Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

MPP Update #180: Send us your veterans' stories, for we must remember them.

Published on November 3, 2023

Next week I won’t be in Toronto, I’ll be home in Ottawa Centre.

Queen’s Park is recessed so MPPs can attend local events prior to Remembrance Day ceremonies. At this time of year, we remember the sacrifices of generations before us.

I have a veteran’s story from my own family I’ll share in this column next week, and another from our community to offer today. But before doing that, I have a favour to ask of you.

Can you share your veterans’ stories with me? It could be from your own experience as a veteran, or as a family member of a veteran. Please send along pictures, if possible, and we can feature your stories in our newsletter next week. I will read every note you send.

For inspiration, I’ll note a special feature on local veterans’ history by Bill Wylie and Dave O’Malley for The Oscar, the paper that serves Old Ottawa South. The feature is called “Mapping the Fallen - the Personal Cost of War in Old Ottawa South”, and it documents 93 residents who died in military service in World Wars I and II. Strong thanks go out to Bill and Dave for this remarkable piece of local archival research.

Alrighty then, and now for today’s veteran’s story about Sam Ludmer.

Sam is a local resident who began his military service as an Aircraft Radar System Technician in 1969. He started at CFB Shearwater, and later became a Teletype Technician. In the latter capacity, he served at CFB Borden, Carp Diefenbunker, and the NATO site in Carp.

Sam contacted me concerned that he couldn’t get a veteran’s plate for his electric vehicle. He had made the switch to an EV for the planet, for its safety features, and for its self-driving options. But the inability to display an EV veteran's place was frustrating.

So I approached MPP Jennie Stevens, the Official Opposition Critic for Veterans, Legions and Military Affairs. MPP Stevens then took the issue up with the Legion’s Ontario Command who supported our push to extend veterans’ plates to EVs and all personal vehicles.

That led to a rare moment of agreement at the Legislature. Yesterday, MPP Stevens asked the Minister of Transportation if he supported the extension of veterans plates to all personal vehicles, including EVs. In his response, the Minister committed to make this change. 

MPP Stevens asked me to offer a supplementary question, and I used the opportunity to thank Sam for championing this issue (you watch the clip at time stamp 32:23 here). “Look what you did Sam,” I said, “you’ve created unanimity in this place”, and that’s no small feat in these polarizing times. 

So to those who believe that change (even modest change) is impossible, I ask you to consider Sam’s example. Veterans like him have served our community, and keep serving our community in all manner of ways.

We must be thankful for them, and remember them.

My very best,


Updates on the Greenbelt land swap

As you may have heard The RCMP has launched a criminal investigation into the government’s $8.3 billion Greenbelt land swap. The RCMP investigation began this week.

The government was also under fire in the House this week as two environmental groups – Ecojustice and Environmental Defence – released over 7000 pages of documents secured under Freedom-of-Information requests.

The documents appear to contradict the Premier’s contention that he has always been at arm’s length from any aspect of the Greenbelt land swap. At several moments, there is reference to the “PO” (or presumably, the “Premier’s Office”) requiring action on Greenbelt land swaps.

Yesterday Bill 136 (Greenbelt Statute Law Amendment Act) passed Second Reading. It is now referred to the Standing Committee on Infrastructure, Heritage and Cultural Policy (I serve on this committee). Bill 136 purports to ensure the 15 parcels of land removed from the Greenbelt and Oak Ridges Moraine in 2022 are placed back under environmental protection.

We will keep you informed about developments in this area as they are available.

AG investigation into 95-year lease with Therme Canada (Ontario Place grounds)

Ontario’s Auditor General just announced a value-for-money  investigation into the 95-year lease the government has signed with Therme Canada to build a 65,000 square foot super-spa on the existing grounds of Ontario Place (in Toronto’s Harbourfront community).

The government has committed $650 million for infrastructure to this project, including an underground parking garage with capacity for 2000 spaces. At a time when we urgently need to build affordable, accessible homes, it is important we use public funds wisely. I join others in welcoming the AG’s investigation, and await its findings with great interest.

Fire at the Ottawa General Hospital

On October 27, a Code Orange was issued at the General Campus of the Ottawa Hospital after a transformer fire closed the Emergency Department. Staff helped move 96 patients (including babies in intensive care) to safety, and worked through the weekend to ensure facilities were restored to full capacity. Thanks to everyone involved in this phenomenal effort.

This moment also revealed the precarious state of emergency medicine in our city. The closure of the General Campus ER created a surge in the number of “level zero” incidents for paramedic services, moments when no ambulances are available to answer 911 calls.

Elizabeth Payne from the Ottawa Citizen notes that, between October 27 and 31, the Ottawa Paramedic Service experienced 47 level zero events. At this same time, paramedics were waiting far longer to offload patients.

While we are thankful for their hard work in difficult conditions, paramedics need more support from Queen’s Park. The same is true for the hospital staff that got us through this moment, and manage challenging conditions everyday. I see you, and will continue to advocate for you.

Rental Registry

The Ontario Rental Registry is an online database where tenants can anonymously register their rents. The purpose of the registry is to track rising rents across the province. This will lead to better, publicly-available housing data that can help protect and create more affordable housing. You can access the registry by going to

Parkdale United bazaar

Parkdale United Church is hosting its Christmas Bazaar on Saturday November 4 from 9 am - 12 pm. There will be baking and soups, jewelry, specialty crafts and handmade items, antiques and collectibles, books, plants, attic treasures, linens and a Yuletide Café! Great products and great prices. Bring your own cloth or reusable shopping bags at 429 Parkdale with free parking in the Gladstone lot and memorial hall lot off Parkdale.

All Saints bazaar

All Saints’ Westboro Village Fair/Bazaar, Saturday November 4, 9 am - 2 pm, 347 Richmond Road. Crafts, knitting, used books, vintage collectibles, jams, preserves, baking, coffee & treats, a delicious lunch and more. For information contact the church office at 613 725-9487 or handmade items, antiques and collectibles, books, plants, attic treasures, linens and a Yuletide Café! Great products and great prices. Bring your own cloth or reusable shopping bags at 429 Parkdale with free parking in the Gladstone lot and memorial hall lot off Parkdale.

Free community soccer

The Plant Pool Recreation Association, Jumpstart and Recreation Association of Hintonburg are offering free community soccer at Connaught Public School starting on November 3 (note the revised date), held at 6 pm for ages 6-8 and 7 pm for ages 9-12. There's registration onsite or by visiting /401584.



La semaine prochaine, je ne serai pas à Toronto, mais chez moi, à Ottawa-Centre.

Queen's Park est suspendu pour permettre aux députés d'assister à des événements locaux avant les cérémonies du jour du Souvenir. À cette période de l'année, nous nous souvenons des sacrifices des générations qui nous ont précédés.

J'ai une histoire d'ancien combattant de ma propre famille à partager dans cette colonne la semaine prochaine, et une autre de notre communauté à offrir aujourd'hui. Mais avant cela, j'ai une faveur à vous demander.

Pouvez-vous me faire part de vos histoires d'anciens combattants ? Il peut s'agir de votre propre expérience en tant qu'ancien combattant ou en tant que membre de la famille d'un ancien combattant. N'hésitez pas à envoyer des photos, si possible, et nous pourrons publier vos histoires dans notre bulletin d'information la semaine prochaine. Je lirai tous les messages que vous m'enverrez.

Pour m'inspirer, je citerai un article spécial sur l'histoire des anciens combattants locaux, rédigé par Bill Wylie et Dave O'Malley pour The Oscar, le journal qui dessert Old Ottawa South. Intitulé " Mapping the Fallen - the Personal Cost of War in Old Ottawa South ", cet article présente les noms de 93 résidents décédés dans l'exercice de leurs fonctions militaires au cours des deux guerres mondiales. Nous remercions vivement Bill et Dave pour ce remarquable travail de recherche dans les archives locales.

Très bien, et maintenant l'histoire du vétéran d'aujourd'hui, Sam Ludmer.

Sam est un résidant local qui a commencé son service militaire en tant que technicien de système radar d'aéronef en 1969. Il a commencé à la BFC Shearwater, puis est devenu technicien en télétype. Dans cette dernière fonction, il a servi à la BFC Borden, au Diefenbunker de Carp et au site de l'OTAN à Carp.

Sam m'a contacté, inquiet de ne pas pouvoir obtenir une plaque de vétéran pour son véhicule électrique. Il avait opté pour un véhicule électrique pour la planète, pour ses caractéristiques de sécurité et pour ses options de conduite autonome. Mais l'impossibilité d'afficher une plaque d'ancien combattant pour son véhicule électrique était frustrante.

J'ai donc contacté la députée provinciale Jennie Stevens, porte-parole de l'opposition officielle pour les anciens combattants, les légions et les affaires militaires. La députée Stevens a ensuite abordé la question avec la direction de la Légion en Ontario, qui a appuyé notre demande d'étendre les plaques d'anciens combattants aux VE et à tous les véhicules personnels.

Cela a donné lieu à un rare moment d'entente à l'Assemblée législative. Hier, le député Stevens a demandé au ministre des Transports s'il appuyait l'extension des plaques d'immatriculation des anciens combattants à tous les véhicules personnels, y compris les VE. Dans sa réponse, le ministre s'est engagé à effectuer ce changement.

Le député Stevens m'a demandé de poser une question supplémentaire, et j'en ai profité pour remercier Sam de s'être fait le champion de cette question (vous pouvez voir le clip à 32:23 ici). "Regardez ce que vous avez fait, Sam", ai-je dit, "vous avez créé l'unanimité dans cette enceinte", et ce n'est pas un mince exploit en ces temps de polarisation. 

À ceux qui croient que le changement (même modeste) est impossible, je demande de considérer l'exemple de Sam. Des anciens combattants comme lui ont servi notre communauté et continuent de le faire de toutes sortes de façons.

Nous devons leur en être reconnaissants et ne pas les oublier.

Mes meilleurs voeux,


Mise à jour sur l'échange de terrains de la Ceinture de verdure

Comme vous l'avez peut-être entendu, la GRC a lancé une enquête criminelle sur l'échange de terrains de la Ceinture de verdure, d'une valeur de 8,3 milliards de dollars, réalisé par le gouvernement. L'enquête de la GRC a débuté cette semaine.

Le gouvernement a également été critiqué à la Chambre cette semaine lorsque deux groupes environnementaux - Ecojustice et Environmental Defence - ont publié plus de 7 000 pages de documents obtenus grâce à des demandes de liberté d'information.

Ces documents semblent contredire l'affirmation du premier ministre selon laquelle il s'est toujours tenu à l'écart de tous les aspects de l'échange de terres de la ceinture verte. À plusieurs reprises, il est fait référence au " PO " (ou vraisemblablement au " Cabinet du Premier ministre ") qui exige une action sur les échanges de terrains de la Ceinture de verdure.

Hier, le projet de loi 136 (Greenbelt Statute Law Amendment Act) a été adopté en deuxième lecture. Il est maintenant renvoyé au Comité permanent de l'infrastructure, du patrimoine et de la politique culturelle (je fais partie de ce comité). Le projet de loi 136 vise à garantir que les 15 parcelles de terrain retirées de la ceinture verte et de la moraine d'Oak Ridges en 2022 soient à nouveau placées sous protection environnementale.

Nous vous tiendrons informés des développements dans ce domaine au fur et à mesure qu'ils seront disponibles.

Enquête du vérificateur général sur le bail de 95 ans conclu avec Therme Canada (terrain de la Place de l'Ontario)

Le vérificateur général de l'Ontario vient d'annoncer une enquête sur l'optimisation des ressources dans le cadre du bail de 95 ans que le gouvernement a signé avec Therme Canada pour la construction d'un super-spa de 65 000 pieds carrés sur le site actuel de la Place de l'Ontario (dans le quartier Harbourfront de Toronto). 

Le gouvernement s'est engagé à consacrer 650 millions de dollars à l'infrastructure de ce projet, y compris un parking souterrain d'une capacité de 2000 places. À une époque où il est urgent de construire des logements abordables et accessibles, il est important d'utiliser les fonds publics à bon escient. Je me joins à d'autres personnes pour saluer l'enquête du procureur général et j'attends ses conclusions avec beaucoup d'intérêt.

Incendie à l'Hôpital général d'Ottawa

Le 27 octobre, un code orange a été émis au campus général de l'Hôpital d'Ottawa après qu'un incendie de transformateur a fermé le service des urgences. Le personnel a aidé à mettre en sécurité 96 patients (y compris des bébés en soins intensifs) et a travaillé tout au long du week-end pour s'assurer que les installations soient rétablies à leur pleine capacité. Merci à tous ceux qui ont participé à cet effort phénoménal.

Ce moment a également révélé l'état précaire de la médecine d'urgence dans notre ville. La fermeture des urgences du Campus général a entraîné une augmentation du nombre d'incidents de "niveau zéro" pour les services paramédicaux, c'est-à-dire des moments où aucune ambulance n'est disponible pour répondre aux appels au 911.

Elizabeth Payne, du Ottawa Citizen, note qu'entre le 27 et le 31 octobre, le Service paramédical d'Ottawa a connu 47 incidents de niveau zéro. Au même moment, les ambulanciers paramédicaux attendaient beaucoup plus longtemps pour décharger les patients.

Bien que nous soyons reconnaissants de leur travail acharné dans des conditions difficiles, les ambulanciers paramédicaux ont besoin d'un plus grand soutien de la part de Queen's Park. Il en va de même pour le personnel hospitalier qui travaille dur et qui nous a permis de traverser ce moment, et qui gère des conditions difficiles tous les jours. Je vous vois et je défendrai vos intérêts.

Registre des loyers

Le Registre des loyers de l'Ontario est une base de données en ligne où les locataires peuvent enregistrer leurs loyers de manière anonyme. L'objectif de ce registre est de suivre l'augmentation des loyers dans la province. Cela permettra d'obtenir de meilleures données sur le logement, accessibles au public, qui aideront à protéger et à créer davantage de logements abordables. Vous pouvez accéder au registre en vous rendant sur le site

Bazar de Parkdale United

L'église Parkdale United organise son bazar de Noël le samedi 4 novembre, de 9 h à 12 h. Il y aura des pâtisseries et des soupes, des bijoux, de l'artisanat spécialisé et des articles faits à la main, des antiquités et des objets de collection, des livres, des plantes, des trésors de grenier, du linge de maison et un café de Noël ! Des produits et des prix exceptionnels. Apportez vos propres sacs en tissu ou réutilisables au 429 Parkdale. Le stationnement est gratuit dans le parc Gladstone et le parc de la salle commémorative, près de Parkdale.

Bazar de la Toussaint

Foire/bazar du village All Saints' Westboro, samedi 4 novembre, de 9 h à 14 h, 347 Richmond Road. Artisanat, tricot, livres d'occasion, objets de collection anciens, confitures, conserves, pâtisseries, café et gâteries, un délicieux déjeuner et plus encore. Pour obtenir des renseignements, communiquez avec le bureau de l'église au 613 725-9487 ou écrivez à Vous y trouverez des articles faits à la main, des antiquités et des objets de collection, des livres, des plantes, des trésors de grenier, du linge de maison et un café de Noël ! De superbes produits et de bons prix. Apportez vos propres sacs de magasinage en tissu ou réutilisables au 429 Parkdale. Le stationnement est gratuit dans le lot Gladstone et dans le lot de la salle commémorative, près de Parkdale

Football communautaire gratuit

La Plant Pool Recreation Association, Jumpstart et la Recreation Association of Hintonburg offrent du soccer communautaire gratuit à l'école publique Connaught à compter du 3 novembre (notez la date révisée), à 18 h pour les 6 à 8 ans et à 19 h pour les 9 à 12 ans. On peut s'inscrire sur place ou en visitant le site /401584.