Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

MPP Update #185: Let there be peace on earth, and let it begin with me

Published on December 14, 2023

First of all, we’re sorry to have not published this newsletter last week. Many on our MPP team got sick and needed to rest. We hope this update finds you well.

This week I was heartened to see Prime Minister Trudeau join the Prime Ministers of Australia and New Zealand in calling for a ceasefire between Israel and Hamas.

It took me back to November 10th this year, on the eve of Remembrance Day, when I sat in the gym of Lady Evelyn Alternative School. As we remembered the sacrifices of veterans, the children sang “let there be peace on earth, and let it begin with me.” 

These are moving words. But in Gaza and Israel right now, peace seems impossible. It can be hard to imagine how individual acts of conscience can make a difference.  

But then I think about Vivian Silver, a Canadian-Israeli peace activist killed in the horrifying events of October 7th. In 2014, Vivian co-founded Women Wage Peace, an interfaith grassroots organization dedicated to a political solution after decades of occupation, suffering and war. She helped sick Palestinians go to Israeli hospitals. 

In 2017, a reporter from the Associated Press asked Vivian why she believed that peace was possible between Palestinians and Israelis. “We went through three horrific wars in the space of six years”, she said, “at the end of the third one, I said: no more. We each have to do whatever we can to stop the next war. And it’s possible. We must reach a diplomatic agreement.” 

I also think about Dr. Izzeldin Abuelaish, who lost three daughters and a niece in a bombing by the Israeli Defense Forces in 2009, a war crime by any measure. He has lost 22 more relatives in Gaza in recent IDF bombings. Dr. Abuelaish moved to Canada in 2015, and is now an Associate Professor of Global Health at the University of Toronto.  

Dr. Abuelaish was the first Palestinian doctor to work as staff in Israeli hospitals, and he has channeled his suffering into Israeli-Palestinian reconciliation. His remarkable book explains how he resisted appeals for revenge. 

Even now, despite intense grief, Dr. Abuelaish is focused on a broader horizon. 

“I fully believe”, he notes, reflecting on recent weeks, “that all of this will lead only to more bloodshed, animosity and hatred.” Instead, he insists, the focus should involve ensuring “...Palestinians [are] equal to the dignity, freedom, equality, and the lives of the Israelis, and politicians need to achieve this equation.”

Some will say this is impossible. As one constituent told me, “...there is no path to peace in a place consumed with hatred.” With due respect, I wholeheartedly disagree. 

Vivian Silver and Dr. Izzeldin Abuelaish would say otherwise, and they are not alone. The histories of Ireland, Colombia, and South Africa indicate political solutions are possible despite decades of war. 

That’s why we must organize for peace, even if some say it can’t happen. We just compelled a change in our federal government's position, and that matters. We must do more.  

We must demand the release of all hostages, the investigations of all war crimes, and the start of a truth and reconciliation peace process between Palestinians and Israelis. We must work to resolve conflicts with words, and not bombs, all over the world. 

Let there be peace on earth, and let it begin with me.

My very best,


Mercato Zacconi gets shortchanged by provincial policy

Many neighbours have written to us upset with news that Mercato Zacconi will be closing its doors this month, laying off 40 workers and ending a celebrated food destination.

Our MPP team has engaged with provincial officials, and have yet to receive a persuasive rationale as to why Mercato Zacconi needed to end its takeout wine sales.

The current rules enable large grocery/restaurant shops (10,000 square feet or more ) to have takeout alcohol sales, but small shops are shortchanged. It doesn’t make sense.

We will keep pushing to understand why this discrimination is taking place.

Do you know someone who’d like an MPP visit?

Do you know someone who’d like a visit from their MPP next week?

Perhaps someone who could use a little pick-me-up, or a person whose community work has impressed you? We are filling the calendar now, and we have space for more visits. Our recent caroling at community events was great fun.

Just reply to this email and we’ll take as many suggestions as possible. Thanks for considering this request.

We are living in a trying time of great suffering at home and abroad. Emotions are strained, and many are hurting. Checking in on each other, through words or song, is a way we can cope and connect. It’s a reminder of our shared humanity.

So let us know if someone could use a visit from their MPP. It can happen with or without a guitar :)

Ottawa Transit Advisory Working Group

Are you passionate about public transit and want to help improve Ottawa’s transit system? If so, OC Transpo is recruiting members for a new Transit Advisory Working Group. This advisory body will provide volunteer opportunities for residents to advise OC Transpo’s leadership on a wide variety of matters relating to the operation of public transit in our city. Deadline to sign up is December 22nd. More info here.

Ottawa Farmers’ Market

Our office will be at the Ottawa Farmers’ Market/Christmas Market on Saturday December 16th at the Aberdeen Pavilion. Stop by and say hi.

Solstice 2023 

Join Friends of Carlington & Hampton on December 21st, from 8:00-9:00 pm to celebrate the year’s successes, pay respects to the spaces we’ve lost and toast toa  greener future. Meet at the Island Park entrance at 8:00pm, and please dress for the weather!

Meals in the community

Saturday, December 16th, 12pm - 1pm 

  • Ottawa Mission (Food Truck Stop)
  • Lowertown Community Resource Centre / York Street Public School
  • 310 York Street

Saturday, December 16th, 3pm-4pm

  • Ottawa Mission (Food Truck Stop)
  • MacDonald Manor
  • 123 Augusta Street (parking in front)

Saturday, December 16th, 2pm - 3:30pm 

  • Samaritan Support Services Ottawa Carleton (SSSOC) at the Ottawa Church of God
  • 1820 Carling avenue 
  • Notes: Take-out only. Dinners must be ordered in advance by emailing [email protected]

Sunday, December 17th, 11am - 5pm 

  • The Ottawa Mission
  • 35 Waller St

Thursday, December 21st, 3pm-6pm 

  • St Joe’s Supper Table
  • 174 Wilbrod St

Thursday Dec 22nd, 12pm - 2pm

  • Parkdale Food Centre 
  • 30 Rosemount avenue 

Monday December 25th, 12:00 pm

  1. St. Peter & St. Paul Anglican Church
  • 152 Metcalfe Street

Saturday, December 30th, 4:00 pm to 5:00 pm

  • Knox Presbyterian Church
  • 120 Lisgar Street

A list of community meals that happen weekly can be found here



Tout d'abord, nous sommes désolés de ne pas avoir publié cette lettre d'information la semaine dernière. Plusieurs membres de l'équipe MPP sont tombés malades et ont dû se reposer. Nous espérons que cette mise à jour vous permettra de vous rétablir.

Cette semaine, j'ai été encouragé de voir le premier ministre Trudeau se joindre aux premiers ministres de l'Australie et de la Nouvelle-Zélande pour demander un cessez-le-feu entre Israël et le Hamas.

Cela m'a ramené au 10 novembre de cette année, à la veille du jour du souvenir, lorsque j'étais assis dans le gymnase de l'école alternative Lady Evelyn. Alors que nous nous souvenions des sacrifices des anciens combattants, les enfants ont chanté "Que la paix règne sur la terre et qu'elle commence par moi".

Ce sont des paroles émouvantes. Mais à Gaza et en Israël, la paix semble impossible. Il peut être difficile d'imaginer comment des actes de conscience individuels peuvent faire la différence.  

C'est alors que je pense à Vivian Silver, une militante pacifiste israélo-canadienne tuée lors des événements horribles du 7 octobre. En 2014, Vivian avait cofondé Women Wage Peace (Femmes pour la paix), une organisation interconfessionnelle de base visant à trouver une solution politique après des décennies d'occupation, de souffrance et de guerre. Elle a aidé des Palestiniens malades à se rendre dans des hôpitaux israéliens.

En 2017, un journaliste de l'Associated Press a demandé à Vivian pourquoi elle croyait que la paix était possible entre Palestiniens et Israéliens. "Nous avons traversé trois guerres horribles en l'espace de six ans", a-t-elle répondu, "à la fin de la troisième, j'ai dit : plus jamais ça. Chacun de nous doit faire tout ce qu'il peut pour empêcher la prochaine guerre. Et c'est possible. Nous devons parvenir à un accord diplomatique.

Je pense également au docteur Izzeldin Abuelaish, qui a perdu trois filles et une nièce dans un bombardement des forces de défense israéliennes en 2009, un crime de guerre à tous points de vue. Il a perdu 22 autres membres de sa famille à Gaza lors de récents bombardements des FDI. Le Dr Abuelaish s'est installé au Canada en 2015 et est aujourd'hui professeur associé en santé mondiale à l'université de Toronto. 

Le Dr Abuelaish a été le premier médecin palestinien à travailler dans les hôpitaux israéliens, et il a canalisé ses souffrances dans la réconciliation israélo-palestinienne. Son livre remarquable explique comment il a résisté aux appels à la vengeance.

Aujourd'hui encore, malgré un chagrin intense, le Dr Abuelaish se concentre sur un horizon plus large.

"Je crois fermement", note-t-il en évoquant les dernières semaines, "que tout cela ne fera qu'accroître l'effusion de sang, l'animosité et la haine". Il insiste sur le fait qu'il faut plutôt veiller à ce que "...les Palestiniens [soient] égaux aux Israéliens en termes de dignité, de liberté, d'égalité et de vie, et les hommes politiques doivent parvenir à cette équation".

Certains diront que c'est impossible. Comme me l'a dit un électeur, " n'y a pas de chemin vers la paix dans un endroit rongé par la haine". Avec tout le respect que je leur dois, je ne suis pas du tout d'accord.

Vivian Silver et le Dr. Izzeldin Abuelaish diraient le contraire, et ils ne sont pas les seuls. L'histoire de l'Irlande, de la Colombie et de l'Afrique du Sud montre que des solutions politiques sont possibles malgré des décennies de guerre.

C'est pourquoi nous devons nous organiser pour la paix, même si certains disent qu'elle est impossible. Nous venons d'obtenir un changement de position de notre gouvernement fédéral, et c'est important. Nous devons faire plus.

Nous devons exiger la libération de tous les otages, l'ouverture d'enquêtes sur tous les crimes de guerre et le lancement d'un processus de paix fondé sur la vérité et la réconciliation entre Palestiniens et Israéliens. Nous devons nous efforcer de résoudre les conflits par des mots, et non par des bombes, partout dans le monde.

Que la paix règne sur la terre, et qu'elle commence par moi.

Mes meilleurs voeux,


Le Mercato Zacconi est lésé par la politique provinciale

De nombreux voisins nous ont écrit pour nous faire part de leur mécontentement en apprenant que le Mercato Zacconi fermera ses portes ce mois-ci, mettant à pied 40 travailleurs et mettant fin à une destination gastronomique réputée.

Notre équipe de députés provinciaux s'est entretenue avec des fonctionnaires provinciaux, mais n'a toujours pas reçu d'explication convaincante quant à la nécessité pour Mercato Zacconi de mettre fin à ses ventes de vin à emporter.

Les règles actuelles permettent aux grandes épiceries/restaurants (10 000 pieds carrés ou plus) de vendre de l'alcool à emporter, mais les petits magasins sont lésés. Cela n'a pas de sens.

Nous continuerons à faire pression pour comprendre les raisons de cette discrimination.

Connaissez-vous quelqu'un qui aimerait recevoir la visite d'un député ?

Connaissez-vous quelqu'un qui aimerait recevoir la visite de son député la semaine prochaine ?

Peut-être quelqu'un qui aurait besoin d'un petit remontant, ou une personne dont le travail communautaire vous a impressionné ? Nous sommes en train de remplir le calendrier et nous avons de la place pour d'autres visites. Nos récents chants de Noël lors d'événements communautaires ont été très amusants.

Répondez simplement à ce courriel et nous prendrons autant de suggestions que possible. Merci de prendre en compte cette demande.

Nous vivons une période éprouvante, marquée par de grandes souffrances dans notre pays et à l'étranger. Les émotions sont à fleur de peau et beaucoup souffrent. Prendre des nouvelles les uns des autres, par des mots ou des chants, est un moyen de faire face et de se rapprocher. C'est un rappel de notre humanité commune.

Faites-nous donc savoir si quelqu'un a besoin d'une visite de son MPP. Cela peut se faire avec ou sans guitare :)

Groupe de travail consultatif sur les transports en commun d'Ottawa

Le transport en commun vous passionne et vous voulez contribuer à l'amélioration du système de transport en commun d'Ottawa ? Si c'est le cas, OC Transpo recrute des membres pour son nouveau Groupe de travail consultatif sur le transport en commun. Cet organisme consultatif offrira aux résidents la possibilité de conseiller bénévolement les dirigeants d'OC Transpo sur une grande variété de questions liées à l'exploitation du transport en commun dans notre ville. La date limite d'inscription est le 22 décembre. Plus d'informations ici.

Marché agricole d'Ottawa

Notre bureau sera présent au Marché des fermiers d'Ottawa/Marché de Noël le samedi 16 décembre au Pavillon Aberdeen. Passez nous voir et dites-nous bonjour.

Solstice 2023

Rejoignez les Amis de Carlington et Hampton le 21 décembre, de 20h00 à 21h00, pour célébrer les succès de l'année, rendre hommage aux espaces que nous avons perdus et porter un toast à un avenir plus vert. Rendez-vous à l'entrée du parc de l'île à 20h00, et habillez-vous en fonction du temps !

Repas dans la communauté

Samedi 16 décembre, de 12 h à 13 h

  • Mission d’Ottawa (arrêt du camion alimentaire)
  • Centre de ressources communautaires de la Basse-Ville / École publique de la rue York
  • 310, rue York

 Samedi 16 décembre, de 15 h à 16 h

  • Mission d'Ottawa (arrêt de camion de nourriture)
  • Manoir MacDonald
  • 123, rue Augusta (stationnement devant)

Samedi 16 décembre, de 14 h à 15 h 30 

  • Services de soutien du Samaritain Ottawa Carleton (SSSOC) à l'Église de Dieu d'Ottawa
  • 1820, avenue Carling
  • Remarques : Repas à emporter seulement. Les dîners doivent être commandés à l'avance en envoyant un courriel à [email protected].

Dimanche 17 décembre, de 11 h à 17 h 

  • Mission d'Ottawa
  • 35 rue Waller

Jeudi 21 décembre, de 15h à 18h 

  • Table de Souper St Joe
  • 174, rue Wilbrod

Jeudi 22 décembre, de 12 h à 14 h

  • Centre alimentaire Parkdale 
  • 30, avenue Rosemount

Lundi 25 décembre 2023, 12h00

  • Église anglicane St. Peter & St. Paul
  • 152, rue Metcalfe

Samedi 30 décembre 2023, de 16 h à 17 h.

  • Église presbytérienne Knox
  • 120, rue Lisgar

Une liste des repas communautaires organisés chaque semaine est disponible ici.