Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

MPP Update #181: Considering the price of peace

Published on November 10, 2023

Last week I promised a veteran’s story from my own family, so this is Walter Russell Davison, my maternal grandfather.

Grandpa D, as he was lovingly called, never discussed his military service. He was kind, and a self-described “teaser-geezer” with a joke to share for everyone in our small hometown of Vankleek Hill.

Grandpa D was also among the 1.1 million Canadians who volunteered to serve in the Second World War. In 1944, he was part of the mass mobilization of troops to the beaches of Normandy, France, one of the deadliest conflicts in Canadian military history.

Grandpa D landed at Juno Beach on June 11, 1944, five days after the monumental D-Day when over 150,000 allied forces arrived. He was in the Signal Corps, and responsible for running and maintaining the wires that allowed troop contingents to stay in contact.

But before he could do that, Grandpa D had to get on land, which was no small feat. If you have watched the film Saving Private Ryan, you can appreciate what D-Day was like for American troops that landed at Omaha Beach, adjacent to Juno Beach. All manner of traps and explosives were laid to injure or kill allied troops on arrival, as they were also fired on from above by snipers. It was a nightmarish situation.

By the time Grandpa D arrived, Juno Beach was held by allied troops. But fighting was still fierce, and I can only imagine what he saw. Grandpa D once told my mom that he arrived in a small boat, and leapt out into water that was chest-high. Incredibly, there is video footage of similar landings on D-Day by other allied soldiers. Grandpa D kept a bible in his chest pocket for spiritual comfort. He made it to land, and he made it back home.

But many were not so lucky. Over 5500 Canadians died in the Battle of Normandy, and 391 died on D-Day. They died fighting the Nazi hatred that led to the Holocaust of over 6 million Jews, and the horrible deaths of many others. We will remember them.

This summer I visited Juno Beach with my family as part of a trip to France. We took a poignant site tour at the remarkable Juno Beach Centre. Before arriving, I wondered what Grandpa D would say if he were there with us.

I could imagine him telling me about the “price of peace”, and how we must never allow hatred to rise without an organized response. We must comfort the afflicted, and afflict the comfortable. We must work for peace, for silence is never an option.

And in times of great suffering, it is worth finding space for joy. Grandpa D was a funeral director by trade, and was often in the position of comforting others. So that’s why I packed a small kite in my travel bag. I’d write Grandpa D’s name in the sand at Juno Beach, and fly a kite for his generation. It was a symbolic effort to appreciate brave spirits.

I’ll end with those images, and ask you to consider a donation to the Juno Beach Centre, and The Royal Canadian Legion Dominion Command Poppy Trust Fund. These programs ensure we remember the price of peace, and honour the veterans who make it possible.

My very best,


Veterans’ Stories from Ottawa Centre

Thanks go out to three people who emailed us their veteran stories.

The first was Rae, who shared a powerful, extended reflection about her uncle,  Alec Macleod, who enlisted in the 106th Battalion Nova Scotia Rifles on December 4, 1915. He was twenty-three years old, and the monthly pay was $20.

By May 1916, Alec had reached the rank of Sargeant, and was renowned for his organizational skills. In 1916, he left Halifax for England, and trained at Shornecliffe (the southeast tip of the UK). He was close enough to hear guns firing across the English Channel. On April 26, 1917, Alec left for field service in France.

Here’s an anecdote Rae shared about Alec’s time in the trenches of France:

The Germans used ‘stick’ grenades, sometimes referred to as ‘potato mashers’ because of their appearance. While posted to a front line trench, Alec saw a German grenade come flying into the trench and then roll out of sight under the boards. No one else saw it.

These grenades had a five second fuse. He ran to the spot where he had seen it roll, reached under the boards, grabbed the grenade and threw it back. My uncle Alec was a modest man. I didn’t hear that story directly from him; my aunt told me.”

Charles wrote to tell us about his father’s exploits piloting Catalina Flying Boats during the Second World War from Alaska to Mexico, hunting for Japanese submarines.

When they had a rookie pilot”, Charles explained, “he would fly maybe 200 feet above the water. The cables for the tail were completely exposed inside. They would grab them plunging the plane down until they were maybe 50 feet above the water, then they would let go, making the place ride up very fast. It is a panic test.

Andrew wrote to tell us a veterans’ story he felt demonstrated of “the folly of wars, all wars.” “My father”, he noted, “fought with the British, Australians, and New Zealanders against the Ottoman Turkish in the Gallipoli Campaign during the First World War. He once told me that on Christmas Day, 1915, the Allies and the Turks left their trenches to play soccer against each other.” 

I had a hard time believing my Dad at the time. However, on more than one occasion since, I have read accounts of this event. Beat that for craziness.

Debra Dynes Family House AGM

The Debra Dynes Family House is having their (virtual) Annual General Meeting on November 13th, from 6:00-8:00pm. To attend, contact [email protected] or 613-224-3824

Resources for residents dealing with trauma

Many residents have reached out because they are rightfully upset after a shooting occurred on Bank Street on  November 6th. Others have been in touch expressing deep upset about a rising level of hate in our community and deep worry for loved ones living in Gaza or in Israel. Here are some free resources that are available to you if you need support:

  • Counselling Connect:, 613-233-4443 ext. 2109
  • Distress Centre of Ottawa and Region, 613-238-3311 (24h)
  • Mental Health Crisis Line, 1-866-531-2600 (24h)
  • Drug and Alcohol Helpline, 1-800-565-8603 (24h)
  • Youth Services Bureau 24/7 Crisis Line,, 613-260-2360
  • Family Services of Ottawa – emergency counselling, 613-725-3601
  • Jewish Family Services of Ottawa, 613-722-2225
  • Catholic Family Services, 613-233-8478

Seniors drop in program 

St. Mark the Evangelist Anglican Church holds a weekly Coffee, Conversation and Companionship program for seniors from 10:00-11:30am every Thursday. Seniors are welcome to come chat with others in the community and take part in music, games and listen to guest speakers. While this program is held in a church, the program involves no religious elements and is open to all members of the public aged 55 and over. More  information can be found here.

Petition in support of accessible housing 

The Accessible Housing Network is calling for the National Building Code to be changed to make Universal Design mandatory in all new apartments and condos, so anyone can live there, regardless of age or disability. To support this call, you can sign the petition here

N:OW for Net-Zero grants

The Foundation for Environmental Stewardship is launching a new project called N:OW for Net-Zero, which is supported by the federal government via Environment and Climate Change Canada and Canada’s Net-Zero Advisory Body. At its core, this project aims to connect students with educational and hands-on experiences for a net-zero ‘now’. As a part of this program, grants of $2,500-$15,000 are being to student teams to implement projects to reduce emissions and/or improve net-zero literacy in their schools. Applications are open now! Click here for more information.

Walking Them Home  - Glebe Collegiate H.S 

In 1939, when the Second World War broke out, students and teachers bravely left GCI to respond to the call of duty and serve in the Canadian Armed Forces. Each one of them walked out of the front doors of Glebe, said goodbye to their loved ones and headed off to serve their country, to preserve the honour which was bestowed upon them by the generation before who bravely fought in the First World War. 

Many of these brave men fell in the line of duty and were never able to return home to their families.

Over the years, GCI History Students have studied one of these fallen soldiers, carefully piecing together their lives, becoming custodians of their memory, finding parallels between their lives and their own.

In a spirit of Remembrance, Students have created a memorial walk throughout the Glebe which identifies the homes of these former students, and offers information about their life and service. A sample memorial sign is shown on the right.

For more information about this project and to find the map, click here.



La semaine dernière, j'ai promis une histoire d'ancien combattant de ma propre famille. Voici donc Walter Russell Davison, mon grand-père maternel.

Grand-père D, comme on l'appelait affectueusement, n'a jamais parlé de son service militaire. Il était gentil et se décrivait lui-même comme un "teaser-geezer" ayant une blague à partager avec tout le monde dans notre petite ville natale de Vankleek Hill.

Grand-père D faisait également partie des 1,1 million de Canadiens qui se sont portés volontaires pour servir pendant la Seconde Guerre mondiale. En 1944, il a participé à la mobilisation massive des troupes vers les plages de Normandie, en France, l'un des conflits les plus meurtriers de l'histoire militaire canadienne.

Grand-père D a débarqué à Juno Beach le 11 juin 1944, cinq jours après le monumental jour J où plus de 150 000 forces alliées sont arrivées. Il faisait partie du corps des transmissions et était chargé de faire fonctionner et d'entretenir les câbles qui permettaient aux contingents de rester en contact.

Mais avant de pouvoir le faire, Grand-père D devait débarquer, ce qui n'était pas une mince affaire. Si vous avez regardé le film Saving Private Ryan, vous pouvez vous rendre compte de ce qu'a été le jour J pour les troupes américaines qui ont débarqué à Omaha Beach, à côté de Juno Beach. Toutes sortes de pièges et d'explosifs ont été posés pour blesser ou tuer les troupes alliées à leur arrivée, tandis que des tireurs d'élite leur tiraient dessus depuis le ciel. La situation était cauchemardesque.

Lorsque Grand-père D est arrivé, Juno Beach était tenue par les troupes alliées. Mais les combats étaient encore féroces, et je ne peux qu'imaginer ce qu'il a vu. Grand-père D a raconté à ma mère qu'il était arrivé dans un petit bateau et qu'il avait sauté dans l'eau jusqu'à la hauteur de la poitrine. Aussi incroyable que cela puisse paraître, il existe des vidéos de débarquements similaires effectués le jour J par d'autres soldats alliés. Grand-père D gardait une bible dans sa poche de poitrine pour se réconforter spirituellement. Il a atteint la terre ferme et est rentré chez lui.

Mais beaucoup n'ont pas eu cette chance. Plus de 5 500 Canadiens sont morts au cours de la bataille de Normandie, et 391 sont morts le jour J. Ils sont morts en combattant la haine nazie qui a conduit à l'holocauste de plus de 6 millions de Juifs et à la mort horrible de beaucoup d'autres. Nous nous souviendrons d'eux.

Cet été, j'ai visité Juno Beach avec ma famille dans le cadre d'un voyage en France. Nous avons suivi une visite poignante du remarquable Centre Juno Beach. Avant d'arriver, je me suis demandé ce que Grand-père D dirait s'il était là avec nous.

Je l'imaginais me parler du "prix de la paix" et du fait que nous ne devions jamais laisser la haine monter sans réagir de manière organisée. Nous devons réconforter ceux qui sont affligés et affliger ceux qui sont à l'aise. Nous devons travailler pour la paix, car le silence n'est jamais une option.

Et dans les moments de grande souffrance, il vaut la peine de trouver un espace pour la joie. Grand-père D était entrepreneur de pompes funèbres de métier, et il était souvent en position de réconforter les autres. C'est pourquoi j'ai mis un petit cerf-volant dans mon sac de voyage. J'écrirais le nom de grand-père D dans le sable de Juno Beach et je ferais voler un cerf-volant pour sa génération. C'était un effort symbolique pour apprécier les esprits courageux. 



Je terminerai par ces images et vous demanderai d'envisager de faire un don au Centre Juno Beach et au Fonds fiduciaire du coquelicot de la Direction nationale de la Légion royale canadienne. Ces programmes nous permettent de nous souvenir du prix de la paix et d'honorer les anciens combattants qui l'ont rendue possible.

Mes meilleurs voeux,


Histoires d'anciens combattants d'Ottawa-Centre

Nous remercions trois personnes qui nous ont envoyé par courriel leurs récits d'anciens combattants. 

La première, Rae, nous a fait part d'une longue et puissante réflexion sur son oncle, Alec Macleod, qui s'est enrôlé dans le 106e Bataillon des Nova Scotia Rifles le 4 décembre 1915. Il avait vingt-trois ans et sa solde mensuelle était de 20 dollars. 

En mai 1916, Alec a atteint le grade de sergent et est réputé pour son sens de l'organisation. En 1916, il quitte Halifax pour l'Angleterre et s'entraîne à Shornecliffe (pointe sud-est du Royaume-Uni). Il était suffisamment proche pour entendre les tirs des canons de l'autre côté de la Manche. Le 26 avril 1917, Alec part en mission en France.

Voici une anecdote que Rae a racontée sur le temps qu'Alec a passé dans les tranchées en France :

“Les Allemands utilisaient des grenades en forme de bâton, parfois appelées "purées de pommes de terre" en raison de leur apparence. Alors qu'il était posté dans une tranchée de la ligne de front, Alec a vu une grenade allemande voler dans la tranchée, puis rouler hors de vue sous les planches. Personne d'autre ne l'a vue.

Ces grenades avaient une mèche de cinq secondes. Il a couru jusqu'à l'endroit où il l'avait vue rouler, a passé la main sous les planches, a attrapé la grenade et l'a relancée. Mon oncle Alec était un homme modeste. Je n'ai pas entendu cette histoire directement de lui, c'est ma tante qui me l'a racontée".

Charles nous a écrit pour nous raconter les exploits de son père qui pilotait des bateaux volants Catalina pendant la Seconde Guerre mondiale, de l'Alaska au Mexique, à la recherche de sous-marins japonais. 

"Lorsqu'ils avaient un pilote débutant", explique Charles, "il volait à environ 200 pieds au-dessus de l'eau. Les câbles de la queue étaient complètement exposés à l'intérieur. Ils les saisissaient et faisaient plonger l'avion jusqu'à ce qu'ils soient à environ 15 mètres au-dessus de l'eau, puis ils lâchaient prise, ce qui faisait remonter l'appareil très rapidement. Il s'agit d'un test de panique.”

Andrew nous a écrit pour nous raconter l'histoire d'un ancien combattant qui, selon lui, démontre "la folie des guerres, de toutes les guerres". "Mon père a combattu avec les Britanniques, les Australiens et les Néo-Zélandais contre les Turcs ottomans lors de la campagne de Gallipoli pendant la Première Guerre mondiale. Il m'a raconté un jour que le jour de Noël 1915, les Alliés et les Turcs ont quitté leurs tranchées pour jouer au football les uns contre les autres". 

"J'ai eu du mal à croire mon père à l'époque. Mais depuis, j'ai lu plus d'une fois des récits de cet événement. Ça, c'est de la folie !"

Assemblée générale annuelle de la Maison de la famille Debra Dynes

La Maison de la famille Debra Dynes tiendra son assemblée générale annuelle (virtuelle) le 13 novembre, de 18 h à 20 h. Pour y assister, contactez [email protected] ou 613-224-3824.

Ressources pour les résidents confrontés à un traumatisme

De nombreux habitants nous ont contactés parce qu'ils sont légitimement bouleversés par la fusillade survenue dans la rue Bank le 6 novembre. D'autres ont exprimé leur profonde contrariété face à la montée de la haine dans notre communauté et leur profonde inquiétude pour leurs proches vivant à Gaza ou en Israël. Voici quelques ressources gratuites à votre disposition si vous avez besoin de soutien :

  • Counselling Connect :, 613-233-4443 poste 2109
  • Centre de détresse d'Ottawa et de la région, 613-238-3311 (24h)
  • Ligne d'écoute téléphonique sur la santé mentale, 1-866-531-2600 (24h)
  • Ligne d'aide sur les drogues et l'alcool, 1-800-565-8603 (24h)
  • Bureau des services à la jeunesse - ligne d'écoute 24/7,, 613-260-2360
  • Services à la famille d'Ottawa - conseils d'urgence, 613-725-3601
  • Services à la famille juive d'Ottawa, 613-722-2225
  • Services familiaux catholiques, 613-233-8478

Programme d'accueil pour les personnes âgées 

L'église anglicane St. Mark the Evangelist organise un programme hebdomadaire de café, de conversation et de compagnonnage pour les personnes âgées, tous les jeudis de 10 h à 11 h 30. Les personnes âgées sont invitées à venir discuter avec d'autres membres de la communauté, à participer à de la musique, à des jeux et à écouter des conférenciers invités. Bien que ce programme se déroule dans une église, il ne comporte aucun élément religieux et est ouvert à tous les membres du public âgés de 55 ans et plus. De plus amples informations sont disponibles ici.

Pétition en faveur du logement accessible 

L'Accessible Housing Network demande que le code national de la construction soit modifié pour rendre obligatoire la conception universelle dans tous les nouveaux appartements et condominiums, afin que tout le monde puisse y vivre, quel que soit son âge ou son handicap. Pour soutenir cet appel, vous pouvez signer la pétition ici.

Subventions N:OW for Net-Zero

La Foundation for Environmental Stewardship lance un nouveau projet intitulé N:OW for Net-Zero, qui bénéficie du soutien du gouvernement fédéral par l'intermédiaire d'Environnement et Changement climatique Canada et de l'Organisme consultatif canadien pour la réduction des émissions de gaz à effet de serre (Net-Zero Advisory Body). Ce projet vise essentiellement à faire participer les élèves à des expériences éducatives et pratiques en vue d'un "maintenant" net-zéro. Dans le cadre de ce programme, des subventions de 2 500 à 15 000 dollars sont accordées à des équipes d'étudiants pour mettre en œuvre des projets visant à réduire les émissions et/ou à améliorer les connaissances en matière de consommation nette zéro dans leurs écoles. Les candidatures sont ouvertes dès maintenant ! Cliquez ici pour plus d'informations.

Les ramener à la maison - Glebe Collegiate H.S. 

En 1939, lorsque la Seconde Guerre mondiale a éclaté, des élèves et des enseignants ont courageusement quitté GCI pour répondre à l'appel du devoir et servir dans les Forces armées canadiennes. Chacun d'entre eux a franchi les portes de Glebe, a dit au revoir à ses proches et est parti servir son pays, afin de préserver l'honneur qui lui avait été conféré par la génération précédente qui s'était courageusement battue pendant la Première Guerre mondiale. 

Nombre de ces hommes courageux sont tombés au champ d'honneur et n'ont jamais pu rentrer chez eux pour retrouver leur famille.

Au fil des ans, les étudiants en histoire du GCI ont étudié l'un de ces soldats tombés au combat, reconstituant soigneusement leur vie, devenant les gardiens de leur mémoire, trouvant des parallèles entre leur vie et la leur.

Dans un esprit de commémoration, les élèves ont créé une promenade commémorative à travers le Glebe qui identifie les maisons de ces anciens élèves et offre des informations sur leur vie et leur service. Un exemple de panneau commémoratif est présenté à droite.

Pour plus d'informations sur ce projet et pour trouver la carte, cliquez ici.