Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

MPP Update # 186: Reflections on 2023 -- a year of organizing for justice

Published on December 21, 2023

Soon we will close our MPP Office in Ottawa Centre from December 22 to January 2. Our talented staff team will take a deserved pause to recuperate.

As we prepare to do that, let’s reflect on 2023. It was a year of working hard for justice.

Pushing back on health care privatization

It started in January, when the Ford government announced it was proceeding with ambitious health care privatization. Working with the Ottawa Health Coalition, we helped expose the fact that investor-driven, for-profit clinics would be performing surgeries at a much higher cost to OHIP. Some of these clinics had close ties to the government.

Meanwhile, our hospitals have suffered from an acute staffing crisis, and over 2 million people in Ontario have no access to primary care (a nurse practitioner, or a family physician). The Auditor General just noted there “were more than 200 unplanned temporary emergency department closures in 23 hospitals between July 2022 and June 2023 due to doctor and nurse shortages”, and one in five Ontario ER patients had no access to primary care.

We hosted consultations last summer to get the best advice on policy solutions; now, with that advice in hand, we are actively supporting local alternatives at Queen’s Park.

Revelations from the Rouleau Report

In February, Justice Paul Rouleau released his inquiry report on the federal government’s decision to invoke the Emergencies Act during the convoy occupation of February 2022. He found the threshold had been met for this extreme measure, but could have been avoided if the Ford government had taken this moment seriously.

Instead, as Rouleau noted, theme that emerged during the Inquiry was the view that the Government of Ontario was not fully engaged in responding to the protests … many witnesses saw the Province as trying to avoid responsibility for responding to a crisis within its borders.” A more engaged approach “...could have provided the people of Ottawa with a clear message that they had not been abandoned by their provincial government.

But while the Province was absent, we kept each other safe. We organized, checked in on neighbours, and stood our ground on that memorable day at Billings Bridge. We outlasted the convoy occupation in 2022 despite an absentee Premier.

Defending our schools from hatred

Our capacity to organize would be tested again on June 9, when anti-transgender bigots attempted to intimidate students and staff at three public schools on Broadview Avenue.

They had announced their intent weeks before, drawing in professional hate organizers from as far away as Florida. We put out our own appeal, and over 200 neighbours came in peaceful determination to defend our schools.

The anti-trans bigots marched on our contingent from two directions, and attempted to start fights. They stomped on pride flags, and chanted hateful slogans. We were ready, and defused most incidents that happened. After five hours, the haters left.

We organized, and got through another difficult moment together. But more must be done.

A Safety Ride for Safe Streets

In the Fall, as the Ontario Legislature was due to resume on September 25, our MPP Team embarked on a new project for community safety, employing unique methods. We organized a bike ride from Ottawa to Toronto to promote Bill 40, The Moving Ontarians Safely Act.

On this “safety ride” we stopped in Kingston, Brighton, Oshawa, Scarborough and Toronto to consult with local community leaders. We heard about tragic, preventable instances of road violence that could be avoided with some of the measures we proposed. We learned that hundreds of pedestrians and cyclists are critically injured or killed every year.

Bill 40 was the latest effort to protect vulnerable road users in Ontario, and it was inspired by people who had led this advocacy at Queen’s Park for ten years. Sadly, on November 19, the Ford government voted against Bill 40 at Second Reading, refusing to even send it to committee for study and amendment.

This was a missed opportunity, but the work for safe streets continues. In debate on Bill 40, the government signaled its intent to introduce its own legislation for vulnerable road users in 2024, and we responded by offering to help. What matters most is making change happen.

Significant wins towards the end of 2023

As I round out this review, I’m proud to note some recent victories. Two of them were complete reversals of ill-advised decisions that had been made by the Ford Government.

On December 5, Bill 136 (The Greenbelt Statute Law Amendment Actpassed Third Reading, legislation that officially reverses the Ford government’s attempt to remove lands from Ontario’s Greenbelt. Two investigations noted that developers with close ties to Premier stood to gain over $8 billion in profit from this plan.

Six weeks earlier, the government’s latest Housing Minister announced he was reversing earlier changes made to Ottawa’s urban boundary from Queen’s Park. As Elyse Skura from CBC Ottawa noted, “...the planned expansion included a contentious plot of land on Watters Road that had never been part of the city's expansion discussions, and which was found to have been sold in 2021 to a group made up of Progressive Conservative party donors.

Prior to this, Councillor Shawn Menard led an terrific effort with colleagues at City Hall, writing to the Auditor General to review these disturbing revelations. MPP Chandra Pasma and I joined in, writing our own letter to make the same case.

Public pressure worked, and we got reversals in government policy. Stay tuned for updates on this front, as the Premier remains under RCMP investigation for his role in his mess.

Lastly, as I said in this column last week, I want to thank everyone in Ottawa Centre who organized for peace with justice in recent weeks. The horrific violence in Gaza and Israel has galvanized the world to solve conflicts with words, and not bombs. I was pleased to see Prime Minister Trudeau join the global call for a ceasefire, for the return of all hostages, and for a negotiated solution. I remain hopeful that Canada can play a positive role in this moment.

Part of that work starts at home. As we work for peace with justice, we must comfort neighbours who are grieving, and support those who don’t feel safe in our community. Now is yet another moment to build community solidarity in Ottawa Centre. It must continue in 2024.

On that hopeful note, I end by wishing you a restful holiday season. 

My very best,


Solstice 2023 

Join Friends of Carlington & Hampton on December 21st, from 8:00-9:00 pm to celebrate the year’s successes, pay respects to the spaces we’ve lost and toast toa  greener future. Meet at the Island Park entrance at 8:00pm, and please dress for the weather!

Meals in the community

Thursday, December 21st, 3pm-6pm 

  • St Joe’s Supper Table
  • 174 Wilbrod St

Monday December 25th, 12:00 pm

  • St. Peter & St. Paul Anglican Church
  • 152 Metcalfe Street

Saturday, December 30th, 4:00 pm to 5:00 pm

  • Knox Presbyterian Church
  • 120 Lisgar Street

Take Away Meal Locations Available for Pick-up

Location: Odawa, 510 Rideau St.                         

Dates: Monday to Friday

Time: Noon


Location: Shepherds of Good Hope, 233 Murray St.

Dates: Monday to Sunday

Time: 11:30 am-12:30 pm


Location: St. Luke’s Table, 760 Somerset St. West

Dates: Monday to Friday

Time: 11:00 am-noon


Location: Ottawa Mission

Dates: Monday to Sunday

Time: 1:00 pm


Location: Capital City Mission, 521 Rideau St.

Dates: Monday to Friday

Time: 10:00 am-noon


Location: Centre 507, 507 Bank St.

Dates: Wednesdays, Thursdays and Sundays

Time: 11:30 am-1:30 pm and Dinners from 4:30 pm-6:30 pm on Tuesdays


Location: Ottawa Innercity Ministries, 391 Gladstone Ave

Dates: Tuesdays and Wednesdays

Time: 1:30 pm-3:00 pm


Location: Restoring Hope (Youth 16-24) 140 Laurier Ave West

Dates: Tuesday-Thursday

Time: Noon-3:00 pm


Location: Knox Presbyterian Church, 120 Lisgar St.

Dates: Wednesdays and Saturdays

Time: 5:00 pm-6:30 pm


Location: A Meal to Go /152 Metcalfe St.

Dates: Fridays

Time: 7:30 pm-6:30 pm

A list of community meals that happen weekly can be found here




Nous fermerons bientôt notre bureau de député à Ottawa Centre du 22 décembre au 2 janvier. Notre talentueuse équipe prendra une pause bien méritée pour récupérer.

Pendant que nous nous préparons à le faire, réfléchissons à l'année 2023. Ce fut une année de travail acharné pour la justice.

Repousser la privatisation des soins de santé

Tout a commencé en janvier, lorsque le gouvernement Ford a annoncé qu'il allait procéder à une ambitieuse privatisation des soins de santé. En collaboration avec la Coalition de la santé d'Ottawa, nous avons contribué à révéler que des cliniques à but lucratif, dirigées par des investisseurs, pratiqueraient des interventions chirurgicales à un coût beaucoup plus élevé pour l'Assurance-santé de l'Ontario. Certaines de ces cliniques avaient des liens étroits avec le gouvernement.

Pendant ce temps, nos hôpitaux souffrent d'une grave crise de personnel, et plus de 2 millions de personnes en Ontario n'ont pas accès aux soins primaires (une infirmière praticienne ou un médecin de famille). Le vérificateur général vient de constater que "plus de 200 fermetures temporaires non planifiées de services d'urgence dans 23 hôpitaux ont eu lieu entre juillet 2022 et juin 2023 en raison d'une pénurie de médecins et d'infirmières", et qu'un patient sur cinq des services d'urgence de l'Ontario n'a pas accès aux soins primaires.

Pendant ce temps, nos hôpitaux souffrent d'une grave crise de personnel, et plus de 2 millions de personnes en Ontario n'ont pas accès aux soins primaires (une infirmière praticienne ou un médecin de famille). Le vérificateur général vient de constater que "plus de 200 fermetures temporaires non planifiées de services d'urgence dans 23 hôpitaux ont eu lieu entre juillet 2022 et juin 2023 en raison d'une pénurie de médecins et d'infirmières", et qu'un patient sur cinq des services d'urgence de l'Ontario n'a pas accès aux soins primaires.

Nous avons organisé des consultations l'été dernier afin d'obtenir les meilleurs conseils sur les solutions politiques ; maintenant, avec ces conseils en main, nous soutenons activement les alternatives locales à Queen's Park.

Révélations du rapport Rouleau

En février, le juge Paul Rouleau a publié son rapport d'enquête sur la décision du gouvernement fédéral d'invoquer la Loi sur les mesures d'urgence lors de l'occupation du convoi en février 2022. Il a constaté que le seuil avait été atteint pour cette mesure extrême, mais qu'elle aurait pu être évitée si le gouvernement Ford avait pris ce moment au sérieux.

Au lieu de cela, comme l'a noté M. Rouleau, "...un thème qui a émergé au cours de l'enquête était l'opinion selon laquelle le gouvernement de l'Ontario n'était pas pleinement engagé dans la réponse aux manifestations... de nombreux témoins ont vu la province comme essayant d'éviter la responsabilité de répondre à une crise à l'intérieur de ses frontières". Une approche plus engagée "...aurait pu donner aux habitants d'Ottawa un message clair qu'ils n'avaient pas été abandonnés par leur gouvernement provincial".

Mais pendant que la province était absente, nous nous sommes protégés les uns les autres. Nous nous sommes organisés, nous avons pris des nouvelles de nos voisins et nous avons tenu bon lors de cette journée mémorable à Billings Bridge. Nous avons survécu à l'occupation du convoi en 2022 malgré l'absence du Premier ministre.

Défendre nos écoles contre la haine

Notre capacité d'organisation a de nouveau été mise à l'épreuve le 9 juin, lorsque des fanatiques anti-transgenres ont tenté d'intimider les élèves et le personnel de trois écoles publiques de l'avenue Broadview.

Ils avaient annoncé leur intention plusieurs semaines auparavant, attirant des organisateurs professionnels de la haine venus d'aussi loin que la Floride. Nous avons lancé notre propre appel, et plus de 200 voisins sont venus avec la détermination pacifique de défendre nos écoles.

Les bigots anti-trans ont marché sur notre contingent depuis deux directions et ont tenté de déclencher des bagarres. Ils ont piétiné les drapeaux de la fierté et scandé des slogans haineux. Nous étions prêts et avons désamorcé la plupart des incidents qui se sont produits. Au bout de cinq heures, les haineux sont partis.

Nous nous sommes organisés et avons traversé ensemble un nouveau moment difficile. Mais il faut faire plus.

Un tour de sécurité pour des rues sûres

À l'automne, alors que l'Assemblée législative de l'Ontario devait reprendre ses travaux le 25 septembre, notre équipe de députés provinciaux s'est lancée dans un nouveau projet en faveur de la sécurité communautaire, en recourant à des méthodes uniques. Nous avons organisé une randonnée à vélo d'Ottawa à Toronto pour promouvoir le projet de loi 40, la Loi sur la sécurité des déplacements des Ontariens.

Au cours de cette "randonnée de sécurité", nous nous sommes arrêtés à Kingston, Brighton, Oshawa, Scarborough et Toronto pour consulter les dirigeants des communautés locales. Nous avons entendu parler de cas tragiques et évitables de violence routière qui pourraient être évités grâce à certaines des mesures que nous avons proposées. Nous avons appris que des centaines de piétons et de cyclistes sont gravement blessés ou tués chaque année.

Le projet de loi 40 était le dernier effort en date pour protéger les usagers vulnérables de la route en Ontario, et il a été inspiré par des personnes qui ont mené cette action de plaidoyer à Queen's Park pendant dix ans. Malheureusement, le 19 novembre, le gouvernement Ford a voté contre le projet de loi 40 en deuxième lecture, refusant même de le renvoyer en commission pour étude et amendement.

Il s'agit d'une occasion manquée, mais le travail pour des rues sûres continue. Lors du débat sur le projet de loi 40, le gouvernement a fait part de son intention d'introduire sa propre législation pour les usagers vulnérables de la route en 2024, et nous avons répondu en proposant notre aide. Ce qui compte le plus, c'est de faire bouger les choses.

Des victoires significatives vers la fin de l'année 2023

À l'heure de conclure ce bilan, je suis fier de constater quelques victoires récentes. Deux d'entre elles sont des revirements complets de décisions malavisées prises par le gouvernement Ford.

Le 5 décembre, le projet de loi 136 (The Greenbelt Statute Law Amendment Act) a été adopté en troisième lecture. Cette loi annule officiellement la tentative du gouvernement Ford de retirer des terres de la Ceinture de verdure de l'Ontario. Deux enquêtes ont révélé que des promoteurs ayant des liens étroits avec le premier ministre de l'Ontario étaient susceptibles de tirer plus de 8 milliards de dollars de bénéfices de ce plan.

Six semaines plus tôt, le dernier ministre du logement du gouvernement avait annoncé qu'il annulait les changements apportés à la limite urbaine d'Ottawa par Queen's Park. Comme l'a noté Elyse Skura de CBC Ottawa, "...l'expansion prévue incluait un terrain litigieux sur le chemin Watters qui n'avait jamais fait partie des discussions sur l'expansion de la ville, et dont on a découvert qu'il avait été vendu en 2021 à un groupe composé de donateurs du Parti progressiste-conservateur".

Avant cela, le conseiller Shawn Menard a mené un effort formidable avec ses collègues de l'hôtel de ville, en écrivant à la vérificatrice générale pour qu'elle examine ces révélations troublantes. La députée provinciale Chandra Pasma et moi-même nous sommes joints à eux en rédigeant notre propre lettre pour faire valoir les mêmes arguments.

Il s'agit d'une occasion manquée, mais le travail pour des rues sûres continue. Lors du débat sur le projet de loi 40, le gouvernement a fait part de son intention d'introduire sa propre législation pour les usagers vulnérables de la route en 2024, et nous avons répondu en proposant notre aide. Ce qui compte le plus, c'est de faire bouger les choses.

La pression publique a fonctionné et nous avons obtenu des revirements dans la politique du gouvernement. Restez à l'écoute pour des mises à jour sur ce front, car le premier ministre fait toujours l'objet d'une enquête de la GRC pour le rôle qu'il a joué dans ce gâchis.

Enfin, comme je l'ai dit dans cette colonne la semaine dernière, je tiens à remercier toutes les personnes d'Ottawa-Centre qui se sont organisées pour la paix et la justice au cours des dernières semaines. L'horrible violence à Gaza et en Israël a incité le monde à résoudre les conflits par des mots, et non par des bombes. J'ai été heureux de voir le Premier ministre Trudeau se joindre à l'appel mondial en faveur d'un cessez-le-feu, du retour de tous les otages et d'une solution négociée. Je garde l'espoir que le Canada peut jouer un rôle positif en ce moment.

Une partie de ce travail commence chez nous. Alors que nous œuvrons pour la paix et la justice, nous devons réconforter nos voisins en deuil et soutenir ceux qui ne se sentent pas en sécurité dans notre communauté. Le moment est venu de renforcer la solidarité communautaire à Ottawa-Centre. Cette solidarité doit se poursuivre en 2024.

Sur cette note d'espoir, je termine en vous souhaitant des fêtes de fin d'année reposantes.

Mes meilleurs voeux,


Solstice 2023

Rejoignez les Amis de Carlington et Hampton le 21 décembre, de 20h00 à 21h00, pour célébrer les succès de l'année, rendre hommage aux espaces que nous avons perdus et porter un toast à un avenir plus vert. Rendez-vous à l'entrée du parc de l'île à 20h00, et habillez-vous en fonction du temps !

Repas dans la communauté

Jeudi 21 décembre, de 15h à 18h 

  • Table de Souper St Joe
  • 174, rue Wilbrod

Lundi 25 décembre 2023, 12h00

  • Église anglicane St. Peter & St. Paul
  • 152, rue Metcalfe

Samedi 30 décembre 2023, de 16 h à 17 h

  • Église presbytérienne Knox
  • 120, rue Lisgar

Emplacements des repas à emporter disponibles pour le ramassage

Endroit : Odawa, 510 rue Rideau                         

Dates d'ouverture : Du lundi au vendredi

Heure : midi


Lieu : Bergers de la Bonne Espérance, 233, rue Murray

Dates : du lundi au dimanche 

Heure : 11h30-12h30


Lieu : St. Luke's Table, 760 Somerset St : St. Luke's Table, 760 Somerset St. West

Dates : du lundi au vendredi Du lundi au vendredi

Heure : 11h00-midi


Lieu de rencontre : Mission d'Ottawa

Dates : du lundi au dimanche Du lundi au dimanche

Heure : 13h00


Lieu : Mission de la capitale, 521 rue Rideau, Ottawa Mission de la capitale, 521 rue Rideau

Dates : du lundi au vendredi Du lundi au vendredi

Heure : de 10 h à midi


Lieu : Centre 507, 507 rue Bank Centre 507, 507 rue Bank

Dates : mercredi, jeudi et dimanche Mercredi, jeudi et dimanche

Heure : de 11 h 30 à 13 h 30 et de 16 h 30 à 18 h 30 le mardi.

(dîners de 16 h 30 à 18 h 30 le mardi)


Lieu : Ottawa Innercity Ministries, 391 Gladstone Ave

Dates : les mardis et mercredis Mardis et mercredis

Heure : de 13h30 à 15h00


Lieu : Restoring Hope (jeunes de 16 à 24 ans), 140, avenue Laurier Ouest Restaurer l'espoir (jeunes de 16 à 24 ans) 140, avenue Laurier Ouest

Dates : du mardi au jeudi Mardi et jeudi

Heure : Midi-15h00


Lieu : Église presbytérienne Knox, 120, rue Lisgar Église presbytérienne Knox, 120, rue Lisgar

Dates : mercredi et samedi Mercredi et samedi

Heure : 17h00-18h30


Lieu : A Meal to Go A Meal to Go /152 Metcalfe St.

Dates : vendredi et samedi Vendredi

Heure : 19h30-18h30


Une liste des repas communautaires organisés chaque semaine est disponible ici.