Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

MPP Update #176: Reflections on Ontario's first #SafetyRide

Published on September 28, 2023

We didn’t publish this newsletter last Friday, as we were on the road for our #SafetyRide to Toronto. It was a remarkable experience.

The goal was to get from Ottawa to Toronto in four days, and I’m proud to say we made it with the support of colleagues and friends along the way.

Massive thanks to Erica Braunovan, Ethan Smith-Johnson, Sharon Lee, and John Purkis for their support on the road. Thanks go out as well to the friends who met us along the way, taking time to tell us about safety issues in their communities.

We stopped in Kingston, Brighton, Oshawa, Scarborough, and ended on the front lawn of the Ontario Legislature. We heard from vulnerable road users, and we discussed Bill 40, The Moving Ontarians Safely Act.

We heard stories I will never forget.

I spoke to Anita Armstrong, mother of Serene Armstrong, who was critically injured when a driver hit her as she crossed Meadowlands Drive. The driver stopped, backed up, and then fled the scene. He later tried to sell his car to avoid responsibility. 

Serene was in hospital for months, and will live the rest of her life with a brain injury. For his reckless act, the driver was fined $2000, and given a one-year license suspension, but only because he failed to remain at the scene. It is more typical for reckless drivers to get modest fines, and retain the right to drive.

That’s what happened to Jess Spieker, who joined us in Oshawa, Scarborough and Queen’s Park to tell her story. She was hit in 2015 on her bicycle by a woman driving an SUV, who was later fined $300. The crash threw Jess off her bike and left her with a broken spine, brain injury, and extensive soft tissue damage. The tissue damage in turn caused serious blood clot-related complications that nearly killed her. The woman who hit Jess appealed the fine, and retained the right to drive.

In Scarborough I met Chris, a former paramedic, whose ambulance was hit by a reckless driver as he responded to a roadside accident. The impact caused significant damage to the ambulance, shifting the vehicle several feet as they attempted to load a patient. The driver fled the scene.

The reality is that the number of vulnerable road users being hurt or killed is not going down. Research suggests that at least twenty vulnerable road users will be brought into hospital emergency departments today after being struck by a reckless driver. Until we have the technology and the infrastructure to stop this, we need laws that deter reckless driving, and help make bad drivers good drivers. There are countries that have done so, and we should be following their example.

That’s what Bill 40 is about, and I am pleased to work with a growing community to help it pass Second Reading at the Ontario Legislature in November. Stay tuned for details on that important work. And please reply to this email to tell me about your own experiences with road safety.

My very best,


National Day for Truth and Reconciliation

This Saturday marks the second time our country has recognized the National Day for Truth and Reconciliation, and I encourage you to attend events in our community, and wear orange to mark this solemn occasion.

I will be joining the Remembering the Children Commemorative Gathering on Parliament Hill at noon on September 30, and the unveiling of the Children’s Sacred Forest at Beechwood Cemetary later at 2pm. I hope to see you there.

Also, when you have a moment, please listen to the speech by MPP Sol Mamakwa detailing his own life experience in Indian Residential Schools, and his call for us to acknowledge our colonial past and present. It was a powerful moment.

Ottawa urban boundary

Ottawa West - Nepean MPP Chandra Pasma and I are calling for Ontario’s Auditor General to investigate the province’s October 2022 forced expansion of Ottawa's urban boundary, and their meddling in our city’s Official Plan.

Our call comes after 12 Ottawa City Councillors wrote a letter to the Auditor General seeking answers, and a motion was unanimously passed by council asking Mayor Sutcliffe to write to Minister of Housing Paul Calandra to reverse the boundary expansion.

This decision, and the rationale behind it, raise serious questions of integrity - the people of Ottawa deserve answers.

Dreamers Walk Canada for Cerebral Palsy Day

The Dreamers Walk Canada for Cerebral Palsy is taking place on Saturday October 7th, from 11:00am to 6:00pm. The event starts at the Super dome at Ben Franklin Park. You can take part in a 1km, 5km or 10km walk.  Canned food donations are being accepted. Later, a candlelight vigil will be taking place from 6:00-8:00pm, in the parking lot. For more information, please visit

Walk for Food Security on Oct 1!

The Walk For The Centre is returning in 2023 for its eighth year. They will be walking together for food security in central Ottawa. They will again welcome friends, families and teams at City Hall for a traditional walk, rain or shine along the Rideau Canal. As always, 100 percent of net proceeds go to the Centretown Community Food Centre. Plan to join them on October 1, 1:30 to 4:00 pm.

In 2022, they raised over $36,00!


Sunday, October 1 at Jean Pigott Place, City Hall

  • 1:00 PM Registration and Music
  • 2:00 PM Opening Ceremony
  • 2:20 PM Walk Begins

You can sign up or donate here.

Seeking Social Democracy Book Launch

On October 10th, join Ed Broadbent at the launch of his latest book Seeking Social Democracy. This is the first full-length treatment of Ed Broadbent’s ideas and remarkable seven-decade engagement in public life. Part memoir, part history, part political manifesto, Seeking Social Democracy offers the first full-length treatment of Ed Broadbent’s ideas and remarkable seven-decade engagement in public life.  This event is being presented as a part of the Ottawa International Writers Festival’s Fall Season.

You can find more information at

Doppelganger: A Trip into the Mirror World

Join host Adrian Harewood for a conversation with Noami Klein, the award-winning, bestselling author of No Logo, The Shock Doctrine, and This Changes Everything, about her latest publication, Doppelganger, a revelatory analysis of the collapsed meanings, blurred identities, and uncertain realities of the mirror world. RSVP here.



Nous n'avons pas publié cette lettre d'information vendredi dernier, car nous étions sur la route pour notre #SafetyRide à Toronto. Ce fut une expérience remarquable.

L'objectif était d'aller d'Ottawa à Toronto en quatre jours, et je suis fier de dire que nous y sommes parvenus grâce au soutien de collègues et d'amis tout au long du parcours.

Un grand merci à Erica Braunovan, Ethan Smith-Johnson, Sharon Lee et John Purkis pour leur soutien sur la route. Nous remercions également les amis qui nous ont rencontrés en chemin et qui ont pris le temps de nous parler des problèmes de sécurité dans leurs communautés.

Nous nous sommes arrêtés à Kingston, Brighton, Oshawa, Scarborough et avons terminé sur la pelouse de l'Assemblée législative de l'Ontario. Nous avons entendu les témoignages d'usagers de la route vulnérables et nous avons discuté du projet de loi 40, la Loi sur la sécurité routière des Ontariens.


Nous avons entendu des histoires que je n'oublierai jamais.

J'ai parlé à Anita Armstrong, mère de Serene Armstrong, qui a été grièvement blessée lorsqu'un conducteur l'a heurtée alors qu'elle traversait Meadowlands Drive. Le conducteur s'est arrêté, a fait marche arrière, puis a pris la fuite. Il a ensuite essayé de vendre sa voiture pour échapper à ses responsabilités.

Serene est restée à l'hôpital pendant des mois et vivra le reste de sa vie avec une lésion cérébrale. Le conducteur a été condamné à une amende de 2 000 dollars et à une suspension de permis d'un an pour son acte imprudent, mais uniquement parce qu'il n'est pas resté sur les lieux de l'accident. Il est plus courant que les conducteurs imprudents soient condamnés à des amendes modestes et conservent le droit de conduire.

C'est ce qui est arrivé à Jess Spieker, qui s'est jointe à nous à Oshawa, Scarborough et Queen's Park pour raconter son histoire. En 2015, elle a été renversée à vélo par une femme au volant d'un VUS, qui a ensuite été condamnée à une amende de 300 $. L'accident a fait tomber Jess de son vélo et l'a laissée avec une fracture de la colonne vertébrale, une lésion cérébrale et d'importantes lésions des tissus mous. Les lésions tissulaires ont à leur tour entraîné de graves complications liées à la formation de caillots sanguins qui ont failli la tuer. La femme qui a heurté Jess a fait appel de l'amende et a conservé le droit de conduire.

À Scarborough, j'ai rencontré Chris, un ancien ambulancier, dont l'ambulance a été percutée par un conducteur imprudent alors qu'il intervenait sur un accident de la route. L'impact a causé des dommages importants à l'ambulance, qui s'est déplacée de plusieurs mètres alors qu'elle tentait de charger un patient. Le conducteur a pris la fuite.

En réalité, le nombre d'usagers de la route vulnérables blessés ou tués ne diminue pas. Les recherches suggèrent qu'au moins vingt usagers de la route vulnérables seront amenés aujourd'hui dans les services d'urgence des hôpitaux après avoir été heurtés par un conducteur imprudent. Tant que nous ne disposerons pas de la technologie et de l'infrastructure nécessaires pour mettre un terme à cette situation, nous devrons adopter des lois qui dissuadent les conducteurs imprudents et qui contribuent à faire des mauvais conducteurs de bons conducteurs. Certains pays l'ont fait et nous devrions suivre leur exemple.

C'est l'objet du projet de loi 40, et je suis heureux de travailler avec une communauté de plus en plus nombreuse pour l'aider à passer en deuxième lecture à l'Assemblée législative de l'Ontario en novembre. Restez à l'écoute pour connaître les détails de ce travail important. Et n'hésitez pas à répondre à ce courriel pour me faire part de vos propres expériences en matière de sécurité routière.

Mes meilleurs voeux,


Journée nationale pour la vérité et la réconciliation

Ce samedi, c'est la deuxième fois que notre pays reconnaît la Journée nationale de la vérité et de la réconciliation, et je vous encourage à participer aux événements organisés dans notre communauté et à porter des vêtements orange pour marquer cette occasion solennelle.

Je participerai au rassemblement commémoratif Remembering the Children sur la Colline du Parlement à midi le 30 septembre, et au dévoilement de la forêt sacrée des enfants au cimetière Beechwood plus tard à 14 heures. J'espère vous y voir.

Par ailleurs, lorsque vous aurez un moment, je vous invite à lire le discours du député Sol Mamakwa, qui décrit sa propre expérience dans les pensionnats indiens et qui nous invite à reconnaître notre passé colonial et notre présent. Ce fut un moment très fort.

Limite urbaine d'Ottawa

Ottawa-Ouest - Chandra Pasma, députée provinciale de Nepean, et moi-même demandons au vérificateur général de l'Ontario d'enquêter sur l'expansion forcée de la limite urbaine d'Ottawa en octobre 2022 et sur l'ingérence de la province dans le Plan officiel de notre ville. 

Notre appel fait suite à une lettre de 12 conseillers municipaux d'Ottawa adressée au vérificateur général pour obtenir des réponses, et à une motion adoptée à l'unanimité par le conseil municipal demandant au maire Sutcliffe d'écrire au ministre du Logement Paul Calandra pour qu'il annule l'expansion des limites de la ville.

Cette décision et les raisons qui la sous-tendent soulèvent de sérieuses questions d'intégrité - les citoyens d'Ottawa méritent des réponses.

Journée de la Marche des rêveurs du Canada pour la paralysie cérébrale

La Marche des rêveurs du Canada pour la paralysie cérébrale aura lieu le samedi 7 octobre, de 11h00 à 18h00. L'événement commence au Super dôme du parc Ben Franklin. Vous pouvez participer à une marche de 1 km, 5 km ou 10 km.  Les dons d'aliments en conserve sont acceptés. Plus tard, une veillée aux chandelles aura lieu de 18h00 à 20h00, sur le parking. Pour plus d'informations, veuillez consulter le site


Marche pour la sécurité alimentaire le 1er octobre !

La Marche pour le Centre revient en 2023 pour sa huitième année. Ils marcheront ensemble pour la sécurité alimentaire dans le centre d'Ottawa. Ils accueilleront à nouveau les amis, les familles et les équipes à l'hôtel de ville pour une marche traditionnelle, beau temps, mauvais temps, le long du canal Rideau. Comme toujours, la totalité des recettes nettes sera versée au Centre alimentaire communautaire du centre-ville. Prévoyez de vous joindre à eux le 1er octobre, de 13 h 30 à 16 h.

En 2022, ils ont recueilli plus de 36 00 $ !

Horaire :

Dimanche 1er octobre à la salle Jean Pigott de l'hôtel de ville

  • 13 h 00 Inscription et musique
  • 14 h 00 Cérémonie d'ouverture
  • 14 h 20 Début de la marche

Vous pouvez vous inscrire ou faire un don ici.

Lancement du livre Seeking Social Democracy 

Le 10 octobre, rejoignez Ed Broadbent pour en celebration de son nouveau livre Seeking Social Democracy. Voici la première étude complète des idées d'Ed Broadbent et de son remarquable engagement de sept décennies dans la vie publique. À la fois mémoires, histoire et manifeste politique, Seeking Social Democracy est le premier ouvrage consacré aux idées d'Ed Broadbent et à son remarquable engagement dans la vie publique depuis sept décennies.  Cet événement est présenté dans le cadre de la saison d'automne du Festival international des écrivains d'Ottawa.

Vous trouverez de plus amples informations à l'adresse suivante :

Doppelganger : Un voyage dans le monde des miroirs

Rejoignez l'animateur Adrian Harewood pour une conversation avec Noami Klein, auteur primé et best-seller de No Logo, The Shock Doctrine et This Changes Everything, à propos de sa dernière publication, Doppelganger, une analyse révélatrice de l'effondrement des significations, des identités floues et des réalités incertaines du monde des miroirs. RSVP ici.