Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

MPP Update #179: Organizing for justice in troubled times

Published on October 27, 2023

Some think real change is impossible in politics, but I’ve never believed that. With hard work and good timing, breakthroughs can happen.

On September 8 in this column, I asked for your help to save the Greenbelt. I noted the disturbing revelations that came from two independent reports which shone a light on disturbing choices benefiting wealthy insiders.

A firestorm of controversy made the Ford government shift. After months of refusal to change course, we got a better answer: the government said it would reverse its choice to remove 15 parcels of Greenbelt land. It was a big win.

This week we notched another victory. The Ford Government has once again walked back a decision that was poised to benefit insiders. This time, it was about unilateral changes to Ottawa’s urban boundary.

On November 4, 2022, the Ford Government overruled a 2020 City Council decision,  expanding Ottawa’s municipal boundaries by an additional 654 hectares. Critics alleged this meant urban sprawl at the expense of prime agricultural land.

Thanks to Kate Porter from CBC Ottawa we also learned that part of Ottawa’s boundary expansion included 1277 Watters Road, prime farmland near Orleans that had recently been purchased by the Verdi Alliance group of concrete companies. The five directors of this company, Porter explained, “donated a combined $12,315 to the Progressive Conservatives in 2021 and 2022.”

People spoke out. Ottawa city councilors (led by Capital Ward’s Shawn Menard) wrote to the Auditor General, and I joined MPP Chandra Pasma in doing the same. In the aftermath of Greenbelt controversy, we insisted a review be taken to scrutinize deals benefiting land speculators with close ties to the government.

And that’s how we got another win this week in a month that’s been marked with controversy. Under the heat of public pressure, the Ford government reversed course once again. That’s why we can never give up in organizing for justice.

Having said all of that, I am also reminded of our troubled times, often informed by global events. A phone notification tells me a ground invasion has started by the Israeli Defense Forces into the Gaza Strip. This follows two weeks of intensive IDF bombings (claiming the lives of over 5000 Palestinians) in response to the Hamas terror attack on October 7 (that claimed the lives of 1400 Israelis).

I am horrified to think of more innocent civilians who will suffer in the hours and days to come. As I said in the Legislature last week, I am in contact with residents who are deeply traumatized; some have lost loved ones. I’ve talked to Muslim and Jewish neighbours who don’t feel safe.

So I end by joining those demanding a ceasefire, for the release of all hostages, for a humanitarian aid corridor into Gaza, and for the immediate start of negotiations between Israelis and Palestinians. I made a direct appeal to the Prime Minister this week, and I urge you to do the same.

Tonight there is a rally at the Human Rights Monument (220 Elgin Street) at 7pm, and there will be a rally at 2pm this Sunday (October 29) on Parliament Hill.

Join us as we continue to organize for justice in troubled times.

My very best,


Rental Registry

The Ontario Rental Registry is an online database where tenants can anonymously register their rents. The purpose of the registry is to track rising rents across the province. This will lead to better, publicly-available housing data that can help protect and create more affordable housing. You can access the registry by going to

Wickedly Westboro - trick or treating tomorrow!
For over a decade spooky, safe and fun has been had along Richmond Road. From October 13 to 31 you can take part in our scavenger hunt. It’s easy! Find the Wickedly Westboro spooky buds in business windows throughout Westboro Village, share with us and be entered to win one of TEN gift bags filled with haunted Halloween treats from Westboro Village businesses. All the details can be found here.

Trick or Treating Saturday, Oct. 28 from 1-4 PM

Get your kids dressed up and head down to Westboro Village! Find our trick-or-treating stations sprinkled throughout the neighbourhood. Each one will have candy and unique entertainment. While strolling the street, you can check out the creativity of our businesses in their pumpkin carving skills, and look for these signs to know it is a great place to stop and give an excellent old shout-out of “TRICK OR TREAT”.

Parkdale United bazaar

Parkdale United Church is hosting its Christmas Bazaar on Saturday November 4 from 9 am - 12 pm. There will be baking and soups, jewelry, specialty crafts and handmade items, antiques and collectibles, books, plants, attic treasures, linens and a Yuletide Café! Great products and great prices. Bring your own cloth or reusable shopping bags at 429 Parkdale with free parking in the Gladstone lot and memorial hall lot off Parkdale.

All Saints bazaar

All Saints’ Westboro Village Fair/Bazaar, Saturday November 4, 9 am - 2 pm, 347 Richmond Road. Crafts, knitting, used books, vintage collectibles, jams, preserves, baking, coffee & treats, a delicious lunch and more. For information contact the church office at 613 725-9487 or handmade items, antiques and collectibles, books, plants, attic treasures, linens and a Yuletide Café! Great products and great prices. Bring your own cloth or reusable shopping bags at 429 Parkdale with free parking in the Gladstone lot and memorial hall lot off Parkdale.

Free community soccer

The Plant Pool Recreation Association, Jumpstart and Recreation Association of Hintonburg are offering free community soccer at Connaught Public School starting on November 3 (note the revised date), held at 6 pm for ages 6-8 and 7 pm for ages 9-12. There's registration onsite or by visiting /401584.

Byron Path Pumpkin Parade

On November 1st, bring your carved Hallowe'en pumpkins to the Byron Linear Tramway Park (along the pathway between Island Park Drive and Granville Avenue). Come back between 6-10 pm to walk a path of glowing pumpkins.

A Better Lansdowne Rally

On Thursday November 2, there will be a joint meeting of the Finance and Corporate Services Committee and the Planning and Housing Committee to deliberate on the Lansdowne 2.0 proposal.

We’ll meet outside City Hall in Marion Dewar Plaza (on the Laurier Avenue side) at 8:45 am. We’ll have speakers discussing the current proposal, and we’ll speak to our vision for something better for Lansdowne Park.

You can RSVP for the rally here.



Certains pensent que les changements réels sont impossibles en politique, mais je n'ai jamais cru cela. En travaillant dur et en choisissant le bon moment, il est possible de réaliser des percées.

Le 8 septembre, dans cette rubrique, je vous ai demandé de m'aider à sauver la ceinture verte. J'ai noté les révélations inquiétantes de deux rapports indépendants qui ont mis en lumière des choix troublants profitant à des initiés fortunés.

La controverse a fait basculer le gouvernement Ford. Après des mois de refus de changer de cap, nous avons obtenu une meilleure réponse : le gouvernement a déclaré qu'il reviendrait sur son choix de supprimer 15 parcelles de la Ceinture de verdure. C'était une grande victoire.

Cette semaine, nous avons remporté une autre victoire. Le gouvernement Ford est revenu une fois de plus sur une décision qui était sur le point de profiter aux initiés. Cette fois-ci, il s'agit d'une modification unilatérale de la limite urbaine d'Ottawa.

Le 4 novembre 2022, le gouvernement Ford a annulé une décision du conseil municipal de 2020, élargissant les limites municipales d'Ottawa de 654 hectares supplémentaires. Les critiques ont affirmé que cela signifiait un étalement urbain au détriment de terres agricoles de premier choix.

Grâce à Kate Porter de CBC Ottawa, nous avons également appris qu'une partie de l'expansion des frontières d'Ottawa incluait le 1277 Watters Road, une terre agricole de premier choix près d'Orléans qui avait récemment été achetée par le groupe de sociétés de béton Verdi Alliance. Les cinq directeurs de cette entreprise, a expliqué Mme Porter, ont fait un don combiné de 12 315 dollars aux progressistes-conservateurs en 2021 et 2022."

Les gens se sont exprimés. Les conseillers municipaux d'Ottawa (Shawn Menard, du quartier de la capitale, en tête) ont écrit au vérificateur général, et je me suis joint à la députée provinciale Chandra Pasma pour faire de même. À la suite de la controverse sur la Ceinture de verdure, nous avons insisté pour que l'on examine de près les transactions dont bénéficient les spéculateurs fonciers ayant des liens étroits avec le gouvernement.

C'est ainsi que nous avons obtenu une nouvelle victoire cette semaine, au cours d'un mois marqué par la controverse. Sous la pression de l'opinion publique, le gouvernement Ford a fait marche arrière une fois de plus. C'est la raison pour laquelle nous ne devons jamais baisser les bras dans notre lutte pour la justice.

Cela dit, je me souviens aussi de notre époque troublée, souvent marquée par des événements mondiaux. Une notification téléphonique m'informe que les forces de défense israéliennes ont entamé une invasion terrestre dans la bande de Gaza. Cela fait suite à deux semaines de bombardements intensifs des FDI (qui ont coûté la vie à plus de 5 000 Palestiniens) en réponse à l'attaque terroriste du Hamas du 7 octobre (qui a coûté la vie à 1 400 Israéliens).

Je suis horrifié à l'idée que d'autres civils innocents souffriront dans les heures et les jours à venir. Comme je l'ai dit à l'Assemblée législative la semaine dernière, je suis en contact avec des habitants qui sont profondément traumatisés ; certains ont perdu des êtres chers. J'ai parlé à des voisins musulmans et juifs qui ne se sentent pas en sécurité.

Je termine donc en me joignant à ceux qui demandent un cessez-le-feu, la libération de tous les otages, l'ouverture d'un couloir d'aide humanitaire à Gaza et l'ouverture immédiate de négociations entre Israéliens et Palestiniens. J'ai lancé un appel direct au Premier ministre cette semaine et je vous invite à faire de même.

Ce soir, un rassemblement est organisé au Monument des droits de l'homme à 19 heures (220 rue Elgin), et un autre aura lieu à 14 heures ce dimanche (29 octobre) sur la Colline du Parlement.

Rejoignez-nous pour continuer à nous organiser en faveur de la justice en ces temps troublés.

Mes meilleurs voeux,


Registre des loyers

Le Registre des loyers de l'Ontario est une base de données en ligne où les locataires peuvent enregistrer leurs loyers de manière anonyme. L'objectif de ce registre est de suivre l'augmentation des loyers dans la province. Cela permettra d'obtenir de meilleures données sur le logement, accessibles au public, qui aideront à protéger et à créer davantage de logements abordables. Vous pouvez accéder au registre en vous rendant sur le site

Wickedly Westboro - demain, c'est l'heure de la chasse aux bonbons !

Depuis plus d'une décennie, on s'amuse en toute sécurité le long de Richmond Road. Du 13 au 31 octobre, vous pouvez participer à notre chasse au trésor. C'est simple ! Trouvez les bourgeons effrayants de Wickedly Westboro dans les vitrines des commerces du village de Westboro, partagez-les avec nous et courez la chance de gagner l'un des DIX sacs-cadeaux remplis de friandises d'Halloween hantées offertes par les commerces du village de Westboro. Tous les détails se trouvent ici.

La chasse aux bonbons le samedi 28 octobre de 13 h à 16 h

Habillez vos enfants et rendez-vous à Westboro Village ! Vous trouverez nos postes de chasse aux bonbons disséminés dans le quartier. Chacun d'entre eux offrira des bonbons et un divertissement unique. En vous promenant dans la rue, vous pourrez admirer la créativité des entreprises qui sculptent des citrouilles, et repérer ces panneaux pour savoir que c'est un endroit idéal pour s'arrêter et donner un bon vieux coup de chapeau à " TRICK OR TREAT ".

Bazar de Parkdale United

L'église Parkdale United organise son bazar de Noël le samedi 4 novembre, de 9 h à 12 h. Il y aura des pâtisseries et des soupes, des bijoux, de l'artisanat spécialisé et des articles faits à la main, des antiquités et des objets de collection, des livres, des plantes, des trésors de grenier, du linge de maison et un café de Noël ! Des produits et des prix exceptionnels. Apportez vos propres sacs à provisions en tissu ou réutilisables au 429 Parkdale. Le stationnement est gratuit dans le parc Gladstone et dans le parc de la salle commémorative, près de Parkdale.

Bazar de la Toussaint

Foire/bazar de All Saints' Westboro Village, samedi 4 novembre, de 9 h à 14 h, 347 Richmond Road. Artisanat, tricot, livres d'occasion, objets de collection anciens, confitures, conserves, pâtisseries, café et gâteries, un délicieux déjeuner et plus encore. Pour obtenir des renseignements, communiquez avec le bureau de l'église au 613 725-9487 ou écrivez à Vous y trouverez des articles faits à la main, des antiquités et des objets de collection, des livres, des plantes, des trésors de grenier, du linge de maison et un café de Noël ! Des produits et des prix exceptionnels. Apportez vos propres sacs à provisions en tissu ou réutilisables au 429 Parkdale. Le stationnement est gratuit dans le parc Gladstone et dans le parc de la salle commémorative, près de Parkdale.

Football communautaire gratuit

La Plant Pool Recreation Association, Jumpstart et la Recreation Association of Hintonburg offrent du soccer communautaire gratuit à la Connaught Public School à partir du 3 novembre (notez la date révisée), à 18 h pour les 6-8 ans et à 19 h pour les 9-12 ans. On peut s'inscrire sur place ou en visitant le site /401584.

Parade des citrouilles du sentier Byron

Le 1er novembre, apportez vos citrouilles sculptées pour l'Halloween au Byron Linear Tramway Park (le long du sentier entre Island Park Drive et Granville Avenue). Revenez entre 18 h et 22 h pour marcher sur un sentier de citrouilles lumineuses.

Rassemblement pour un meilleur Lansdowne

Le jeudi 2 novembre, il y aura une réunion conjointe du Comité des finances et des services corporatifs et du Comité de l'urbanisme et du logement pour délibérer sur la proposition Lansdowne 2.0.

Nous nous retrouverons à l'extérieur de l'hôtel de ville, sur la place Marion Dewar (du côté de l'avenue Laurier), à 8 h 45. Nous aurons des conférenciers qui discuteront de la proposition actuelle et nous parlerons de notre vision d'un meilleur avenir pour le parc Lansdowne.

Vous pouvez confirmer votre présence au rassemblement sur notre site Web.