Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

MPP Update #175: We need climate action, not climate opinions

Published on September 15, 2023

Today is another global climate strike, led by the Fridays for Future movement, and I’m headed to Parliament Hill to face tough questions from high school students. I hope to get a rough ride.

Like them, I’m tired of politicians saying “they get it” on climate change, only to rebuff attempts at serious action. Seth Klein calls this the “new climate denialism”; it’s a way of noting an emergency while committing to nothing of substance. That’s our problem in Ontario. 

The unfolding Greenbelt fiasco is a fitting case in point.

Much has been said about Premier Ford’s “madcap” plan – I am citing words used by Ontario’s Integrity Commissioner – to remove 7400 acres from the Greenbelt so powerful developers with ties to his government can earn over $8.3 billion in profits. But many forget this is also a plan to build huge homes on sensitive ecosystems made worse by climate inaction.

Mirroring the Greenbelt fiasco, the Premier is likely aware of this, but choosing to ignore the problem. Just as his government’s own housing task force told him that building homes on the Greenbelt was unnecessary, he has been sitting on a report for eight months that details how Ontario is suffering from rising temperatures and greenhouse gas emissions.

You may have read this far, only to yell: “ok Joel, I get it, this stinks. But what can be done?”

That’s a worthy question, and I hear you. I’m also proud to say I remain a climate optimist if we focus our energies in the right place. Holding the government to account isn’t enough.

Five years of service as an MPP has confirmed for me that our microphones are frequently pointed in the wrong direction. Politicians get all the attention, when we should be listening to folks at a community level.

That’s why I’m biking to Toronto next week for Ontario’s first-ever #SafetyRide, and I can’t wait to hear from people along the way about dangers faced by vulnerable road users. We will be talking about Bill 40, The Moving Ontarians Safely Act, and listening to local concerns.

While training for this event, I've seen many interesting things by the side of the road.

For example, last week I was in Kitchener for a meeting with my MPP colleagues in the Official Opposition. On a morning ride before our discussions, I saw a sandwich board outside a small business with these words:

The world is changed by your example, not your opinion.” – Paulo Coelho.

Wow, I thought. That gets to the heart of so many things for me, particularly when it comes to our climate emergency. Actions speak so much louder than words to inspire change.

So join me at 5pm next Wednesday to kick off the #SafetyRide for people and planet (you can RSVP here). We will gather at the new William Commanda Bridge, and talk briefly about Bill 40 (The Moving Ontarians Safely Act). I want to know why road safety is important to you.

After that, we’ll roll down the Trillium Pathway to Dow’s Lake, stopping at the Man with Two Hats Statue. I hope to see you there! 

My very best,


Happy Rosh Hashanah!

Shana Tovah! Our MPP office team would like to wish all of our Jewish Friends and neighbours a sweet, happy and healthy New Year.

Kidical Mass Ride Ottawa

On Sunday, September 24 join Bike Ottawa, For Our Kids, and School Streets Ottawa for a fun celebration of biking geared towards children and their unique needs in our city. We will meet at 9:30am at Silvia Holden Children's Park and ride at 10:00am along the Queen Elizabeth Drive active-use Parkway. Everyone is welcome! More information here.

Hintonburg Community Association AGM

The HCA is holding its annual general meeting on Thursday, September 21. Doors open at 6:30 pm with the meeting getting underway at 7. This year's meeting will be held both online and in person. Visit for more information.

Cycling and pedestrian safety pop-up

EnviroCentre staff will be on the Chief William Commanda bridge to talk cycling and pedestrian safety on September 22 from 3:45-5:15, located between the spans on Lemieux Island. Pop by to say hi - they'll have free bike lights, maps and tips for getting around the city safely.

Fundraiser Concert by the Coalition Against the Proposed Prison (CAPP)

The Coalition Against the Proposed Prison will be hosting a fundraiser concert, featuring Logan Staats and Trevor Alguire. This concert will take place at the Carleton Dominion-Chalmers Centre on November 3rd, at 7:30. All proceeds will go towards supporting the legal challenge waged by Kemptville residents against the Ford government’s plan to build a 235-bed prison on farmland, dramatically expanding the number of prison cells on unceded and unsurrendered Algonquin Anishinaabe Territory in the Ottawa region. More information about this effort can be found here and tickets can be bought here.

Volunteer Ottawa’s Fall Volunteer Expo

Volunteer Ottawa is holding its Fall Volunteer Expo on Friday, September 22, 2023 at the Rideau Hub on St. Laurent Blvd.  This is a free, in-person event where residents of Ottawa Centre will be able to speak with representatives from over 30 local charities and not-for-profits about volunteering opportunities. Watch Volunteer Ottawa’s video, “Ottawa’s Volunteer Connection”,  to learn more about how volunteering can make a difference to you and the community!

Rally to Fix Public Transit

Join Free Transit Ottawa, Ottawa Transit Riders, Horizon Ottawa, and Ecology Ottawa for a Rally to Fix Public Transit in Marion Dewar Plaza (110 Laurier W), September 26 from 11:30 am to 2 pm.

They're calling on City Council to deliver transit that's accessible, affordable, reliable, and frequent.

Featuring live music and speakers from community and labour groups.

2023 Canadian Music Class Challenge

CBC Music in association with MusiCounts is proud to announce the song list for the 2023 Canadian Music Class Challenge. That's when CBC challenges music instructors to teach their students a song from our list and send in a video of the performance for great prizes and an amazing experience. Check out the list here.

Trivia Challenge at the Westboro Legion
The Westboro Legion is hosting a Trivia Challenge on Friday October 13th, at 389 Richmond Rd. Participants can compete for a donation prize to their favourite charity. More information can be found here, and questions can be sent to [email protected]

Westboro Farmers Market

Joel and the Ottawa Centre MPP Office will be at the Westboro Farmers Market tomorrow from 9AM - 3PM, talking to neighbours about the work our team is doing at Queens Park and where they can reach us if they need help! Sign up here if you'd like to help staff our table.



Aujourd'hui, c'est une autre grève mondiale pour le climat, menée par le mouvement des Fridays for Future, et je me rends à la Colline du Parlement pour répondre aux questions difficiles des lycéens. J'espère que les choses ne seront pas faciles.

Comme eux, j'en ai assez des politiciens qui disent "qu'ils ont compris" sur le changement climatique, mais qui repoussent les tentatives d'action sérieuse. Seth Klein appelle cela le "nouveau négationnisme climatique" ; c'est une façon de prendre acte d'une situation d'urgence tout en ne s'engageant à rien de concret. C'est notre problème en Ontario.

Le fiasco de la Ceinture de verdure en est un bon exemple.

On a beaucoup parlé du plan "fou" du premier ministre Ford - je cite les mots utilisés par le commissaire à l'intégrité de l'Ontario - qui consiste à retirer 7 400 acres de la ceinture verte pour permettre à de puissants promoteurs ayant des liens avec son gouvernement d'engranger plus de 8,3 milliards de dollars de bénéfices. Mais beaucoup oublient qu'il s'agit également d'un plan visant à construire d'immenses maisons sur des écosystèmes sensibles, aggravés par l'inaction climatique.

À l'image du fiasco de la Ceinture de verdure, le premier ministre en est probablement conscient, mais il choisit d'ignorer le problème. Tout comme le groupe de travail sur le logement de son gouvernement lui a dit que la construction de logements dans la ceinture de verdure n'était pas nécessaire, il est assis depuis huit mois sur un rapport qui explique en détail comment l'Ontario souffre de la hausse des températures et des émissions de gaz à effet de serre.

Vous avez peut-être lu jusqu'ici pour vous écrier : "Ok Joel, je comprends, ça craint. Mais que peut-on faire ?"

C'est une question qui mérite d'être posée, et je vous comprends. Je suis également fier de dire que je reste un optimiste en matière de climat si nous concentrons nos énergies au bon endroit. Il ne suffit pas de demander des comptes au gouvernement.

Cinq années de service en tant que député provincial m'ont confirmé que nos micros sont souvent orientés dans la mauvaise direction. Les politiciens retiennent toute l'attention, alors que nous devrions écouter les gens au niveau de la communauté.

C'est pourquoi je me rendrai à Toronto à vélo la semaine prochaine pour la toute première randonnée #SafetyRide de l'Ontario, et j'ai hâte d'entendre ce que les gens ont à dire le long de la route sur les dangers auxquels sont confrontés les usagers vulnérables de la route. Nous parlerons du projet de loi 40, le Loi sur vvisant à assurer à la population ontarienne des déplacements sûr, et nous écouterons les préoccupations locales.

En m'entraînant pour cet événement, j'ai vu beaucoup de choses intéressantes sur le bord de la route.

Par exemple, la semaine dernière, j'étais à Kitchener pour une réunion avec mes collègues députés de l'opposition officielle. Lors d'un trajet matinal avant nos discussions, j'ai vu un panneau sandwich à l'extérieur d'une petite entreprise avec ces mots :

"Le monde est changé par votre exemple, pas par votre opinion”. - Paulo Coelho.

J'ai pensé : "Wow ! Pour moi, cette phrase est au cœur de tant de choses, en particulier lorsqu'il s'agit de l'urgence climatique. Les actes sont tellement plus éloquents que les mots pour inspirer le changement.

Rejoignez-moi donc à 17 heures mercredi prochain pour donner le coup d'envoi de la #SafetyRide pour les gens et la planète (vous pouvez RSVP ici). Nous nous rassemblerons au nouveau pont William Commanda et nous parlerons brièvement du projet de loi 40 (la Loi visant à assurer à la population ontarienne des déplacements sûrs). Je veux savoir pourquoi la sécurité routière est importante pour vous.

Ensuite, nous descendrons le sentier Trillium jusqu'au lac Dow, en nous arrêtant à la statue de l'homme aux deux chapeaux. J'espère vous y voir !

Mes meilleurs voeux,


Joyeux Rosh Hashanah !

Shana Tovah ! Nous souhaitons à tous nos amis et voisins juifs une nouvelle année pleine de douceur, de bonheur et de santé.

La course de masse pour les enfants à Ottawa

Le dimanche 24 septembre, joignez-vous à Bike Ottawa, For Our Kids et School Streets Ottawa pour une célébration amusante du vélo axée sur les enfants et leurs besoins particuliers dans notre ville. Nous nous rencontrerons à 9 h 30 au parc pour enfants Silvia Holden et nous roulerons à 10 h 00 le long de la promenade de la Reine-Élizabeth à usage actif. Tout le monde est le bienvenu ! Plus d'informations ici.

Assemblée générale annuelle de l'association communautaire de Hintonburg

L'Association communautaire de Hintonburg tiendra son assemblée générale annuelle le jeudi 21 septembre. Les portes ouvriront à 18 h 30 et l'assemblée débutera à 19 h. Cette année, l'assemblée se déroulera à la fois en ligne et en personne. Pour en savoir plus, consultez le site pour plus d’informations.

Séance d'information sur la sécurité des cyclistes et des piétons

Le personnel d'EnviroCentre sera sur le pont Chief William Commanda pour parler de la sécurité des cyclistes et des piétons le 22 septembre de 15 h 45 à 17 h 15, entre les travées de l'île Lemieux. Passez dire bonjour - il y aura des feux de vélo gratuits, des cartes et des conseils pour se déplacer en toute sécurité dans la ville.

Concert de collecte de fonds par la Coalition contre la proposition de prison (CAPP)

La Coalition contre le projet de prison organise un concert-bénéfice mettant en vedette Logan Staats et Trevor Alguire. Ce concert aura lieu au Carleton Dominion-Chalmers Centre le 3 novembre, à 19h30. Toutes les recettes serviront à soutenir la contestation judiciaire menée par les habitants de Kemptville contre le projet du gouvernement Ford de construire une prison de 235 places sur des terres agricoles, augmentant ainsi considérablement le nombre de cellules de prison sur le territoire Algonquin Anishinaabe non cédé et non remis de la région d'Ottawa. Pour plus d'informations sur cette action, cliquez ici et les billets peuvent être achetés ici.

Exposition d'automne de Bénévoles Ottawa 

Bénévoles Ottawa tiendra son Expo-bénévolat d'automne le vendredi 22 septembre 2023 au carrefour Rideau, sur le boulevard Saint-Laurent.  Il s'agit d'un événement gratuit, en personne, où les résidents d'Ottawa-Centre pourront discuter avec des représentants de plus de 30 organismes de bienfaisance et sans but lucratif locaux au sujet des possibilités de bénévolat.

Visionnez la vidéo de Bénévoles Ottawa, " La communauté bénévole d'Ottawa", pour en savoir plus sur la façon dont le bénévolat peut faire une différence pour vous et la communauté !

Rassemblement pour réparer le transport en commun

Joignez-vous à Free Transit Ottawa, Ottawa Transit Riders, Horizon Ottawa et Ecology Ottawa pour un rassemblement visant à réparer le transport en commun à la Place M arion Dewar (110 Laurier Ouest), le 26 septembre de 11h30 à 14h.

Ils demandent au Conseil municipal de mettre en place un transport en commun accessible, abordable, fiable et rapide.

Il y aura de la musique en direct et des conférenciers de groupes communautaires et syndicaux.

Défi de la classe de musique canadienne 2023

CBC Music, en association avec MusiCounts, est fière d'annoncer la liste des chansons pour le 2023 Canadian Music Class Challenge. CBC met au défi les professeurs de musique d'enseigner à leurs élèves une chanson de notre liste et d'envoyer une vidéo de la performance pour gagner de superbes prix et vivre une expérience extraordinaire. Consultez la liste ici.

Défi Trivia à la Légion de Westboro

La Légion de Westboro organise un jeu-questionnaire le vendredi 13 octobre, au 389 Richmond Rd. Les participants peuvent concourir pour un prix de don à leur organisme de bienfaisance favori. Plus d'informations sont disponibles ici, et les questions peuvent être envoyées à [email protected].

Marché agricole de Westboro

Joel et le bureau du député provincial d'Ottawa-Centre seront au marché agricole de Westboro demain, de 9 h à 15 h, pour parler aux voisins du travail que notre équipe accomplit au parc Queens et leur indiquer où ils peuvent nous joindre s'ils ont besoin d'aide ! Inscrivez-vous ici si vous souhaitez nous aider à tenir notre table.

Randonnée de masse critique 

Une randonnée de masse critique aura lieu le samedi 16 août à 10 h, du Musée canadien de la guerre à l'hôtel de ville. La randonnée à vélo est ouverte à tous et constitue une célébration du transport actif.

Protégez les enfants transgenres !

Mercredi prochain, le 20 septembre, des militants anti-2SLGBTQIA+ prévoient de se rassembler sur la Colline du Parlement ainsi que dans plusieurs villes du pays pour une soi-disant " Marche d'un million de personnes ". Bien qu'ils prétendent soutenir les " droits parentaux ", ce n'est rien d'autre qu'un autre rassemblement haineux anti-2SLGBTQIA+.

C'est pourquoi, en même temps qu'ils se rassembleront sur la Colline du Parlement, nous nous rassemblerons devant la Cour suprême du Canada à 9 heures pour montrer notre soutien à la communauté 2SLGBTQIA+ et notre opposition au soi-disant programme de " droits parentaux " qui n'est rien d'autre que de l'homophobie et de la transphobie à peine voilées.