différente alors qu'une vague de COVID-19 menait à la suivante. Ils ont réussi à protéger les préposés aux services de soutien à la personne, les résidents des établissements de soins de longue durée et les autres travailleurs de la santé.

Mais en Ontario, les intérêts des foyers de soins de longue durée à but lucratif sont passés en premier.

Selon une analyse du Toronto Star, «les états financiers d'Extendicare, de Sienna Senior Living et de Chartwell Retirement Residences montrent qu'au cours des trois premiers trimestres de 2020 (se terminant le 30 septembre), ces sociétés à but lucratif ont collectivement versé près de 171 millions de dollars aux actionnaires, alors qu'elles ont reçu 138,5 millions de dollars par le biais de l'indemnité provinciale de pandémie pour les travailleurs de première ligne, du programme canadien de subventions salariales d'urgence (CEWS) ou d'autres fonds de pandémie.»

Comme l'a rapporté David Milstead du Globe and Mail, Chartwell, qui exploite 23 foyers de SLD en Ontario, a versé plus de primes à ses dirigeants en 2020, année de l'arrivée de COVID-19 en Ontario, que l'année précédente.

Pas un seul foyer privé de SLD n'a perdu son permis, et ils sont tous entièrement financés jusqu'à la fin du mois d'août 2021. Nous pouvons et devons faire mieux que cela.

Mes meilleurs voeux,


Mise à jour sur les vaccins 

De plus en plus de résidents d'Ottawa deviennent admissibles et reçoivent leur vaccin. En date de 12 h 30 aujourd'hui, 43 % des adultes admissibles de plus de 18 ans ont reçu au moins une dose du vaccin.

Le jeudi 6 mai, d'autres groupes sont devenus admissibles au vaccin, dont les suivants :

  • les personnes qui auront 50 ans et plus en 2021;
  • les personnes présentant des problèmes de santé à risque ou à risque élevé;
    • Obésité (IMC > 40)
    • Autres traitements entraînant une immunosuppression (p. ex. chimiothérapie, médicaments affaiblissant l’immunité)
    • Déficience intellectuelle ou développementale (p. ex. syndrome de Down)
    • Personnes enceintes
    • Receveurs de greffes d’organes
    • D’autres problèmes de santé énumérés comme étant à risque élevé par la province de l’Ontario.
  • le premier groupe de travailleurs essentiels qui ne peuvent pas travailler à domicile :
    • Personnel éducatif qui fournit un soutien direct aux élèves ayant des besoins spéciaux complexes
    • Travailleurs du primaire et du secondaire
    • Travailleurs qui interviennent à la suite d’événements critiques (p. ex. police, incendie, agents spéciaux)
    • Application, inspection et conformité (p. ex. règlements administratifs, inspecteurs du bâtiment, inspecteurs des aliments, inspecteurs du bien-être animal, agents d’inspection à la frontière)
    • Travailleurs et travailleuses en établissements de services de garde d’enfants agréés
    • Travailleurs de la fabrication d’aliments
    • Ouvriers agricoles
    • Ouvriers funéraires, de crématoriums et de cimetières

Vous pouvez prendre rendez-vous pour le vaccin en utilisant le système de réservation de la province à l'adresse

Mise à jour de l'Assemblée législative

Cette semaine à l'Assemblée législative, j'ai abordé les conclusions du rapport de la Commission des soins de longue durée au cours du débat sur le projet de loi 283, «Loi sur l'amélioration de la surveillance et de la planification du système de santé de l'Ontario», et j'ai parlé de la nécessité d'augmenter les salaires et les conditions de travail des préposés aux services de soutien à la personne et de retirer les profits des soins de longue durée.

J'ai également interrogé le ministre de la Santé sur l'inclusion du code postal K2V d'Ottawa dans la liste des zones prioritaires de la province en matière de vaccination, malgré le fait qu'il présente des taux d'incidence, d'hospitalisation et de décès liés au COVID-19 inférieurs à la moyenne.

Comme c'est la Semaine de la santé mentale en Ontario, j'ai reconnu les efforts inlassables des travailleurs de la santé mentale et j'ai rendu hommage au travailleur de la santé Carl Reinboth, qui a été tragiquement tué dans le Centre-ville Ouest le 23 avril.

Mise à jour sur les écoles

Le ministre de l'Éducation a annoncé cette semaine que la province inclura l'option d'apprentissage virtuel pour l'année scolaire 2021-2022. Il n'y a pas eu de réponse claire de la part du ministre quant à savoir si le reste de cette année scolaire sera à distance.

Cependant, nous avons entendu de nombreuses personnes dire que l'apprentissage en ligne a été horrible pour les familles et le personnel éducatif. Il a nui à la santé mentale des enfants. Il a nui à l'apprentissage, aux résultats et aux notes. Il a forcé les parents - surtout les femmes - à quitter le marché du travail. Les enfants qui n'ont pas leur propre espace et leur propre ordinateur avec internet à haut débit, ainsi que les enfants handicapés, ont souffert de manière disproportionnée.

La majorité des familles que nous avons entendues veulent que les écoles soient sécurisées, afin que les enfants puissent retourner dans des salles de classe sûres, de petite taille et en personne, et passer du temps avec leurs amis, leurs enseignants et leurs camarades.

Nous avons demandé au gouvernement de financer des écoles sûres à Ottawa, afin que les conseils scolaires puissent se préparer à un retour sûr et positif dans les écoles à l'automne. Ajoutez votre nom à notre pétition si vous êtes d'accord.

Lettre sur le bruit de la construction

Nous avons reçu de nombreux courriels de personnes qui sont frustrées par le bruit excessif de la construction résidentielle dans leur quartier et par l'impact négatif qu'il a sur leur santé mentale. J'ai donc écrit au ministre des Affaires municipales et du Logement pour lui demander de suspendre les travaux de construction non essentiels jusqu'à ce que l'ordre de rester à la maison soit levé, et pour que la province redonne à Ottawa le contrôle de ses règlements sur le bruit.

Campagne d'immunité communautaire 

Santé publique Ottawa (SPO) a annoncé le lancement de sa nouvelle page web, Immunité de Communauté. Alors que l'on s'attend à une augmentation des livraisons de vaccins COVID-19 et que les critères d'admissibilité à la vaccination s'ouvrent au grand public, le site Web sera le page d’accueil de la campagne de Santé publique Ottawa et de la Ville d'Ottawa visant à améliorer la confiance dans les vaccins.