Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

MPP Update #170: Take it from Barbie -- love yourself, and be yourself

Published on August 4, 2023

Like many people, I recently watched the film Barbie. It was a feast for the eyes and ears.

By the end of this weekend, Barbie is likely to exceed $1 billion USD at the box office, by far the biggest cinematic success of the summer. The film has also set records for the largest financial return for a film directed by a woman (in this case: Greta Gerwig).

With Barbie, Gerwig has established herself as an heir-apparent to Nora Ephrom and others who used the platform of seemingly light-hearted films to provoke discussion and debate. Barbie is not the show many moviegoers expected to see. But folks are still going in droves.

Go see this film if you haven’t done so yet. You will laugh, you may be provoked, but you will almost certainly be entertained. I will not play the role of Barbie spoiler here, though I expect you may have heard enough based on existing reviews.

Those lamenting “woke politics” are inflamed by Barbie’s alleged attack on masculinity and the nuclear family. Some critics question the exclusionary feminism they insist lies at the heart of this script. Still others wonder if consumer capitalism – eg: Mattel – is the real winner here.

I’ll leave it to you to decide if Barbie is a cinematic triumph. What I value is the nod to self-exploration and self-love at the heart of this film. Too many people hate themselves – their jobs, their lives, their bodies – and this movie is a clarion call, notably for women, to change that in the face of male-dominated narratives and patriarchal assumptions. It is also an opportunity to talk about what public policy is required for change to happen.

To me, the film’s most powerful moment arrives when Barbie (played by Margot Robbie) meets Ruth Handler (the creator of Barbie, played by Rhea Pearlman). They share truths about impossible expectations for women. In another key moment, Gloria – a Mattel employee who helps Barbie (played by America Ferrera) does the same in a powerful monologue.

In a recent interview, Catherine McKenna (MP for Ottawa Centre from 2015-2021) said Gloria’s monologue brought her to tears. McKenna was, after all, a mom of three girls and the political lead for the federal government on climate action for years. She also faced endless vitriol often meted out to women in politics.

In 2017, a fellow MP called McKenna “Climate Barbie”, which elicited widespread condemnation. At the time, McKenna reached out to Mattel, and offered to collaborate on an official “Climate Barbie” doll made without fossil fuels to promote climate action.

Mattel wasn’t keen, but five years later, the entire world is watching a film that says women (and everyone) should love themselves, and be themselves. It’s time to end ridiculous expectations.

And so, with that in mind, the last word here goes to Catherine McKenna.

My very best,


Community Safety Townhall

This Tuesday, August 8th, join me for an important town hall to discuss safety in our communities. We will be joined by Councillor Ariel Troster and many other local leaders at 6PM in the Jean Pigott Hall at 110 Laurier Ave West (Ottawa City Hall), or online on zoom. RSVP here: 

Volunteers for the Caldwell Family Centre

The Caldwell Family Centre is looking for volunteers to help with their “Caldwell Day” Food Bank, every Thursday at 1475 Caldwell Avenue. There are two available shifts, from 9:00am-12:15pm, or 12:45pm-4:15pm.

Volunteers are also needed for the Offsite Shelter Food Bank, every 2nd Thursday starting on August 10th. These shifts would be from 9:45am-12:00pm. Volunteers are asked to meet at 6 Epworth Avenue, where they will help to load up the food items to be transported to the off-site location. 

Individuals who are interested can sign up through the website at or can contact Bonnie Shaw directly at [email protected].

Director of Development and Communications job at the Caldwell Family Centre

The Caldwell Family Centre is looking to hire a full time Director of Development and Communications to join their team in an exciting time of organizational growth and development. The role reports directly to the Executive Director and the successful candidate will work with the Management Team to deliver the organization's strategy and vision. To apply, please submit your resume and cover letter to [email protected] by July 31, 2023 at 5:00pm.  For more information email [email protected]

House of PainT festival

The House of PainT festival is taking place from August 11-13th. This incredible festival is a free outdoor HipHop Ham that showcases Graffiti, Breakdancing, Dj’s and MC’s from across Canada. It is one of Ottawa’s fastest growing community events, that promotes artists practicing hip hop art forms, improving access to urban arts for people from all different communities and connecting artists with opportunities for professional development. More information about the festival can be found here

Hiroshima and Nagasaki Peace Memorial Ottawa

The Hiroshima and Nagasaki Peace Memorial will be taking place on Wednesday August 9, from 7:00-8:35pm, at 5th Avenue and Queen Elizabeth Driveway. This event will commemorate those killed by the atomic bombs dropped on Hiroshima and Nagasaki on August 6th and 9th, 1945, and to call for the abolition of nuclear weapons. More information can be found here

Save the Hunt Club Forest 

#BMWOtto on Hunt Club wants to clear the 4 acres of red pine forest beside the dealership to build another parking lot. The forest is 55 years old and about 5 years away from qualifying as a “mature forest”, so cutting it down is legally permissible, although ecologically unacceptable. Sign the petition to  protect this beautiful parking lot. More information about the cause can be found here

Canadian Women for Women in Afghanistan partners with Classic Theatre Festival

Canadian Women for Women in Afghanistan is partnering with the Classic Theatre Festival for a special night on August 9th, to support the human rights of Afghan women and girls. They are raising money for CW4WA’s Darakht-Danesh (knowledge tree) Library, which provides free and open digital educational resources for Afghanistan teachers and students. More information about the event can be found here, as well as information about the Save a Seat program, to provide tickets for those who could otherwise not access tickets. 

Emancipation Month

In August 1834, African people were legally liberated from their enslavement across the Commonwealth, including on the land we now call Canada. Since 2022, Emancipation Month offers a dedicated period to commemorate this liberation and to reflect on Ontario’s own history surrounding slavery and the continued oppression of Black Ontarians today.

I had the opportunity to attend a flag-raising, hosted by the West Indian Youth Association of Ottawa, to commemorate the beginning of Emancipation Month. There I heard beautiful speeches and commitments from political leaders to do more to combat Black Ontarians continued systemic oppression.



Comme beaucoup de gens, j'ai récemment regardé le film Barbie. C'était un régal pour les yeux et les oreilles.

À la fin de ce week-end, Barbie devrait dépasser le milliard de dollars américains au box-office, ce qui en fait de loin le plus grand succès cinématographique de l'été. Le film a également battu le record du plus grand retour financier pour un film réalisé par une femme (en l'occurrence : Greta Gerwig).

Avec Barbie, Greta Gerwig s'est imposée comme l'héritière de Nora Ephrom et d'autres qui ont utilisé la plateforme de films apparemment légers pour provoquer des discussions et des débats. Barbie n'est pas le film que beaucoup de spectateurs s'attendaient à voir. Mais les gens continuent d'y aller en masse.

Allez voir ce film si vous ne l'avez pas encore fait. Vous rirez, vous serez peut-être provoqués, mais vous serez presque certainement divertis. Je ne jouerai pas le rôle de Barbie spoiler ici, même si je pense que vous en avez assez entendu d'après les critiques existantes.

Ceux qui déplorent la "politique de l'éveil" s'enflamment devant l'attaque présumée de Barbie contre la masculinité et la famille nucléaire. Certains critiques de gauche remettent en question le féminisme du premier monde qui, selon eux, est au cœur de ce scénario. D'autres encore se demandent si le capitalisme de consommation - par exemple Mattel - n'est pas le véritable gagnant de cette affaire : Mattel - n'est pas le véritable gagnant.

Je vous laisse le soin de décider si Barbie est un triomphe cinématographique. Ce que j'apprécie, c'est le clin d'œil à l'exploration et à l'amour de soi au cœur de ce film. Trop de gens ne s'aiment pas - leur travail, leur vie, leur corps - et ce film est un appel clair, notamment pour les femmes, à changer cela face aux récits dominés par les hommes et aux présupposés patriarcaux. C'est aussi l'occasion de parler de la politique nécessaire pour que le changement se produise.

Pour moi, le moment le plus fort du film est celui où Barbie (interprétée par Margot Robbie) rencontre Ruth Handler (la créatrice de Barbie, interprétée par Rhea Pearlman). Elles partagent des vérités sur les attentes impossibles des femmes. Dans un autre moment clé, Gloria, une employée de Mattel qui aide Barbie (jouée par America Ferrera), fait de même dans un puissant monologue.

Lors d'une récente interview, Catherine McKenna a déclaré que le monologue de Gloria l'avait émue aux larmes. Après tout, elle est mère de trois filles et a été la responsable politique du gouvernement fédéral en matière d'action climatique pendant des années. Mme McKenna a également dû faire face à un vitriol sans fin, souvent infligé aux femmes en politique.

En 2017, un député a appelé McKenna "Barbie du climat", ce qui a suscité une condamnation générale. À l'époque, McKenna a contacté Mattel et a proposé de collaborer à la création d'une poupée officielle "Barbie du climat" fabriquée sans combustibles fossiles afin de promouvoir l'action climatique.

Mattel n'était pas enthousiaste à l'époque, mais cinq ans plus tard, le monde entier regarde un film qui dit que les femmes (et tout le monde) devraient s'aimer et être elles-mêmes. Il est temps de mettre fin aux attentes ridicules.

C'est dans cet esprit que le dernier mot revient à Catherine McKenna.

Mes meilleurs voeux,


Réunion publique sur la sécurité des communautés

Ce mardi 8 août, joignez-vous à moi pour une importante assemblée publique afin de discuter de la sécurité dans nos communautés. Le conseiller Ariel Troster et de nombreux autres leaders locaux se joindront à nous à 18 h dans la salle Jean Pigott au 110, avenue Laurier Ouest (hôtel de ville d'Ottawa), ou en ligne sur zoom. RSVP ici :

Bénévoles pour le Centre familial Caldwell

Le Centre familial Caldwell est à la recherche de bénévoles pour aider à la banque alimentaire "Caldwell Day", tous les jeudis au 1475, avenue Caldwell. Il y a deux quarts de travail disponibles, de 9 h à 12 h 15 ou de 12 h 45 à 16 h 15.

Des bénévoles sont également recherchés pour la banque alimentaire du refuge hors site, tous les deux jeudis à partir du 10 août. Ces quarts de travail se dérouleront de 9 h 45 à 12 h 00. Les bénévoles sont invités à se rendre au 6, avenue Epworth, où ils aideront à charger les denrées alimentaires qui seront transportées à l'extérieur. 

Les personnes intéressées peuvent s'inscrire sur le site web ou contacter directement Bonnie Shaw à [email protected].

Poste de directeur du développement et des communications au Caldwell Family Centre

Le Centre familial Caldwell cherche à embaucher un directeur du développement et des communications à temps plein pour rejoindre son équipe dans une période passionnante de croissance et de développement de l'organisation. Le poste relève directement du directeur général et le candidat retenu travaillera avec l'équipe de direction pour mettre en œuvre la stratégie et la vision de l'organisation. Pour postuler, veuillez envoyer votre CV et une lettre de motivation à [email protected] avant le 31 juillet 2023 à 17 heures.  Pour plus d'informations, envoyez un courriel à [email protected].

Festival House of PainT

Le festival House of PainT aura lieu du 11 au 13 août. Cet incroyable festival est une manifestation hip-hop gratuite en plein air qui présente des graffitis, du breakdancing, des Dj's et des MC's de tout le Canada. Il s'agit de l'un des événements communautaires à la croissance la plus rapide à Ottawa, qui promeut les artistes pratiquant les formes d'art hip-hop, améliorant l'accès aux arts urbains pour les personnes de toutes les communautés et mettant les artistes en contact avec des opportunités de développement professionnel. Pour plus d'informations sur le festival, cliquez ici.

Mémorial de la paix à Hiroshima et Nagasaki Ottawa

Le Mémorial pour la paix à Hiroshima et Nagasaki aura lieu le mercredi 9 août, de 19 h à 20 h 35, à l'angle de la 5e avenue et de la promenade Reine-Élizabeth. Cet événement commémorera les personnes tuées par les bombes atomiques larguées sur Hiroshima et Nagasaki les 6 et 9 août 1945, et appellera à l'abolition des armes nucléaires. Pour plus d'informations, cliquez ici.

Sauvez la forêt de Hunt Club 

Le #BMWOtto sur Hunt Club veut défricher les 4 acres de forêt de pins rouges à côté de la concession pour construire un autre parking. La forêt est âgée de 55 ans et il lui manque environ 5 ans pour être qualifiée de "forêt mature". Sa coupe est donc légalement autorisée, mais écologiquement inacceptable. Signez la pétition pour protéger ce magnifique parking. Pour plus d'informations sur la cause, cliquez ici

Femmes canadiennes pour les femmes en Afghanistan s'associe au Classic Theatre Festival

Canadian Women for Women in Afghanistan s'associe au Classic Theatre Festival pour une soirée spéciale le 9 août, afin de soutenir les droits humains des femmes et des filles afghanes. Elles collectent des fonds pour la bibliothèque Darakht-Danesh (arbre de la connaissance) de CW4WA, qui fournit des ressources éducatives numériques libres et gratuites aux enseignants et aux étudiants afghans. Plus d'informations sur l'événement sont disponibles ici, ainsi que des informations sur le programme "Save a Seat", qui permet de fournir des billets à ceux qui ne pourraient pas y accéder autrement.

Mois de l'émancipation

En août 1834, les Africains ont été légalement libérés de leur esclavage dans tout le Commonwealth, y compris sur le territoire que nous appelons aujourd'hui le Canada. Depuis 2022, le Mois de l'émancipation offre une période consacrée à la commémoration de cette libération et à la réflexion sur l'histoire de l'Ontario en matière d'esclavage et sur l'oppression persistante des Ontariens noirs aujourd'hui.

J'ai eu l'occasion d'assister à un lever de drapeau, organisé par la West Indian Youth Association of Ottawa, pour commémorer le début du Mois de l'émancipation. J'y ai entendu de beaux discours et des engagements de la part des dirigeants politiques à faire davantage pour lutter contre l'oppression systémique persistante des Noirs de l'Ontario.