Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

MPP Update #165: Let's organize now for safe streets

Published on June 23, 2023

I don’t know about you, but I’m sick of the war on the car. And the bicycle. And pedestrians. And road workers. And transit workers or riders.

I’m tired of war metaphors altogether when it comes to discussions on road safety. This debate is too important to languish in culture wars, smear campaigns, and political recriminations.

For example, high-profile candidates for Toronto Mayor – the by-election vote is next Monday – are proposing that bike lanes be ripped up to improve traffic congestion. They invoke an alleged “war on the car” as the justification to change course. Bike lanes are the enemy.

In 2010, then Toronto City Councillor Rob Ford once said the following about bike lanes:

"...[W]hat I compare bike lanes to is swimming with the sharks. Sooner or later you're going to get bitten, and every year we have dozens of people that get hit by cars or trucks. Well, no wonder: roads are built for buses, cars, and trucks, not for people on bikes. My heart bleeds for them when I hear someone gets killed, but it's their own fault at the end of the day.”

While I disagree with this perspective, anti-bike culture wars get worse if we answer with snide retorts. Instead, we should persuade others (like William Etherington of the Capital Current did in this terrific oped) that more active transportation helps drivers by taking cars off the road. 

Readers may also be surprised to learn this, but I admired Rob Ford as a constituency politician. I’ve met many people from Etobicoke who spoke about how hard-working he was, and his presence for them in times of need.

But I wish Rob Ford was with me yesterday.

I was at the intersection of Gladstone and Rochester streets, the site where a woman cyclist was critically injured last Friday.

A big crowd gathered, including Nicole and Bill Grindell who lost their son Jean-Pierre (JP) at the same intersection in 2002. Rob Ford would have had a hard time telling Nicole and Bill that this accident was JP’s fault. 

JP was 20 years old, and stopped on his bike at Gladstone and Rochester when a dump truck hauling a wagon pulled him underneath as it made a right-hand turn. He died after being pinned underneath; police said it was a horrifying scene, just like last Friday.

But equally awful was the situation for the truck driver. Angie, JP’s close friend, found a photo of the driver at the scene that she shared with me. She’s spent years grappling with the trauma of losing JP, and found the original media coverage with online research. 

Consider this image when you think about today’s “war on cars” rhetoric: 

When I look at this photo, it’s not about bikes vs. cars. I see a truck driver whose life was fundamentally changed by a tragedy that could have been prevented with safer streets. The same is true for the Grindell family, and for the woman critically injured at this intersection last Friday.

That’s why I’m pleased Councillor Ariel Troster’s appeal for urgent change on Gladstone Avenue was approved yesterday at the City of Ottawa’s Transportation Committee. We can also be inspired by Oslo, Norway, who achieved their objective of zero injuries for vulnerable road users with the right investments (thanks to Dave Robertson from Bike Ottawa for noting this example).

And we can tell all MPPs to pass Bill 40 this fall, the Moving Ontarians Safely Act, to ensure those who hurt vulnerable road users are required to take driver education, community service, and sit through victim impact statements.

Human error is unavoidable, but we still can take steps to prevent future tragedies.

Let’s organize now for safe streets.

My very best,


Full Moon Yoga at Lansdowne Park

The City of Ottawa and it’s Yoga Partners are happy to announce another season of FREE Full Moon Yoga at Lansdowne!

These classes are open to all levels, so join for a wonderful moonlit class! These sessions will allow you to de-stress at the same time as improving your flexibility and strength. It is the perfect way to find peace in your busy life!

So grab your mats and your yoga buddies and we’ll see you at Lansdowne Park!

Monday, July 3
9:00 to 10:00 pm
Presented by Erin Harris, Soul Speak Yoga

Tuesday, August 1
8:30 to 9:30 pm
Presented by Yogatown

Wednesday, August 30
8:00 to 9:00 pm
Presented by Yogatown

Volunteers for Deaf Expo

Our office is in search of volunteers who know ASL and/or LSQ to help staff a booth on Saturday, September 23rd. If you are available to help, please reach out to [email protected] 

We Bike ‘For Our Kids’

The We Bike ‘Four Our Kids’ event takes place Sunday June 25 at 10:00 am. Meeting on Queen Elizabeth Drive at Somerset Street West, the ride will enjoy the car-free route down QED to Patterson Creek.

The event offers parents and kids a chance to safely ride bikes as a group, learn more about family biking, and bring together people who are concerned about climate change. Full details here.


Childhood Immunizations for Kids and Families without a Primary Care Practitioner

Residents who do not have access to a family doctor or other primary care practitioner may be interested to know about the Kids Come First Health Team’s catch-up campaign for routine childhood immunizations against measles, mumps, rubella, pertussis, chicken pox and other infections.

The Kids Come First Health Team is based at CHEO and has brought together public health units across Eastern Ontario, community health centres and community physicians to launch the new Vaccinate and Up-to-Date - Kids Come First service.

To book an appointment, a child or youth:

  • Lives and/or goes to daycare or school in Ontario;
  • Is due for recommended vaccinations;
  • Does not have a family physician or pediatrician or a Primary Health Care nurse practitioner (PHC-NP)* or cannot easily access see their family physician, pediatrician, or PHC-NP.

Gopher-It Cares Needs Volunteers

Gopher-It Cares (formerly Ottawa Cares) was established in March 2020 as a Community Response to COVID-19 in Ottawa's East End. This "last-mile" delivery program has continued to grow as a valuable and much-needed resource in Ottawa. Gopher-It Cares primary goal is the recruitment and coordination of volunteers to deliver food from community food banks to their local residents.

Gopher-It Cares is recruiting volunteers to join our incredible team. So we ask - can you help your community by volunteering as a Food Bank Delivery Driver?

Volunteering with Gopher-It Cares is a fantastic way to help fight food insecurity in your own community. Volunteer opportunities are short (1-2 hours), flexible around your schedule, and most locations are entirely outdoors!

If you can help, please register by visiting or emailing Michelle Ruel at [email protected]

The Queensway Carleton Hospital Patient and Family Advisory Council is recruiting for the 2023-2024 year

Are you or one of your family members interested in sharing your experience as a patient at the Queensway Carleton hospital? If so, you can apply to be a member of the QCH’s Patient and Family Advisory Council. More information can be found here

Save the Hunt Club Forest 2-year celebration 

#SaveHuntClubForest is celebrating 2 years of fighting to save the Hunt Club Forest. The event takes place on Saturday June 24th, at 3”30pm, at 400 Hunt Club Road.



Je ne sais pas ce qu'il en est pour vous, mais j'en ai assez de la guerre contre la voiture. Et au vélo. Et les piétons. Et les travailleurs de la route. Et les travailleurs ou les usagers des transports en commun.

Je suis fatigué des métaphores de guerre lorsqu'il s'agit de discussions sur la sécurité routière. Ce débat est trop important pour se perdre dans des guerres culturelles, des campagnes de diffamation et des récriminations politiques.

Par exemple, des candidats très en vue à la mairie de Toronto - l'élection partielle aura lieu lundi prochain - proposent de supprimer les pistes cyclables pour améliorer les embouteillages. Ils invoquent une prétendue "guerre contre la voiture" pour justifier ce changement de cap. Les pistes cyclables sont l'ennemi.

En 2010, Rob Ford, alors conseiller municipal de Toronto, a déclaré ce qui suit au sujet des pistes cyclables :

"... Ce à quoi je compare les pistes cyclables, c'est à nager avec les requins. Tôt ou tard, on se fait mordre, et chaque année, des dizaines de personnes se font renverser par des voitures ou des camions. Ce n'est pas étonnant : les routes sont construites pour les bus, les voitures et les camions, pas pour les cyclistes. Mon cœur saigne pour eux quand j'entends que quelqu'un est tué, mais c'est leur propre faute en fin de compte".

Bien que je ne sois pas d'accord avec ce point de vue, les guerres culturelles anti-vélo s'aggravent si nous répondons par des répliques désobligeantes. Nous devrions plutôt persuader les autres (comme l'a fait William Etherington du Capital Current dans ce formidable article d'opinion) qu'un transport plus actif aide les automobilistes en réduisant le nombre de voitures sur les routes.

Les lecteurs de cette chronique seront peut-être surpris de l'apprendre, mais j'admirais Rob Ford en tant qu'élu de circonscription. Bien que nous partagions très peu d'opinions politiques, j'ai rencontré de nombreuses personnes qui m'ont dit à quel point il travaillait dur pour les habitants d'Etobicoke, et combien il était présent dans les moments difficiles.

Mais j'aurais aimé que Rob Ford soit avec moi hier.

Je me trouvais à l'intersection des rues Gladstone et Rochester, là où une cycliste a été grièvement blessée vendredi dernier. Une foule s'est rassemblée, dont Nicole et Bill Grindell, qui ont perdu leur fils Jean-Pierre (JP) à cette même intersection en 2002. Rob Ford aurait eu du mal à dire à Nicole et Bill que cet accident était de la faute de JP.


JP avait 20 ans et était arrêté sur son vélo à l'angle de Gladstone et Rochester lorsqu'un camion-benne transportant un wagon l'a entraîné sous lui alors qu'il tournait à droite. Il est mort après avoir été coincé sous le camion ; la police a déclaré que la scène était horrible, tout comme vendredi dernier.

Mais la situation du chauffeur du camion était tout aussi horrible. Angie, une amie proche de JP, a trouvé une photo du chauffeur sur les lieux de l'accident et l'a partagée avec moi. Elle a passé des années à surmonter le traumatisme de la perte de JP et a trouvé la couverture médiatique originale en faisant des recherches en ligne.

Pensez à cette image lorsque vous réfléchissez à la rhétorique actuelle de la "guerre contre la voiture" :


Lorsque je regarde cette photo, je ne ressens aucune colère à l'égard des conducteurs. Je vois un conducteur de camion dont la vie a été fondamentalement changée par une tragédie qui aurait pu être évitée grâce à des rues plus sûres. Il en va de même pour la famille Grindell et pour la femme grièvement blessée à ce carrefour vendredi dernier.

C'est pourquoi je suis heureux que l'appel du conseiller Ariel Troster en faveur d'un changement urgent sur l'avenue Gladstone ait été approuvé hier par le Comité des transports de la ville d'Ottawa. Nous pouvons également nous inspirer de la ville d'Oslo, en Norvège, qui a atteint son objectif de zéro blessure pour les usagers vulnérables de la route grâce à des investissements appropriés (merci à Dave Robertson de Bike Ottawa de l'avoir signalé).

Et nous pouvons dire à tous les députés d'adopter le projet de loi 40, la Loi sur la sécurité routière des Ontariens (le projet de loi d'initiative parlementaire que j'ai proposé pour le débat), afin de s'assurer que les personnes qui blessent des usagers vulnérables de la route soient obligées de suivre des cours de conduite, de faire des travaux d'intérêt général et d'assister à la déclaration de la victime.

L'erreur humaine est inévitable, mais nous pouvons tout de même prendre des mesures pour éviter de nouvelles tragédies.

Organisons-nous dès maintenant pour des rues sûres.

Mes meilleurs voeux,


Yoga pleine lune au parc Lansdowne

La Ville d'Ottawa et ses partenaires en yoga sont heureux d'annoncer une autre saison de yoga GRATUIT à la pleine lune au parc Lansdowne!

Ces cours sont ouverts à tous les niveaux, alors joignez-vous à nous pour un merveilleux cours au clair de lune ! Ces séances vous permettront de vous déstresser tout en améliorant votre souplesse et votre force. C'est le moyen idéal de trouver la paix dans votre vie bien remplie!

Alors, prenez vos tapis et vos compagnons de yoga et nous nous verrons au parc Lansdowne!

Lundi 3 juillet

21 h 00 à 22 h 00

Présenté par Erin Harris, Soul Speak Yoga

Mardi 1 août

8 h 30 à 21 h 30

Présenté par Yogatown

Mercredi 30 août

8:00 à 9:00 heures

Présenté par Yogatown

Bénévoles pour l'Expo des sourds

Notre bureau est à la recherche de bénévoles parlant l'ASL et/ou la LSQ pour tenir un stand le samedi 23 septembre. Si vous êtes disponible pour nous aider, veuillez nous contacter à l'adresse suivante : [email protected]

We Bike 'For Our Kids' (Pour nos enfants)

L'événement We Bike 'Four Our Kids' aura lieu le dimanche 25 juin à 10h00. La randonnée se déroulera sur la promenade Reine-Élizabeth, à l'angle de la rue Somerset Ouest, et empruntera la route sans voiture qui descend la promenade Reine-Élizabeth jusqu'au ruisseau Patterson.

L'événement offre aux parents et aux enfants l'occasion de faire du vélo en groupe en toute sécurité, d'en apprendre davantage sur le vélo en famille et de réunir des personnes préoccupées par le changement climatique. Tous les détails ici.

Vaccinations infantiles pour les enfants et les familles qui n'ont pas de médecin traitant

Les résidents qui n'ont pas accès à un médecin de famille ou à un autre praticien de soins primaires pourraient être intéressés par la campagne de rattrapage de l'équipe de santé Les enfants au premier plan pour les immunisations de routine des enfants contre la rougeole, les oreillons, la rubéole, la coqueluche, la varicelle et d'autres infections.

L'équipe de santé Les enfants d'abord est basée au CHEO et a rassemblé les bureaux de santé publique de l'est de l'Ontario, les centres de santé communautaire et les médecins communautaires pour lancer le nouveau service Vacciner et mettre à jour - Les enfants d'abord.

Pour prendre un rendez-vous, un enfant ou un jeune doit

  • Habite et/ou va à la garderie ou à l'école en Ontario ;
  • Doit recevoir les vaccins recommandés ;
  • n'a pas de médecin de famille, de pédiatre ou d'infirmière praticienne en soins de santé primaires (IPS-PS)* ou ne peut pas consulter facilement son médecin de famille, son pédiatre ou son IPS-PS.

Gopher-It Cares a besoin de bénévoles

Gopher-It Cares (anciennement Ottawa Cares) a été créé en mars 2020 en tant que réponse communautaire au COVID-19 dans l'est d'Ottawa. Ce programme de livraison du " dernier kilomètre " n'a cessé de croître en tant que ressource précieuse et indispensable à Ottawa. L'objectif principal de Gopher-It Cares est de recruter et de coordonner des bénévoles pour livrer des aliments provenant de banques alimentaires communautaires à leurs résidents locaux.

Gopher-It Cares recrute des bénévoles pour se joindre à son incroyable équipe. Nous vous posons donc la question suivante : pouvez-vous aider votre communauté en devenant chauffeur de banque alimentaire ?

Le bénévolat au sein de Gopher-It Cares est un moyen fantastique de contribuer à la lutte contre l'insécurité alimentaire dans votre propre communauté. Les opportunités de bénévolat sont courtes (1 à 2 heures), flexibles en fonction de votre emploi du temps, et la plupart des sites sont entièrement en plein air !

Si vous pouvez aider, veuillez vous inscrire en visitant le site ou en envoyant un courriel à Michelle Ruel à [email protected].

Le Conseil consultatif des patients et des familles de l'Hôpital Queensway Carleton recrute pour l'année 2023-2024. 

Vous ou l'un des membres de votre famille souhaitez partager votre expérience en tant que patient à l'hôpital Queensway Carleton ? Si c'est le cas, vous pouvez poser votre candidature pour devenir membre du Conseil consultatif des patients et des familles de l'HQC. Pour plus d'informations, cliquez ici.

Célébration des 2 ans de Save the Hunt Club Forest 

#SaveHuntClubForest célèbre deux ans de lutte pour sauver la forêt du Hunt Club. L'événement aura lieu le samedi 24 juin, à 15h30, au 400 Hunt Club Road