Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

MPP Update #184: Rallying for peace, caroling for kindness (December 2-3)

Published on December 1, 2023

Last week, I celebrated a global citizens movement that temporarily stopped the bloodshed and bombs in Gaza and Israel. Over 100,000 people rallied on Parliament Hill last Saturday. 

Today, with bombs raining down again, I’m appealing to readers of this column to join a 2pm rally for a ceasefire tomorrow on Parliament Hill. It is another chance to advocate for peace, and for a negotiated solution. I hope to see you there. 

I also need your help to support acts of kindness this month in Ottawa Centre, and I’ll explain what I mean in this column. 

December is a time of year when politicians are asked to support community events that focus on helping neighbours in need. This happens throughout the year, but December is a time when the holiday spirit motivates an intense kind of community solidarity. It’s a good thing. 

Normally, I attend these events on my own. I prefer staff colleagues to get a rest on the weekends and the evenings (which is often when community events take place), and I don’t need an entourage.  

But this December, given the weariness in our city and the wider world, I’m seeing the value of bringing more people with me to support acts of kindness. We need some holiday carolers to help lift community spirits. 

So if you like to sing, join me this weekend at the following events.

Tomorrow (December 2), 10am: we’ll carol outside the front door of the Fisher Park Christmas Market (250 Holland Avenue). Then join me as we browse a holiday market that also features local vendors and charities.

Tomorrow (December 2), noon: we’ll carol at the Good Companions Seniors Centre Annual Christmas Bazaar and Craft Studio. Then join me as we browse a holiday market that supports the critical work of Good Companions for seniors and neighbours with disabilities. 

Sunday (December 3), 1pm: The Christ Church Cathedral Girls Choir will lead us at “Deck the Park and Hear the Carols” at Dundonald Park (516 Somerset Street West). Bring decorations (biodegradable only) for the park, and non-perishable food items for the Centretown Community Food Centre holiday hamper. 

If you plan to join me this weekend, simply reply to this email. I can’t wait to see you. 

And stay tuned for our caroling for kindness update next Wednesday that will feature opportunities to offer music (and good cheer) from December 10-12. 

My very best,


St Augustine School Fundraiser 

The St Augustine Parent Council is excited to announce the opening of its first Auction Fundraiser. Money raised from the auction will support student activities and new classroom resources for our school. Our school is located at 1009 Arnot Road, in Ottawa near Fisher Ave and Baseline Road.

The auction will run from December 1st to December 10th, 2023.

You could win some awesome prizes, generously donated by our school community and businesses in Ottawa and beyond! Items include artwork, gift baskets, games, gift certificates, sporting tickets, yoga passes, dance and music classes, plants, toys, books and so much more! We thank the many businesses, staff and members of our school community who have donated items to our action! We truly appreciate your support.

ALSO, to add some extra fun, you may bid on St Augustine Vouchers that will treat students at the school to special activities. For example, you can buy the class of your choice excess recess or gymnasium time. Lunch with the Principal for a student and their friend is sure to be a great hit! Several teachers have also created fun events to be won for the class of your choice - including taping Mrs Vena to the wall and Art Attack with Mme Sandri. We thank the staff at St Augustine for supporting this FUNdraiser! You can access the auction here: or by scanning the QR code. Please feel free to share this link with family and friends who may be interested.

Information on how the auction works, payment process and pick up instructions are provided on the St Augustine Auction Fundraiser webpage (

If you prefer, you may make a cash donation directly to St Augustine's Parent Council by sending an email money transfer to [email protected]. Thank you! Please not that we cannot issue tax receipts.

Please reach out to us at [email protected] if you have any questions!

Deck the Park and Sing the Carols - Dundonald Park

On Sunday, December 3, there will be a party to Decorate and Celebrate Dundonald Park, from 1 - 3pm. 

Join us for hot beverages (donated by local businesses), sweet treats (donated by Centretown Community Association  & Dundonald Park Gardening Group volunteers), and music performed by the Christ Church Cathedral Girls Choir.

Please bring decorations (biodegradable only) to add colour to the park until spring, treats to share with the community and/or non-perishable food items for our Centretown Community Food Centre holiday hamper. Please Lug-a-mug to help us cut down on waste too.

Come out and sing along with some seasonal favourites and enjoy an afternoon with neighbours and friends before we all start hibernation.


Riverview Park Community Association Christmas Caroling Event

The RPCA is once again teaming up with the Blair Court Community House Food Bank to organize a Christmas Caroling event on Friday, 15 December at 7:00 pm at Balena Park (on Devon Street).

This event is a great opportunity for neighbours to meet each other, share in some good cheer for the Holiday Season and collect food items for the Food Bank.

Please bring food donations for the Blair Court Community House Food Bank.

Gather for Gaza Fundraising event

An emergency relief trivia fundraiser will take place on December 6th, at Brigid’s Well Pub (310 St. Patrick St). Admission is $10 at the door. All proceeds from this event will be going to ANERA.  While the organization donates across the Middle East, this fundraising effort will be directed specifically to the Palestine Emergency Relief Fund.

The event will include general knowledge trivia with prizes for the top three teams, live music, and food and drink specials and a silent action.  For more information and to buy your ticket ahead of time, please email [email protected]


Racialized and Indigenous Supports for Entrepreneurs Grant Program

The Ministry of Citizenship and Multiculturalism is pleased to announce that the RAISE grant program (2023-24) is now open for applications. Applications for the program must be submitted on or before December 8, 2023 at 11:59 p.m. EST.

This expanded program will provide access to business development training, culturally responsive and tailored business coaching, networking opportunities, and a one-time grant of $10,000 to support Indigenous, Black, and other racialized entrepreneurs.

If you are an Indigenous, Black, or other racialized entrepreneur and own a small business in Ontario that is registered with the Canada Revenue Agency, then you may be eligible. Entrepreneurs who have not previously participated in the RAISE grant program are encouraged to apply to access the enhanced offerings.

Applications are processed in the order they are received. Eligible applicants will be accepted into the program until the program budget is reached.

Visit the RAISE grant program web portal for more information about program eligibility, eligible expenses and what you need to apply.

Should you have any questions, contact us Monday to Friday, 8:30 a.m. to 5:00 p.m. EST, excluding government and statutory holidays. Call toll-free at 1-888-975-5502 or email [email protected]. Video Relay Service (VRS) for Deaf and hard of hearing persons is available at 437-538-4850.

N:OW for Net-Zero grants

The Foundation for Environmental Stewardship is launching a new project called N:OW for Net-Zero, which is supported by the federal government via Environment and Climate Change Canada and Canada’s Net-Zero Advisory Body. At its core, this project aims to connect students with educational and hands-on experiences for a net-zero ‘now’. As a part of this program, grants of $2,500-$15,000 are being to student teams to implement projects to reduce emissions and/or improve net-zero literacy in their schools. Applications are open now! Click here for more information. 



La semaine dernière, j'ai célébré un mouvement citoyen mondial qui a temporairement mis fin à l'effusion de sang et aux bombes à Gaza et en Israël. Plus de 100 000 personnes se sont rassemblées sur la colline du Parlement samedi dernier. 

Aujourd'hui, alors que les bombes pleuvent à nouveau, j'invite les lecteurs de cette chronique à se joindre à un rassemblement pour un cessez-le-feu qui aura lieu demain à 14 heures sur la Colline du Parlement. C'est une nouvelle occasion de plaider en faveur de la paix et d'une solution négociée. J'espère vous y voir. 

J'ai également besoin de votre aide pour soutenir les actes de gentillesse ce mois-ci à Ottawa-Centre, et j'expliquerai ce que j'entends par là dans cette chronique.

Le mois de décembre est une période de l'année où l'on demande aux politiciens d'appuyer les événements communautaires qui visent à aider les voisins dans le besoin. Cela se produit tout au long de l'année, mais le mois de décembre est une période où l'esprit des fêtes motive une forme intense de solidarité communautaire. C'est une bonne chose. 

Normalement, j'assiste seul à ces événements. Je préfère que les collègues du personnel se reposent le week-end et le soir (qui est souvent le moment où les événements communautaires ont lieu), et je n'ai pas besoin d'un entourage.

Mais en ce mois de décembre, compte tenu de la lassitude qui règne dans notre ville et dans le monde entier, je vois l'intérêt d'emmener plus de gens avec moi pour soutenir les actes de gentillesse. Nous avons besoin de chanteurs de Noël pour remonter le moral de la communauté. 

Si vous aimez chanter, rejoignez-moi ce week-end aux événements suivants :

Demain (2 décembre), à 10 heures : nous chanterons devant la porte d'entrée du marché de Noël de Fisher Park (250 Holland Avenue). Ensuite, rejoignez-moi pour parcourir ce marché de Noël qui accueille également des vendeurs locaux et des associations caritatives.

Dimanche (3 décembre), 13 h : Le Christ Church Cathedral Girls Choir nous dirigera lors de l'activité " Deck the Park and Hear the Carols " au parc Dundonald (516, rue Somerset Ouest). Apportez des décorations (biodégradables seulement) pour le parc et des denrées non périssables pour le panier de Noël du Centretown Community Food Centre. 

Si vous prévoyez vous joindre à moi cette fin de semaine, répondez simplement à ce courriel. J'ai hâte de vous voir. 

Et restez à l'affût de notre mise à jour sur les chants de Noël pour la bonté, mercredi prochain, qui présentera les occasions de répandre la chanson (et la bonne humeur) du 10 au 12 décembre. 

Mes meilleurs voeux,


Collecte de fonds pour l'école St Augustine 

Le Conseil des parents d'élèves de l'école St Augustine est heureux d'annoncer l'ouverture de sa première vente aux enchères. L'argent recueilli lors de la vente aux enchères servira à financer des activités pour les élèves et de nouvelles ressources pour les salles de classe de notre école. Notre école est située au 1009, chemin Arnot, à Ottawa, près de l'avenue Fisher et du chemin Baseline.

La vente aux enchères se déroulera du 1er au 10 décembre 2023.

Vous pourriez gagner des prix impressionnants, généreusement offerts par notre communauté scolaire et des entreprises d'Ottawa et d'ailleurs ! Les articles comprennent des œuvres d'art, des paniers-cadeaux, des jeux, des chèques-cadeaux, des billets de sport, des laissez-passer de yoga, des cours de danse et de musique, des plantes, des jouets, des livres et bien d'autres choses encore ! Nous remercions les nombreuses entreprises, le personnel et les membres de la communauté scolaire qui ont fait don d'articles pour notre action ! Nous apprécions vraiment votre soutien.

AUSSI, pour ajouter un peu plus de plaisir, vous pouvez miser sur des bons St Augustine qui permettront aux élèves de l'école de participer à des activités spéciales. Par exemple, vous pouvez offrir à la classe de votre choix une récréation supplémentaire ou une heure de gymnase. Un déjeuner avec le directeur pour un élève et son ami sera certainement un grand succès ! Plusieurs enseignants ont également créé des événements amusants à gagner pour la classe de votre choix - y compris le scotchage de Mme Vena au mur et Art Attack avec Mme Sandri. Nous remercions le personnel de St Augustine de soutenir cette collecte de fonds! Vous pouvez accéder à la vente aux enchères ici : ou en scannant le code QR. N'hésitez pas à partager ce lien avec votre famille et vos amis susceptibles d'être intéressés.


Des informations sur le fonctionnement de la vente aux enchères, le processus de paiement et les instructions de ramassage sont fournies sur la page web de la vente aux enchères de St Augustine (

Si vous préférez, vous pouvez faire un don en espèces directement au Conseil des parents d'élèves de St Augustine en envoyant un virement par courriel à [email protected]. Nous vous remercions ! Veuillez noter que nous ne pouvons pas délivrer de reçus fiscaux.

N'hésitez pas à nous contacter à l'adresse [email protected] si vous avez des questions!

Décorer le parc et chanter des chants de Noël - Parc Dundonald 

Le dimanche 3 décembre, une fête sera organisée pour décorer et célébrer le parc Dundonald, de 13 à 15 heures. 

Joignez-vous à nous pour déguster des boissons chaudes (offertes par des entreprises locales), des friandises (offertes par les bénévoles de la Centretown Community Association et du Dundonald Park Gardening Group) et de la musique interprétée par le Christ Church Cathedral Girl's Choir.

Veuillez apporter des décorations (biodégradables seulement) pour ajouter de la couleur au parc jusqu'au printemps, des gâteries à partager avec la communauté et/ou des denrées non périssables pour le panier de Noël du Centretown Community Food Centre. N'hésitez pas à apporter une tasse de café pour nous aider à réduire les déchets.

Venez chanter des chansons saisonnières et profiter d'un après-midi avec vos voisins et amis avant que nous n'entrions en hibernation.


Chant de Noël de l'association communautaire de Riverview Park

Le RPCA s'associe une fois de plus à la banque alimentaire Blair Court Community House pour organiser un chant de Noël le vendredi 15 décembre à 19h00 au Balena Park (sur Devon Street).

Cet événement est une excellente occasion pour les voisins de se rencontrer, de partager un peu de bonne humeur pour les fêtes de fin d'année et de collecter des denrées alimentaires pour la banque alimentaire.

Merci d'apporter des dons de nourriture pour la banque alimentaire de Blair Court Community House.


Collecte de fonds pour Gaza

Une collecte de fonds pour l'aide d'urgence aura lieu le 6 décembre au Brigid's Well Pub (310 St. Patrick St). Patrick St. Le prix d'entrée est de 10 $. Tous les bénéfices de cet événement seront reversés à ANERA.  Bien que l'organisation fasse des dons dans tout le Moyen-Orient, cet effort de collecte de fonds sera dirigé spécifiquement vers le Fonds d'aide d'urgence à la Palestine.

L'événement comprendra un jeu-questionnaire de connaissances générales avec des prix pour les trois meilleures équipes, de la musique live, des spécialités culinaires et des boissons, ainsi qu'une action silencieuse.  Pour plus d'informations et pour acheter votre billet à l'avance, veuillez envoyer un courriel à [email protected].


Programme de subventions pour le soutien aux entrepreneurs racisés et autochtones

Le ministère des Affaires civiques et du Multiculturalisme est heureux de vous annoncer que vous pouvez maintenant présenter une demande au titre du Programme de subventions SERA (2023-2024). Les demandes doivent être soumises au plus tard le 8 décembre 2023, à 23 h 59 (HNE).

Le programme élargi permettra aux entrepreneurs autochtones et noirs ainsi qu’aux autres groupes racisés d’accéder à une formation sur le développement des entreprises, à un accompagnement personnalisé et adapté à la culture, à des possibilités de réseautage et à une subvention unique de 10 000 $.

Vous pourriez être admissible si vous appartenez à l’une des catégories susmentionnées et que vous êtes propriétaire d’une petite entreprise en Ontario qui est enregistrée auprès de l’Agence du revenu du Canada. Les entrepreneurs qui n’ont pas déjà participé au Programme de subventions SERA sont encouragés à soumettre leur demande s’ils veulent accéder aux offres améliorées.

Les demandes sont traitées dans l’ordre d’arrivée. Les demandeurs admissibles seront acceptés tant que le budget du programme le permet.

Visitez le portail Web du Programme de subventions SERA pour obtenir d’autres informations sur l’admissibilité au programme, les dépenses admissibles et les critères de soumission de demande.

Si vous avez des questions, communiquez avec nous du lundi au vendredi, de 8 h 30 à 17 h (HNE), à l’exception des congés gouvernementaux et des jours fériés. Composez le numéro sans frais 1 888 975-5502 ou envoyez un courriel à l’adresse [email protected]. Le service de relais vidéo (SRV) pour les personnes sourdes et malentendantes est accessible au 437 538-4850.

Subventions N:OW for Net-Zero

La Foundation for Environmental Stewardship lance un nouveau projet intitulé N:OW for Net-Zero, qui bénéficie du soutien du gouvernement fédéral par l'intermédiaire d'Environnement et Changement climatique Canada et de l'Organisme consultatif canadien pour la réduction des émissions de gaz à effet de serre (Net-Zero Advisory Body). Ce projet vise essentiellement à faire participer les élèves à des expériences éducatives et pratiques en vue d'un "maintenant" net-zéro. Dans le cadre de ce programme, des subventions de 2 500 à 15 000 dollars sont accordées à des équipes d'étudiants pour mettre en œuvre des projets visant à réduire les émissions et/ou à améliorer les connaissances en matière de consommation nette zéro dans leurs écoles. Les candidatures sont ouvertes dès maintenant ! Cliquez ici pour plus d'informations.